Thegermanarmy.org - The German Army  1657-1945

General Hans von Seeckt

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THE REICHSHEER
On November 9, 1918—with his country in revolt and his battered army on the verge of defeat—German Kaiser Wilhelm II abdicated,
and the Second Reich passed into history. Early the following morning, he boarded his gold and cream-colored private train at Spa, Belgium, and crossed into neutral Holland, to begin his exile. As a final indignity, the Supreme War Lord of Imperial Germany had to give up his sword to a Dutch customs official. Thus ended the reign of the House
of Hohenzollern, after 507 years and 19 generations. The Second Reich was replaced by the democratic Weimar Republic; the Imperial Army was replaced by the Reichsheer. After the armistice, the Reichsheer withdrew into its bases, organized itself, and began preparing for the next war. During the Weimar era (1919–33), the army developed and existed apart from the rest of German society. Its Officers’ Corps deliberately separated it and, to a large degree, isolated it from the rest of Germany.
It had its own ideas, legal code, traditions, culture, and manners.
To a great extent, it also formed its own society. Certainly the Officers’ Corps and its elite General Staff constituted an exclusive
brotherhood of their own. As a rule they viewed the Weimar Republic— to which it felt very little loyalty and less subordination—with illconcealed contempt. They were literally a world apart from the rest of Germany and preferred it that way.
The legacy of the Reichsheer dates back to the days of Prussia and the rise of what became the House of Hohenzollern in the early fifteenth century. Prussia became, as Baron Friedrich von Leopold von Schroetter remarked, ‘‘not a country with an army, but an army with a country.’’ Under Frederick Wilhelm I, the Prussian Army became the
best-trained and best-drilled army in Europe, although he avoided using it, despite a great many opportunities. His son, Frederick II
(1712–86)—known to history as Frederick the Great—used it with great success, expanding his kingdom beyond its East Prussian and Brandenburger heartlands and into Silesia, which he took from the Hapsburgs. It was Frederick who established the reputation of the Prussian Army as the best in Europe, based on harsh discipline, obedience,
and the courage of its men, especially its officers. Under Frederick, it fought the first and second Silesian wars, the Seven Years’ War, and the War of the First Partition of Poland. Unfortunately for Prussia,
however, Frederick’s successors, Frederick Wilhelm II and III (his nephew and grandnephew), lacked his skills, strength of will, and intelligence. As a result, the army stagnated and was finally crushed and humiliated by Napoleon in the Jena campaign of 1806.
Following the Napoleonic Peace of Tilsit (1807) and the harsh Treaty of Paris (1808), the Prussian Army was built anew under the
‘‘reformers,’’ led by General Johann von Scharnhorst. Scharnhorst shifted the emphasis of Prussian military thought and doctrine from a volunteer army obsessed with iron discipline and rigid drill to a conscripted army, stressing technological expertise, operational planning, tactical flexibility, and a highly trained and dedicated professional Officers’ Corps.
From: The Rise of the Wehrmacht by Samuel W. Mitcham Jr.
LA RETIRADA HACIA EL CASINO
Septiembre 1943 - Enero 1944
Cuando los aliados invadieron el sur de Italia, Hitler estaba convencido de que tan sólo pretendían utilizar aquellas regiones como trampolín de lanzamiento para una  invasión de los Balcanes. En un principio había pensado retirarse del sur de la península y constituir una insuperable barrera defensivas en el Norte; pero la habilidad con la que combatía Kesselring sus batallas defensivas y la lentitud de los Aliados le hicieron cambiar de idea.  mas
LA LIBERACION DE SMOLENSK
Mientras el ímpetu principal de la ofensiva del Ejército ruso se desbordaba por Ucrania  hacia el Dnieper, los frentes del sector central comenzaron a abrirse camino hacia Smolensk. Una vez más, la resistencia alemana fue encarnizada, y los soviéticos tuvieron que resolver el nuevo problema de romper defensas profundas y bien organizadas.  mas
El General von Armin, viendo el exito obtenido por el ataque de Rommel en direccion a Thala, que casi logro sus objetivos totales, decidio organizar un ataque contra las tropas americanas e inglesas denominada Ochsenkopf  .  El plan estaba previsto para ser ejecutado en las siguientes lineas de ataque mas
El 6 de Marzo de 1943, Rommel, enfermo y desmoralizado, intervino por ultima vez en un ataque del Afrikakorps, contra el Ejercito 8° en Medenin, este fue detenido por un intenso fuego de barrera ingles.  mas
En Abril de 1943 los alemanes e italianos estaban cada dia mas agotados, en las ultimas jornadas,  habian perdido de 4000 a 5000 hombres, mientras la cantidad de carros de combate era cada dia menor.  mas
En el verano de 1943, los alemanes se encontraban enfrentados al hecho de que los rusos habian tomado en sus manos la iniciativa en las operaciones, por ello solo les quedaban dos consideraciones: reiniciar la ofensiva o establecerse a la defensiva planteando una guerra de desgaste, mientras se recuperaban.   mas
Las fuerzas alemanas concentradas en la cabeza de puente de Oriol comprendian 27 divisiones de infanteria, ocho Panzerdivisionen y dos divisiones motorizadas de los Ejercitos 2 y 9 del Grupo de Ejercitos Centro;  con 600.000 hombres,  6000 piezas entre cañones y morteros,  y unos 1000 carros de combate y cañones autopropulsados.  mas
La conquista del Dodecaneso atraía a los ingleses casi por instinto: apoderarse de objetivos de vital importancia, empleando pequeños destacamentos, era exactamente el tipo e operaciones que, tiempo atrás,  se habían visto coronadas por el éxito más a  menudo. Y en el Egeo,  el éxito inicial parecía, en realidad, increíblemente fácil, tan fácil que los ingleses se dejaron tentar por la ilusión de que su audacia supliría ampliamente la falta e un eficaz protección aérea.  mas
El 10 de Julio de 1943 los Ejercitos 7º USA al mando del general Patton y 8º Britanico al mando del general Montgomery iniciaron la invasion de la isla de Sicilia, cuando en Enero de 1943, los Jefes del Estado Mayor Conjunto aliado  mas
Despues de la derrota alemana en Kursk, el teatro  de operaciones se traslado hacia la zona del rio Dnieper. Hitler habia ordenado la construccion de una muralla oriental , la cual convertiria en un sistema de defensa estrategico, ella iria desde la peninsula de Kerch, a lo largo de los rios Molocnaia, Dnieper medio y Sozh, hasta Gomel, continuando por el este de Orsha, Vitebsk, Nevel y Pskov hasta llegar al lago Peipus, al Norte a lo largo del rio Narva; el OKW esperba alli detener la ofensiva sovietica y poder conservar la Ucrania occidental y la Rusia Blanca.   mas
EL PASO DEL VOLTURNO
Teóricamente, la invasión de Italia por parte de los Aliados debía hacer de  gigantesco imán para sustraer el mayor número posible de divisiones del Eje de la costa del canal de la Mancha y del frente oriental. Sin embargo, Roma ejercía una especie de fascinación hipnótica en el mando aliado, y la trabajosa victoria de Salerno se convirtió así en el simple preludio de una continuación de las operaciones. mas
OPERACION AVALANCHE
A bordo de los buques fondeados en el golfo, los comandantes aliados no tenían una idea demasiado clara de lo que estaba sucediendo. La costa estuvo, al principio, oculta por las tinieblas y luego por el humo. Sin embargo, antes de que finalizara el día, llegaron a la conclusión de que, al menos por el momento, el desembarco era un éxito.   mas
     
  • ANO 1943
  • Enero 2: las ultimas unidades alemanas abandonan Tripoli
  • Enero 8: el STAVKA ofrece a von Paulus la eleccion ente la capitulacion o el aniquilamiento de la Operacion Anillo: a las 08:00 horas el Ejercito ruso desencadena el ataque contra las fuerzas de von Paulus, iniciando la operacion con un fuego masivo de artilleria.
  • Enero 12: los frentes de Leningrado y de Voljov atacan el saliente de Schulsselburg-Siniavino.
  • Enero 15: el Ejercito 8 ataca Buerat el-Hsun, Rommel se retira sobre la linea Homs-Tarhuna
  • Enero 18: los dos frentes se unen para formar un corredor de 8 a 11 km de ancho entre el Ladoga y la linea del frente. Leningrado queda unida al resto del pais por una linea ferrea.
  • Enero 19-21: el Ejercito 8 toma Homs; las unidades avanzadas llega a 80 kms de Tripoli.
  • Enero 31: von Paulus, asediado en Stalingrado, se rinde con el grupo meridional de su Ejercito. Dos dias despues se rinde el grupo septentrional del general Schrenck; el Ejercito 6 a dejado de existir.
  • FEBRERO
  • Febrero 2: los primeos buques mercantes aliados desembarcan abasteciminetyos en Tripoli, se reducen los problemas logisticos de Montgomery
  • Febrero 4: unidades avanzadas del Ejercito 8 cruzan la frontera y entran en Tunez .
  • Febrero 10-15: Rommel contrataca con exito a las unidades americanas que amenazan por el oeste la Linea de Mareth
  • Febrero 15: la Division Acorazada 1 norteamericana contraataca, pero no consigue conquistar Sidi Bou Zid. La retaguardia de Rommel penetra en la Linea de Mareth.
  • Febrero 16: el Ejercito 8 conquista Ben Gardan y Medenin.
  • Febrero 22: Rommel decide suspender el ataque porque considera inminente la llegada de refuerzos aliados.
  • Febrero 24: el Ejercito 8 se aproxima a la Linea de Mareth y reune abastecimientos para la ofensiva.
  • Febrero 26: Montgomery informa sobre el plan general para la ofensiva de Mareth. Las fuerzas del eje avanzan hacia Beja, por el valle de Sidi Msir, aniquilando el 5/IV Hampshire y el Grupo de Artilleria 155 despues de encarnizados combates.
  • MARZO
  • Marzo 6: el Afrikakorps lanza un gran ataque contra Medenin, pero es rechazadocon graves perdidas. Rommel deja el mando del Afrikakorps.
  • Marzo 19: el Cuerpo de Ejercito Neozelandes empieza a concentrarse en una zona proxima a la gargante de Wilder.
  • Marzo 20: Montgomery ordena al Cuerpo de Ejercito Neozelandes que avance hacia la gargante de Tebaga.
  • Marzo 21: la 15° Panzerdivisionen destruye cuarenta carros de combate en el uadi Zigzaou. Montgomery decide trasladar rapidamente la direcion del ataque a la garganta de Tebaga, donde los neozelandeses han sido detenidos por la 21 Panzerdivision y la Division Ligera 164.
  • Marzo 26: La 2° Division neozelandesa y la Brigada Acorazada 8° abren una brecha en la garganta Tebaga y la Division Acorazada 1° penetra a traves de ella.
  • Marzo 27: el ataque lanzado contra el Paso de Fondouk por la Division de Infanteria estadounidense es detenido por el denso fuego de artilleria. Los defensores de la Linea de Mareth , envueltos, se ven obligados a retirarase de manera precipitada.
  • Marzo 28: el Cuerpo de Ejercito neozelandes rodea El-Hamma y avanza hacia Gabes. Las fuerzas del Eje eluden el cerco en Gabes y se establecen en la linea del Akarit.
  • ABRIL
  • Abril 7: el Cuerpo de Ejercito IX avanza hacia el Paso de Pichon, es ocupado por la Brigada 128°.
  • Abril 9: la Brigada Acorazada 26 avanza a traves del paso de Fondouk.
  • Abril 19-20: el Ejercito 8 lanza un ataque contra la posicion enemiga de Enfidaville, pero solo logra escasos resultados.
  • Abril 22: Montgomery suspende el ataque del Ejercito 8. El Ejercito 1 empieza su ofensiva. 
  • Abril 22: las fuerzas britanicas llegan a la Long Stop Hill, mientras al Norte, la 9° Division americana avanza.
  • Abril 26: la Long Stop Hill es conquistada y el Ejercito V llega al Yebel Bou Aoukaz. 
  • Abril 28-30: el ataque final del Eje reconquista el Yebel Bou Aoukaz. Las fuerzas estadounidenses combaten encarnizamente para alcanzar la  cota 609. 
  • Abril 30: Montgomery ofrece el envio de la Division Acorazada 7°, la Division 4° y la Brigada de Guardias 201° en apoyo del Ejercito 1°.
  • JULIO
  • Julio 5: se inicia la  Operacion Ciudadela , desencadenada por la Whermacht en un intento de aislar el aliente de Oriel-Kursk
  • Julio 5-6: los alemanes avanzan hacia el sur unos 10kms, registrando perdidas de 25000 hombres entre muertos y heridos, ademas de 200 tanques y 200 aviones.
  • Julio 6-9: la dura resitencia sovietica obliga a Model a empeñar en la lucha todas sus fuerzas, pero el frente ruso resiste.
  • Julio 10: El 10 de Julio de 1943 los Ejercitos 7º USA al mando del general Patton y 8º Britanico al mando del general Montgomery iniciaron la invasion de la isla de Sicilia
  • Julio 12: "la mayor batalla de tanques , las fuerzas alemanas avanzan entre 30 y 40 kms, con la perdida de 10000 hombres y 350 carros de combate. El II Cuerpo Panzer SS se enfranta con el 5° Ejercito de Tanques Guardia en Prokhorovka. Los frentes de Briansk y occidental inician la contraofensiva sovietica.
  • Julio 15: el frente central inicia la ofensiva.
  • Julio 16: empieza la retirada alemana, el frente de Voronezh inicia la contraofensiva.
  • Julio 17: empieza la contraofensiva  del frente sudoccidental.

  • Julio 23: las fuerzas alemanas se retiran mas alla de sus lineas de partida, la Operacion Zitadel a fracasado.
  • AGOSTO
  • Agosto 4-5: las fuerzas sovieticas reconquistan Oriol y Bielgorod.
  • Agosto 6-11: los frentes de Voronezh y de la estepa cercan a Jarkov
  • Agosto 7: el frente occidental ruso lanza el ataque contra la zona de defensa tactica alemana.
  • Agosto 13: comienza la ofensiva del frente de Kalinin
  • Agosto 20: la fase inicial del ataque abre una brecha en la zona de defensa tactica alemana.
  • Agsoto 22: ante el temor de verse cercados los alemanes empiezan a retirarse de Jarkov.
  • Agosto 23: las fuerzas sovieticas reconquitan Jarkov, amenazando toda el ala sur del frente aleman.
  • Agosto 26: el Ejercito ruso inicia la campaña para la liberacion de Ucrania oriental y establece diversas cabezas de puente al otro lado del Dnieper 
  • Agosto 28: el frente occidental empieza la segunda fase y logra romper el principal cinturon defensivo aleman.
  • Agosto 30: conquista de Yelnia. Los alemanes empiezan a retirarse hacia Dorogobuzh. Se modifica el despliegue del Ejercito 50 ruso.
  • SEPTIEMBRE
  • Septiembre 1: conquista de Dorogobuzh
  • Septiembre 3: da comienzo la operacion Baytown: el ejercito 8 de Montgomery invade Italia. Zarpan de Africa los convoyes que llevan las tropas para la Operacion Avalanche y Slapstick (Tarento).
  • Septiembre 5: el Ejercito 50° ataca para envolver a las fuerzas alemanas en Briansk.
  • Septiembre 6: el frente occidental detiene el ataque para modificar su despliegue.
  • Septiembre 8-9: las fuerzas anglo-americanas desembarcan en Salerno, son detenidas por el intenso fuego aleman.
  • Septiembre 9: Vietinghoff ordena a la 16º Panzerdivision atacar a los ingleses; la 29º Panzerdivision no logra llegar a tiempo para atacar a los americanos.
  • Septiembre 14: el frente de Kalinin inicia la tercera fase de su ofensiva.
  • Septiembre 15: ataca el frente occidental.
  • Septiembre 17-18: Vietinghoff es autorizado por Kesselring para retirarse de la zona de Salerno. 
  • Septiembre 21: toma de Chernigov
  • Septiembre 22: las primeras unidades del Ejercito 13 llegan al Dinieper, al norte de Kiev, e inician el cruce del rio. El frente de la estepa toma Poltava.
  • Septiembre 25: Liberacion de Smolensk 
  • Septiembre 29: el frente de la estepa ataca y capturar Kremenchug.
  • OCTUBRE
  • Octubre 1: las fuerzas britanicas entran en Napoles
  • Octubre 2: la ofensiva rusa termina en la linea Usviati-Rudnia-Lenino-Dribin-Propoisk.
  • Octubre 3: los alemanes desembarcan tropas en las islas del Dodecaneso
  • Octubre 7: los aliados son detenidos ante la linea defensiva alemana sobre el rio Volturno 
  • Octubre 20: el frente de Voronezh, el de la estepa, sudoocidental y meridional se transforman en los 1, 2, 3 y 4 frentes ucranianos.
  • Octubre 23: el 4 frente ucraniano libera Melitopol.
  • Octubre 30: las fuerzas sovieticas se apoderan del norte de Crimea. Los alemanes abandonan todas las cabezas de puente de la orilla izquierda del Dnieper.
  • NOVIEMBRE
  • Noviembre 2: la 16º Panzerdivisionen en sometida a un intenso bombardeo desde los buques que navegan por el Adriatico.
  • Nviembre 3: comienza el ataque a Kiev
  • Noviembre 6: se expulsa de Kiev a las ultimas unidades alemanas.
  • Noviembre 14: las unidades inglesas del 8º Ejercito, llegan a la margen septentrional del rio  Sangro 
  • Noviembre 15: el Mariscal de Campo von Manstein inicia operaciones contra el saliente de Kiev.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 


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