Thegermanarmy.org - The German Armed Forces  1657-1945

Campaña en Francia
El Ataque
1940
Noviembre 30 de 1939-Marzo 17 de 1940
LAS DEFENSAS
El 10 de Mayo de 1940 el Cuerpo Expedicionario Britanico contaba con diez divisiones y 300 carros de combate ligeros. Al Ejercito holandes despues de mucho tiempo, entre 1938 y 1940, le fue destinado un gran presupuesto y para esa fecha contaba con 10 divisiones destinadas a guarnecer un amplio sistema de defensas naturales (constituido por los canales navegables y zonas inundadas) con una linea defensiva a lo largo del Ijssel y el Mossa, una linea de cobertura apoyada en los pantanos de Peel y otra linea defensiva principal que protegia la llamada fortaleza de Holanda, con las ciudades de Rotterdan, La Haya y Amsterdam. 
Columna motorizada inglesa dirigiendose al frente
Por su parte Belgica movilizo un ejercito de 600.000 hombres, contando con 22 divisiones, entre ellas dos de cazadors y dos de caballeria. Este ejercito no contaba con divisiones acorazadas, pues los holandeses las consideraban elementos ofensivos y su neutralidad les impedia tenerlas. En cuanto a la fuerza aerea disponia de 200 aviones, la mayor parte obsoletos. El 10 de Mayo el ejercito Belga estaba desplegado en las posiciones que defendian los rios Escalda y Mosa y el canal Alberto; la primera linea de defensa corria a lo largo de la frontera, desde Amberes hasta Arlon.

La linea defensiva del canal Alberto, con obras de cemento, carreteras y puentes, se apoyaba en la Plaza fuerte de Lieja y cuatro fuertes, entre ellos el de  Eben-Emael . La linea defensiva principal atravesaba el pais por la mitad, desde Amberes, hacia el sur y la plaza fuerte de Namur; sin embargo en la zona de Wabre-Namur no se habian terminado las obras contracarro. 

AVANCE ALEMAN
El 10 de Mayo los alemanes iniciaron su avance, empleando 72 divisiones de las 137 disponibles; por el Norte el Grupo de Ejercitos B, de vonBock, atacaria con 28 divisiones, como mision destruir el ejercito holandes, asegurar el canal Alberto y detener los ejercitos aliados en el Norte. El ejercito 18° aleman con una Panzerdivisionen, al mando de Klucher, debia penetrar en Holanda septentrional, al mismo tiempo que tropas aerotransportadas aterrizarian en la fortaleza de Holanda. El Ejercito 6° al mando de Reichenau, operaria en el Limburgo holandes y Belgica, este ejercito contaba con dos Panzerdivisionen y una division motorizada. En el Centro el Grupo de Ejercitos A, al mando de Rundstedt debia atacar a traves de las ardenas, apoyado por la 3° Fuerza Aerea de Sperrele, contaba con 44 divisiones, de ellas siete acorazadas y tres motorizadas; llevaria sobre si el peso principal del ataque y seria quien definiria la suerte de la operacion. 
Tropas paracaidistas alemanas en la zona de Eben-Emael
En la vanguardia estaria Kleist con su poderoso grupo de unidades acorazadas. Este ataque estaria cubierto en el flanco derecho por el Ejercito 4° de Kluge que avanzaria a lo largo de la cuenca Sambre-Mosa, para unirse luego con el Grupo de Ejercitos B y cercar las fuerzas enemigas. El ejercito 12° de List penetraria en Belgica por Luxemburgo detras de las fuerzas acorazadas. El Ejercito 16°, al mando de Busch, penetraria en Belgica protegiendo el flanco sur de las fuerzas empeñadas en el ataque principal. Dos mandos de Ejercito, el 9° y el 2°, conformarian con las fuerzas de reserva, una vez se adelantara el ataque principal, un frente defensivo a lo largo del Aisne, los canales y el Somme, con ello garantizarian libertad de movimiento a las fuerzas empeñadas mas al Norte. Al sur, el Grupo de Ejercitos C, de Leeb, se encargaria de proteger la zona de la Linea Maginot, contando con 17 divisiones. 

A las 5:00 horas del 10 de Mayo el ejercito 6° del General von Reichenau habia destruido 53 de los 179 aviones operacionales belgas, los puentes de Weldwezelt y Vroenhoven habian caido intactos en manos del ejercito aleman y las tropas aerotransportadas habian aterrizado dente del fuerte de Eben-Emael. Las unidades de la 3° y 4° Panzerdivisionen que fueron detenidas ese dia por la voladura de los puentes en la zona de Maastricht lograron el dia 11 pasar a traves de un puente militar; para el medio dia habian llegado a Tongres y rebasada esta ciudad se abrieron en abanico, amenazando a Lieja por la retaguardia. Al amanecer de ese mismo dia el ejercito aliado se habia puesto en marcha en direccion a Dyle, a fin de establecerse en la primera linea defensiva de acuerdo al Plan inicial. En el sector de Las Ardenas, siete Panzerdivisionen, con las unidades de Kleist en vanguardia se pusieron en movimiento, asegurandose las bases de partida sobre el rio Mosa, la caballeria francesa establecio contacto con estas unidades, pero enseguido se retiro al otro lado del rio; Kleist por su parte concentro las unidades acorazadas y rompio el frente aliado en su parte central.

Durante la tarde del dia 12, mientras la  Luftwaffe  bombardeaba sin cesar las posiciones aliadas, los franceses lograron detener la embestida de las unidades avanzadas del XVI Panzerkorps. A esta fecha el frente era casi continuo en todo el sector; el dia 13 con la cobertura de  Stukas y un pesado fuego de artilleria, las unidades de vanguardia de la 3° y 4° Panzerdivisionen, presentandose la primera batalla de carros, donde se evidencio la superior tactica de combate alemana al tener concentradas sus fuerzas acorazadas; a las 17:45 horas fueron arrolladas las posiciones francesas, retirandose hacia la segunda linea de defensa. 

En la noche del 13 al 14 de Mayo, el Cuerpo de Caballeria Belga se retiro a la segunda linea de defensa, para la tarde del 14, la disposicion de fuerzas en el frente era: 

  • entre Breskens y la desembocadura del Escalda, al norte de Amberes, tres divisiones del Ejercito frances defendian el frente, habiendo recibido la orden de retirarse despues del fracaso en detener la embestida; el ejercito belga defendia el sector hasta los suburbios de Lovaina, con cinco divisiones desplegadas en tres lineas de defensa.
  • a partir de Lovaina hasta Wavre, los ingleses con cinco divisiones cubrian el frente, con dos divisiones en segunda linea y cuatro de reserva; esta disposicion le permitiria realizar maniobras de defensa, evitando ser copado por los flancos.
  • desde Wavre a Namur, habia seis divisiones del Ejercito 1° frances, con dos motorizadas de reserva, estas debian antes de retirarse efectuar una accion de cobertura en el sector Gembloux-Ernage. En Namur habia dos divisiones belgas, apoyadas por la artilleria de la fortaleza.
Mientras tanto el Alto Mando aleman satisfecho con la evolucion de las operaciones, ordeno al general von Reichenau para el dia 15, atacar las posiciones entre Lovaina y Namur, impidiendo que las fuerzas enemigas consolidaran posiciones, al mismo tiempo que les impedian retirarse en orden con el fin de que no constituyeran peligro para las divisiones acorazadas que mas al sur penetraban rapidamente en territorio frances. La noche del 15, el General Billote comandante del sector de Sedan dandose cuenta de que la ruptura era inminente ordeno la retirada de las fuerzas hacia la linea Escalda y las posiciones de frontera; esto significaba correr el frente unos 80 km. La noche del 15 de Mayo se realizo la retirada de las fuerzas belgas e inglesas en tres fases, siendo cubiertas por las fuerzas de retaguardia.  Las dos divisiones de las fortalezas belgas de Namur, se retiraron hacia la zona de Gante. 

El 20 de mayo el Ejercito Belga estaba empeñado en el frente Terneuzen-Oudenaarde, con once divisiones en primera linea y siete de reserva., las fuerzas inglesas en la zona Oudenaarde hasta la frontera, tratando de asegurar con ello no ser flanquedos por las rapidas unidades acorazadas. 
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Ejecucion del Plan de invasion en las Ardenas
El 21 de Mayo los ingleses montaron una operacion de contraataque en la zona de Cambrai, pero como los franceses no estaban listos, en la operacion solo participaron tres batallones de infanteria y 74 carros de combate, inicialmente la ofensiva sorprendio a Rommel  y su 7°Division Panzer, pronto hubo de ser abortada e iniciar la retirada. 

El 21 de Mayo se reunieron en Ypres el Gen. Weygand comandante en Jefe del Ejercito Frances, con el Rey Leopoldo de Belgica y el General Billote a fin de estudiar un operacion que cerrara la brecha mediante un ataque desde el Norte y el Sur. Sin embargo en este momento fue informado de que las vanguardias alemanas con la 21° Panzerdivision a la cabeza estaban en Abeville, con esto todo el plan se desvirtuo.  Pero los franceses no eran los unicos desconcertados, Hitler veia como sus fuerzas acorazadas habian cubierto 380 km en 10 dias, completando brillantemente la operacion; en la noche del 22 al 23 de Mayo von Brauchitsch ordeno a su Grupo de Ejercitos continuar el avance, sin embargo von Rundstedt preocupado por el contraataque en Arras y el 7° Ejercito frances decidio detener las unidades acorazadas, lo cual dio un respiro a los ingleses; von Brauchtsch decidido a aprovechar la desorganizacion aliada determino concentrar sus fuerzas, pero esta orden fue anulada por el mismo Hitler temeroso de perder sus valiosa Panzerdivisionen, ordenando la detencion total del ataque. 

BELGICA SE RINDE
En la noche del 23 al 24 de Mayo y la mañana siguiente la artilleria y los Stukas sometieron a un violento bombardeo a las unidades entre Courtrai y Menin, atacando despues con cuatro divisiones y logrando rapidamente romper el frente; a la 7:00 del 25 de mayo se habia formado una cabeza de puente hacia el Norte, atravesaron el canal Mandel y todas las cabezas de puente establecidas en la zona quedaron unidas, la tarde del 26 de Mayo el Rey Leopoldo comunico al mando aliado que su ejercito estaba agotado y sin reservas. A las 12:30 del 27 de Mayo el Rey Leopoldo nuevamente y despues de reunirse con los comandantes de su Ejercito envio a lord Gort comandante del Cuerpo Expedicionario Britanico un comunicado en donde manifestaba su intencion de rendirse. A las 17:00 horas el General de Division Derousseaux se dirigio hacia las lineas alemanas, se le informo que Hitler pedia la rendicion incondicional; a las 23:00 horas el Rey Leopoldo acepto las condiciones y ordeno a su fuerzas cesar  toda resistencia a partir de las 4:00 horas del 28 de Mayo. 


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