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Wehrmacht  1914 - 1945
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EL OLTERRA, UN PETROLERO QUE HUNDIO 8 BARCOS ENEMIGOS SIN NAVEGAR
(Una historia poco conocida de la II Guerra Mundial)

Cuando Mussolini, creyendo que el conflicto belico iba a terminar sin su concurso en el bando victorioso, declaro alegremente la guerra a los aliados un fatidico lunes 10 Junio de 1940 se encontraba en la bonita Bahia de Algeciras un barco cisterna de nacionalidad italiana. Era el Olterra de 4.995 toneladas de registro, perteneciente a una armadora genovesa que estaba pendiente de descargar. Ante la posibilidad de que cayera en manos de los buques de guerra britanicos surtos en Gibraltar su capitan recibe desde Italia la orden de inutilizarlo ya que en el momento en que intentase aparejar y salir a mar abierta con toda seguridad seria hundido o capturado por el enemigo. Asi, fue embarrancado frente a la base naval enemiga, en aguas españolas, y parcialmente volado pero no destruido. Su tripulacion regreso a la patria dejando en el buque un reten de cinco hombres para evitar que fuese confiscado por abandono segun las leyes del mar.

            Asi durante año y medio, hasta Enero del 42, permanece el barco inmovilizado y encallado sin que se le preste mucha atencion. Pero la Regia Marina cayo en la cuenta de que la situacion del barco constituia un excelente observatorio de la base enemiga de Gibraltar desde el que podia observarse con toda comodidad el movimiento naval enemigo sin esfuerzo alguno, apenas eran necesarios unos prismaticos. Asi pues Supermarina, Alto Estado Mayor de la marina de guerra, decidio que  una nueva tripulacion militar perteneciente a la 10° Flotilla M.A.S. (Mezzi Asalto Sottomarine) cuyos miembros eran oficiales y suboficiales especialistas en ataques con los llamados medios sutiles (Torpedos tripulados, lanchas explosivas, submarinos de bolsillo, etc.), sustituyese en secreto al reten de marinos civiles. Llegados a Algeciras a traves de España como inocentes turistas iniciaron las gestiones legales oportunas para desplazar el buque a un lugar discreto donde pudieran hacerse los trabajos necesarios para adaptarlo a su nuevo cometido. La reparacion del buque se inicio bajo el pretexto de que habia sido vendido a un armador español, simpatizante del Eje, que queria logicamente hacer navegar de nuevo a la nave. Remolcado a un malecon de escaso movimiento se iniciaron las reparaciones oportunas bajo la atenta vigilancia de los agentes britanicos de la zona alarmados por los movimientos del Olterra en el que, aunque solo fuese por rutina, ya habian reparado. La presencia del deteriorado barco enemigo resultaba sumamente incomoda a los britanicos aunque nada sospechaban. 

Los militares italianos llegaron a la conclusion de que, con un poco de imaginacion, ademas de un punto de observacion el barco muy bien podia ser utilizado directamente para fines belicos como base oculta de torpedos tripulados para atacar Gibraltar. Este era el verdadero objetivo de los hombres de la 10a Flotilla. 

Bajo la disculpa de la puesta a punto que todo barco necesita tras un largo periodo de inactividad para hacerse a la mar se embarcaron herramientas, sopletes y demas materiales necesarios para los trabajos. Secretamente se le practico una abertura en el casco por debajo de la linea de flotacion, es decir en la obra viva, de manera que los artefactos pudiesen entrar y salir sin ser observados. En las tripas del buque se monto poco a poco un completo y complejo taller para el mantenimiento,  montaje y reparacion de los torpedos. Los materiales y utillaje necesarios fueron remitidos a España como equipo industrial o bien a traves de la valija diplomatica. El mando directo de toda la operacion lo ostentaba el teniente de navio Visintini quien desarrollaro una gran eficiencia en el desempeño de su trabajo. Este oficial ya habia penetrado buceando en Gibraltar meses antes y hundido un petrolero escapando despues tranquilamente por tierras españolas. Los britanicos pese a sus esfuerzos no descubrieron nada anormal en el trajin del buque que sometian a permanente vigilancia. 

Es de suponer que al menos algunas autoridades españolas en puestos clave estaban enteradas de la operacion y facilitaron, aunque solo fuese por omision, el transporte a traves de la Peninsula de las piezas necesarias entre las que se encontraban las cabezas de combate de los torpedos, que contenian 300 kg de trilita cada una, dificilmente escamoteables sobre todo en un pais recien salido de una guerra en el que los controles policiales y militares eran enormes. 

Como quiera que la adaptacion del Olterra a su nueva funcion guerrera llevara su tiempo los impacientes oficiales de la 10a idearon una forma menos sofisticada de atacar la base enemiga hasta que estuviesen disponibles los torpedos. El Olterra aun no esta operativo para alojar los peces tripulados pero la abertura del casco es perfectamente utilizable por los buzos. Un hombre por sus propios medios es incapaz de transportar la cantidad necesaria de explosivos para hundir un buque de guerra a poco blindado que este, pero si puede colocar pequeñas minas de apenas medio kilo de peso que son definitivas para un mercante o un barco de pasajeros. A partir de primeros de Julio de 1942, por los medios mas dispares para mantener el secreto de la operacion, comienzan a llegar a Algeciras algunos jovenes y atleticos italianos aparentemente como turistas pioneros pero que discretamente acaban recalando en el Olterra. Naturalmente son los buzos de combate que se concentran para asestar el golpe a los britanicos. 

Recien nacido el domingo 14 de Julio los buzos salen nadando sigilosamente por el costado abierto del Olterra. Los latinos esperan que en la noche del sabado al domingo la vigilancia sera algo mas relajada como realmente siempre sucede. Cerca ya del amanecer Gibraltar se convulsiona con la explosion casi simultanea de cuatro mercantes anclados en la rada de la base. En el mismo momento en el Olterra, donde ya se encuentran de regreso los buzos atacantes, se festeja la hazaña con buenos caldos españoles. En los dias siguientes los britanicos se devanarin los sesos tratando de averiguar el sistema de colocacion de las minas. Multiplicaron sus medidas de seguridad pero sin tener la mas minima idea de como habia sucedido el desastre. La base naval ya habia sido atacada en varias ocasiones por buzos transportados hasta las cercanias del puerto por el submarino Scire. El domingo (ES SABADO) 21 de Septiembre de 1941 los italianos obtuvieron un gran exito al hundir dos petroleros, el Fionia shell (2.444 t) y el Demby Dale, (15.900 t) y una motonave, el Durban, (10.900t) que estaban alli fondeados. Fue la llamada Operacion BG4, en la que intervino Visintini, los italianos escaparon a traves de España.

Dos meses dejaron los italianos de respiro a sus enemigos. En Septiembre, esta vez el domingo (ES SABADO) dia 15 por la noche, nuevamente vuela otro carguero britanico. ?Intolerable! Las nuevas medidas de seguridad no parecen efectivas. Enorme consternacion en Gibraltar y nueva juerga en el Olterra.

Por fin los torpedos tripulados estan operativos en los primeros dias de Diciembre de 1942. Ahora ya no se trata de hundir inofensivos mercantes fondeados en la rada exterior sino de atacar a verdaderos monstruos de acero, en el fondo de la base naval y  protegidos por las mas sofisticadas medidas de seguridad disponibles.

El lunes 7 de Diciembre los italianos discuten en el interior del Olterra. Saben que grandes unidades estan atracadas en Gibraltar, entre ellos dos apetitosos portaaviones, el Formidable y el Victorious. No se puede esperar a que los barcos enemigos zarpen inesperadamente, el ataque se realizara esta misma noche. Ya en plena oscuridad tres torpedos tripulados, al mando del jefe del destacamento Visintini, salen de la barriga del Olterra y se deslizan silenciosamente hacia la roca. 

Pero ese dia Marte no estaba con los italianos. Cuando intentaban superar en profundidad unas redes antisubmarinas se desplomaron subitamente, para dar paso a buques amigos, sobre el artefacto de Visintini y su compañero el suboficial Magro. Ambos mueren instantaneamente y su torpedo junto con los cadaveres de los valerosos italianos seran recuperados por los britanicos dias despues.
 
 

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Vista lateral del Olterra con la compuerta de acceso al mar para los torpedos
Torpedo tripulado con cabeza explosiva de 300kg y dos tripulantes
El segundo torpedo es descubierto y tras ser sometido a un desmelenado fuego enemigo se hunde y sus tripulantes son hechos prisioneros. La alarma en la base provoca que docenas de pequeñas embarcaciones armadas zarpen para repelar el ataque de los intrusos. Ante el peligroso panorama los tripulantes del tercer torpedo, sabiamente, deciden hundirlo y regresan como pueden al Olterra pero solo uno lo consigue.

El grave fracaso es objeto de analisis, tres muertos y dos prisioneros de un total de seis hombres es un precio muy alto a cambio de nada. De momento se deben suspender los ataques, el coraje no basta. Habra que esperar a que los britanicos se confien de nuevo, la actividad en el Olterra no se suspende. Llegan a Algeciras nuevos turistas? y mas valija diplomatica. Los agentes enemigos siguen sin enterarse de nada. 

Transcurre el benigno invierno andaluz apaciblemente en el Olterra. Los afanosos trabajos de los supuestos marineros no acaban de conseguir poner el barco lo suficientemente a punto como para navegar tras casi año y medio de laborar en el. Curiosamente esto no extraña a nadie.

Ya en primavera los italianos estan dispuestos a atacar otra vez porque creen encontrar condiciones favorables. Pero ya no pretenden hundir a los buques de combate, estan demasiado protegidos y ellos no son unos suicidas por mucho que los riesgos que corran sean enormes. Atacaran a los barcos mercantes fondeados en el exterior. Sera suficiente para poner al enemigo nuevamente en tension por una larga temporada. Aunque ciertamente no se comprende por que utilizar los torpedos tripulados para hundir unos cargueros que ya eran vulnerables a un solo buzo con una pequeña mina  como ya se habia demostrado.

El 8 de Mayo de 1943, una noche desapacible, otro trio de torpedos tripulado por seis hombres es silenciosamente parido por el Olterra. Unas horas despues los tripulantes y los mortiferos peces ya estan de vuelta. Casi al amanecer tres mercantes enemigos, que totalizan 20.000 toneladas de registro bruto, se hunden. Pero esta vez ya no hay ninguna celebracion, la marcha de la guerra es funesta para el Eje. Dentro de cuatro d?as, el 12 de Mayo, se rendiran 250.00 soldados italianos y alemanes en Tunez, para no hablar de Stalingrado.

Y aqui acaba la inmovil carrera militar del Olterra que con sus propios medios y sin moverse ha hundido mas de 30.000 toneladas de buques enemigos. Probablemente un caso unico en la historia. Poco despues los aliados desembarcarian en Sicilia. Mussolini es practicamente depuesto por sus supuestos fieles el 24 de Julio. Badoglio tomara el poder y pactara con los aliados, no podia hacer otra cosa. Italia se rinde en Septiembre de 1943.

Hasta despues del armisticio, cuando los propios italianos revelaron el misterio a sus antiguos enemigos, el asunto del Olterra permanecio en el mas absoluto de los secretos. 

 
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