The German Armed Forces  1657-1945

Grupo de Ejercitos Centro
Junio 22 a Julio 17 1941
haz click para ampliarEl 22 de Junio de 1941 a las 3:00 horas, la Wehrmacht inicia su avance dentro de Rusia, en un amplio frente desde los Carpatos al mar Baltico, las unidades acorazadas precedidas por una barrera artillera y los bombarderos, penetran en las primeras lineas de defensa del dispositivo sovietico sin encontrar una resistencia verdaderamente importante. Al Grupo de Ejercitos Centro se le habia asignado la mision de: "En el centro del frente recae la mision de irrumpir en el area alrededor y al norte de Varsovia con fuerzas de tanques y motorizadas particularmente fuertes, con el fin de destruir las fuerzas Rusas localizadas en Bielorrusia. Se deben crear las condiciones para la penetracion de fuerzas moviles muy fuertes hacia el norte, en orden a destruir las fuerzas enemigas en las Provincias Balticas, en cooperacion con el Grupo de Ejercitos Norte, el cual operara desde Prusia del Este en direccion a Leningrado. Despues de conseguir estos objetivos, la operacion debe continuar para ocupar el importante centro de comunicaciones y armamento de Moscu..." 

En ese momento el Grupo de Ejercitos Centro esta compuesto de la siguiente manera:

  • 3° Panzergruppe
  • VI Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 26th y 6th 
  • XXXIX Cuerpo de Ejercito Motorizado con las Divisiones Panzer 20th y 17th
  • V Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 35th y 5th
  • LVII Cuerpo de Ejercito Motorizado con las Divisiones Panzer 12th, 18th y 19th.
  • 9° Ejercito
  • VIII Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 161st, 28th, 8th
  • XX Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 256th y 162th
  • XLII Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 129th y102nd
  • 4 Ejercito
  • VII Cuerpo de Ejercito con la Division de Seguridad 221th, y las Divisiones de Infanteria 23rd, 258th, 7th, 268th
  • IX Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 263rd, 137th y292nd
  • XLIII Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 252nd, 134th, 131st
  • XIII Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 17th y 87th
  • 2° Panzergruppe
  • XLVII Cuerpo de Ejercito Motorizado con las Divisiones Panzer 17th y 18th, la Division Motorizada 29th y la Division de Infanteria 167th
  • VII Cuerpo de Ejercito con las Divisiones de Infanteria 31st, 45th y 34th
  • XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado con las Divisiones Panzer 3rd y 4th; la Division de Caballeria 1st y la Division de Infanteria 267th
  • XLVI Cuerpo de Ejercito Motorizado con el Regimiento de Infanteria Grossdeutschland, las Divisiones Panzer 10th y Das Reich
  • Reservas
  • LII Cuerpo de Ejercito con la Division de Infanteria 293th
  • Division de Seguridad 286th
  • Division de Seguridad 403rd
  • Division de Infanteria 255th
Solo se encontro una dura resistencia en la fortaleza de Brest-Litovsk, alli los elementos de las Divisiones de Rifles 6th y 42nd se atrincheran dentro de la fortaleza, la Division de Infanteria 45th alemana lanza un ataque casa por casa, el 29 de Junio bombarderos Ju-88 del 3rd Escuadron de Combate bombardean la ciudad y la fortaleza, la defensa rusa colapsa, la batalla termina el 30 de junio con 7.000 prisioneros rusos.
haz click para ampliarMientras tanto el 2° Grupo Panzer de Guderian avanza sin descanso y en horas de la noche del 23 de Junio llegan a la zona de Kobrin y Pruhany, mientras al Norte el Ejercito 4° penetra 16 km y el 3° Grupo Panzer toma intactos los puentes sobre el rio Niemen, cayendo Grodno  el 23 de Junio; el 23 de Junio el gobierno ruso decide la creacion del  Comando Supremo de las Fuerzas Rusas (STAVKA) y  General Timoshenko asume el mando de las Fuerzas Sovieticas, el General Zhukov es nombrado como Jefe de Estado Mayor.

Una vez alcanzado estos puntos, las alas del despliegue del Grupo de Ejercitos Centro abre sus tenazas y inicia el cerco a los unidades rusas de la zona de Minsk, con los ejercitos 4° y 9° alemanes sirviendo de tenaza interior. El 24 de Junio las unidades avanzadas de los dos Grupos Panzer alcanzan la zona de Slonin y Vilna, mientras los Ejercitos 4° y 9° siguen  avanzando hacia el este para cerrar la bolsa; los rusos por su parte combaten en grupos aislados, no pudiendo establecer ningun resistencia real, los Panzergruppe prosiguen su veloz avance, ampliandose cada vez mas la brecha con la infanteria, por ello el General  Kluge solicita una detencion, la cual es contravenida por Guderian, quien al final debe dejar unidades del 2° Panzergruppe para unirse al Ejercito 4 y terminar de cerrar la bolsa que se esta formando en Volkovisk, mas al Este. El 25 de Junio el OKH solicita se aumente la presion sobre la bolsa de Minsk y terminan formandose varias bolsas separadas, despues de desesperados combates. 

El 29 de Junio unidades del 2do y 3er Panzergruppe se encuentran cerca de Minsk, para el 30 de Junio la bolsa termina de cerrarse y en ella quedan destruidos los Ejercitos 3 y 10 sovieticos con 10 divisiones de infanteria, 2 de caballeria y 6 brigadas acorazadas. Se trasladan varias unidades de infanteria a la zona de Minsk-Novgorod, donde son cercadas y destruidas 13 divisiones de infanteria, 2 de caballeria y cuatro batallones de carros de combate. El 9 de Julio en reporte del Grupo de Ejercitos Centro al OKH se da cuenta de la destruccion o captura de 22 divisiones de infanteria, 3 de caballeria, 7 divisiones acorazadas y 6 brigadas motorizadas con un total de 300.000 prisioneros, 2.500 carros de combate, 1.400 cañones y 250 aviones. 

Con todo esto podria pensarse en un retirada general rusa hacia el este, sin embargo luego de reconocimientos aereos de la zona, se detecta movimiento de tropa hacia el Oeste, con ello el mando ruso esperaba establecer una nueva linea en el sector Dniepr-Divna y la zona entre los dos rios. Los comandantes de los Grupos Panzer vista la situacion deciden proseguir el avance, dejando a la infanteria terminar la destruccion de las bolsas, a primeros de Julio un Cuerpo de Ejercito del 2do Panzergruppe atraviesa el Berezina y no encontrando resistencia alcanza el Dnieper cerca de Borisov, otro Cuerpo estableceuna cabeza de puente en la ruta a Smolensk. El 3er Panzergruppe avanzo sobre el Dvina hacia Polotsk, mientras el ala meridional del Grupo de Ejercitos Norte atraviesa el Dvina cerca a Daugavpils. Vista la situacion se decide a poner en practica la decision tomada anteriomente de unir los dos Panzergruppe en uno solo y encomendar la operacion total al Mariscal von Kluge, denominandolo Panzer-AOK 4. 

El 2 de Julio los sovieticos reciben un informe de su servicio de espionaje en Suiza que reporta: "El Plan de Operaciones aleman, con objetivo en Moscu es valido actualmente. Las operaciones de flanco, son una diversion, el esfuerzo principal continuara en el frente central"

Con estas informaciones el Mariscal Timoshenko trata de construir un nuevo frente en la zona Duena y Dnieper, el Ejercito 22 del Mayor General Yershakov se ubica a ambos lados de Pozok; el Ejercito 20th del Mayor General Kurochi, en Orsha. El Ejercito 21 del Teniente General Yefremov en Mogilev, se conforma el Ejercito 16th bajo el mando del Teniente General Lukin en el area de Smolensk, y el Ejercito 19th del Teniente General Konev en el area de Vitebsk, con ello se ha cerrado el frente. El Ejercito 22th junta los Cuerpos Mecanizados V y el VII con 700 tanques y ataca a traves del 3° Panzergruppe; las Divisiones Panzer 17th y 18th son obligadas a retroceder, los grupos aereos del II Grupo de Entrenamiento, que es el unico grupo de cazabombarderos en la Luftwaffe, atacan a los T-34 obligandolos a retroceder.

Desde el OKH se envian nuevas instrucciones al Grupo de Ejercitos Centro asi: 

  • El Ejercito Acorazado 4 debia profundizar en direccion a Moscu.
  • El 2do Panzergruppe debe conquistar un paso en el Dnieper, en el sector Rogachov-Orsha, proseguir sobre la carretera Minsk-Moscu y alcanzar las alturas del Yelnia. sobre el Desna.
  • El 3er Panzergruppe debe superar los pantanos del Berezina, prosiguiendo por el curso del Dvina, llegar al Norte de Smolensk.
  • Los Ejercitos 2 y 9 deberan seguir a las unidades acorazadas y alcanzar y ocupar la zona de Orsha-Vitebsk
  • La Luftwaffe apoyara el avance del 2o Panzer con el II Cuerpo Aereo y el 3er Panzer con el VIII Cuerpo Aereo.
Tropas y semioruga blindado aleman en las calles de SmolenskEl 3 de Julio se lanza al ataque el  Ejercito Acorazado 4,  encontrando inmediatamente una encarnizada resistencia, se establecen algunas cabezas de puente en Rogachov y Polotsk, sin embargo las unidades Panzer no pueden avanzar, Bock concentra el 2do Panzergruppe en Moguiliov, mientras el 3er Panzergruppe logra vencer la resistencia y avanza mas alla de Polotsk, envuelve las defensas del Dvina y ocupa el 9 de Julio Vitevsk. 

Entre el 10 y 11 de Julio el 2do Panzergruppe logra atravesar el Dnieper. El 13 de Julio ambos grupos Panzer logran envolver Smolensk, el 15 de Julio parte del 3er Grupo Panzer corta la carretera Smolensk-Moscu, el 14 esta unidad entra en Smolensk. Con ello quedan atrapados 300.000 hombres del ejercito sovietico entre Orsha y Smolensk. El 17 de Julio el 2do Panzergruppe envia su Cuerpo de Ejercito XXIV sobre el rio Soz a ambos lados de Krichov;el 3er Panzergruppe con sus Cuerpos de Ejercito XXXIX y LVII forma el brazo septentrional del cerco y avanza sobre la linea Yartsevo-Nevel. 

El 8 de Julio el Mariscal de Campo von Bock emite desde su puesto de mando en Baranovich el siguiente comunicado:

Del Comandante del Grupo de Ejercitos Centro:

    La doble batalla de Bialystok y Minsk ha terminado. El Grupo de Ejercitos ha combatido contra tres ejercitos rusos con una fuerza aproximada de 32 divisiones de rifles, 8 divisiones de tanques, 6 brigadas mecanizadas y tres divisiones de caballeria. De ellas se han destruido 22 divisiones de rifles, 7 disvisiones de tanques, 6 mecanizadas y las tres de caballeria, el resto de las unidades han evadido el cerco, con poco fuerza de combate. Se han capturado 287.704 prisineros, destruido o capturado 2.585 tanques, 1.449 cañones y 245 aviones Las fuerzas acorazadas se dedican entonces a destruir las unidades rusas; queda un pequeño paso en el valle del Dnieper, por ello se solicita a Guderian converger con el 3er Panzergruppe y terminar de cerrar la bolsa, este quiere terminar de avanzar hacia el este, pero Bock lo retiene. Caen en la bolsa 310.000 hombres, 3.025 carros de combate y 3.120 cañones. 


El 13 de Julio la STAVKA crea un nuevo Grupo de Ejercitos, que es denominado Frente Central con el Coronel General KUznetsov como comandante, este debe asegurar el flanco izquierdo del Frente Oeste con los Ejercitos 13th y 21th entre el Berezina y el Dnper. En la retaguardia se crea un nuevo Frente de Reserva bajo el mando del Teniente General Bogdanov, cuenta con seis ejercitos asi: Ejercito 29th en el area de Ostachkov; Ejercito 30th en el area Velikie Luki-Rzhev; Ejercito 24th en el area Yartsevo-Viazma; Ejercito 28th en el area de Briansk y Ejercitos 31 y 32th en reserva. 

Para el 17 de Julio, el frente se extiende en una linea a 800 km del punto de partida inicial, el principal objetivo del Grupo de Ejercitos Centro ha sido alcanzado al penetrar en la linea Orsha-Smolensk-Vitebsk, habian caido destruidos seis ejercitos sovieticos; y empieza a endurecerse la resistencia rusa. Mientras las fuerzas alemanas intentan destruir los ejercitos cercados, el mando sovietico lanza operaciones tratando de liberarlos; las tropas sovieticas presionan entre Yelnia y Belvi. En Julio 12 el Jefe de Estado Mayor del OKH anota en su diario: " No estoy de acuerdo con la idea de continuar el avance de los dos grupos panzer hacia el este. Yo creo que Hoth debe girar hacia el norte con grandes fuerzas, en orden a reforzar al Ejercito 19th y el Grupo Nevel en su retaguardia; y Guderian debe girar hacia el sur, a fin de encrerrar las fuerzas enemigas en su flanco sur, quizas deberia avanzar hasta Kiev ..."Las Panzerdivisionen empiezan a consolidar el frente, el Estado Mayor Aleman evalua el estado de los equipos y encuentra que entre el 40 al 50% de las unidades acorazadas esta fuera de combate y el 20% de los vehiculos motorizados; ademas las lineas de abastecimiento se encuentra trastornado, debido mas que todo a las fallas en el sistema ferreo. Se ordena una detencion de 14 dias con el fin de reagrupar las Divisiones de Infanteria y reparar las unidades acorazadas. 


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