The German Armed Forces  1657-1945

EL ALAMEIN 
Con las acciones en un punto muerto Auchinleck proyectó su operación de contraataque esperando contener al enemigo en los flancos oriental y meridional, mientras lanzaba un ataque a su espaldas, evitando su retirada como una fuerza operativa todavía eficaz. Para ello el Ejército 8° atacaría El-Alamein por la carretera, el Cuerpo de Ejército XXX atacaría en acción improvisada de acuerdo a los acontecimientos y el XIII iría por la carretera hacía Naqb Abu Dweis. La mañana del 5 de Julio, Gott ordenó el avance de la Division neozelandesa en dirección Bab el-Qattara-Sidi Abd-el-Rahman, mientras varias columnas de la Brigada de infantería 9° Hindu confluían en un punto a 16km al este de Manaqir el-Dab'a. El 7 de Julio la Brigada 4° neozelandesa alcanzó Munga Wahla, pero hubo de retirarse, la Division Acorazada 7° llega hasta Fuka y bombardeo la pista de aterrizaje. El 9 de Julio Rommel convencido de que podría provocar un derrumbamiento de la posición de El-Alamein lanzó un ataque hacía el este, extendiendo la totalidad de sus fuerzas entre el mar y la depresión de El-Qattara, con lo cual Auchinleck había conseguido su propósito inicial y además concentrar el Ejército 8° en la mitad septentrional del frente. 

Aprovechando esta situación el Cuerpo de Ejército XXX lanzó un ataque por la carretera costera a las 3:00 horas, a las 10:00 la Division 9° australiana, apoyada por 32 carros Valentine ocupó y consolidó el sector oriental en Tell el-Eisa, mientras la Division I Sudafricana con el apoyo de 8 Matilda se aseguraba Tell el-Mack Kjad. Rommel se vió con ello en peligro de envolvimiento y corte de sus líneas de abastecimiento, anuló su orden de avance hacía el este y rapidamente viró al Norte con su Kampfstaffel (mando operativo) y un grupo de combate de la 15° Panzerdivisionen. El 11 de Julio los australíanos ocuparon Tell el-Eisa, un grupo de asalto efectuó una incursion al sur destruyendo parte de la Division Italíana Trieste, mientras el ataque costero inglés aniquilaba las Divisiones Sabratha y otra parte de la Trieste, con ello el componente italíano del Afrikakorps quedaba muy diezmado y se esfumaban las esperanzas de Rommel de alcanzar El Cairo.

Para el 11 de Julio la disposición de fuerzas era:
 

  • Cuerpo de Ejército XIII inglés, con la Division neozelandesa en el talud Alam Nayil
  • Division Acorazada Ligera 7° en Deir el-Munassib en contacto con la Division Ligera 90 alemana
  • Division Acorazada 1° cubriendo el flanco izquierdo del talud Alam Nayil
  • Division 5° hindu recien reorganizada al sur, frente al talud Ruweisat
Entre el 13 y el 14 de Julio Rommel lanzó dos ataques encabezados por la 21° Panzerdivision, la cual fué rechazada en las dos ocasiones con graves pérdidas. A la 23:00 horas del 14 de Julio el Cuerpo de Ejército XIII inició su avance, al amanecer del 15 las compañías de asalto habían alcanzado sus objetivos en el talud; el el frente del Cuerpo de Ejército XIII se consiguieron también los objetivos y la captura de 1000 prisioneros. En la dirección de avance de la Brigada 5° apareció un grupo de carros y arrolló al batallón de apoyo. Mientras la Brigada Acorazada 22° no se movió de su posición con lo cual propició una serie de exitosos contraataques alemanes que recuperaron la cota 63.

Rommel en este momento se encontraba ya en una posición muy comprometida pues los ataques británicos habían destruído casi por completo el Cuerpo de Ejercito X italíano; mientras que en los ataques rechazados se habían pérdido 24 carros de combate, 6 autoametralladoras, 6 cañones de 88mm, 10 cañones contracarro y 10 cañones de campaña. El 21 de Julio Rommel envió un informe al Mando Supremo de la Whermacht donde exponía ampliamente la situación y hacía presente que en esa fecha no disponía sino de un 40% de los efectivos iniciales; en situación tal que no podia ni avanzar, ni retirarse. Con ello toda la operación del Eje en Africa septentrional estaba comprometida. Los éxitos tácticos de Auchileck en Tell el-Eisa y Ruweisat anulaban la estratégia general de la operación alemana.


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