The German Armed Forces  1657-1945
Invasion de Sicilia Julio 10 a Julio 14 de 1943

El 10 de Julio de 1943 los Ejercitos 7º USA al mando del general Patton y 8º Britanico al mando del general Montgomery iniciaron la invasion de la isla de Sicilia, cuando en Enero de 1943, los Jefes del Estado Mayor Conjunto aliado tomaron la decision de invadir Sicilia, perseguian tres objetivos: liberar las rutas maritimas del Mediterraneo, distraer fuerzas del frente ruso y hacer presion sobre Italia, tratando de eliminarla como un contendiente. 
Disposicion de las posiciones alemanas en sicilia
Despliegue de las fuerzas italo-alemans en prevision de los desembarcos aliados

Para esa epoca la defensa de la misma se habia confiado al Ejercito 6º italiano al mando del general Alfredo Guzzoni, que ademas de contar con 66 años de edad, no conocia la isla y no se habia ocupado de los problemas militares inherentes a su defensa; este estaba constituido por los Cuerpos de Ejercito XII y XVI conformados de la siguiente manera:
  • El Cuerpo de Ejercito XII con las divisiones de infanteria Aosta y Assietta estaba desplegado en la parte occidental de la isla, previendo un posible ataque aliado desde Palermo.
  • El Cuerpo de Ejercito XVI defendia la parte oriental con dos divisiones de inafnteria, la Livorno y la Napoli.
  • Ademas se contaba con la Division costera 206 en el sector sudoriental, la Brigada costera 18 y la 207 defendian las playas. Estas divisiones estaban no solo mal equipadas sino mal entrenadas.
  • La Panzergrenaddier 15º y la Hermann Goering, las cuales habian sido reequipadas despues del desastre en el Norte de Africa. El apoyo aereo lo ejercia la 2ª Luftflotte, con los escaso recursos que aun le quedaban y la Reggia Aeronautica en peores condiciones.
Por su parte los aliados habian dispuesto para la invasion no solo de los dos Cuerpos de Ejercito antes mencionados, sino de un completo apoyo naval, constituido por los acorazados britanicos: Nelson. Rodney, Warspite, Valiant, Howe y King George V. La fuerza expedicionaria aliada estaba constituida por 2500 buques y embarcaciones de desembarco con 160.000 hombres, 14.000 vehiculos, 600 carros de combate y 1800 cañones, apoyados por 750 buques de guerra y 4000 aviones.

PLAN DE ATAQUE
El plan de ataque consistia en un desembarco conjunto (ver anexo) de el Ejercito 8º y el Ejercito 7º en la parte norte y oeste del cabo Passero; como puntos elegidos estaban desde las playas al sur de Siracusa, por la parte oriental, hasta el cabo Passero, al oeste a lo largo de la costa meridional hasta el puerto de Licata. La disposicion final de las fuerzas aliadas en el ataque del 9 al 10 de Julio era:El ataque anfibio en el frente del Ejercito 8º, Cuerpo de Ejercito XXX, desembarco a ambos lados de la peninsula de Pachino, la division Highland aseguro para las primeras horas de la tarde la ciudad de Pachino, la Division 1º canadiense desembarco mas al oeste, asegurando el aerodromo de Pachino. 

  • El Cuerpo de Ejercito XIII ( dos divisiones), del Ejercito 8º britanico, en una extension de 20 kms defendidos por un batallon costero y cinco baterias.
  • El Cuerpo de Ejercito XXX (dos divisiones y una brigada), del Ejercito 8º britanico, en una extension de 34 kms a ambos lados de la peninsula de Pachino, defendidos por batallon y medio y cuatro baterias

  • El Cuerpo de Ejercito III (tres divisiones), del Ejercito 7º americano, en un frente de 58 kms, defendido por la Brigada costera 18º con cuatro batallones y 10 baterias y un frente de 21 kms defendido por un batallon de la 207º costera y dos baterias.
Mapa de la invasion a Sicilia
Mapa de la Operacion Husky, el desembarco en Sicilia

Para la tarde de ese primer dia, el Cuerpo de Ejercito XXX britanico se habia asegurando la posesion de toda la peninsula y capturado un millar de prisioneros italianos. Por su lado el Cuerpo de Ejercito XIII aunque hallo mas resistencia, ocupo en la mañana la localidad de Casibile. La Division 5º avanzo hacia el norte, libero el viaducto de Ponte Grande y en la tarde conquisto la ciudad de Siracusa.Para el 10 de julio el Ejercito 8º habia segurado la cabeza de desembarco, conquistando todos los objetivos iniciales, sin recibir ningun contraataque. En el sector americano el objetivo inmediato era la posesion de los aerodromos en las proximidades de Gela:Comiso, Biscari, Ponte Olivo, Gela-Farrello y Licata. El 9 de julio se lanzo un ataque aerotransportado por paracaidistas del coronel James Gavin, si embargo este no alcanzo los objetivos previstos, pues los pilotos del grupo de transporte los lanzaron desperdigados por todo el sudeste de Sicilia. 

El batallon II de paracaidistas ataco las defensas costeras de Santa Croce Camerina y el battallon III se apodero de Ponte Dirillo; el 11 de julio en la mañana el coronel Gavin contrataco las fuerzas alemanas de la Division Hermann Goering, que amenazaban la playa de desembarco de Gela, impidiendo la operacion alemana.  La Division 45º desembarco enel flanco derecho del dispositivo americano, en un frente de 24 kms, al norte y sur de Scoglitti, con objetivos inmediatos en Vottoria, Biscardi y Comiso con sus aerodromos respectivos. La Division 1º en el centro ataco el puerto de Gela y la costa al este de esta localidad, estas dos divisiones formaban el Ejercito II americano del general Omar Bradley. Los alemanes habiendo focalizado los sectores de desembarco organizaron un serie de constraataques, el general Conrath , comandante de la division Hermann Goering, de acuerdo a instrucciones de Kesselring, empezo a avanzar hacia el sur, en dos direcciones: Biscari y Niscemi; sin emabrgo los permanentes ataques aereos redujeron el ritmo de marcha, de tal manera que solo hasta el 9 por la tarde pudo lanzar su ataque, a las 14:00 horas, la columna de Niscemi fue detenida en Piano Luppo por los paracaidistas y los Ranger establecidos en Gela; la columna de Biscari, con una compañia de Tiger conto con mas  exito, al inicio se elimino un batallon de la Division 45º, el ataque fue detenido por otro batallon y la accion de la artilleria. 

En la noche del 9 de julio la Division 45º habia avanzado unos 11 km hacia el interior de la isla, ocupando Vittoria, entrando finalmente en Ragusa. Mientras tanto Conrath reorganizo sus fuerzas, preparandose para atacar en coordinacion con la Division Livornio, para ello dispuso de tres lineas de ataque: un batallon de carros de combate ascenderia desde Ponte Olivo por la carretera 117, otro por la carretera de Niscemi a Piano Luppo y el tercero conformado por infanteria y los Tiger se lanzaria hacia Ponte Dirillo, previendo la convergencia de todos ellos en la llanura de Gela. Con ello esperaba poder barrer la cabeza de desembarco y coger a los aliados en una tenaza. El 11 de julio se inicio el ataque, en la carretera 117 se encontraron con una fuerte oposicion de los Ranger, por lo que las columnas que avanzban paralelamente hubieron de separarse, los italianos se dirigieron a Gela pero fueron detenidos por la artilleria y la infanteria atrincherada en la ciudad, el grupo de Biscari rebaso Ponte Birillo, siendo entonces atacado por la retaguardia por los paracaidistas de Gavvin, quedando tan maltrecho que no pudo reanudar la accion.

Tropas americanas entrando en Palermo el 22 de Julio de 1943
Los americanos en las calles de un poblado en Sicilia
La Division Livorno a su vez fue machacada por los cañones de 152mm del crucero Savannah, terminando la labor una salida de los Ranger, con lo cual en la practica esta unidad dejo de existir. Conrath llego hasta la carretera que corria paralela a las playas a 1800 mts, alli tenia bajo fuego directo a la cabeza de desembarco, sin embargo un ataque general de artilleria, cañones contraccarro  e infanteria, destruyo un tercio de sus carros de combate, obligandolo a replegarse hacia el norte, con lo cual el despliegue del 7º Ejercito se salvo. El 12 de Julio Montgomery ordeno al 8º Ejerito avanzar en dos direcciones: el Cuerpo de Ejercito XIII en direccion al norte hacia Catania, el Cuerpo de Ejercito XXX por la carretera nacional 124 hacia Caltagirone, Leonforte y Enna. La Brigada Acorazada 23º britanica en su avance hacia el noroeste choco con la Division Herman Goering que se estaba replegando hacia Catania, viendose obligada a detenerse. El Ejercito 7º efectuo una conversion hacia el oeste, con la mision de ocupar la linea Palma di Montechiaro-Canicatti-Caltanissetta; las divisiones 1º y 45º iniciaron el ataque hacia las elevaciones entre Calnissetta y Enna.Los alemanes contratacaron hasta que superados en numero debieron retirarse, dejando el puente en manos inglesas. Entre el 1 y 6 de Agosto los alemanes combatieron con las fuerzas que le quedaban, sin embargo los americanos realizaron un nuevo desembarco anfibio, logrando desestabilizar todo el frente. Mientras tanto Montgomery con una maniobra envolvente demolia las posiciones enemigas en la base sudoccidental del Etna. 

El 6 de Agosto la Division Highland ocupo Biancavilla, entre el 7 y el 8 la Division 78 y los canadienses ocuparon Andrado y Bronte. Para el 14 de Agosto los alemanes se estaban retirando hacia el continente, el 17 de Agosto Patton entro en Mesina, con lo que Sicilia estaba completamente conquistada.Patton dandose cuenta que los alemanes se estaban retirando de la Sicilia oocidental y que los 60.000 italianos que quedaban no estaban en condiciones de combatir, constituyo un Cuerpo de Ejercito con elementos de la 3º y 82º Divisiones aerotransportadas. El 16 de Julio, las divisiones 1º y 45º reiniciaron el avance, encontrandose la 1º con el Grupo Ens de la 15º Division Panzergrenadier, los alemanes debieron retirarse el 18 y la Division 45º ocupo Caltanissetta. Entre el 11 y 14 de julio, Montgomery lanzo un gran ataque en el frente del Cuerpo de Ejercito XIII contra las posiciones del coronel Schalmz (ver grafica anexa), para asegurar el exito de la operacion se debian asegurar los puentes de Malatti sobre el rio Lentini y el puente Primosole; el 13 un comando desembarco en la costa, se apodero del puente de los Milatti y desactivo las cargas explosivas; el 13 en la noche se lanzaron paracaidistas de la Brigada 1, Division Aerotransportada 1º, no contando tampoco con suerte como habia pasado con sus compañeros en Gela, sin embargo pudieron tomar el puente, desactivar las cargas y gracias a la accion emprendida por el Cuerpo de Ejercito XIII, conservar el puente y salvarlo.


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