Thegermanarmy.org - The German Army  1657-1945

General Hans von Seeckt

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THE REICHSHEER
On November 9, 1918—with his country in revolt and his battered army on the verge of defeat—German Kaiser Wilhelm II abdicated, and the Second Reich passed into history. Early the following morning, he boarded his gold and cream-colored private train at Spa, Belgium, and crossed into neutral Holland, to begin his exile. As a final indignity, the Supreme War Lord of Imperial Germany had to give up his sword to a Dutch customs official. Thus ended the reign of the House of Hohenzollern, after 507 years and 19 generations. The Second Reich was replaced by the democratic Weimar Republic; the Imperial Army was replaced by the Reichsheer. After the armistice, the Reichsheer withdrew into its bases, organized itself, and began preparing for the next war. During the Weimar era (1919–33), the army developed and existed apart from the rest of German society. Its Officers’ Corps deliberately separated it and, to a large degree, isolated it from the rest of Germany.
It had its own ideas, legal code, traditions, culture, and manners.
To a great extent, it also formed its own society. Certainly the Officers’ Corps and its elite General Staff constituted an exclusive brotherhood of their own. As a rule they viewed the Weimar Republic— to which it felt very little loyalty and less subordination—with illconcealed contempt. They were literally a world apart from the rest of Germany and preferred it that way.
The legacy of the Reichsheer dates back to the days of Prussia and the rise of what became the House of Hohenzollern in the early fifteenth century. Prussia became, as Baron Friedrich von Leopold von Schroetter remarked, ‘‘not a country with an army, but an army with a country.’’ Under Frederick Wilhelm I, the Prussian Army became the best-trained and best-drilled army in Europe, although he avoided using it, despite a great many opportunities. His son, Frederick II (1712–86)—known to history as Frederick the Great—used it with great success, expanding his kingdom beyond its East Prussian and Brandenburger heartlands and into Silesia, which he took from the Hapsburgs. It was Frederick who established the reputation of the Prussian Army as the best in Europe, based on harsh discipline, obedience, and the courage of its men, especially its officers. Under Frederick, it fought the first and second Silesian wars, the Seven Years’ War, and the War of the First Partition of Poland. Unfortunately for Prussia, however, Frederick’s successors, Frederick Wilhelm II and III (his nephew and grandnephew), lacked his skills, strength of will, and intelligence. As a result, the army stagnated and was finally crushed and humiliated by Napoleon in the Jena campaign of 1806.
Following the Napoleonic Peace of Tilsit (1807) and the harsh Treaty of Paris (1808), the Prussian Army was built anew under the ‘‘reformers,’’ led by General Johann von Scharnhorst. Scharnhorst shifted the emphasis of Prussian military thought and doctrine from a volunteer army obsessed with iron discipline and rigid drill to a conscripted army, stressing technological expertise, operational planning, tactical flexibility, and a highly trained and dedicated professional Officers’ Corps.
From: The Rise of the Wehrmacht by Samuel W. Mitcham Jr.
Ofensiva en las Ardenas: V Ejercito Panzer
En Diciembre de 1944 la Wehrmacht realizo en el sector de las Ardenas su ultima ofensiva en una gran jugada destinada nuevamente a separar los ejercitos aliados en el sector, como una repeticion del ataque de 1940, sin embargo, en esta ocasion ni la calidad de las fuerzas era la misma, ni el enemigo se encontraba en las condiciones de esa fecha. 
OPERACION BRAGATION
El 23 de Junio de 1944, exactamente tres años despues que la Wehrmacht iniciara su Operacion Barbarroja, con la cual esperaba derrotar a Rusia, el Ejercito Ruso inicio una ofensiva dirigida a destruir los Ejercitos del Grupo Centro, con el nombre "Bragation", que terminaria cinco semanas despues a las puertas de Varsovia. Un total de 17 divisiones fueron destruidas y 50 de ellas gravemente diezmadas.
CHERKASSY
A fines de 1943, el Grupo de Ejercitos Sovietico "1° Frente Ucraniano" continuo con su ofensiva contra el 4° Ejercito Panzer, abriendo una brecha de 30km de ancho en el frente a lo largo de la carretera Kiev-Zhitomir. El comandante del Grupo de Ejercitos Sur, Mariscal de Campo von Manstein, en vista de esta situacion, transfirio el 1° Ejercito Panzer, con cuatro divisiones, desde su sector en el Dniper basin al aerea de Uman-Vinnitsa a fin de contraatacar a los sovieticos, que habian irrumpido por el flanco.
Inavsion de Europa
Los Aliados venian planeando desde la retirada de Dunkerke el volver al continente, para ello despues de largos y detallados estudios sobre las posibles zonas de desembarco establecieron que las mejores zonas de invasion estaban ubicadas sobre las playas de la region comprendida entre Cherburgo y Dunkerke. Alli los Alemanes habian construido un sistema defensivo constituido por barreras contra carros, barreras de alambradas, casamatas con nidos de ametralladoras y artilleria, desde cañones de 50mm hasta poderosas piezas de artilleria de costa.
Operacion "Market-Garden"
La operacion estaba dividida en dos componentes: Operacion "Market", la parte aerotransportada en la cual tomarian parte la 101° Division Aerotransportada USA que debia tomar y asegurar los puentes de Eindhoven a Vegel; la 82° Division Aerotransportada USA encargada de los puentes de Grave a Nijmegen y la 1° Division Aerotransportada britanica que debia tomar y asegurar los puentes en Arnhem y la parte alta al norte de los mismos. En la parte terrestre, Operacion "Garden", estaria involucrado el II Ejercito britanico que deberia iniciar una ruptura hacia el norte en un frente muy estrecho, liderado por el XXX Cuerpo y estaba dirigida a ir enlazando con cada una de las divisiones aerotransportadas en el camino de avance. 
Operacion Market-Garden 
La batalla de Arnhem conocida mas como Operacion "Market-Garden", fue la operacion aerotransportada mas grande ejecutada por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. En el trancurso de la misma se vieron involucrados dos Grupos de Ejercito, por parte aliada, el 21° Grupo de Ejercitos bajo el mando del Mariscal de Campo Sir Bernard Montgomery y en la parte alemana, el Grupo de Ejercitos B bajo el mando del Mariscal de Campo Walther Model, siendo realmente resuelta por enfrentamientos a nivel de pequeñas unidades. 
 Las zonas de aterrizaje de la 1° Division Aerotransportada britanica al mando del Mayor General Urquart, estaban ubicadas al oeste de Arnhem, habiendose especificado que su objetivo principal seria el puente para automotores sobre el Bajo Rhin en el centro de la ciudad, junto con el puente ferreo; estas tropas junto con la 1° Brigada polaca de paracaidistas deberian asegurar la parte alta del terreno al norte de Arnhem.
A la medianoche del 16 de Septiembre de 1944, 200 Lancaster y 23 Mosquitos del Mando de Bombardeo de la RAF lanzaron ataques contra cuatro aerodromos de la Luftwaffe en el norte de Holanda, incluido uno de Me 262; en las siguientes 24 horas la RAF realizo 1.395 salidas de bombardeo y 1.240 ataques de cazas en apoyo de la operacion. El bombardeo continuo a las 08:00 cuando 822 B-17 de la 8° Fuerza Aerea con una escolta de 161 P-51 bombardearon posiciones de artilleria antiaerea alemana sobre la ruta de la operacion, junto con los aeropuertos en Eindhoven, Deelen y Ede, mientras 85 Lancater y 15 Mosquitos atacaron las posiciones antiaereas de la Isla Walcheren. |Transporte aereo aliado|
Mientras tanto desde los aeropuertos de Inglaterra despegaban los transportes de tropas; a las 11:35 el ultimo transporte habia despegado, las dos columnas de transporte aereo cubrian  un corredor de 150km de largo por 5km de ancho; en la parte sur la 101° Aerotransportada iba en 424 dakotas y 70 planeadores; en la parte norte, la 82° Aerotransportada en 482 Dakotas y 50 planeadores, seguida por 38 planeadores del Cuerpo de Mando de la I aerotransportada, para un total de 1.051 transporte de tropas y 516 planeadores; estos iban escoltados por 371 Spitfire, Tempest y Mosquitos en la parte norte y 548 P-47, P-38 Lightning y P-51 de la 8° Fuerza Aerea en el sur. 
A las 12:00 horas las 117 posiciones antiaereas alemanas a lo largo de la ruta de la operacion fueron atacadas por 212 Thunderbolt P-47 de la 9° Fuerza Aerea, mientras 50 Mosquitos, 48 Mitchell y 24 Boston del 2° Grupo de la RAF bombardeaban las barracas alemanas y los aerodromos de Nijmegen, Deelen, Ede y Kleve.
 
  • AÑO 1944
  • ENERO
  • Enero 4: tropas rusas del 1° Frente Ucraniano" llegan a la antigua frontera ruso-polaco, capturando la ciudad de Sarny.
  • Enero 12-14: las tropas francesas del General Juin logran exitos en el sector de Monte Cassino.
  • Enero 14: el 2 Ejercito de asalto ruso ataca desde la cabeza de puente de Oranienbaum. El Ejercito 59 ruso  ataca en direccion a Novgorod
  • Enero 15: el Ejercito 42 ruso ataca desde las alturas de Pulkovo. El Cuerpo de Ejercito II Americano conquista Monte Trochio
  • Enero 16: se conquista Aleksandrovka
  • Enero 17-18: el Cuerpo de Ejercito X Britanico establece una cabeza de puente en el Garigliano
  • Enero 19: unidades del 2 Ejercito de Asalto y del Ejercito 42 se encuentran cerca de Krasnoie Selo y se libera Ropsa.
  • Enero 20: el Ejercito 59 recupera Novgorod. El Cuerpo de Ejercito II Americano, con su Ejercito 5 avanza rapidamente hasta el Rapido.
  • Enero 21: son aniquiladas las fuerzas alemanas en la zona de Petergof-Streina.
  • Enero 21-29: toma de  Puskhin, Slutsk, Krasnogvardeisk, Uuban y Chudovo. Se restablece la comunicacion Moscu-Leningrado
  • Enero 22: el Cuerpo de Ejercito VI Aliado desembarca en Anzio.
  • Enero 25-26: la Division Americana 34 logra establecer cabeza de puente mas alla del Rapido en el sector de Cassino.
  • Enero 30: los Rangers son rechazados en la zona de Cisterna di Latina en Anzio
  • FEBRERO
  • Febrero 1: se recupera Kingisep y las fuerzas sovieticas llegan al Narva.
  • Febrero 3-4: los Aliados atacan Cassino pero son rechazados.
  • Febrero 11-12: la Division 34 Americana lanza un nuevo ataque sobre Montecassino, pero son rechazados, es reemplazada por la Division 4 India y la Neozelandesa del Ejercito 8.
  • Febrero 12: ocupacion de Luga
  • Febrero 13: los Aliados suspenden los ataques en Cassino
  • Febrero 16-17: los alemanes lanzan contrataques contra la cabeza de playa en Anzio.
  • Febrero 18: toma de Staraia Russa. Los Aliados detienen a los alemanes en Anzio mediante masivos bombardeos aereos.
  • Febrero 26: ocupacion de Porjov. El Ejercito ruso reorganiza sus fuerzas en la linea Novorzhev-Pustoska
  • MARZO
  • Marzo 3: los alemanes renuncian a eliminar la cabeza de playa en Anzio.
  • Marzo 15: los Aliados atacan Cassino con bombardeos aereos, la Division 4 India toma la cota 165.
  • Marzo 16: son detenidos los avances en Cassino.
  • Marzo 17: los Neozelandeses penetran en la parte oriental de Cassino.
  • Marzo 19: los alemanes contraatacan en Cassino.
  • Marzo 22: se suspenden los ataques frontales contra Cassino.
  • MAYO
  • Mayo 11: el Grupo de Ejercitos XV Aliado inicia el envolvimiento de la Abadia de Montecassino. El Gen. Alexander lanza la ofensiva contra la linea Gustav. Los Aliados inician los preparativos para la Invasion de Normandia
  • Mayo 13: los Franceses conquistan Monte Maio y Castelforte, se abre el camino a Roma.
  • Mayo 14: los franceses rompen las lineas alemanas en el sector de los Montes Aurunci, el Ejercito XIII Britanico prosigue la ofensiva.
  • Mayo 15: la Division 79 inglesa alcanza la carretera Cassino-Pignataro Interamna y la I Div. francesa entra en San Giorgio. Kesselring autoriza la retirada de las fuerzas alemanas hacia la linea Adolf Hitler.
  • Mayo 17: el Gen. Kesselring ordena la evacuacion de Cassino.
  • Mayo 18: el Cuerpo de Ejercito I canadiense alcanza Pontecorvo. El Regimiento 12 Polaco conquista Montecassino.
  • Mayo 23: las fuerzas Aliadas inicia la ruptura del frente en Anzio.
  • Mayo 25: el Cuerpo de Ejercito II norteamericano enlaza con la cabeza de playa en Anzio.
  • Mayo 27: el Gen. Clak ataca en direccion a Roma.
  • JUNIO
  • Junio 3: Kesselring se retira de Roma, es declarada ciudad abierta. Se realzia la distribucion final de las fuerzas Aliadas para la Invasion 
  • Junio 4: entran en Roma las fuerzas Aliadas.
  • Junio 6: Dia D Invasion de  Normandia
  • Junio 19: las fuerzas partisanas rusas inician su campaña contra las lineas ferreas y retaguardia del ejerctio aleman en Bielorrusia.
  • Junio 22: El Ejercito ruso lanza la Operacion Bragation destinada a la destruccion del Grupo de Ejercitos Centro ubicado en Bielorrusia
  • Junio 24: En la noche del 23/24 de Junio, el 4° Ejercito de Asalto ruso rompe las defensas del IX Cuerpo en la linea del frente y en algunos lugares en el segundo escalon
  • Junio 26: las tropas en l zona de Vitebsk tratan de abrirse camino a traves de las fuerzas rusas, pero son destruidas una a una. Orsha cae en la tarde y es rodeada Bobruisk.
  • Junio 27: las tropas alemanas en Brobuisk rompen el cerco. Operacion Cobra - Bolsa de Falaise
  • Junio 28: el Mariscal de Campo Busch es retirado de su cargo por Hitler, reemplazado por el Mariscal de Campo Model. 
  • Junio 30: el 3° Frente Bielorruso consigue varias cabezas d epuente sobre el rio Berezina. Es capturada Borisov.
  • JULIO
  • Julio 3: cae en mnos rusas Minsk; la mayor parte del Grupo de Ejercitos Centro queda atrapada al este de la ciudad.
  • Julio 8: son capturadas Lida y Baranovich; Vilnius es rodeada.
  • Julio 9: las divisiones de rifles sovieticas destruyen varias bolsas de tropas alemanas al este de Minsk.
  • Julio 13: el 1° Frente Ucraniano lanza su ofensiva contra el Grupo de Ejercitos Norte Ucrania.
  • Julio 18: el ala sur del 1° Frente Bielorruso lanza tambien su ofensiva contra el Grupo de Ejercitos Norte Ucrania.
  • Julio 20: los generales alemanes intentan asesinar a Hitler en el Wolfschanze.
  • Julio 22: las tropas alemanas rodeadas en Brody se rinden.
  • Julio 25: el General Omar Bradley lanza la Operacion Cobra, que se inicia con un masivo bombardeo contra las fuerzas alemanas, seguido por el ataque del VII Cuerpo USA.
  • Julio 27: las tropas alemanas en Lvov rompen el cerco y la ciudad es capturada; cae la ciudad de Przemysl. Las fuerzas americanas logran penetrar el dispositio aleman en Bretaña y alcanzan una penetracion de diez kilometros.
  • Julio 27: el ejercito ruso consigue aseguar una gran cabeza de puente en Magnuszew. Operacion Cobra - Bolsa de Falaise
  • Julio 30: Montgomey lanza la Operacion Bluecoat con el VIII y XXX Cuerpo en direccion sur en direccion al Rio Vire; el Mariscal Gunther von Kluge traslada tres divisiones Panzer para detener el ataque.
  • AGOSTO
  • Agosto 1: el 3º Ejercito USA entra en operaciones bajo el mando del General George Patton, que se lanza a traves de Avranches en la Bretaña y en direccion sur hacia el Rio Loira.
  • Agosto 3: Hitler ordena a von Kluge concentrar una fuerza Panzer con el fin de atacar en direccion a Mortain y Avranches, cortando y aislando las unidades americanas en la zona.
  • Agosto 4: la linea de batalla alemana es acortada cuando von Kluge retira de la misma a las divsiones Panzer y las reemplaza por unidades de infanteria con el fin de iniciar la operacion en Mortain; la nueva linea corre de el Rio Orne hacia Thury Harcourt, al Rio Vire y de ahi hacia Avranches; este realineamiento permite al XII Cuerpo britanico en el norte avanzar rapidamente a traves del Orne al sur de Caen.
  • Agosto 7: el II Cuerpo canadiense lanza la Operacion Totalise despues de un fuerte ataque aereo a las fuerzas alemanas al sur de Caen, la operacion es detenida tres dias despues por tropas de el II SS Cuerpo Panzer. Se inicia la Operacion Luttich, el ataque blindado aleman en Mortain que es inmediatamente detenido por los americanos. 
  • Agosto 8: las fuerzas de Patton liberan Le Mans. Bradley ordena a Patton lanzar su XV Cuerpo en direccion a Argentan con el fin de unirse con los canadienses quienes atacan en direccion sur, hacia Falaise con el fin de atrapar el 7º Ejercito aleman y el 5º Ejercito Panzer.
  • Agosto 13: Montgomery propne al General D. Eisenhower su plan para una operacion al norte del bajo Rhin con el fin de tomar la zona industrial del Rhur.
  • Agosto 14: el II Cuerpo Canadiense lanza un nuevo ataque contra Falaise, Operacion Tractable; Falaise es alcanzado en Agosto16.
  • Agosto 15: el Teniente General Jacb Devers de 6º Ejercito USA inicia el desembarco de tropas en la parte sur de Francia, Operacion Dragoon. Hitler visualiza que sus tropas en Normandia corren peligro de ser aniquiladas y ordena una retirada genral hacia el Rio Dives. El General Mariscal de Campo von Kluge sufre un ataque aereo y se da por perdido; Hitler presintiendo una traicion nombra al General Mariscal de Campo Walter Model como Comandante en Jefe Oeste. 
  • Agosto 16: las fuerzas de Patton liberan Orleans y llegan a Chartres dos dias mas tarde.
  • Agosto 17: la 79º Division de Patton llega al Rio Sena y establece una cabeza de puente en Agosto 19.
  • Agosto 18: la ruta de escape alemana de Falaise ahora esta restringida entre Trun y Chambois a lo largo de la ruta del Rio Dives. La situacion se complica cuando Trun es capturada por los canadienses y la 1º Division blindada polaca toma Mont Ormet lo que da una amplia visual sobre la ruta de escape alemana.
  • Agosto 19: los polacos se unen a los americanos en Chambois y cierran la bolsa en Falaise, pero carecen de la fuerza para sellarla totalmente.
  • Agosto 19 a 20: en la noche la mayoria de los comandantes alemanes y las tropas en la bolsa inician un intento por escapar de la bolsa; su escape hacia el este es bloqueado por la 1º Division blindada polaca del Mayor General Maczek en Mont Ormet.
  • Agosto 20: el II SS Cuerpo Panzer ataca en direccion a la bolsa, la 1º Division blindada polaca es rodeada en Mont Ormet y debe ser reabastecida por aire.
  • Agosto 21: llegan mas tropas americanas y canadienses a la zona y la bolsa es sellada finalmente.
  • Agosto 23: Eisenhower da via libre al plan propuesto
  • Agosto 25: es liberado Paris y el 2º Ejercito de Dempsey cruza el Rio Sena en Vernon. La batalla por Normandia esta terminada.
  • Agosto 26: el XXX Cuerpo de Ejercito britanico inicia su traslado desde el Sena.
  • SEPTIEMBRE
  • Septiembre 1: se adopta un plan con dos alas, una en direccion noreste y otra en direccion este conformada por el XXXX Cuerpo de Hodges.
  • Septiembre 3: el XXX Cuerpo libera Bruselas
  • Septiembre 4: el XXX Cuerpo libera Antwerp y se establece. Se crea el 1° Cuerpo de Paracaidistas aleman bajo el mando del General Student.
  • Septiembre 10: en una conferencia en Bruselas entre Eisenhower y Montgomery se aprueba la Operacion "Market-Garden"
  • Septiembre 16: se inician los primeros ataques aereos en la zona designada para la operacion "Market-Garden"
  • Septiembre 17: se inicia el ataque por parte de el 1° Cuerpo Aerotransportado britanico, el XXX y XII Cuerpo de Ejercito.
  • Septiembre 18: el VIII Cuerpo de Ejercito inicia el ataque.
  • Septiembre 19: el XXX Cuerpo llega a Nijmegen; el ejercito aleman ataca en las alturas de Groesbeck.
  • Septiembre 21: los alemanes recapturan el puente en Arnhem; se inicia la batalla de Chateu-Salins.
  • Septiembre 22: Eisenhower abandona la Operacion "Market-Garden"
  • Septiembre 26: se inicia la Operacion "Berlin", la retirada de el 1° Cuerpo Aerotransportado Britanico.
  • OCTUBRE
  • Octubre 3-4: se inicia por parte de simpatizantes antifranquistas la operacion para la Reconquista de España.
  • Octubre 5: termina las ultimas operaciones de las fuerzas alemanas en la zona del corredor de "Market-Garden"
  • DICIEMBRE
  • Diciembre 16: La Wehrmacht lanza una ofensiva en las Ardenas, intentando repertir su campaña de 1940. 
  • Diciembre 17: Peiper captura Bullingen; 18° Division Volksgrenadier  captura el puente de Schoenberg aislando la 106° Division USA.
  • Diciembre 18: Peiper es obligado a retroceder en Trois Ponts; los blindados americanos retrasan el avance aleman sobre Bastogne.
  • Diciembre 20: el Mariscal Montgomery asume el mando del 1° Ejercito USA.
  • Diciembre 21: cae St Vith
  • Diciembre 22: el comandante americano en Bastogne, McAuliffe, rechaza el llamado a rendicion aleman.
  • Diciembre 23: los defensores de Bastogne son reabastecidos por aire, la 2° SS Division "Das Reich" captura Baraque de Fraiture.
  • Diciembre 25: un gran ataque aleman sobre Bastogne es repelido; la 2° Division Panzer llega a 4 km del Mosa; von Rundstedt solicita se de por terminada la operacion.
  • Diciembre 26: la 4° Division Blindada USA llega a Bastogne, la iniciativa pasa a manos aliadas.
  • Diciembre 30: el intento aleman por cerrar el corredor de Bastogne falla, von Manteuffel abandona la idea de la ofensiva.
Hitler en la carcel despues del Putsch de MunichHitler nacio en Braunau, Austria, en Abril de 1889, hijo de un funcionario de aduanas, se radico en Viena en 1907, en 1912 se traslado a Munich, cuando se declaro la I Guerra Mundial solicito su ingreso a un regimiento bavaro mas informacion
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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