Thegermanarmy.org - The German Army  1657-1945

INICIOS DE LA II GUERRA MUNDIAL

La II Guerra Mundial comienza un soleado dia de verano  en principio con caracter localizado. Es el plan blanco germano (Fall Weiss). La bola de nieve se ha puesto a rodar por una interminable pendiente que le dara unas enormes dimensiones. Alemania arrolla, con una facilidad que asombra a los mismos germanos, a los ejercitos polacos fundamentalmente por la falta de preparacion de estos mismos que por superioridad numerica o material. Ambos ejercitos tenian un potencial militar muy similar en teoria pero la tactica, el entrenamiento y el armamento de los alemanes se muestran muy superiores. En lo que si tenian franca superioridad lo germanos era en lo referente a la aviacion, sus aparatos eran mejores y, ademas, los principales jefes de la Luftwaffe habian tenido un excelente entrenamiento en España, segun manifesto el propio Goering en el juicio de Nuremberg.  La aviacion alemana desarrolla un efectivo papel tactico de apoyo a las tropas de tierra con los entonces eficacisimos Stuka  a la vez que machacaba las ciudades enemigas con los Heinkel 111 y Dornier 17 y destruia a la mayor parte de la aviacion enemiga en tierra durante los primeros momentos del ataque. Los jefes militares polacos, que no temian a los alemanes y que se jactaban de llegar a Berlin en pocas semanas, ven con amargura como sus ejercitos son derrotados en tres semanas uno tras otro sin que de nada sirva el valor demostrado por sus soldados que llegan a cargar a caballo contra los tanques enemigos con el logico resultado de su admirable pero inutil sacrificio. El presidente polaco Ignacio Moscichi y el mariscal Rydz-Smigly no tardaron, probablemente se precipitaron, en buscar refugio en Rumania.

Gran Bretaña , que arrastra a sus colonias y asociados , y  Francia, ante la agresion al estado polaco declaran la guerra a Alemania. La medida politica es contundente pero en el plano militar los aliados se muestran indecisos. En el frente del Oeste reina una paz idilica solo perturbada por ligeros avances franceses en territorio aleman para retirarse sin combates importantes semanas mas tarde, el 16 de Octubre, a los puntos de partida. La realidad es que ni Francia ni Gran Bretaña estan preparadas para una guerra de grandes proporciones. Ademas el clima social es totalmente opuesto a la guerra. En ambos paises existen importantes movimientos pacifistas alentados mayoritariamente por los partidos de izquierdas. La produccion de guerra no se incrementa y hay un ambiente general de relajo al no tomar el conflicto muy en serio ya que las semanas pasaban y nada indicaba el estado de guerra, ni habia los temidos bombardeos ni se publicaban interminables listas de bajas. No se sospechaban las inmensas proporciones que iba a tomar la conflagracion. Sin embargo, cuando la situaci?n se ponga seria las democracias reaccionaran antes que Alemania y casi desde el primer momento de la guerra, sobre todo Gran Bretaña, organizaran sus economias en funcion de las circunstancias, cosa que los alemanes no haran hasta años despues. Solo la incorporacion al Ministerio de Armamentos del Reich de Albert Speer en 1942 pondra un poco de orden en una economia que hasta entonces seguia produciendo los mismos bienes de lujo y consumo que antes de la guerra. Entonces, pese a estar ya siendo derrotada en todos los frentes y con las industrias sometidas a intensos bombardeos Alemania consiguio su mayor produccion de armamentos en 1944.

Sin embargo, durante todo el mes de Septiembre Alemania estara en las condiciones tacticas que el Fuhrer queria ante todo evitar; los germanos se encuentran con dos frentes como en la I Guerra Mundial.

Para atacar a Polonia los alemanes solo dejan 30 divisiones guarneciendo el frente occidental de las cuales solo 11 son operativas, el resto apenas tienen valor militar pues estan formadas por reservistas sin entrenamiento. Frente a ellas los franceses alinean 110 divisiones con 4.000 carros de combate, sin embargo, sus ataques seran timidos sin objetivos militares concretos, parece que solo se trata de cubrir el expediente frente a los aliados polacos. Segun los acuerdos con estos los franceses deberan comenzar a atacar al cuarto dia de la movilizacion y desencadenar una ofensiva general a mas tardar diez dias despues. Los movimientos de tropas francesas, a los que algun estulto llama movimiento de alta estrategia? pero que no tenian objetivo alguno, comienzan el dia 6 ocupando algunos pueblos fronterizos alemanes y se detienen el dia 12. Estos desplazamientos de tropas son jaleados por la prensa francesa y britanica como si de una gran ofensiva se tratase. Cuando los germanos repatrien al grueso de su ejercito de Polonia los galos se retiraran a sus posiciones de partida el 16 de Octubre sin ser atacados por el enemigo. El generalisimo del ejercito frances Maurice Gamelin sabe que se trata de una finta sin importancia militar real. La verdad es que Francia a cumplido con su compromiso politico al declarar la guerra pero no con el militar. Parece cierto que esta actitud constituyo un grave error politico por parte del gobierno de Paris que estaba sometido a fuertes presiones pacifistas encabezadas por los comunistas que en ese momento no entendian, pero acataban disciplinadamente, el pacto entre Stalin y Hitler. Este error se pagarra con la derrota e invasion de 1940. Francia fue incapaz de defenderse al ser atacada y durante mas de cuatro años tuvo que soportar la humillacion de la bota enemiga en su territorio.

HITLER FALLA EN SUS CALCULOS
Hitler es muy probable que creyese que su ataque no provocaria efectivamente la guerra con los aliados. Solo era un paso mas en su politica expansionista como en el caso de Austria, Checoslovaquia o la militarizacion del Sarre. La nula respuesta militar de los aliados durante el primer mes de guerra parece avalar este analisis. Sin embargo, el nombramiento de Winston Churchill,  el genuino representante del sector mas guerrero de la sociedad britanica,  como primer Lord del Almirantazgo no presagia nada bueno. Por otra parte la intervencion sovietica a partir de mediados de mes contribuira a ratificar la situacion creada . El traicionero ataque de Stalin, su verdadero nombre era Joseph Vissarionovich Djugachvili, a Polonia en realidad ni hacia sino continuar la tradicional politica del Imperio Ruso de establecer paises interpuestos entre sus fronteras y sus posibles enemigos, politica que la nueva Rusia continua en 1999. Sin la intervencion sovietica los alemanes sin ninguna duda hubiesen ocupado toda Polonia colocando sus ejercitos apuntando directamente a la Union Sovietica. No obstante ha desaparecido el estado "colchon" polaco, sovieticos y alemanes estan frente a frente aunque de momento como aliados.

Cuando alemanes y sovieticos tomaron contacto en Polonia Hitler fue informado por los oficiales presentes en el encuentro de las grandes deficiencias que a simple vista mostraba el Ejercito Rojo. Una trampa de Stalin para fingir debilidad? El caso es que Hitler, por posteriores comentarios que hizo, parecia creer en esa debilidad. Creencia  que se acentuará cuando los finlandeses resistan durante tres meses, en la guerra de invierno 39-40, los asaltos de las divisiones soviéticas infringiendo, además, duras derrotas a los invasores hasta que la lógica de la enorme superioridad numérica se impuso.

 Tambien en el mar la guerra comienza casi desde el primer dia con toda su crudeza. Los alemanes inician el combate con 56 submarinos no todos operativos . El dia 3 es hundido el transatlantico britanico Athenia de 13.500 toneladas por el submarino aleman U-30 originandose una gran polemica sobre el asunto. Los alemanes niegan, de buena fe, la autoria del hecho achacandolo a un sabotaje britanico para implicar a los Estados Unidos en la guerra pues Reader habia dado orden de no atacar a ningun buque de pasajeros. Sin embargo, cuando un mes mas tarde el U-30 regresa a puerto se descubre lo ocurrido. Al mando del submarino se encontraba el teniente de navio Julius Lemp quien dijo haber confundido el transatlantico con un crucero auxiliar de la marina de guerra britanica cosa muy plausible pues el Reino Unido habia armado gran numero de paquebotes durante la I Guerra Mundial y lo haria tambien ahora, convirtiendolos en cruceros auxiliares. El gran almirante Erich Reader y su jefe de submarinos, el almirante Karl Doenitz, comprenden que por mucho que sea un error el hundimiento del trasatlantico debe ser negado a toda costa manteniendo la teoria del sabotaje britanico. Se falsea el diario de a bordo. Se juramenta a la tripulacion para que guarde el secreto sobre lo ocurrido, secreto que solo se desvelara durante el proceso de Nuremberg en 1946. Lemp morira en Mayo del 41 al mando del U-110. La tragedia del Athenia  es el primer hundimiento de los 2.603 que realizaron los U-Boots durante la guerra. Los alemanes pierden 2 submarinos durante este mes. 

En realidad los britanicos no habian evaluado correctamente la amenaza de los sumergibles alemanes. Cuando descubrieron el SONAR (SOund NAvigation Ranging) antes de comenzar la guerra, aparato capaz de detectar en inmersion a los buques enemigos, pensaron que la utilidad de los submarinos como arma de ataque habia desaparecido. Tan convencidos estaban que no opusieron reparo a que Alemania volviese a construir estos barcos, para nada les valdrian. Sin embargo, la dura realidad de la guerra demostro que el SONAR, aun siendo muy util, estaba lejos de anular la capacidad ofensiva de los U-Boat lo que solo conseguira el RADAR centimetrico ya mediada la contienda. Pero el RADAR estaba basado en conceptos cientificos que nada tenian que ver con los del SONAR.

Los acorazados de bolsillo Admiral Graf Spee y Deutschland previsoramente se habian situado al Norte y al Sur  del Atlantico semanas antes de comenzar la guerra. Zarparon el 21 de Agosto de Wilhemshaven el primero de ellos y el 24 el segundo. Tambien contaban con dos petroleros de abastecimiento, el Altmark para el Spee y el Westerwald para su hermano gemelo. Su mision era atacar el trafico enemigo una vez que hubiese estallado el conflicto y recibiesen la orden de entrar en accion. Sin embargo, Hitler no les permitio actuar hasta finales de mes quiza con la idea de llegar a un pronto acuerdo de paz aunque, por otra parte, no puso ninguna objecion al empleo de los submarinos desde el primer dia de Septiembre seguramente empleando una politica de agresion dosificada y creciente. El domingo 24 de Septiembre ambos buques reciben la orden de iniciar las operaciones contra los barcos enemigos.

Los britanicos poseen una flota comercial de unos 21 millones de toneladas, unos 4.700 barcos mercantes, de los cuales 11 millones se dedicaran a actividades militares quedando el resto para el comercio civil propiamente dicho. Esto quiere decir que la flota de guerra debe proteger a unos 5.000 buques ademas de los pertenecientes a los paises aliados. Ardua mision para la que se necesitaban un enorme numero de barcos de escolta de los que Londres carecia. La formacion de convoyes, como en la I Guerra Mundial, debe ser establecida con la maxima prioridad y asi se hara, pero es un sistema que no se puede improvisar y llevara su tiempo.

Los alemanes estan dispuestos a ahogar economicamente a Gran Bretaña cortando sus rutas de abastecimiento desde America y las colonias asiaticas como lo intentaron en la I Guerra Mundial. Durante este mes seran hundidos 48 barcos aliados que totalizan 178.644 toneladas de registro bruto. Con altibajos, la Batalla de Atlantico continuara hasta pocos meses antes de la rendicion de Alemania. A mediados de 1943, tras casi haber logrado sus objetivos, los submarinos fueron rapida y definitivamente derrotados. Las nuevas armas antisubmarinas los redujeron a la impotencia.

Los barcos alemanes dedicados al comercio desaparecen de los mares rapidamente. Unos se refugian en puertos neutrales y otros son capturados o hundidos por la flota britanica pero el caso es que, como Berlin sabia y preveia, la navegacion maritima  alemana queda reducida al mar Baltico y las zonas costeras de Alemania. Las grandes rutas comerciales son controladas tanto por los buques de superficie britanicos y franceses como por los U-boats alemanes que detienen y registran a los barcos neutrales por si estuviesen comerciando con el enemigo. En ese caso el hundimiento o captura era seguro.

Los britanicos siempre pensaron que la economia alemana, tras el fuerte rearme de los ultimos años, se encontraba sometida a fuertes tensiones, gran riesgo de inflacion y consiguientemente del aumento del paro, de manera que las dificultades derivadas del bloqueo maritimo harian entrar al aparato productivo en crisis. Esto significaba partir de una base incorrecta ya que Hitler no contaba con una guerra de larga duracion por lo que no ordeno medidas economicas estructurales enfocadas a hacer frente a esta circunstancia ni el proceso de rearme habia sido tan espectacular como se decia. En efecto, como antes se cita, los alemanes no transformaron realmente sus procesos de produccion en funcion de las necesidades de la guerra hasta finales de 1942. A partir de este momento es cuando todo se hace segun los requerimientos militares y la fabricacion de armamento empieza a crecer apreciablemente de la mano de Albert Speer sucesor del doctor Todt. Hitler odiaba tomar medidas impopulares por causa de la guerra. Por este motivo se resistia a disminuir la produccion de bienes de consumo en favor de la produccion de guerra. Asi, Speer tenia grandes dificultades politicas a la hora de poner en practica sus ideas sobre la movilizacion total del pais. Tampoco estaban muy de acuerdo con el ministro de Armamentos gran numero de jerarcas del partido cuyo ostentoso tren de vida, rodeados de lujos y sinecuras, no querian sacrificar.

Pero es que el embargo maritimo decretado por Londres no era muy  efectivo, es mas, era ciertamente debil. Alemania importaba antes de la guerra unos 56 millones anuales de toneladas de distintas mercancias de las que algo mas de la mitad llegaban por mar. Las importaciones de hierro escandinavo significaban unos 11 millones y el comercio con estos paises otros 5 millones. Asi pues no es aventurado afirmar que Alemania perdio aproximadamente unos 35 millones de toneladas en importaciones maritimas anuales a causa del estallido de la guerra. La mayoria de estas mercancias, excepto el caucho, serian sustituidas o importadas por vias alternativas terrestres por lo que no parece que el desastre fuera excesivo. Veamos cuales eran los principales proveedores de Alemania en lo que se referia a mercancias estrategicas; Turquia suministraba cromo, Suecia mineral de hierro de gran calidad, Yugoslavia cobre, Rumania petroleo y España plomo, hierro y wolframio (Tungsteno) juntamente con Portugal, mientras que los alimentos necesarios se obtuvieron, en abundancia, de los paises ocupados. El petroleo venia de la URSS hasta Junio del 41 y, luego, de los yacimientos de Ploesti aunque la producci?n rumana era limitada. Basta echar un vistazo al mapa de Europa para ver la poca importancia relativa que para este comercio ten?a el bloqueo mar?timo brit?nico al menos a medio plazo. Todo se realizaba por rutas terrestres o por  mares abiertos a los germanos, el B?ltico, las aguas costeras noruegas y el mar Negro. El dominio de los oceanos por los aliados a lo largo de la guerra fue  importante por la libertad de que disfrutaron para realizar sus propios movimientos m?s que por impedir los del enemigo, al menos en Europa, aunque esta facilidad fue una de las bazas definitivas en la resoluci?n de la guerra.

Por su parte los britanicos tienen preparadas 250.000 camas en prevencion de las posibles victimas de los ataques aereos. Mas tarde se revela como exagerada tal precaucion pero en la epoca se pensaba que los efectos de los bombardeos serian mucho mas terribles sobre las vidas de las personas de lo que en realidad fueron en los primeros años de la guerra. El problema se plantea cuando miles de londinenses quedaron sin techo y eso no estaba suficientemente previsto.

MUSSOLINI
Mussolini se encuentra en situacion incomoda, su pais no esta preparado, ni lo estara, para la guerra por lo que no puede participar de momento en ella.  Esta vez no ha podido detener el conflicto como en Munich en 1938. Necesita mas tiempo pero no quiere perder el tren de los vencedores y las espectaculares victorias alemanas le iran poniendo cada vez mas nervioso. Sus equivocados analisis le llevaran a la muerte y a Italia al desastre que dara comienzo cuando el Duce se precipite a atacar a los aliados en Junio creyendo que el conflicto estaba a punto de terminar sin su concurso guerrero. A partir de ahí, la actuacion militar de la Italia dirigida por el fascismo fue de fracaso en fracaso y de ridiculo en ridiculo obligando a Hitler a ir reparando, pacientemente eso si, los estropicios político-militares de su respetado Mussolini. Los Alpes, las montañas griegas, el desierto norteafricano, las estepas rusas, donde nadie le habia llamado, fueron los escenarios de los fracasos de las descabelladas decisiones del Duce que enviaba a sus tropas en condiciones penosas y con armamento deficiente y obsoleto a luchar por el engrandecimiento de lo que al pomposamente llamaba el Imperio Italiano formado por algunas de las regiones mas pobres e improductivas del Norte y el Este de Africa.
Por: Ricardo Sanz Hevia (q.e.p.d)


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