The German Armed Forces  1657-1945

Ofensiva en el Caucaso
Junio 28 a Agosto 23 de 1942
El 28 de Junio de 1942 la Wehrmacht inicia su ofensiva contra el sector del Don, dirigida inicialmente hacia la zona de Stalingrado y los campos petroliferos de Maikop. Los tres ejercitos de von Bock logran inicialmente la sorpresa arrollando a su paso las defensas rusas, el frente se rompe en tres partes a ambos lados de Kursk, abriendose en abanico las 11 Panzerdivisionen de Hoth en direccion a Voronezh y el Don. Desde el comienzo los rusos son arrollados por la alta concentracion de los medios mecanizados, el Ejercito 40° Ruso que recibe la embestida de frente es arrollado en las primeras 48 horas; el 13° desplegado en Glolikov es rechazado hacia el Norte y deja una amplia brecha. El 21° y 28° son aniquilados y solo siguen combatiendo a nivel de regimiento. El avance de las columnas alemanas puede percibirse a 50-60km; una enorme nube de polvo y de humo se eleva hacia el cielo y permanece inmovil en el aire del verano. 
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Avance en el Bajo Don, a la izquierda Plan Original , a la derecha Plan modificado
Plan inicial y plan final del avance de la Wehrmacht en la zona del bajo Don y el Caucaso
Los rusos despues de haber recibido este primer golpe, deciden constituir dos reservas mientras logran identificar las verdaderas intenciones de la Whermacht; por lo tanto estas reservas quedan alrededor de Moscu y donde se les podra enviar hacia Leningrado o el Sur. Cuando el 28 de Junio se reinicia la ofensiva alemana, los rusos no esperaban su violencia. Las Panzerdivisionen de Hoth llegan al Don el 5 de Julio, en aquel momento la STAVKA no podia prever que ella virarian hacia norte, tratando de forzar el paso y tomar Yeliets y Tula de reves. 

El 5 de Julio, cuando el STAKVA habia ya encajado el primer golpe de la violenta ofensiva, constituye con los restos de las unidades de Golikov y parte de las escasas reservas, el frente de Voronezh, al mando del cual quedo Vatutin. Para la segunda semana de Julio se combate ferozmente en la zona de Voronezh y el sector sur de Doniets. En este momento el O.K.W. y el O.K.H llegan a pensar que el ejercito ruso esta destruido, de acuerdo con ello se toman dos decisiones que a la larga se mostraran nefastas para el esfuerzo de guerra aleman y el curso de la misma. El O.K.W decide que Hoth avanzara hacia el Sudeste y von Paulus operara sobre Stalingrado, dejando al Grupo de Ejercitos a la defensiva en la zona Voronezh - arco del Don.

La Directiva No 45 del 23 de Julio dice:

  • el grupo de Ejercitos A de List avanzara hacia el sur, atravesando el Don, con el objeto de ocupar el Caucaso y los campos petroliferos.
  • el Grupo de Ejercitos B de Weichs atacara Stalingrado, debe ocupar la ciudad y cortar el itsmo entre el Don y el Volga.
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Avance en el Caucaso de el 1 Grupo Panzer
Avance de los ejercitos alemanes sobre el bajo Don y los campos petroliferos del Caucaso
Hitler a pesar de todas las protestas del O.K.H. amplia los objetivos y sin ninguna consideracion por la posible reaccion del ejercito sovietico, extiende el territorio a ocupar. Es obvio que la decision mas grave es la de imponer un cambio de direccion a la 4ª Panzerarmee; de los escritos de Paulus, se tiene la impresion que la accion de Hoth, tenia como objetivo inicial, aislar las divisiones rusas que estaban rodeando los carros de combate de Kleist y el Ejercito 17ª en la cuenca del Doniets. Las dos Panzerarmee llegan juntas al Don, habiendo rechazado hacia el Este a todas las tropas de Timoshenko, estableciendo entre ellas lo que mas tarde se denomino el corredor del Don, dejando de lado Stalingrado, creando con ello la ocasion propicia para que mas tarde los rusos crearan el contraataque que terminaria por aislar a Paulus y el VI Ejercito en Stalingrado

Kleist declara despues de la guerra, " La 4ª Panzerarmee habria podido tomar Stalingrado sin combatir a finales de julio, pero se le ordeno ayudarme a atravesar el Don." Kleist logra atravesar el Don con sus fuerzas el 25 de Julio, pero es tal la cantidad de carros de todas clases presentes que solo hasta el 27 puede efectivamente tener sus fuerzas agrupadas al otro lado del rio. Por su parte Hoth solo alcanza Tsimlianskaia hasta el 29, habiendosele ordeno cambiar el curso de la accion y tomar Stalingrado por el lado izquierdo. Kleist mientras tanto acelera su avance y el 29 ocupa Proletarskaia, dos dias mas tarde estaba en Salsk, el 8 de Agosto cae Stavropol y el 9 de Agosto entra en los campos petroliferos de Maikop. 

El 12 de Julio el STAVKA ha constituido un nuevo frente de Stalingrado, haciendo afluir por medio del servicio ferroviario, divisiones sacadas del sector de Moscu, ello se convierte en una carrera entre las columnas atacantes de la Whermacht y los rusos para reconstituir el frente. El general Ciuikov, al mando del ejercito de reserva en Tula, cuenta con cuatro divisiones de infanteria, dos brigadas motorizadas y dos acorazadas. 

" Se resignarian los rusos una vez mas a confiar en la tactica de retirarse cuando los flancos eran rebasados, a fin de evitar las grandes perdidas de 1941 o deberian conformar cinturones de defensa y aguantar los golpes, presentando a la Whermacht una guerra de desgaste" 

Entre el 25 y 29 de Julio, mientras Hoth se dirije hacia el bajo Don rumbo a Tsimliankaia, el 6ª Ejercito trata de llevar a cabo un ataque contra Stalingrado, los rusos tratan de contraatacar pero von Paulus cuenta con la superioridad en fuerzas acorazadas y puede rechazar a los rusos hacia el arco del Don. Sin embargo el 6ª Ejercito desgastado y mal manejado no logra continuar avanzando y ha de detenerse mientras Hoth avanzaba por el Sur. El STAVKA aprovecha el respiro que les da el Ejercito de Paulus que al no estar totalmente motorizado avanza mas lento que lo esperado, concentra todas las fuerzas que puede en la zona de Stalingrado. 

El 10 de Agosto la mayor parte del  6ª Ejercito esta en posicion con el frente al Este y toda la artilleria del Ejercito emplazada en la orilla derecha del Don. Todo esto condujo a que solo el 19 de Agosto se llevara a cabo el primer intento serio de la Wehrmacht para tomar Stalingrado. Paulus ha dispuesto atacar Stalingrado a la manera convencional, en anillos y utilizando las unidades acorazadas en las alas. El frente ruso mide unos 80 km, en el se encuentran los Ejercitos 62° y 64° rusos, con 11 divisiones de infanteria y algunas brigadas motorizadas; Paulus por su parte cuenta con nueve divisiones de infanteria, cinco Panzerdivision y cuatro divisiones motorizadas. El 22 de Agosto el XIV Panzerkorps de Wietersheim logra abrir una brecha en el frente ruso y el 23 esta alcanzando la orilla del Volga; por la brecha penetra el Cuerpo de Ejercito LI de Seydlitz, mientras la Luftwaffe descarga toda su potencia en la noche entre el 23 y 24 de Agosto. Para ello se emplea todo el Cuerpo Aereo de Richtofen, junto con todos los grupos disponibles de Junkkers Ju-52 y de bombarderos de gran radio de accion. Sin embargo los rusos estan dispuestos a resistir a toda costa afuera y dentro de la ciudad. 

Mientras tanto Kleist habiendose realizado la limpieza de la peninsula de Crimea sigue avanzando con sus columnas acorazadas y en la tercera semana de Agosto la bandera alemana ondea sobre la cumbre del monte Elbrus, la cima mas alta del Caucaso. Sin embargo las exigencias de la batalla en Stalingrado empiezan a dejar sentir la falta de repuestos. La fuerza de Kleist en este momento espera conseguir tres objetivos al mismo tiempo; llegar al Caspio y destruir las instalaciones petroliferas de Baku, ocupar Tiflis y lanzar un ataque contra la costa del Mar Negro y aislar la escuadra de dicho mar. Los rusos entonces se dan cuenta de que todo el peso de la ofensiva de verano de la Wehrmacht se ha concentrado al sur y el Alto Mando sovietico traslada alli a los artifices de la batalla por Moscu: Voronov, el especialista de artilleria; Novikov, comandante de la aviacion rusa; y Zukov el mas brillante comandante de las fuerzas de carros de combate rusos.


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