The German Armed Forces  1657-1945
Avance sobre Tunez 

1943
El General von Armin, viendo el exito obtenido por el ataque de Rommel en direccion a Thala, que casi logro sus objetivos totales, decidio organizar un ataque contra las tropas americanas e inglesas denominada Ochsenkopf  .  El plan estaba previsto para ser ejecutado en las siguientes lineas de ataque:
  • un ataque hacia el Norte en el extremo Norte, contra el sector de Yebel el-Abiodh
  • un doble cerco de Medjez-el-Bab, mediante ataques en Toukabeur y Bou-Arada para cortar la carretera de Medjez-el-Bab hacia el Oeste.
  • en el centro un ataque a cargo de unidades acorazadas contra el centro de comunicaciones de Beja. Para este ataque se constituyo el Kampfgruppe Lang compuesto por 14 carros de combate Tigre , 12 Mark IV especiales, 50  Mk III  y un regimiento de Panzergrenadier .
La distancia entre Mateur y Beja es de aproximadamente 65 km, los primeros 25 hacia el sur son de terreno abierto y ondulado,  a partir de alli el terreno es de peñascos rocosos. En Sidi Msir el valle se angosta en una garganta, en cuyo fondo esta la estacion ferroviaria. Unos 20 km mas al sur, en Ksar Mezouar hay una segunda garganta, mas alla la carretera se bifurca hacia Oued Zarga y  Beja, una vez llegadas alli las fuerzas alemanas encontrarian un camino facil. Por su parte en la zona estaba destacada la Brigada Hampshire que defendia la garganta del Hunt, en la zona de Ksar Mezouar el I/IV Royal Hampshire, a su izquierda el 2/IV en la zona de la carretera principal y el Yebel Khermate, hacia el norte a unos 20 km el Batallon V defendia Sidi Msir, apoyado por las baterias 5 y 6 del Grupo de Artilleria de Campaña 155,  con ocho cañones de 25 lbs. En la noche del 25 al 26 de Febrero las fuerzas alemanas iniciaron una labor de diversion, al amanecer del 26 iniciaron su avance los carros de combate,  con el apoyo de los carros de combate descendieron de sus transportes los Panzergrenadier  empezando a avanzar contra la posicion del V Hampshire, al medio dia los puestos de observacion habian sido arrollados. 

A su vez algunos Messerschmitt sometieron al grupo de artilleria a un bombardeo de alta y baja cota,  los Brencarrier que transportabam municiones para los cañones tambien fueron atacados. Hacia las 15 horas el comandante aleman decidio que era su prioridad destruir la posicion ocupada por el Grupo de Artilleria 155  y  lanzo un ataque encabezado por un Tigre, apoyado por otros carros, inicialmente se logro destruir tres de ellos, pero muy pronto estuvieron encima de la posicion y uno a uno con fuego cercano fueron silenciados. En este momento solo estaba entre los alemanes y Beja, la garganta del Hunt. Hacia ella convergieron todas las reservas inglesas de la zona: los restos del Hampshire, un batallon del 2/V Leicester, 20 carros de combate Churchill de la caballeria North Irish. La disposicion del sistema defensivo ingles tenia un frente de ocho kilometros asi: la brigada 128 con el I/IV Hampshire a la derecha, el 2/V Leicester en el centro y el 2/V Hampshire a la izquierda, apoyados por dos baterias de campaña, una bateria ligera, un regimiento de artilleria de mediano calibre,  la bateria contracarros y los Churchill. Hacia las 8:00 A.M. aparecieron ante la posicion cuatro grupos de combate de carros alemanes, el carro Tigre que iba en cabeza logro algun avance,  pero fue destruido,  otros dos carros que logaron pasar fueron tambien detenidos,  pero lograron impactar el unico cañon contracarro de 17 libras de la posicion;  hacia las 10:00 A.M. se inicio un otro ataque con 18 carros alemmanes,  tres de ellos fueron destruidos por ataques de Hurricane,  seis mas fueron destruidos por la artilleria de campaña,  cayo la noche y zapadores ingleses logaron ubicar los carros alemanes dejados atras y los volaron. Al dia siguiente en la madrugada los alemanes iniciaron otra vez su ataque, avanzando a pesar de todos sus esfuerzos solo 1,5km. 

En el flanco izquierdo, los alemanes alcanzaron Yebel Khermate, descendiendo hacia el centro, en el centro arrollaron la posicion de la compañia 2 del 2/IV,  en el flanco derecho destruyeron la compañia 3.  En los cruces de carretera de Ksar Mezouar conocidos como anthers (halcones) se realizaron varios ataques y contraataques;  al cuarto dia los carros alemanes se retiraron y algunas fuerzas alemanes para sorpresa inglesa, se rindieron,  el Kampfgruppe Lang habia quedado reducido a cinco carros de combate. En el resto de los sectores de la operacion Ochsenkopf habia fracasado, en el Norte las acciones contra Yebel el-Abiodh habian tenido un exito parcial;  en el sur el ataque de tenaza fue bloqueado. El 1 de marzo Rommel envio un mensaje a Kesselring indicando que ahora se esperaba un ataque aliado y en su opinion las fuerzas alemanas debian abandonar la linea de Mareth y retirarse hacia Enfidaville, reduciendo el frente y uniendo los dos ejercitos alemanes. El 6 de Marzo un ataque contra Medenin fue rechazado y pocos dias despues Rommel abandono el Norte de Africa para no volver. El 20 de marzo se rompio el frente de la Linea de Mareth y el general Alexander vio la oportunidad de lanzar un atque en direccion hacia el paso de Fondouk, este paso esta constituido por una hondonada casi llana de unos 1000 mts de ancho, a la izquierda Yebel Rohrab y a la derecha Yebel Haouareb, a unos 10 kms esta Yebel Trozza, ligeramente superior y es un excelente mirador sobre el mismo. En la posicion se ubicaban las siguientes fuerzas alemanas:

  • un batallon del Regimiento 961 al noroeste del paso dominando los accesos occidentales de Yebel Rohrab
  • detras un batallon de reconocimiento y el Yebel Haouareb el XXVII Batallon Afrika, mas dos batallones del 961.
  • de reserva en Kairoun tres batallones, dos de ellos italianos.
  • la infanteria apoyada por artilleria y un campo minado al frente de aprox. 300 mts de profundidad.
El 27 de Marzo la Division de Infanteria 34 del general Ryder ataco en un frente de cuatro batallones, el ataque fue detenido por una fuerte concentracion de artilleria enemiga a 6km del paso. El general Alexander viendo la necesidad de un ataque a mayor escala, ordeno al Cuerpo de Ejercito X forzar el paso, para destruir a las fuerzas alemanas en la llanura. Para ello la Brigada 128 cruzaria el rio Marguellil en Pichon, efectuando una conversion hacia el sur,  rumbo al paso;  la Division 34 americana conquistaria el Yebel Haouareb y la Division Acorazada 6 cruzaria el paso, guiada por la 1ª Brigada de Guardias o la Brigada Acorazada 26 segun se presentaran las circustancias. El 7 de Abril se lanzo el ataque despues de anochecer , la Brigada 128 consiguio apoderarse de Pichon, sometida a un fuerte bombardeo de mortero. El 8 de Abril la unidad llego a Yebel Cherichira, al norte de Yebel Rohrab, la Brigada conquisto todos los objetivos previstos. En la zona de la Division 34 americana esta sometida a un bombardeo muy preciso, quedo clavada al terreno. 

En vista de la dificil situacion el general Crocker  tomo la determinacion de forzar el paso, para ello reunio a sus comandantes y ordeno avanzar por el campo minado y con las colinas a los lados en poder del enemigo. El escuadron 2 del 17/21 encabezo el ataque, siendo inmovilizados uno por uno de sus carros, el escuadron 3 perdio tambien sus carros de combate de las unidades avanzadas y debio retirarse sobre sus mismas huellas, el escuadron 1 sin embargo logro su objetivo y anulo parcialmente la oposicion enemiga, destruyendo varios cañones contracarro. Por su parte los Welsh Guards apoyados por las piezas de artilleria del 2ª Lothian and border Horse se dirigio a Yebel Rohrab, mientras 30 carros de combate americanos avanzaban hacia Yebel Haouareb. El comandante aleman, coronel Fullriede habia utilizado todas sus reservas.  Como resultado final el Eje pudo salvar sus fuerzas italianas y el Paso del Fondouk estuvo en manos alemanas hasta el 10 de abril, que era la mision encomendada a Fullride. 


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