The German Armed Forces  1657-1945

Ataque a los Paises Bajos 
Mayo 10 a mayo 17 de 1940
haz click para ampliarEn el corazon del pais, existia lo que se llamaba la Fortaleza Holanda, la cual protegia a Amsterdam, la Haya y Rotterdam, era defendido por una linea desde Muiden, este de Amsterdam, hacia el sureste, pasando al este de Utrecht, alcanzando el Wall en Gorinchem, donde la linea corria hacia el suroeste con el fin de incluir la isla de Hoekschewaard, al norte de la via de agua cruzada por el puente de Moerdijk. En la parte suroeste, el complejo de islas, Zeeland, protegian  el acceso a Vlissingen y Antwerp, siendo manejadas como un complejo de defensa independiente. 

El 3 de mayo de 1940 el Coronel Hans Oster le comunica a su amigo el Coronel Sas Agregado Militar de Holanda en Berlin, sobre la inminente invasion; el 9 de Mayo le confirmo los planes, indicandole que la palabra codigo seria Danzing. Sas comunica a sus superiores la informacion no tomandose las primeras medidas sino hasta el 10 de Mayo en la tarde, cuando se inicio la voladura de los puentes sobre el Maas; gracias a este aviso, el general Winkelman, comandante de las tropas holandesas, pone a sus tropas sobre aviso, por ello el 10 de Mayo a las 3:00 horas ya las mismas se encontraban en estado de alerta.

La defensa de un pais como Holanda, no tan plano como generalmente se supone, estaba basada en sus cursos de agua y posibilidades de inundar las partes planas; los puentes eran cruciales para la defensa, por ello los alemanes habian preparado tropas denominadas Brandenburgers, las cuales se infiltrarian y tomarian los puntos claves. Vestidos con uniformes holandeses, avanzaron sobre los puentes en el  Maas, en Maastricht, fallaron; pero en Gennep, la 4° compañia del Teniente Wilhelm Walther, tomandolo intacto, la linea ferrea continuaba hasta Uden, penetrando los alemanes hasta la linea Raam-Peel, llegando con dos trenes cargados de tropas hasta el final de la misma en Zeeland. 

ASALTO AEREO
Los holandeses no esperaban el ataque aleman, sino por tierra, por ello fue sorprendidos por el asalto aerotransportado realizado por el Teniente General Kurt Student a la cabeza de 3.500 paracaidistas, de la 7° Division Aerotransportada, como punta de lanza de los 12.000 hombres de la 22° Division de Infanteria que fue llevada por aire.  En las primeras horas del 10 de Mayo de 1940, el Ejercito aleman inicio la invasion de Holanda con el lanzamiento de paracaidistas en la zona occidental del pais, cerca de los puentes de Moerdijk, junto a Dordrecht, en el aeropuerto Waalhaven de Rotterdam y alrededor de La Haya, a las 4:00 horas despues de ser bombardeada la zona por la Luftwaffe, un batallon de paracaidistas aterriza cerca de los puentes que son capturados intactos. 
Cerca del puente de Dordrecht aterriza otro batallon y despues de un duro combate el puente cae en manos alemanas. 

El aerodromo de Waalhaven es ocupado a esta misma hora. Cincuenta paracaidistas saltan sobre Rotterdam, en la parte sur de la ciudad, dirigiendose sobre los puentes del Mosa, una docena de hidroaviones Heinkel He 59 aterriza en el centro de Rotterdam, 150 hombres de las tropas aerotransportadas de la 1º de Infanteria, se hacen fuertes a ambos extremos de los mismos. El 10 de Mayo el ejercito holandes contaba con La Marina holandesa para contener a las fuerzas alemanas, para ello el vicealmirante Furstner decide enviar a Rotterdam al destructor Van Galen y los cañoneros Johan Mauritius van Nassau y Flores, estos baten seguidamente a las posiciones enemigas, pero pronto la Luftwaffe los obliga a retirarse. 

A final del dia los alemanes han desembarcado 5.000 soldados con la ayuda de 250 Junkers Ju 52 y son dueños de la zona sur de Rotterdam, los puentes del Mosa y una cabeza de puente en la orilla septentrional del rio. El Plan de ataque contra Holanda pretendia vencer en muy corto tiempo la resistencia de su ejercito, a fin de que estas fuerzas pudieran participar en las acciones en Belgica y Francia. Mientras tanto proseguian los combates en las carreteras y alrededores de La Haya, las tropas aerotransportadas alemanas tenian orden de atrapar los miembros del gobierno holandes y se debian ocupar los aeropuertos de Ockenburg, Ypenburg y Valkenburg, en la ocupacion de los mismos las tropas alemanas sufrieron fuertes perdidas. 
Tropas alemanas atraviesan un puente destruido con base en pontones.En Ockenburg los atacantes se vieron sometidos a un fuego tan intenso que hasta los miembros de las tripulaciones se vieron obligados a tomar parte en el combate. En Ypenburg, fueron abatidos once de los trece aviones antes de aterrizar y solo unos pocos soldados lograron abandonar los aparatos. En Valkenburg fue la unica localidad en donde solo aterrizar sin mayores perdidas, apoyados por los paracaidistas, las tropas aerotransportadas lograron rapidamente reducir a los defensores. El 11 de Mayo las tropas holandesas intentan reducir las bolsas alemanas pero no pueden. El 12 de mayo existen tres bolsas alemanas, en Overschie, el Valkenburg y cerca a Wassenar.

En el norte de Rotterdam los alemanes cuentan con menos exito; los aeropuertos de Schipol, Bergen, Waalhaven, de Kooy, Sosterberg, Haastede y Hilversun son bombardeados en las primeras horas; los aviones alemanes vuelan en direccion al mar y retornan tomando a los holandeses por sorpresa, el aerodromo de Valkenburg, al sur de Katwijk aan Zee es atacado, 120 hombres del 2º Regimiento Fallschirmjager son lanzados, sus defensores pertenecientes al 3º Batallon de la 4º Brigada de Infanteria son obligados a desalojarlo, sin embargo, cuando los Ju 52 que traen los refuerzos tratan de aterrizar, quedan enterrados pues el terreno es muy blando, bloqueando rapidamente la pista. 

La consecucion de la victoria recae en estos momentos sobre la 9º Division Panzer; el 11 de Mayo cruzan el Gennep a traves de los puentes tomados por los Brandenburgen, para la tarde los tanques estan en Vegel sobre el canal de Zuid Willems, el cual cruzan, llegando a la mañana siguiente al norte de Tilburg. En la tarde del 12 de Mayo los puentes en Moerdijk son alcanzados y se establece contacto con las tropas paracaidistas que habian sido aisladas. El 14 de Mayo el Mayor General Student, estrecha manos con el Mayor General Alfred von Hubicki, comandante de la 9º Panzer. El 14 de Mayo, en el lado sur de Rotterdam, los alemanes estan listos para el ataque decisivo, se organizan en tres grupos, el Grupo A con tanques del Regimiento Panzer 33° y el 3º Batallon de Infanteria, del Regimiento 16º, soportado por artilleria e ingenieros. Deberian desarrollar una cabeza de puente al otro lado del rio y avanzar sobre Amsterdam; serian seguidos por el Grupo C, con mas tanques del mismo regimiento y la mayor parte de la Leibstandarte SS Adolfo Hitler, con ordenes de avanzar hacia el noroeste, relevar a los paracaidistas en Overchie. El Grupo B, con infanteria del Regimiento 33° e ingenieros, cruzaria el Maas en botes cerca a la confluencia con el IJssel al este de los puentes, yendo hacia Kralingen. 

ROTTERDAM
El 14 de Mayo a las 13:30  un grupo de 92 bombarderos ataca la ciudad de Rotterdam, los Heinkel He 111  tenian como blanco los puentes de la parte norte de la ciudad, habiendo sido instruidos de que si veian banderas rojas en la posicion, no deberian efectuar el bombardeo. La formacion que se aproximo por el sureste, de 36 aviones, vio las banderas y retorno; mientras que los 56 aviones procedentes del este no las vieron y lanzaron su carga de bombas, unas 97 toneladas cayeron sobre el centro de Rotterdam , matando 900 personas, el centro de la ciudad se convierte en un mar de fuego, el Coronel Scharroo se presenta inmediatamente donde el General Schmidt, firmando el acta de rendicion y lamentando el hecho; a las 16:50 horas del 14 de Mayo se ordena la suspension de la lucha y destruccion de todo el armamento, el 15 de Mayo se firma el documento final entre el General Winkelman y el General von Küchler.
El Bombardeo de Róterdam se realizó durante la primera etapa de la Segunda Guerra Mundial, durante la breve Batalla de Holanda, que a su vez formó parte de la Batalla de Francia. La terrible destrucción de Róterdam, a una escala hasta entonces no vista, obligó al gobierno a renunciar para evitar que otras ciudades neerlandesas fueran destruidas.
El 10 de mayo de 1940 acabó el período de relativa paz llamado la Guerra en broma cuando los alemanes se lanzaron contra las fronteras belga y neerlandesa con el objetivo de invadir Francia por el norte.
Ese mismo día los alemanes lanzaron una división de paracaidistas, al mando del general Kurt Student, sobre La Haya en un intento prematuro de allanar el camino a Róterdam. Sin embargo, al llegar la Novena División Panzer y la selecta División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler al mando del general Hans Schmidt, los invasores se pusieron en camino de nuevo, llegando al sur de Róterdam.
Schmidt preparó entonces un ataque para el 14 de mayo, en él los tanques cruzarían el río Mosa a través de dos puentes ya capturados, mientras que las SS cruzarían más arriba. El ataque iba a ser precedido por la artillería, al mismo tiempo se habían hecho los arreglos para que 25 bombarderos Stuka dieran soporte.
En la noche del 13 Student se reunió con un oficial de la Luftwaffe para coordinar el ataque aéreo, si bien no existen documentos, alguien decidió cambiar a los bombarderos livianos Stuka, por los pesados He 111.
El bombardeo
El General Schmidt ordenó un atraso del ataque a las 16:20 y solicitó al Jefe de la Guarnición de Róterdam el Coronel Scharroo iniciar las negociaciones para rendir a la ciudad antes del ataque que inicialmente iba a empezar a las 13:20. Scharroo rehusó negociar y envió a un mensajero a dar la noticia a Schmidt, el mensajero no había llegado todavía cuando se inició el bombardeo a la hora originalmente planificada. Unos 90 bombarderos arrojaron su mortal carga, de los cuales 57 arrojaron todas su bombas sobre la ciudad. Se desconoce porque se ignoró al orden de Schmidt de atrasar el ataque.
Se estima que unas mil personas murieron, otras 70 mil se quedaron sin hogar. Casi 25 mil casas, 2.320 tiendas, 775 galpones, 63 escuelas y 24 iglesias fueron destruidas. El antiguo centro de la ciudad fue barrido por el fuego.
Inmediatamente, el gobierno holandés se rindió para evitar que se bombardearan más ciudades holandesas.
Los alemanes que esperaban poca resistencia, se encuentran con que deben luchar duramente para reducir a los defensores, no obstante, la misma solo dura cinco dias. El Ejercito holandes sufre 2.157 bajas, mientras la Fuerza aerea pierde 75 y la Marina 125 hombres. Las muertes entre los civiles son de 2.559 hombres, mujeres y niños.

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