The German Army Publications

Sopwith Camel

A finales de 1916, el diseñador Herber Smith, inicio el diseño del sucesor del Sopwith Pup, con el fin de poder competir con los nuevos cazas alemanes que estaban llegando al campo de batalla. El primer prototipo denominado Sopwith F.1 estuvo listo para pruebas a finales de 1916, siendo un avion mas compacto, con fuselaje mas profundo; el fuselaje consistia en una celula de seccion cuadrangular en madera con el dorso redondeado, detras del motor el recubrimiento era de aluminio y la cabina era contrachapada, estando la parte trasera recubierta en tela. 
CARACTERISTICAS TECNICAS F.1
TIPO
Caza
TRIPULACION
1 hombre
PLANTA MOTRIZ
un motor rotativo de 9 cilindros, refrigerado por aire, Clerget de 130hp
DIMENSIONES
Envergadura 8.53m
Longitud 5.72m
Altura 2.60m
Superficie alar 21.46m2
PRESTACIONES
Velocidad maxima 190km/h a nivel del mar
Tiempo de trepada 10min 35 segs a 3000m
Techo de servicio 5.800m
Autonomia 2h 30min
ARMAMENTO
dos ametralladoras Vickers de 7.7mm sincronizadas con la helice.
Cuatro bombas de 11kg en soportes ventrales.

Diseño
Su principal caracteristica consistia en que el motor, depositos de combustible, armamento y cabina del piloto estaban ubicados en la parte delantera del avion, dandole ello una gran maniobrabilidad, pero influyendo negativamente en el viraje. La fabrica construyo inicialmente cuatro prototipos (F.1, F.1/1, F.1/2 y F.1/3), estando propulsado el F.1 por un motor rotativo Clerget 9Z de 110hp y el F.1/3 por un Clerget 9B de 130hp. El F.1 realizo su primer vuelo a principios de Enero de 1917, seguido de dos prototipos mas y dos ejemplares de serie. El F.1/3 fue evaluado en Marzo de 1917, siendo elegido para entrar en produccion, modificado para un motor Le Rhone 9J de 110hp y en Julio del mismo año a un Clerget de 130hp. 

Los primeros contratos de produccion fueron asignados a las compañias Ruston Proctor & Co de Lincoln en Mayo 22 de 1917 (250 aviones) y Portholme Aerodrome Ltd de Huntingdon en Junio 2 (50 unidades). 

La version TF.1 fue desarrollada como caza de ataque a las trincheras armado con dos ametralladoras apuntando hacia abajo y una tercera en la seccion central del plano superior, no entrando en produccion y sirviendo como base para el Sopwith camel TF.2 Salamandra. El 2F.1, caza embarcado, tenia una mayor envergadura, tren de aterrizaje lanzable y seccion trasera del fuselaje desmontable.

Operacional
En mayo de 1917 se entregaron los primeros aparatos impulsados por un motor AR.1, al 4º Escuadron Naval, entrando en accion el 4 de julio, cuando cinco Camel atacaron a 16 bombarderos Gotha; para finales de ese mes, el Camel habia sido entregado a los Escuadrones Navales 3º, 4º, 6º, 8º y 9º. Entre el 4 de junio de 1917 y 11 de noviembre de 1918, el Camel destruyo 1.294 aviones enemigos, siendo solo superado por el Fokker Dr.1 aleman. La primera unidad del Real Cuerpo Aereo en recibir el F.1, en julio de 1917, fue el 70º Escuadron, en Boisdinghem, tomando parte en la batalla de Ypres. Durante la batalla de Cambrai, en marzo de 1918, los Camel equipados con bombas Coper de 9kg realizaron misiones de ataque al suelo en zonas como los bosques de Bourlon, Flesquieres y Lateau. 

Durante la batalla de Cambrai, el capitan J.L. Trollope del 43º Escuadron, derribo seis aviones enemigos el dia 24 de marzo; siendo seguido por el capitan H.W. Woollett con seis aviones mas, el 12 de abril. Los 2F.1 operaron desde los portaviones HMS Furious y Pegasus, asi como de algunos acorazados, desde los que eran catapultados por encima de las torres de grueso calibre o del castillo de proa; cazas Camel de esta version acompañaron a la Fuerza Harwich contra la bahia de Heligoland, en 1918, abatiendo varios hidroaviones alemanes. 
 

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En total, 48 escuadrones del Real Cuerpo Aereo y la RAF usaron el Camel, tomando parte en las campañas de Italia, el Egeo, Macedonia, Grecia, Rusia y Mesopotamia. Cuando se firmo el armisticio, la RAF contaba con 2.519 F.1 y 129 2F.1 embarcados en la Flota de Alta Mar. La produccion de Camel fue de 5.490 unidades, 1.325 en 1917 y 4.165 en 1918.

En junio de 1918, unos 140 Camel fueron entregados a la Fuerza Expedicionaria Americana en Francia, siendo distribuidos en los Escuadrones 17º, 27º,37º y 41º, sin embargo, no era un avion muy apreciado por los mismos. Unos 20 se entregaron a Polonia, siendo utilizados en Lwow contra los bolcheviques rusos en 1920. En 1918 los Camel formando parte del Grupo de Aviacion Eslavo-Britanico, operaron contra los bolcheviques desde Archangelsk con la patrulla B del Escuadron 47º de la RAF. 


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