The German Armed Forces  1657-1945

Invasion de Grecia y Yugoslavia
1941
Abril 6 a Abril 24 1941 


El 28 de Octubre de 1940 cuando Mussolini dió la orden de invadir Grecia, no esperaba encontrar la feroz resistencia de las tropas griegas, además de que la operación había sido mal calculada y asignadas pocas fuerzas a la misma, por ello Hitler además de enfurecerse por esta operación, vió desde el principio que debería tarde que temprano entrar a ayudar a su aliado. Por su parte los griegos a pesar de que querían derrotar a los italianos, no deseaban provocar la invasión por parte de Alemania; su Primer Ministro Metaxas por ello estableció tres lineas de acción:
 

  • Aceptar una representación simbólica de tropas británicas
  • Una ayuda masiva de tropas británicas 
  • Estacionamiento de gran cantidad de tropas británicas fuera del territorio griego, listas a intervenir.


Una vez se dieron los acontecimientos y la muerte del Primer Ministro Metaxas, su sucesor Alexander Koryzis decidio enfrentar de cualquier manera la invasion alemana, le fue ofrecida una sustancial ayuda por parte de los britanicos consistente en: 100.000 hombres, 240 piezas de artilleria, 32 cañones de mediano calibre, 192 cañones antiaereos y 142 carros de combate.
Caņones italianos bombardeando posiciones griegasEl plan de defensa incluia la linea Metaxas de 160 kms en la frontera con Bulgaria y la linea Aliakmon de 96 km a la altura de Edesa, los griegos contaban a su vez con la ayuda de  Yugoslavia, que como vimos anteriormente fue rapidamente ocupada  por las Divisiones Panzer. El 2 de Marzo de 1941 llego a Grecia el Gen. Wavell, habiendose iniciado la invasion de Yugoslavia por parte de Alemania, los griegos contaban a esta fecha con 21 divisiones, de las cuales solo seis estaban disponibles, pues las otras se hallaban en Albania lidiando con las fuerzas italianas. 

El 4 de Marzo partio de Egipto el primer convoy de ayuda britanica con el Grupo Acorazado 1°, la vanguardia del Cuerpo de Ejercito I Australiano y la Division 6° Australiana, de estos convoyes los aviones de la Luftwaffe y la Marina Italiana hundieron un total de 25 buques con 115.000 toneladas de carga. Las tropas britanicas fueron asignadas a la linea Aliakmon quedando la Division Neozelandesa en el ala derecha, los griegos en las cimas de las montañas, la Division 6 Australina ocupo el valle central del Aliakmon y la Division 12 griega en el ala derecha con soporte de una brigada de la 6 Australiana. Los britanicos contaban ademas con el soporte de 80 aparatos Blenheim, Gladiator, Hurricane y Swordfish. El Ejercito 12 aleman a su vez habia iniciado la concentracion de tropas a finales de 1940, comandado por List, durante Marzo de 1941 avanzo poco a poco debido a el invierno, las malas carreteras; este ejercito contaba con el soporte de la Luftwaffe la cual habia destinado a la operacion 400 bombarderos y 380 cazas, ademas 320 aparatos italianos

EL ATAQUE
Abril 6 de 1941 - Abril 28 1941
La ofensiva alemana se inicio el 6 de Abril a las 5:15 de la mañana, el plan de ataque consistia en la penetracion del LX Grupo Panzer en Yugoeslavia para unirse a la tropas italianas, el XVIII Cuerpo de Ejercito de montaña debia penetrar por la linea Metaxas aislando al ejercito griego de Macedonia oriental, el Cuerpo de Ejercito XXX avanzaria por Tracia Oriental.El 6 de Abril eC.E. XXX penetro en la Tracia Oriental, donde rapidamente destruyo la Brigada Griega Evros y los fuertes de Ninfea y Ejinos; avanzo sobre Xanthe, Komotini y Alexandropuli en la costa. El Cuerpo de Montaña XVIII establecio  tres puntas de lanza sobre la linea Metaxas, por el Norte una Division Panzer que llego hasta Strumica, las Divisiones de Montaña 5 y 6 atacaron por el centro y la Division de Infanteria 72 con apoyo acorazado y de aviacion avanzo por el sur. 

Mientras las fuerzas de tierra presionan, la Luftwaffe inicia sus bombardeos con Stukas sobre las  lineas de aprovisionamiento y el puerto del Pireo, donde se hallan anclados transportes cargados con explosivos y municiones, uno de ellos el Clan Fraser explota dentro del puerto y destruye el 50% de los muelles de atraque, restando capacidad de desembarque para las fuerzas britanicas. Por su parte de Division Acorazada 2° llega a Dojran el 7 de Abril, con la intencion de llegar a Salonica a traves del valle de Vardar, los griegos desplazan la Division Motorizada 19° y dos brigadas de infanteria a fin de defender la linea; el 8 de Abril la 2° Division Panzer lanza su ataque en direccion a Salonica, desbarata  la 19 Motorizada griega y corta la linea de ferrocarril, impidiendo  las comunicaciones griegas hacia ese lado del frente; el mismo dia 8 unidades avanzadas alemanas llegan a Salonica. 

El 9 de Abril los carros de combate alemanes llegan a Salonica y la plaza se rinde. Los Griegos y sus aliados deciden reubicar sus fuerzas con el fin de presentar una resistencia mas efectiva y formar una linea de defensa siguiendo el curso del Venetikos, desde Servia y la cadena del Pindos hasta el Mar Jonico, con ello abandonan la Macedonia y Albania. El 10 de Abril el Cuerpo de Ejercito XL penetra en el desfiladero de Bitola, avanzando hacia el lago Prepsa para unirse a los italianos y otra columna mas hacia el sur rumbo a Vevi. Mientras esto ocurre el General Wilson Comandante del Cuerpo Expedicionario Britanico establece posiciones defensivas en la zona de Vevi y el Paso de Bitola, donde con emplazamientos de artilleria y nidos de ametralladoras espera detener las fuerzas acorazadas alemanas.

El 11 de Abril se hacen  presentes los Panzer y son detenidos ante las posiciones britanicas por los contracarros y la artilleria de 105mm; sin embargo se espera una maniobra de envolvimiento, el 13 de Abril los alemanes incian un ataque en toda la linea y con el apoyo de artilleria, morteros y ametralladoras rompen la linea de defensa arrollando a los australianos, en esta accion a pesar de que los alemanes habian sido detenidos durante tres dias, se pierden 20 cañones y de los medios acorazados solo quedan diez carros del Regimiento 3°. Con los acontecimientos de la zona de Salonica y el veloz avance aleman en Yugoslavia, los ingleses deciden trasladar la linea de defensa hacia las Termopilas, para ello se deben retirar  en orden a fin de minimizar perdidas en equipos y suministros.
Mapa de la invasion por la Whermacht de Grecia
La retaguardia le es confiada al Regimiento 4° de Husares, reforzado con un escuadron de carros, dos baterias de contracarro; los alemanes son detenidos hasta medio dia del 13;  la 9° Panzer y la Luftwaffe siguen presionando y diezmando las fuerzas britanicas en retirada,  a pesar de los grandes esfuerzos por retrasar el avance, entre el 14 y el 25 de Abril los alemanes continuaron diezmando los efectivos griegos y britanicos, el 21 de Abril el General Papagos comandante de las fuerzas griegas solicita el retiro del Cuerpo Expedicionario Britanico a fin de impedir la destruccion total del pais; los britanicos empiezan a planear la retirada por mar de sus fuerzas, la que se complica con el completo dominio de los cielos por la Luftwaffe

LAS TERMOPILAS
Abril 24 1941
Las Termopilas, nombre que evoca la gran gesta heroica de Leonidas y sus hombres que hace 2500 años ofrendaron su vida en este paso para salvar la independencia griega, hoy en dia es una marisma de 5 km de ancho y existe una carretera que rodea el monte, alli se encontraban atrincheradas la Brigada Acorazada 1° y la Division Neozelandesa en el paso de Molos y la australiana estaria en el paso de Bralos.  El 24 de Abril los alemanes iniciaron su ataque con densa cortina de artilleria pesada y bombardeo de aviones en picado; el paso de Bralos fue atacado por columnas de infanteria, carros de combate y cañones de asalto, sin embargo los ingleses lograron parar el avance con fuego de artilleria y ametralladoras, cayendo la noche sin que los alemanes pudieran romper el frente, por la noche los artilleros inutilizaron los cañones y se retiraron hacia los sitios de embarque. La ultima posicion estaba defendida por unidades neozelandesas, australianas y britanicas, ellos lograron contener a los alemanes y se retiraron tambien a los puertos , el mismo dia el Ejercito Griego capitulo y el Rey partio hacia el exilio en un avion de la RAF. Al final de la campaña el Ejercito ingles habia perdido 6000 hombres y todo su equipo, 104 carros de combate, 400 cañones, 8000 vehiculos de todo tipo,  la RAF perdio 209 aparatos  mas informacion


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