The German Armed Forces  1657-1945
KURSK: Operacion Citadel  Julio 6 a Julio 11 de 1943

En el verano de 1943, los alemanes se encontraban enfrentados al hecho de que los rusos habian tomado en sus manos la iniciativa en las Mapa general del frente en visperas de la Operacion Citadeloperaciones, por ello solo les quedaban dos consideraciones: reiniciar la ofensiva o establecerse a la defensiva planteando una guerra de desgaste, mientras se recuperaban. En este momento empezaban a contar con los nuevos armamentos desarrollados como: el tanque Panther , el poderoso  Tiger ; los nuevos aviones de combate como el caza  Focke-Wulf 190A  y el cazacarros  Henschel 129 destinado a dar apoyo directo a la infanteria. Ademas se habian reorganizado las divisiones que tan dura prueba habian pasado en los anteriores combates, en ese momento se disponia de 10.300.000 hombres, conformando 196 divisiones, ademas de las 32 divisiones de infanteria y 8 brigadas de los aliados.

PLAN ALEMAN
Despues de analizar los diversos frentes de operacion, el Alto Mando se decidio a atacar el saliente de Kursk, este se habia creado en la ultima ofensiva del Ejercito sovietico y constituia un peligro por estar muy dentro del dispositivo de defensa aleman, sino por constituirse en un base para ataques laterales y a la retaguardia de las unidades de la Whermacht. 
El 15 de Abril Hitler dicto la orden para la ejecucion de la Operacion denominada Zitadel; la directiva decia: "Esta operacion es de una importancia fundamental. Debe concluir con un rapido y decisivo exito. Cada jefe y cada soldado habran de ser debidamente preparados para que se den cuenta de la importancia decisiva de esta ofensiva. La victoria de Kursk sera algo que iluminara el mundo". Adolf Hitler
La operacion se diseño como una tenaza que debia ser ejecutada desde el sur por la 4ª Panzerarmee y el Grupo Operativo Kempf del Grupo de Ejercitos Sur  y desde el Norte por el Ejercito 9° del Grupo de Ejercitos del Centro, con ello el Alto Mando aleman esperaba cercar y destruir las fuerzas del frente central y de Voronezh, enderezar la linea del frente y de obtener exito,  iniciar una ofensiva por la retaguardia del frente sudoccidental.Los alemanes empeñaron en este proposito un total de 70 divisiones, de las cuales 28 eran acorazadas o motorizadas, asi como 2000 aviones. 

DEFENSA SOVIETICA
Sin embargo, los rusos que habian desarrollado un efectivo Servicio de Informacion detectaron con anticipacion las intenciones alemanas y confiaron la defensa del saliente de Kursk al frente central del general K.K. Rokossovski y el frente de Voronezh del general N.F. Vatutin;  conociendo la gran cantidad de hombres y equipo que estaba acumulando la Whermacht, la STAKVA concentro grandes reservas en el saliente, desarrollando un amplio y profundo sistema de defensa en anillos, donde una posicion apoyaba la otra.La profundidad del sistema defensivo en la zona del frente central y de Voronezh era de 150-175 kms, esto añadido a la linea del frente de la estepa y la del Don extendia el sistema a 250-290 kms; dentro de el se habia construido un complejo de trincheras de 5000 km, 400.000 minas contracarro,  alcanzando en los sectores mas probables del ataque una densidad de 1500 minas contracarro y 1700 contra personal por kilometro de frente. A su vez se intensificaron las defensas antiaereas concentrando nueve divisiones, 40 regimientos, 17 grupos de artilleria,  cinco baterias antiaereas,  diez trenes blindados antiaereos y dos divisiones de caza. 
 

Distribucion de Fuerzas en la zona de Kursk
Whermacht
Ejercito Rojo
Hombres
900.000
Hombres
1.300.000
Cañones
10.000
Cañones
20.000
Carros de combate y cañones autopropulsados
2700
Carros de combate y cañones autopropulsados
3.600
Aviones
2.000
Aviones
2.400

Al iniciarse la batalla los sovieticos contaban por primera vez con amplia ventaja en todos los aspectos:  1,4 a 1 en hombres;  2 a 1 en artilleria y morteros; 1,3 a 1 en carros de combate y cañones autopropulsados y  1,2 a 1 en aviones, sin embargo por estar estas fuerzas distribuidas en todo el frente,  los alemanes en el punto de ruptura contaban con una ventaja de 2 a 1 en carros y 2 a 1 en hombres.  La STAVKA una vez conocida la fecha probable del ataque aleman,  se preparo para una accion de contrabarrera, por ello el dia 5 de Julio a las 2:20 horas lanzo una violenta accion de artilleria contra las posiciones alemanas de artilleia,  ademas de los carros de combate y la infanteria;  esto inflingio graves perdidas a las fuerzas alemanas,  ademas de desorganizar el dispositivo de ataque. 

EL ATAQUE
Finalmente a las 4:30 horas despues de haber reorganizado sus fuerzas,  en la direccion Oriol-Kursk,  el Ejercito 9°  inicio su fuego de barrera, a las 5:10 se inicio el ataque aereo y a las 5:30 horas avanzaron los carros de combate, organizados en escalones, al frente los carros pesados Tiger y Ferdinand, en el segundo escalon los carros medios Panther y Panzer IV ,  seguidos de la infanteria;  el golpe inicial Operacion Zitadeliba dirigido contra el Ejercito 13 y los Ejercitos 48 y 70 situados a los flancos de este, el mando sovietico concentro sus fuerzas aereas en el sector, siendo rechazados cuatro intentos alemanes, llegando solo a penetrar el primer cinturon defensivo. Al ver que su ataque en direccion a Oljovatka no tenia exito,  el 7  los alemanes eligieron  el nudo ferroviario de Poniri como objetivo principal; pero por cinco veces fueron rechazados, este sector estaba defendido por la Division de Infanteria 307; para el 10 de julio, la Whermacht habia empeñado casi todas las fuerzas en el ataque,  sin embargo en el sector principal solo habian logrado penetrar 10 kms en el dispositivo de defensa del Ejercito ruso, el Ejercito 9 habia perdido para esta fecha los dos tercios de sus carros, con lo cual se vio obligado a ponerse a la defensiva. 

En la parte meridional por su parte, los alemanes lanzaron al ataque: cinco divisiones de infanteria, ocho Panzerdivisionen y una division motorizada del Grupo de Ejercitos Sur del Mariscal de Campo von  Manstein. El ataque principal estuvo a cargo de la 4ª Panzerarmee, mandada por el general Hoth, mientras el III Panzerkorps del Grupo Operativo Kempf lanzaba un ataque secundario en direccion a Korocha. El comandante del frente de Voronezh decidio defender a toda costa la via hacia Oboyan, para ello concentro en la zona algunas unidades del Ejercito Acorazado I y del II y V Cuerpos de Ejercitos Acorazados Guardia, mientras el 6º Ejercito Guardia se reforzaba con unidades de artilleria contracarro. Para el segundo dia de la ofensiva, los alemanes habian logardo penetrar el primer cinturon defensivo y llegar hasta el segundo, donde fueron detenidos por los carros de combate de los Cuerpos Acorazados que habian sido enterrados para usarlos como casamatas acorazadas, esto detuvo el avance.

No habiendo conseguido penetrar en esta direccion, los alemanes desviaron su esfuerzo hacia ProKorovka a fin de llegar a Kursk por el Sudeste. Alli se emplearon lo mejor de las unidades acorazadas de la Waffen SS, en este momento la STAVKA decidio lanzar un contraatque contra las fuerzas alemanas infiltradas en el dispositivo sovietico, esta tarea se encomendo a los recien llegados: al 5ª Ejercito Guardia (teniente general A.S. Zadov)  y el 5ª Ejercito Acorazado Guardia (teniente general P.A. Rotmistrov), apoyados por el 2ª Ejercito Aereo, parte del 17ª Ejercito Aereo y  unidades de la fuerza aerea de largo radio de accion. 

El 12 de julio en el area de Projorovka tuvo lugar la mayor batalla de carros de combate conocida en la historia,  ese dia se enfrentaron 1500 carros,  en una batalla a muerte, donde se disparaban a quemaropa,  pero tampoco alli logro la Whermacht romper el frente;  alli se perdieron en un solo dia 350 carros y 10.000 hombres, para avanzar entre 30-40 km. Ese dia se inicio el contraataque sovietico, los alemanes inicialmente se colocaron a la defensiva pero pronto debieron replegarse a sus bases de partida;  el 16 el grueso de las fuerzas alemanas empezo a replegarse y entonces el frente de Voronezh se lanzo al ataque, siguiendolo el 19,  el frente de la estepa; el dia 23 los alemanes estaban en la linea de partida del 4 de julio, la Operacion Zitadel habia sido un fracaso.

Temas relacionados
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