The German Armed Forces  1657-1945

Grupo de Ejercitos Norte
Junio 22 a Septiembre 18 de 1941

Orden del O.K.H. para el Grupo de Ejercitos Norte

Destruir las fuerzas enemigas situadas en el sector del Baltico y mediante la ocupacion de los puertos de este mar, de Leningrado y de Kronstadt, arrebatar sus bases a la escuadra rusa. El OKH se ocupara de asegurar la conveniente cooperacion con las potentes y rapidas fuerzas del Grupo de Ejercitos Centro.

Mariscal de Campo von Leeb, Comandante del Grupo de Ejercitos NorteAl Grupo de Ejercitos Norte a pesar de que se le habia asignado una gran tarea, por la extension de terreno a recorrrer y haber sido dotado de escasas fuerzas acorazadas, el OKH esperaba poder reforzarlo, a pesar de que su objetivo principal estaba concentrado en Moscu. Para esta tarea le fueron asignados al Mariscal de Campo von Leeb las siguientes fuerzas:
 

  • Ejercito 16° con ocho divisiones de infanteria Cap. General Busch
  • Ejercito 18° con siete divisiones de infanteria Cap. General von Klucher
  • 4° Panzergruppe con tres Panzerdivisionen, tres divisiones de infanteria motorizada y dos divisiones de infanteria Cap. General Hoeppner
  • Reserva tres divisiones de infanteria
La situacion del Grupo de Ejercitos Norte era bien diferente a la presentada ante los otros dos grupos, por estar el frente ruso mas concentrado y tener una mayor profundidad en este sector, para poder efectuar una rapida penetracion era necesario disponer de potentes fuerzas acorazadas que le permitieran penetrar por varios puntos a la vez y ocupando rapidamente el territorio, poder lanzar un nuevo ataque en profundidad a fin de impedir al enemigo reorganizar las fuerzas.

PLAN DE ATAQUE
General Klucher, Comandante del Ejercito 18Von Leeb coloco su Panzergruppe en el centro del dispositivo, intentando usar al maximo la rapidez de sus escasas fuerzas acorazadas, avanzando lo mas rapido sobre el sector Daugavpils-Pskov-Leningrado, el movimiento planeado a diferencia de los Grupos Centro y Sur que deberia ser de cerco,  se programo como un ataque en forma de  cuña   donde el Panzergruppe penetraria en profundidad a gran velocidad y las alas constituidas por las divisiones de infanteria, irian despejando los costados de la penetracion. El Ejercito 16° de Busch atacaria en direccion a Daugavpils y el 18 de Klucher en direccion a Leningrado. Para conseguir estos objetivos, al 4° Panzergruppe se le ordeno:

El 4° Panzergruppe  creara las condiciones preliminares para un amplio y rapido ataque contra Leningrado. Para alcanzar el objetivo final es indispensable avanzar, en la medida que lo permita el tiempo y el lugar, aprovechando toda ocasion, no permitiendo al enemigo crear nuevas posiciones defensivas.

El primer objetivo del Panzergruppe era el rio Dvina a 350 km del punto de partida, una vez alcanzado debia retomar el ataque y alcanzar la linea Ostrov-Pskov a 250 km mas adentro en el territorio ruso; la orden: 

"Adelante, no detenerse jamas por ningun motivo; no permitir al enemigo retirarse y consolidar nuevas posiciones defensivas."

EL ATAQUE
Igual que los demas grupos de Ejercito, a las 3:05 horas del 22 de Junio de 1941 el Grupo de Ejercitos Norte atraveso la frontera de Prusia Oriental, con el 4° Panzergruppea la cabeza, no encontrando en las primeras horas mayor resistencia, aquel primer dia el LVI Panzerkorps avanzo 60 km en la direccion principal, sin embargo los reconocimientos aereos detectaron columnas o que avanzaban en direccion Norte hacia el nudo de carreteras de Kedainiai.
General Busch, Comandante del Ejercito 16El nudo de carreteras era el objetivo de la 8° Panzerdivisionen, la cual encabezaba el avance del 4° Panzergruppe, al llegar las fuerzas alemanas cerca del nudo de carreteras, se detecto un grupo de 200 carros de combate rusos que avanzaban hacia el Noroeste, entrando en contacto en la tarde con la 6° Panzerdivision,  el General Hoppner encomendo al XLI Panzerkorps encargarse de esta fuerza, mientras el LVI continuaba el avance; entre el 24 y 26 de Junio la fuerza de carros rusa , 2° Division acorazada sovietica, fue totalmente destruida  al Nordeste de Raseini. El LVI Panzerkorps destaco su 7° Panzerdivisionen  hacia la carretera Kaunas-Daugavpils, avanzando por ella a toda velocidad, persiguiendo una columna sovietica en retirada, entro en Daugavpils en la mañana del 26 de Junio y con el refuerzo de la 8° Panzerdivision  se apodero de la ciudad. El rio Dvina habia sido alcanzado antes de lo previsto y el dispositivo ruso se encontraba en total desorden. Hoppner aprovecho la oportunidad del cruce del rio y lanzo el XLI aguas abajo de Daugavpils y el 30 de Junio tenia cabezas de puente en Livani y Jekabpils, asegurando los suministros de los dos Panzerkorps y estando listos el 2 de Julio para renovar el ataque sobre la zona Ostrov-Pskov. 

El 2 de Julio el Panzergruppe emprendio el avance hacia el Nordeste, el ala septentrional con la 1 Panzerdivisionen ocupo Ostrov, la 6° Panzerdivisionen hundio las fortificaciones del sector Daugavpils y tres divisiones rapidas del LVI Panzerkorps alcanzaron la frontera ruso-letona. Aprovechando la sorpresa del Alto Mando Ruso que esperaba el atque por la zona de Ostrov, la Panzerdivisionen prosiguio su avance y un contraataque del 4 de Julio fue rechazado, destruyendo 140 carros rusos en marcha hacia Pskov.  El 7 de Julio el Estado Mayor del Grupo de Ejercitos Norte analizo la situacion y ante la rapidez del avance efectuado por el 4° Panzergruppe, y la confusion presentada en la retirada de las fuerzas rusas en su sector, se autorizo a Hoppner el seguir avanzando hasta lo suburbios de Leningrado, mientras la  infanteria iniciaba el avance atravesando el rio Dvina. Asi los dos Panzerkorps avanzaron hacia Leningrado: por la derecha el LVI se dirigio sobre la carretera Ostrov-Porojov -Novgorod y Chudovo; mientras el XLI avanzaba desde Pskov hacia Luga y Kingisepp. 

En el avance se fue endureciendo la resistencia de las fuerzas sovieticas, ademas de que el tipo de terreno no era el adecuado al avance de carros de combate. Reinhardt comandante del XLI Panzerkorps propuso dirigir las fuerzas hacia el Norte a lo largo del curso del rio Luga, donde se encontrarian mejores terrenos para las Panzer, a pesar de los obstaculos presentados y contravenir la orden del OKH, para avanzar por la zona de Novgorod, Hoppner envio el XLI a lo largo del curso bajo del rio Luga, despues de encontrar alguna resistencia, se obtuvo una cabeza de puente cerca de Sebsk y Porochie; entonces el comandante de la unidad ya reabastecido y a 100 Km de Leningrado considero que estaba listo para avanzar.  Sin embargo en el ala derecha el Ejercito 16° habia sido retrasado en el avance, no solo por encontrar una mayor oposicion, sino porque de el se habian tomado unidades para ser transferidas al Grupo de Ejercitos Centro, que a su vez habia enviado varias de las suyas hacia el sector Sur para ayudar en el avance sobre   Kiev

El OKH transfirio el Cuerpo de Ejercito I del Grupo de Ejercitos Centro a las espaldas del Ejercito 16°, mientras el C.E. II del Ejercito 16° se empeñaba en una durante batalla en la zona de Nevel. El 14 de Julio el C.E. X se dirigio al Sudeste para ayudar al C.E. 28 que se encontraba cercado por los rusos; operacion que duro varios dias en los cuales la infanteria del Ejercito 16° no pudo alcanzar la zona del Panzergruppe  en el bajo Luga, abriendose un gran espacio entre las dos unidades. Mientras en Estonia el avance progresaba satisfactoriamente, se previo el traslado de los C.E. I  y 38° hacia el Panzergruppe,  con el fin de continuar hacia Leningrado, objetivo que de ser alcanzado coparia las fuerzas rusas en Estonia y mas hacia el Occidente. Se propuso realizar la operacion hacia el 22 de Julio. 

A mediados de Julio el 4° Panzergruppe empezo a dudar de poder continuar una ofensiva rapida, el C.E. I avanzo hacia el Este de Porjov, dirigiendose hacia el Norte para atravesar el rio Shel y avanzar hacia el lago Ilmen con los Panzer. Solsti cayo el 22 de Julio, pero el avance de las unidades fue detenido a 20 km al oeste del lago Ilmen. Se empezo a retrasar el avance hacia Leningrado mientras se reforzaba el despliegue, el 21 de Julio unidades de infanteria empezaron a avanzar, mientras nacia la posibilidad de que el Grupo de Ejercitos Norte reforzara el avance sobre Leningrado. 

El 4° Panzergruppe fue obligado a retrasar su avance, mientras se reordenaba el despliegue, en vista de la brecha abierta con el Ejercito 16°, para el siguiente ataque se completo con el mando  del C.E. 18° y cuatro y media divisiones del Ejercito 16°, creando nuevas lineas de avance. 

  • Ataque a traves de Novgorod con el C.E. I, tres y media divisiones de infanteria y C.E. 38° con dos divisiones de infanteria y una division de infanteria motorizada.
  • Por la izquierda el 4° Panzergruppe atacaria con el LVI Panzerkorps , dos divisiones de infanteria y una motorizada avanzaria sobre la carretera Luga-Leningrado;
  • El XLI avanzaria desde la cabeza de puente de Luga, convergiendo las dos unidades en Krasnogvardeisk.
General Hoppner, Comandante del Panzergruppe 4El avance se programo para el 8 de Agosto; ese dia las unidades partieron de la cabeza de puente, encontrando una tenaz resistencia, las  alas central e izquierda del despliegue se vieron detenidas ese dia; al siguiente se reanudo el avance pudiendo progresar el ala derecha, el centro y el ala izquierda se vieron retrasados, hacia el 12 de Agosto las tres direcciones de avance pudieron derrotar a los rusos y las tres divisiones del XLI reanudaron su avance hacia Leningrado. La 8° Division Panzer paso a reforzar al XLI Panzerkorps y las cuatro divisiones motorizadas avanzaron hacia Leningrado. El 16 de Agosto cayo Novgorod y se establecio una cabeza de puente al otro lado del rio Voljov, el 20 de Agosto cayo Chudovo, el 28 de Agosto el C.E. XXVIII alcanzo Liuban a 80 km de Leningrado. 

La 12° Panzerdivision alcanzo el mismo dia los suburbios de Leningrado con sus unidades de avanzada, en cercanias de Isora a 20 km del centro de la ciudad. El XLI Panzerkorps que avanzaba por el Sudeste, alcanzo entre el 20-21 de Agosto la linea Krasnogvardeisk-Krasnoie Selo en un frente de 5 a 15 km, viendose obligado a detenerse por suministros. El 21 de Agosto se reagruparon las unidades a los lados del XLI Panzerkorps y puestas bajo el mando de al 8° Panzerdivisionen se lanzaron hacia adelante en el sector de Krasnogvardeisk avanzando hacia el mediodia; el 31 de Agosto las unidades avanzadas enlazaron con el C.E. I a 2 km al Norte de luga. El Cuerpo de Ejercito XLI sovietico fue obligado a retirarse y posteriormente destruido en la bolsa de Luga, cayendo 20.000 prisioneros. 

Al fin el Grupo de Ejercitos Norte, tras 68 dias de avance tenia a la vista Lenigrado; Leeb dispuso para el ataque al Panzerkorps XXXIX y el C.E. XXVIII por el sudeste; por el Sur y Sudeste con el 4° Panzergruppe y el ala septentrional con el C.E. XXXVIII con tres divisiones. El 9 de Septiembre se inicio el asalto contra Leningrado, el 11 de Septiembre el XLI Panzerkorps llego a la meseta de Duderhof desde donde se domina la ciudad, el 15 el ala derecha del C.E. XXXVIII entro en Uritsk y alcanzo al oeste de la ciudad el Golfo de Finlandia; el 13 de Septiembre se completo el cerco con la toma de Tsarkoie Selo por el sector sudoccidental. El 17 de Septiembre Leeb se vio obligado a suspender operaciones pues las fuerzas acorazadas del XXXIX Panzerkorps fueron enviadas hacia Moscu, para reforzar al Grupo de Ejercitos Centro.


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