The German Armed Forces  1657-1945

TOBRUK
1941
Abril 9 de 1941
Despues de el arrollador avance de  Rommel  a partir de Abril , el unico obstaculo que se interponia en su pleno dominio de lo conquistado a la fecha, era la plaza de Tobruk, la cual se convertia en una espina clavada en su costado y le impedia invadir Egipto con total confianza, teniendo uno de sus flancos amenazados. En esta guarnicion se habian refugiado soldados ingleses, australianos y polacos, los cuales eran un hueso duro de roer.Tobruk es un pequeño pero importante puerto de la costa Cirenaica.  Su importancia consistia en ser el unico puerto seguro en 1600 Km entre Sfax en Tunez y Alejandria en Egipto a excepcion del mas pequeño de Bengasi.  Cuando en Abril de 1941, Rommel desencadeno la ofensiva contra la Western Dessert Force, uno de sus primeros objetivos era la ocupacion de este puerto, pues ello le representaria acortar sus lineas de abastecimiento para la guerra en el Norte de Africa. Su guarnicion era aprovisionada por el Inshore Squadron conformado por destructores, corbetas, cañoneras y motopesqueros, a veces era soportada por la Flota del Mediterraneo y en ocasiones por aviones de caza. Por primera vez se usaron los TLC ( medios de desembarco ) en cuya espaciosa cubierta se transportaban desde medios acorazados hasta viveres. Las lanchas torpederas y los U-Boat alemanes permanecian al acecho a fin de atacar todas las embarcaciones que quisieran transportar suministros a Tobruk. 

Mientras tanto, Rommel preparaba su asedio en regla, el 30 de Abril se completaron los mismos y se inicio el ataque con una fuerte barrera artillera y ataques de Stukas contra los medios anclados en el puerto; los medios acorazados atacaron por la parte occidental y a pesar de la tenaz resistencia de los australianos lograron penetrar 3 kms dentro del perimetro defensivo, este entrante incluia la colina de Ras el-Madaur que dominaba gran parte de la zona defendida; al dia siguiente los alemanes reanudaron su asalto pero tampoco lograron penetrar en las defensas; los asaltos continuaron durante los meses de mayo, pero no lograron penetrara mas. 
Rommel pasa revista a las tropas en compaņia de su Estado MayorLos aerodromos alemanes se hallaban tan cerca de la ciudad que en las noches los defensores podian oir las voces de los pilotos alemanes y los motores de los aviones al despegar. 

Para el 25 de Abril, una vez retirados los cazas de la RAF, la unica defensa contra los bombardeos eran los cañones de artilleria antiaerea, dos regimientos de ametralladoras de 7,7mm, cañones de 102mm y tres regiminetos con cañones Bofors de 40mm. Durante los meses de Junio y Julio continuo la presion de Rommel sobre el puerto sin lograra ocuparlo. Para Septiembre fue retirado de Tobruk el contigente australiano, debido a una solicitud de este pais, el mismo fue reemplazado por una brigada polaca, que junto a la Durham Light Infantry y el Black Watch fueron destinados al sector occidental donde estaba el entrante enemigo. 

Para esta epoca estaban en la plaza de Tobruk tres brigadas de infanteria, una acorazada, siete regimientos de artilleria, una brigada de artilleria antiaerea, un batallon checoeslovaco, un regimiento de ametralladoras, un batallon australiano u algunos batallones neozelandeses. A su vez Rommel constituyo una fuerza de asalto especial para tomar Tobruk con personal y armamento de la 24° Panzerdivisionen, los britanicos iniciaron los preparativos para la operacion  Crusader   destinada a poner fin al asedio de Tobruk, uniendo sus fuerzas con el ejercito 8°, prevista para el 22 de Noviembre. La operacion deberia llevarla a cabo la Brigada de Infanteria 14° al mando del General de Brigada B.H. Chappel, apoyada por los carros de la Brigada Acorazada 32° y las ametralladoras de los fusileros de Northumberland


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