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LA CRUZ DE HIERRO 1813-1957

HISTORIA
La Cruz de Hierro (Iron Cross) nace en las postrimerias de la era Napoleonica y la Guerra de Liberacion de Prusia, es nuevamente renovada durante la Guerra Franco-Prusiana y reinstituida a finales de la I Guerra Mundial. Surge de las cenizas de la Gran Guerra en 1939, rediseñada cayo nuevamente de su grandeza con la destruccion del Tercer Reich. Estuvo inicialmente en uso para los Oficiales y hombres de el Ejercito Prusiano en 1813, fue la intencion original de su creador el Rey Federico Guillermo que fuera una condecoracion para ser usada durante este conflicto, y no la duracion que a la final tuvo en el tiempo. A pesar de que los Prusianos se vieron envueltos en conflictos en 1849, 1864 y 1866, solo fue reinstituida en 1870 durante la Guerra Franco-Prusiana; siendo retirada nuevamente a la terminacion de este conflicto. Fue nuevamente utilizada a partir de los inicios de la I Guerra Mundial, 56 años despues. 

Finalmente, fue Adolfo Hitler quien la reinstituyo en 1939, con la caida del Tercer Reich, ella fue prohibida en la Alemania de la posguerra. A fin de volverla a utilizar, se le quitaron los simbolos nazis, y fue totalmente reinstituida para condecorar a los miembros de las Fuerzas alemanas (a excepcion de la correspondiente a las Hojas de Oro con Espadas y Diamantes y la Gran Cruz). En el diseño de 1957 se volvio al estilo de la Cruz Imperial , conservando la barra de plata y las bandera roja, blanca y negra. Lo mismo que los Prusianos, la Cruz de Hierro ha tenido una larga y gloriosa historia en los campos de batalla de Europa. La Cruz, fue instituida por primera vez por un decreto real de Federico Guillermo III, por medio de una ley firmada en Marzo 10 de 1813, como una condecoracion al heroismo individual, la braveza y el liderazgo en el campo de batalla durante el largo conflicto que enfrento a los Prusianos con Napoleon en la guerra de liberacion. 

CLASES Y DIVISIONES
Originalmente fue instaurada en tres clases separadas y formando dos divisiones separadas. Dentro de las tres clases estaban la Cruz de Hierro de Segunda Clase, La Cruz de Hierro de Primera Clase y la Gran Cruz para la Cruz de Hierro. Las dos divisiones consistian en una para los "combatientes" y otra para los "no combatientes". La Cruz para los combatientes podia ser entregada para los individuos de la caballeria, infanteria, artilleria, etc. En la categoria de los no combatientes, podia ser obtenida por los medicos militares, estrategas, tacticos o cualquier otro que desmostrara bravura o liderazgo en lo militar que no fuera miembros de formaciones combatientes. Cualquier hombre en el Ejercito Prusiano , sin importar su rango, clase o estato podia ser elegido para ganarla en cualquiera de sus dos clases, para esta epoca de la historia, era verdaderamente raro que un hombre de la milicia pudiera alcanzar estos honores. Sin embargo, una vez un hombre conseguia la Cruz de Hierro de Primera Clase, solo era posible alcanzar la maxima condecoracion, si este pertenecia a los Oficiales de Alto Rango o la Realeza, representando con ello la unica excepcion para la igualdad establecida en la posesion de la misma. 

El Rey Federico Guillermo III tomo una parte activa y muy importante en el diseño inicial de la condecoracion, aunque al final se escogio entre varios proyectos presentados por el arquitecto prusiano Karl Fedeic Schinkel, siendo para su epoca la mas costosa y dificil de construir. Se conocen algunas pocas variantes de la Cruz de Hierro de Primera Clase de 1813, las cuales existen hoy en dia en museos y colecciones privadas. Esta condecoracion cae dentro de la categoria de aquellas que son entregadas en pasos sucesivos, ello quiere decir que para obtener la Cruz de Hierro de Primera Clase, era necesario tener la de Segunda Clase y para la Gran Cruz, se debia haber sido reconocido con la de Primera Clase. A pesar de que esta condecoracion fue instaurada por el Rey Federico Guillermo III, no puede ser considerada como una condecoracion alemana, sino como una condecoracion Prusiana, asi, los ciudadanos de otros estados alemanes pudieran obtenerla. 

LA CRUZ DE KULM
Una de las variantes mas raras e inusuales de la Cruz de Hierro de 1813 es la conocida como "Cruz de Kulm". Esta variante difiere significativamente de los standares de 1813, en varios aspectos y por ello representa una variedad aparte. La Cruz de Kulm existe a partir de un decreto real del Rey Federico Guillermo III para una condecoracion masiva entregada a los miembros de la Guardia Rusa, unidad que lucho en Kulm bajo el mando del General Conde Osterman-Tolstoy en Diciembre de 1813. Despues de la terrible derrota de los estados aliados por los franceses en Dresden, el Conde Tolstoy y sus guardias, atacaron a las columnas francesas del General Vandamme a un gran costo en hombres, en las afueras de Kulm. En esta batalla cayeron muertos 4400 hombres, de un total de 11.563 que conformaban la unidad, dando a las columnas aliadas tiempo para retirarse y reorganizarse, mientras las fuerzas prusianas al mando del General Kleist von Knollendorf llegaban con refuerzos. 

En gratitud a este heroico sacrificio, el Rey Federico Guillermo III condecoro a toda la unidad (de los cuales hubo solo 7,131 sobrevivientes)  con esta version especial de la Cruz de Hierro. Existen tres variantes diferentes de la Cruz de Kulm: la entregada a los oficiales de Tolstoy fabricada en Prusia en plata; la entregada a los otros rangos en hierro y la ultima utilizada por la tropa, inicialmente construida por la tropa y finalmente reemplazada cuando estuvo disponible por la version oficial prusiana. Debido a la baja calidad de la construccion, se conocen pocos ejemplares de esta cruz, ademas de que por su utilizacion especial, es considerada mas como una condecoracion por una  comision especial.

LA GRAN CRUZ ESTRELLA PARA LA CRUZ DE HIERRO
Existe otra variante para la Gran Cruz de 1813, esta es la famosa Gran Cruz Estrella para la Cruz de Hierro, de la cual solo se han entregado dos a lo largo de la historia. Una de ellas fue impuesta a Blucher por su liderazgo en la Batalla de la Bella Alianza y la segunda al Mariscal de Campo Paul von Hindenburg a finales de 1918, durante la I Guerra Mundial. Ambas son conocidas hoy en dia por sus nombres respectivos: la Blucherstern y la Hindenbergstern. Su forma es la de una gran estrella en el centro de la cual se halla colocada la Cruz de Hierro. Esta condecoracion se llevaba sobre el uniforme, de la misma manera que la Cruz de Hierro de Primera Clase. Se sabe que durante el Tercer Reich se fabricaron ejemplares de esta version destinados a condecorar a aquellos que fueran autores de grandes victorias, sin embargo ninguna de ellas fue utilizada, de los ejemplares existentes, uno reposa en el Museo de West Point en los USA y otras estan en naciones del Este.

RECIPIENTES DE LA GRAN CRUZ

Blucher
Agosto 26 de 1813
Dennewitz
Enero 13 de 1814
Tauentzien
Enero 13 de 1814
Yorek
Enero 13 de 1814
Principe Karl XIV
N.D.
Nollendorf
Agosto 29 de 1813
Ostermann-Tolstoy
Agosto 29 de 1813

Cruz de Hierro 1813

Cruz de 2 Clase
16.000
Cruz de 1 Clase
633-670
Gran Cruz
7

CRUZ DE HIERRO DE 1939
El 1 de Septiembre de 1939, Adolfo Hitler firmo la ley por la cual se reinstituyo la Cruz de Hierro, el mismo era portador de una Cruz de Hierro de Primera Clase obtenida durante la I Guerra Mundial. Esta orden instituyo la Gran Cruz en sus tres clases: Gran Cruz para la Cruz de Hierro, Cruz de Hierro de Primera Clase y Cruz de Hierro de Segunda Clase, pero ademas creo otra condecoracion, la Cruz de Caballlero para la Cruz de Hierro; Hitler ademas introdujo la Barra de 1939 para la Cruz de Hierro de Primera Clase de 1914 y la Barra de 1939 para la Cruz de Hierro de Segunda Clase de 1914, destinada a premiar los veteranos de la I Guerra Mundial, que fueran merecedores de ella en la II Guerra Mundial. Antes de que se iniciara la produccion de la Cruz de Hierro de 1939, se tomaron algunas determinaciones que cambiaron por completo el diseño original de Schinkel. La nueva cruz Nazi seria mas grande y robusta en la forma con todos los vestigios de Las Hojas de Roble Imperiales y coronas removidos. En lugar de estos emblemas tradicionales prusianos, Escher, el diseñador de la Cruz de Hierro de 1939, utilizo la svastica en la parte central y la fecha 1939 en la parte inferior. La parte posterior permanecio limpia, a excepcion por la fecha de institucion, 1813. 
Cuando la misma era concedida, se entregaba en una caja, adicionada con un documento, donde se certificaba que el portador era merecedor de la misma. La Cruz de Hierro de Segunda Clase, era raramente concedida en combate, en lugar de ello, y de acuerdo a las tradiciones Prusianas, la cinta era usada en el uniforme, como una cinta formal o en el hueco para el segundo boton de la tunica. En los casos de que el portador hubiera sido condecorado con la barra de 1939 para la Cruz de Hierro de Segunda Clase de la I Guerra Mundial, ellos portaban la misma supendida del hueco del segundo boton de la tunica, atada a una cinta negra y blanca Imperial. La Cruz de Hierro de Primera Clase era portada en la parte superior del uniforme, a nivel de la garganta, por encima de todas las otras condecoraciones; las unicas que podian estar por encima de ella eran las Barras de Combate en bronce, plata y oro. Los recipientes de la barra de 1939 para su Cruz de Hierro de Primera Clase,  tenian permitido utilizar su Cruz de Hierro de 1914 en la parte izquierda de la tunica, pero debian colocar la barra por encima de ella. El diseño propuesto causo un debate entre la comunidad de productores de medallas, los cuales creian que se debia conservar el diseño riginal de la Cruz de Hierro Imperial, tanto en su tamaño y como en su forma. 

De hecho, varios fabricantes produjeron la Cruz de Hierro de 1939 en sus versiones de Primera y Segunda Clase, teniendo en cuenta el estilo y tamaño de la Cruz Imperial. Estas cruces Imperiales, conocidas hoy en dia como cruces estilo Schinkel, por el nombre de su diseñador original, son dificiles de encontrar.. A la final, se llego a un nuevo diseño modelo de la Cruz de Hierro de 1939, que es el que hoy conocemos, una cruz con brazos de 44mm. En la Cruz de Segunda Clase se utiliza la svastica en el centro y la cifra 1939 en la parte baja, por la parte de atras va el numero 1813, fecha de creacion de la condecoracion. En la Cruz de Hierro de 1st Clase se conserva el mismo motivo, pero en la parte de atras lleva una pin metalico, para sujetarla a la parte superior del uniforme. 

CINTAS PARA LA CRUZ DE HIERRO DE 1939.
La cinta para la Cruz de Hierro de 1939, fue cambiada de sus colores iniciales Imperiales, hacia aquellos de la alemania Nazi, rojo, negro y blanco. Esta consistia en una cinta de 14mm de ancha, bordeada por dos tramos de 4mm blanco. No existio la cinta para los "no combatientes", pues se consideraba que esta distincion solo se debia al personal militar.

CRUZ DE CABALLERO
Cuando Adolfo Hitler introdujo la Cruz de Caballlero para la Cruz de Hierro en 1939, el no solo creo una condecoracion que estableciera un puente entre la Cruz de Hierro de Primera Clase y la Gran Cruz para la Cruz de Hierro, sino que instauro una que constituyo la condecoracion que fue utilizada como herramienta de propaganda y motivacion para ser utilizada por la Whermacht. La Cruz de Caballero, mucho mas que la francesa Para el Merito (Pour Le Merite), transformaba a sus receptores en heroes nacionales. La entrega de la misma, se hacia con gran despliegue, mucho mayor  que aquel cuando se entregaba la de 1st o 2nd Clase, pues a la final de los 15 o 20 millones de hombres que sirvieron en la Whermacht y las SS durante la II Guerra Mundial, solo 7.300 fueron condecorados con la Cruz de Caballlero. 
El criterio para su imposicion variaba dentro de las diferentes armas de la Whermacht y podia ser entregada por heroismo personal o por liderazgo militar. Para aquellos que servian en las fuerzas de tierra del Ejercito, las Waffen SS y la Luftwaffe, era necesario que hubiera sido distinguido en combate mas de 5 o 7 veces, despues de obtener la Cruz de Hierro de Primera Clase. Dentro de las unidades aereas de la Luftwaffe, se establecio un puntaje de 20 puntos para poder recibir la cruz. En las unidades de la Marina de Guerra, se concedia una vez el potencial recipiente hubiera demostrado haber hundido al menos 100.000 toneladas de barcos enemigos. Sin embargo estos criterios fueron cambiando a traves de la guerra, es asi, como en los primeros años se obtenia con el derribo de 20 aviones enemigos, al final se necesitaba demostrar mas de 100 para ser considerado. Se cree por lo general, que el obtener esta condecoracion, era mas facil para los miembros de las fuerzas de tierra del Ejercito, las Waffen SS o la Luftwaffe y la practica lo confirma. 

Ademas por lo general, esta se obtenia en especial en los Grupos Panzer, por el comandante de la unidad, tanque o cañon de asalto y no por algun otro miembro de la tripulacion. En su diseño la Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro, es identica a la Cruz de Hierro de Segunda Clase en todos los aspectos, salvo por tres: a) es mas grande, pues mide 48 por 48mm; b) el ojo de la cruz en la parte superior, ha sido girado 90 grados a fin de quedar en linea con la cruz; c) el ojo para ser portada ha cambiado de forma circular a una forma parecida a un clip. La Cruz de Caballlero era entregada en una caja de cuero, en donde iban por separado la cruz y la cinta.

RECIPIENTES DE LA CRUZ DE HIERRO 1939

CRAN CRUZ ESTRELLA PARA LA CRUZ DE HIERRO 
Ninguno
GRAN CRUZ PARA LA CRUZ DE HIERRO
1
HOJAS DE ROBLE DORADAS, ESPADAS Y DIAMANTES PARA LA CRUZ DE CABALLERO
1
HOJAS DE ROBLE, ESPADAS Y DIAMANTES PARA LA CRUZ DE CABALLERO 
27
HOJAS DE ROBLE Y ESPADAS PARA LA CRUZ DE CABALLERO
159
HOJAS DE ROBLE PARA LA CRUZ DE CABALLERO
885-890
CRUZ DE CABALLERO PARA LA CRUZ DE HIERRO
7.300
CRUZ DE HIERRO DE 1st CLASE
300.000
CRUZ DE HIERRO 2nd CLASE
5.000.000
El webmaster de Portal Militar, se enorgullece de contar con una Cruz de Hierro de 1ra Clase original

CAJAS Y ESTUCHES
Las cajas y estuches para la entrega de la Cruz de Hierro se pueden encontrar de dos formas. La primera, reservada generalmente para la Cruz de Hierro de Segunda Clase, era una bolsa de papel con el nombre " Eiserner Kreuz 2nd Klasse" impresa en el frente, ademas tenia inscrito el nombre del fabricante y la direccion del mismo en la parte trasera. Los papeles generalmente eran de color azul-grisaceo o color piel. El segundo tipo utilizado para el periodo Nazi, era una caja con boton de presion. Este tipo fue utilizado con todas las clases de cruces, desde la de segunda clase hasta la Gran Cruz para la Cruz de Hierro. Estas cajas variaban en diseño, pero en general seguian el mismo tipo.

La caja utilizada para la Cruz de Hierro de Primera Clase, generalmente tenia la forma de la cruz ribeteada en plata en la parte externa, ademas para ser enviadas se utilizaba una bolsa de carton, donde en la parte exterior llevaba la leyenda " Eisernes Cruz 1. Klass 1939", ademas de la direccion y nombre del fabricante. Con cada una de las cruces, el recipiente recibia un documento oficial sellado, certificando la condecoracion; en el mismo iba el nombre, rango, unidad, fecha y circustancias en la que habia sido concedida.

CRUZ AL MERITO DE GUERRA
Debido a que no existia ninguna clase de Cruz de Hierro que pudiera darse a los "no combatientes", Hitler creo toda una serie de condecoraciones, para aquellos elegibles a la Cruz de Hierro sin la cinta de no combatiente. Esta serie de condecoraciones fue conocida como "Kriegsverdienst Kreuz" o Cruz al Merito de Guerra. Estas condecoraciones no hacen parte de la Cruz de Hierro, pero van paralelas a ella. Como la Cruz de Hierro, existen de 1st y 2nd Clase, ademas de la categoria de Caballero. Sin embargo, no existio la Gran Cruz para la Cruz al Merito de Guerra. Al final de la guerra se instauro la Cruz de Caballero para la Cruz al Merito de Guerra en Oro, siendo la ultima en la serie de esta condecoracion. 


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