The German Army  1657-1945

General Hans von Seeckt

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THE REICHSHEER
On November 9, 1918—with his country in revolt and his battered army on the verge of defeat—German Kaiser Wilhelm II abdicated,
and the Second Reich passed into history. Early the following morning, he boarded his gold and cream-colored private train at Spa, Belgium, and crossed into neutral Holland, to begin his exile. As a final indignity, the Supreme War Lord of Imperial Germany had to give up his sword to a Dutch customs official. Thus ended the reign of the House
of Hohenzollern, after 507 years and 19 generations. The Second Reich was replaced by the democratic Weimar Republic; the Imperial Army was replaced by the Reichsheer. After the armistice, the Reichsheer withdrew into its bases, organized itself, and began preparing for the next war. During the Weimar era (1919–33), the army developed and existed apart from the rest of German society. Its Officers’ Corps deliberately separated it and, to a large degree, isolated it from the rest of Germany.
It had its own ideas, legal code, traditions, culture, and manners.
To a great extent, it also formed its own society. Certainly the Officers’ Corps and its elite General Staff constituted an exclusive
brotherhood of their own. As a rule they viewed the Weimar Republic— to which it felt very little loyalty and less subordination—with illconcealed contempt. They were literally a world apart from the rest of Germany and preferred it that way.
The legacy of the Reichsheer dates back to the days of Prussia and the rise of what became the House of Hohenzollern in the early fifteenth century. Prussia became, as Baron Friedrich von Leopold von Schroetter remarked, ‘‘not a country with an army, but an army with a country.’’ Under Frederick Wilhelm I, the Prussian Army became the
best-trained and best-drilled army in Europe, although he avoided using it, despite a great many opportunities. His son, Frederick II
(1712–86)—known to history as Frederick the Great—used it with great success, expanding his kingdom beyond its East Prussian and Brandenburger heartlands and into Silesia, which he took from the Hapsburgs. It was Frederick who established the reputation of the Prussian Army as the best in Europe, based on harsh discipline, obedience,
and the courage of its men, especially its officers. Under Frederick, it fought the first and second Silesian wars, the Seven Years’ War, and the War of the First Partition of Poland. Unfortunately for Prussia,
however, Frederick’s successors, Frederick Wilhelm II and III (his nephew and grandnephew), lacked his skills, strength of will, and intelligence. As a result, the army stagnated and was finally crushed and humiliated by Napoleon in the Jena campaign of 1806.
Following the Napoleonic Peace of Tilsit (1807) and the harsh Treaty of Paris (1808), the Prussian Army was built anew under the
‘‘reformers,’’ led by General Johann von Scharnhorst. Scharnhorst shifted the emphasis of Prussian military thought and doctrine from a volunteer army obsessed with iron discipline and rigid drill to a conscripted army, stressing technological expertise, operational planning, tactical flexibility, and a highly trained and dedicated professional Officers’ Corps.
From: The Rise of the Wehrmacht by Samuel W. Mitcham Jr.
  • Mientras el ejército alemán desarrollaba operaciones en la zona de  Jarkov , el Ejército 11° alemán, conformado por 13 Divisiones de Infantería, una Division Acorazada y una Division de Caballería con un total de 204.000 hombres
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    El 26 de Junio de 1942 se reunieron en el puesto de mando de Rommel los Generales Kesselring, Bastico y Rintelen con el fin de analizar la siguiente fase de la ofensiva sobre Egipto una vez la plaza fuerte de Tobruk fue conquistada
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    El 28 de Junio de 1942 la Wehrmacht inicio su ofensiva contra el sector del Don, dirigida inicialmente hacia la zona de Stalingrado y los campos petroliferos de Maikop. Los tres ejercitos de von Bock inicialmente lograron la sorpresa arrollando a su paso las defensas rusas
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    El 25 de Junio de 1942 el General Auchinleck se puso al frente del 8° Ejército e inició la reorganización de sus fuerzas previendo la próxima ofensiva que Rommel lanzaría sobre Marsa Matruh, entre ese día y el 28 de Junio se retiró
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    Con las acciones en un punto muerto Auchinleck proyectó su operación de contraataque esperando contener al enemigo en los flancos oriental y meridional, mientras lanzaba un ataque a su espaldas, evitando su retirada como una fuerza operativa todavía eficaz.  mas informacion
    El Alto Mando americano sabia ya en 1942 que debia hacer algun movimiento contra la Europa de Hitler, pues aliviaria con ello la presion que estaba ejerciendo la Wehrmacht contra Rusia; por ello despues de muchas discusiones con los ingleses  mas informacion
    El 12 de Septiembre de 1942 von Paulus comandante del 6° Ejercito volvio a su puesto de mando despues de haber conferenciado con Hitler, en este momento se habia decidido lanzar mas informacion
    A comienzos de Abril de 1942 los ingleses iniciarón el estudio de una operación de desembarco anfíbio a ser realizada sobre la costa francesa, como una manera no solo de comprobar las defensas enemigas,  mas informacion
    En Agosto y Septiembre de 1942, el OKW a pesar de tener sus divisiones diseminadas en las grandes extensiones del Caucaso septentrional, redesplego las mismas y lanzo nuevas ofensivas en las margenes del rio Tiere   mas informacion
    En la primavera de 1942 los rusos trataban de adelantarse a los alemanes, aprovechando que habia sido posible detener la maquinaria belica de la Whermacht ante las puertas de Moscu; por esto solicitaban con insistencia a la Gran Bretaña y a los Estados Unidos    mas informacion
    En Mayo de 1942 los dos contendientes enfrentados en el Norte de Africa, estaban reagrupando sus fuerzas con vista cada uno a lanzar una nueva ofensiva que le ayudara no solo a consolidar sus posiciones, sino tratar de desalojar al enemigo de las ya ganadas. mas informacion
    Repuesta la Whermacht de la precaria situacion vivida en la zona de Moscu, durante el verano de 1942 lanzo una contraofensiva en el ala meridional del frente oriental, ocupando 390.000 km2 de nuevo territorio. 
    Africa del Norte
    A mediados de Octubre de 1942 cuando los ejercitos del eje se preparaban para hacer frente al ataque del Ejercito 8° Britanico en Africa del Norte, estos se encontraban en marcada inferioridad en todos los aspectos.mas informacion

    • ENERO
    • Enero 5: Stalin ordena una ofensiva general en todo el frente
    • Enero 6:  se detiene en El-Aghelia la ofensiva inglesa y el frente se estabiliza
    • Enero 9: los frentes Noroccidental y Kalinin  penetran dentro del dispositivo aleman
    • Enero 17: se rinden las ultimas guarniciones alemanas aisladas durante la ofensiva inglesa en Africa del Norte
    • Enero 18: comienza la gran ofensiva sovietica de invierno
    • Enero 21:  Rommel  lanza una accion de reconocimiento en  Cirenaica  las unidades avanzadas inglesas retroceden.
    • Enero 22: las fuerzas de Rommel alcanzan Agedabia y avanzan sobre Msus
    • Enero 24: conquista de Barbienkovo
    • Enero 25: Rommel conquista Msus y avanza sobre el Ejercito 8
    • Enero 27: Rommel aisla Bengasi
    • Enero 29: cae Bengasi
    • Enero 31: se realiza una maniobra de tenaza para terminar la conquista de Cirenaica. 
    • FEBRERO
    • Febrero 5: Rommel es obligado a interrumpir el avance y el frente se estabiliza en Ain el-Gazala.
    • Febrero 31: La contraofensiva sovietica se agota
    • MARZO
    • Marzo 5: se detiene la ofensiva sovietica de invierno.
    • ABRIL
    • MAYO
    • Mayo 8: el Ejercito 11 aleman ataca en Crimea
    • Mayo 12: se lanza una ofensiva en el frente sudoccidental por parte de los rusos.
    • Mayo 15: fuerzas alemanas rompen el frente de Crimea, ocupando Kerch. Se derrumba el frente de Crimea
    • Mayo 17: los alemanes lanzan una contraofensiva contra el saliente de Barbienkovo. El Grupo de Ejercitos de Kleist  ataca en direccion al Norte y el 6° Ejercito lo hace en direccion sur.
    • Mayo 19: se revoca la ofensiva rusa, sin embargo el movimiento de tenaza aleman no se detiene.
    • Mayo 23: las fuerzas alemanas aislan las fuerzas rusas en el saliente.
    • Mayo 26: Rommel inicia el avance bordeando la linea defensiva de  Ain el-Gazala  por el sur. 
    • Mayo 30: los alemanes atacan el reducto de la Brigada 150 en el caldero.
    • JUNIO
    • Junio 2: los alemanes empiezan el bombardeo de Sebastopol.
    • Junio 4: tropas de las SS llegan al pueblo de Lidice, toman prisionera a la poblacion, la ejecutan y arrasan el pueblo.
    • Junio 7: la infanteria alemana inicia el ataque contra Sebastopol, con el apoyo de la  Luftwaffe 
    • Junio 10: la ofensiva alemana en Volchansk y Kupiansk rechaza el ala izquierda del Frente Sudoccidental sovietico. Rommel toma la posicion de Bir Hacheim
    • Junio 14: se ordena una retirada general del 8º Ejercito britanico hacia la linea Marsa Matruh- Sidi Hamza. La 2º Division Sur Africana es dejada en Tobruk.
    • Junio 21: cae Tobruk
    • Junio 22: tras un violento ataque de tres columnas  acorazadas  cae Tobruk.
    • Junio 25: Auchinclek remueve a Ritchie y toma el mando del 8º Ejercito. 
    • Junio 26: Rommel inicia su ofensiva sobre  Egipto . Aunchinclek cancela su orden de mantener la linea Marsa Matruh- Sidi Hamza y efectuar la retirada hacia la linea de El Alamein.
    • Junio 28: se inicia la ofensiva alemana en el  Don 
    • Junio 30: despues de 24 dias, los defensores de Sebastopol evacuan la ciudad. El Presidium Sovietico crea una medalla para los defensores. Todas las fuerzas britanicas en Egipto son colocadas detras de la linea de El Alamein.
    • JULIO
    • Julio 1 : Rommmel reinicia la ofensiva en el sector de  El Alamein con la 90º Division Ligera y el Afrika Korps por los flancos, ambos ataques fallan.
    • Julio 5: el Grupo de Ejercitos B alcanza el Don a ambos lados de Vorozneh
    • Julio 9: Auchincleck inicia el contraataque en la zona de  El Alamein 
    • Julio 10 a 14: la 9º Division australiana captura Tel el Eisa cerca de la costa.
    • Julio 12: el STAVKA crea el nuevo frente de Stalingrado
    • Julio 15 a 17: la division Nueva Zelanda lanza un fallido ataque contra el Ruwesait.
    • Julio 21 a 22: ataques de los australianos, neozelandeses y surafricanos contra el centro de Rommel. 
    • Julio 23: se destituye al general Bock. Hoth recibe la oden de apoyar con la 4° Panzerarmee  al  1° Panzerarmee de Kleist para cruzar el Don
    • Julio 24: se adopta el Plan de la invasion del Norte de Africa, Operacion Torch 
    • Julio 29: las unidades acorzadas de Hoth cruzan el Don. Kleist alcanza Proletarskaia
    • AGOSTO
    • Agosto 10: las tropas de von Paulus llegan a  Stalingrado 
    • Agosto 12: Montgomery llega a Egipto y toma el mando del 8º Ejercito.Alexander asume como comandante en jefe de Oriente Medio en lugar de Auchinclek.
    • Agosto 18: los ingleses inician su Operacion en las playas de  Dieppe 
    • Agosto 19: primer intento aleman para tomar Stalingrado. Los rusos conquistan algunas pequeñas cabezas de puente en el rio Neva.
    • Agosto22: el XIV Panzerkorps abre una brecha en el despliegue ruso de Vertiachi
    • Agosto 23: los alemanes alcanzan las orillas del  Volga 
    • Agosto 24: la Luftwaffe ataca masivamente Stalingrado. Empieza la operacion Siniavino. 
    • Agosto 25: se declara el estado de emergencia en Stalingrado
    • Agosto 30: Rommel lanza un ataque envolvente contra el sector meridional britanico en la zona de El Alamein, donde se produce la batalla de Alam Halfa. Algunas avanzadas rusas alcanzan la periferia de Siniavino.
    • SEPTIEMBRE
    • Septiembre 1: la 15° Panzerdivisionen continua penetrando en el flanco oriental de la posicion britanica, es obligado a detenerse. 
    • Septiembre 2: bajo continuos ataques aéreos Rommel ordena al DAK retirarse a la linea El-Taqa-Ba el-Qattara
    • Septiembre 3: los neozelandeses atacan la parte sur del dispositivo de Rommel. Los sovieticos lanzan un ataque contra el sector Annenskoe-Gorodik. Los alemanes inician su avance hacia el sur, intentando llegar a los campos petroliferos del Caucaso 
    • Septiembre 13: comienza el ataque final aleman contra Stalingrado
    • Septiembre 14: es destruido el puesto de mando de Chuikov en el Mamayev Kurgan y el mismo es obligado a retirarse a la margen norte del Tsaritsa.
    • Septiembre 24: el general Halder es destituido.
    • Septiembre: Rommel continua reforzando sus defensas y Montgomery continua recibiendo equipos y hombres para su proximo ataque en El Alamein.
    • OCTUBRE
    • Octubre 4: el cuarto ataque aleman contra Stalingrado da lugar a durisimos combates.
    • Octubre 6: el general Montogomery prepara la ofensiva del 8° Ejercito
    • Octubre 14: Hitler  ordena a von Paulus resistir en Stalingrado hasta el ultimo hombre.
    • Octubre 22: el general Clark desembarca  en la costa argelina para reunirse secretamente con oficiales franceses.
    • Octubre 23:  se ordena al Mariscal de Campo von Rundstedt la operacion Anton, ocupacion de la Francia de Vichy. Montgomery lanza una contraofensiva en El-Alamein 
    • Octubre 25: a las 8:00 horas la Division neozelandesa y la Brigada Acorazada 9° logran penetrar a traves de los campos minados.
    • Octubre 26: la Division 9° neozelandesa logra penetrar el dispositivo, pero es detenida, Montgomery la reemplaza por la Division 1° sudafricana y la 4° Hindu. El Mando sovietico decide retirar sus fuerzas, para lanzar posteriores ofensivas destinadas a liberar Leningrado.
    • Octubre 27: Rommal lanza un contraataque contra la 1º Division blindada con el Afrika Korps, pero es detenido por las defensas antitanque.
    • Octubre 28 a 30: Montgomery desvia su ataque por el norte y usa la Division australiana para abrir un boquete en las defensas alemanas.
    • Octubre 29: Montgomery decide lanzar el ataque para romper el frente lo mas al Norte posible.
    • Octubre 31: el ataque neozelandes intenta copar al enemigo contra la costa
    • NOVIEMBRE
    • Noviembre 2: las Brigadas 151 y 152 lanzan un ataque exitoso. La STAVKA prepara la Operacion Urano destinada a liberar  Stalingrado . Montgomery traslada su esfuerzo hacia el sur y lanza la operacion Supercharge.
    • Noviembre 2: la infanteria neozelandesas ataca en un frente de dos brigadas y penetra en las defensas alemanas; la 9º Brigada blindada abre un boquete por donde pasan los blindados del X Cuerpo.
    • Noviembre 3: se desarrolla una batalla de desgaste contra las defensas alemanas, hasta que estan empiezan a ceder.
    • Noviembre 4: comienza la retirada de las fuerzas del Eje del  Norte de Africa. 
    • Noviembre 5: Rommel establece una linea de detencion en Fuka.
    • Noviembre 7: el general Giraud llega a  Gibraltar 
    • Noviembre 8: las fuerzas de desembarco aliadas  desembarcan  en Casablanca, Oran y Argel.
    • Noviembre 9: el general Darlan comandante frances de las tropas en el Norte de Africa ordena a sus tropas el alto al fuego en contra los aliados
    • Noviembre 11: a pesar de las protestas francesas, las tropas alemanas cruzan la frontera. el Ejercito 1° britanico inicia su avance hacia Tunez y Bizerta
    • Noviembre 12: unidades paracaidistas aliadas ocupan el aeropuerto de Bona
    • Noviembre 13: las vanguardias aliadas del Ejercito 8° entran en Tobruk
    • Noviembre 19: a las 7:30 horas se inicia el ataque contra Stalingrado, con una preparacion artillera de 3500 cañones.
    • Noviembre 20: el Ejercito 8° ocupa Bengasi
    • Noviembre 23: el Afrikakorps se retira a  Agedabia 
    • Noviembre 26: los alemanes se retiran de Medjez-el-Bab.
    • Noviembre 19: Hitler ordena la Operacion Lila,  captura de los barcos franceses en Tolon
    • Noviembre 20: von Paulus es obligado a trasladar su puesto de mando hacia Gumrak.
    • Noviembre 23:  se cierra el cerco sobre  Stalingrado, quedan atrapadas 22 divisiones alemanas. Rommel vuelve al punto de partido donde inicio su campaña en 1942, el Panzerarmme inicia una retirada en toda la linea en direccion a la linea de Mareth, en Tunisia.
    • Noviembre 24: los sovieticos inician la operacion destinada a aniquilar las fuerzas alemanas cercadas en Stalingrado.
    • Noviembre 27: las tripulaciones francesas hunden sus propios buques antes que entregarlos.
    • Noviembre 30: las avanzdas aliadas tropiezan con fuerte resistencia alemana en la zona de Yedeida
    • DICIEMBRE
    • Diciembre 12: el Ejercito 8° ataca la linea alemana de Marsa el-Brega. La Agrupacion Hoth parte de Kotielnikovski en ayuda del VI Ejercito encerrado en Stalingrado. 
    • Diciembre 14: Rommel evita un intento de envolvimiento por parte del Ejercito 8°.
    • Diciembre 21: Rommel se retira del Sirte y se atrinchera en la linea Buerat el-Suni 
    • Diciembre 24: es asesinado el Almirante Darlan. Las fuerzas sovieticas desbaratan el intento de Hoth por liberar al VI Ejercito. Las fuerzas sovieticas atacan la Agrupacion Hoth.
    • Diciembre 31:  ante los sovieticos se abre la posibilidad de lanzar un amplio ataque en todo el sector meridional.

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