The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS CENTRO Junio 22 1941

Mariscal TimoshenkoEra domingo, Junio 22 de 1941 cuando se inicia el ataque aleman contra Rusia, la hora de su inicio habia sido confirmada previamente: seis aviones de combate de los 2°, 3° y 53° Escuadrones de Combate partieron de sus aerodromos, en la parte central de Polonia, cuarenta minutos antes de la hora del ataque, cruzando la frontera a gran altura, su mision era bombardear los aeropuertos rusos. Apenas iniciado el ataque, el Grupo de Ejercitos Centro. consiguio importantes exitos. Casi todos los puentes sobre el Rio Bug cayeron intactos en manos de los alemanes, al contar con el factor sorpresa y la falta de un verdadero plan de defensa por parte de las unidades rusas en la frontera.

Ubicado en el rio Bug, en la margen oeste del puente cerca a Koden, se encontraba un grupo de tropas de asalto del Berlin-Brandenburg, 3° Division Panzer; a las 03:00 horas, el Teniente Moellhodff, comandante del 3/39° Batallon escucho el ruido de los motores de los aeroplanos alemanes cruzando la frontera, estimando que el ruido pondria sobre alerta a los soldados rusos en la margen este, ordena el avance de su tropas, estos se convierten en los primeros prisioneros de la operacion, son entonces las 03:15 horas.

Unos pocos minutos despues de las 03:00 horas, el telefono del Cuartel General del Distrito Militar del Oeste en Minsk, empieza a sonar, el Teniente General Kuznetsov, comandante del 3° Ejercito reporta desde sus cuarteles en Grodno:

Los alemanes han cruzado la frontera, Grodno esta bajo bombardeo. El contacto telefonico con la frontera ha sido interrumpido, dos estaciones de radio han fallado ..........
A partir de ahi, los comandantes sovieticos de Grodno, Bialystok, Lida, Brest, Volkovysk y Slonim, reportan el bombardeo de sus ciudades; los escuadrones de combate de los II y VII Cuerpos Aereos de la Luftwaffe han iniciado sus ataques contra las intersecciones de trafico, los aerodromos y los puentes. Las tropas de infanteria y los ingenieros de asalto se lanzan hacia adelante, el Teniente Zumpe del 3/135° Regimiento de Infanteria de la 45° ID cruza el puente sobre el Bug, cerca a Brest-Litovsk, unos minutos despues de que el tren procedente de Moscu, pasa por el sitio. A las 09:00 horas se establece el primer puente en el aerea del 4° Ejercito, los ingenieros del 178° Batallon de Ingenieros de la 78° ID lo terminan cerca a Drohizyn. Los tanques anfibios del 1/18° Regimiento al mando del Mayor Conde von Strachwitz cruzan el Bug cerca a Pratulin al norte de Brest-Litovsk, el sargento Wierschin es el comandante del primer tanque aleman en territorio ruso.
Maschinengewehr 34 MG34
La MG 34 entrego a la infanteria de la Wehrmacht, la primera ametralladora del mundo capaz de sostener un alto volumen de fuego, sin sacrificar la velocidad de movimeinto o la flexibilidad tactica. Hoy en dia todavia existen muchos ejercitos del mundo que emplean ametralladoras desarrolladas a partir de la configuracion basicade la MG34. 

El arma pesaba 12.1Kg, lo cual era realmente ligero para su epoca. Contaba con un tripode ligero, un barril facilmente intercambiable, seleccion para la cadencia de tiro, facil y rapida de limpiaren el campo de batalla sin el suo de herramienta especial y un alto ciclo de fuego. Se podia alimentar desde cintas de 50 proyectuiles, cinta redonda de 75 proyectiles o cintas metalicas de 50 proyectiles unidas en unidades de 250 proyectiles.  mas

En la noche del 23 de Junio las unidades mas avanzadas del Grupo de Ejercitos Centro alcanzan las carreteras mas importantes proximas a Kobrin y Pruhany. Al norte de Brest-Litovsk, el 4º Ejercito penetra en el territorio enemigo en una profundidad de 16 kms, y mas al norte, en Alitus, el 3º Panzergruppe conquista, intactos, los puentes sobre el Rio Niemen, Grodno capitula el 23 de Junio. La 3° Division Panzer al mando del Teniente General Model [mas tarde Mariscal de Campo] es detenida en la zona cerca a Stradecz al sur de Brest-Litovsk, el General der Panzertruppen Baron Geyr von Schweppenburg comandante del XXIV CEM ordena a la 3° girar hacia el norte, reestableciendose el avance. 

En la zona de Olita, el 25° Regimiento Panzer del Coronel Rothenburg, pierde la mitad de sus carros, sin embargo, se localiza una brecha en el dispositivo de defensa ruso, permitiendo el avance del 3° Panzergruppe de Hoth. En la zona de Brest-Litovsk se ordena a la 45° ID del Mayor General Schlieper capturar la ciudad; a las 03:15 horas, el 98° Regimiento de Artilleria y el 4° Regimiento de Lanzacohetes inicia el bombardeo; la 3/135° Regimiento toma el puente, las compañias de los 130° y 135° Regimientos cruzan el Bug; la 3/135° del Capitan Praxa ataca la isla oeste y el centro de la ciudad, el ataque falla en frente de la ciudadela. La 45° ID pierde 21 oficiales y 200 soldados el primer dia de combate. Los tres regimientos de la 45° ID lanzan un costoso ataque por cada metro cuadrado de terreno; el 29 siete Junkers Ju-88 del 3° Escuadron lanzan 1800 kg de bombas sobre la ciudad  y la defensa rusa colapsa, son tomados 400 prisioneros; la ciudadela resiste, finalmente el 30 de Junio se rinden 7000 soldados rusos, mientras la 45° ID pierde un total de 40 oficiales y 442 hombres.
Division de Infanteria Motorizada en las calles de SmolenskEn la mañana del 22 de Junio, seis aviones de combate rusos tratan de atacar el aeropuerto de Biala Podlaska, aerea de concentracion del 77° Escuadron Stuka, los Messerschmitt Me-109 de proteccion los derriban, en la tarde se repite el ataque por parte de un grupo de 15 aviones. En la tarde, un grupo de 12 ataca una columna de vehiculos en donde se desplaza el General Guderian, los aviones del 51° Escuadron al mando del Coronel Moelders, los derriban. El comandante del 27° Escuadron de Caza, Teniente Coronel Schellmann, es derribado sobre Grodno. La 2° Luftflotte destruye 528 aviones enemigos en tierra y 210 en el aire, en el primer dia de la ofensiva. 

En el segundo dia, el 2° Panzergruppe de Guderian avanza rapidamente por las vias al este de Brest-Litovsk, con el fin de alcanzar rapidamente Smolensk. Las 3° y 4° PD del XXIV CEM avanzan, los grupos en cabeza llegan a Kobryn a las 11.00 horas, aqui, hasta el dia anterior, se encontraba el puesto de mando del 4° Ejercito sovietico. La primera batalla de tanques se desarrolla en este sector, el XIV Cuerpo Mecanizado del Mayor General Oborin, lanza un contrataque, pierde 36 T-26 y es obligado a retroceder. En la tarde, los elementos avanzados del 39° Batallon de Ingenieros al mando del Mayor Biegel, llegan al sector de Szczara; el 23, los tanques de Model destruyen 107 tanques rusos y se encuentran a 150 km de la frontera: el mayor Biegel recibe la Cruz de Caballero por esta accion.

El 2° Panzergruppe ataca en profundidad dentro del dispositivo ruso, ubicandose en la parte trasera de las defensas rusas en Bialystok, el comandante ruso, ordena la retirada. El 3° Panzergruppe de Hoth recibe las siguientes instrucciones:

El 3° Panzergruppe, como parte del Grupo de Ejercitos Centro, debe penetrar en el dispositivo de defensa enemigo en el area al norte de Grodno en cooperacion con el 9° Ejercito y con una rapida penetracion en la region al norte de Mink, establecer contacto con el 2° Panzergruppe, que avanza hacia Minsk por el suroeste, con el fin de crear las condiciones para la destrucion de las fuerzas localizadas en la region de Bialystok y Minsk.
Panzerkampfwagen III cruzando el rio Bug, Junio 22/1941En Junio 22, el grupo encabezado por el XXXIX CEM avanza por la via Suvalki-Olita; aqui, el Nieman es cruzado por la 7° y 20° PD, mientras el V CE y la 12° PD cruzan el rio al sur. Las posiciones rusas al norte de Grodno son flanqueadas, el grupo Panzer ataca en direccion al este, rodeando las fuerzas en la zona de los bosques de Puszca-Rudnika. En la mañana del 7 de Junio, tropas de la 7° PD se encuentran en frente de Vilnius, capital de Litunia, la division ataca en movimiento. El 7° Batallon de Motociclistas, al mando del Mayor von Steinkeller, avanzan sobre el aeropuerto de la ciudad, capturando 50 aviones enemigos. El 25° Regimiento Panzer al mando del Coronel Rothenburg y el 1/16° Regimiento de Infanteria del Mayor Stroebe conforman la avanzada, alcanzando la via Minsk - Moscu a 20 km al noreste de Minsk. El OKH transfiere el mando de los dos Panzergruppe al Mariscal de Campo von Kluge. El 23 de Junio, el centro del dispositivo ruso de defensa, esta en retirada. 

El 24, el flanco sur del dispositivo ruso es atacado por el 2° Panzergruppe, en donde se hayan las 6°, 42°, 49° y 75° Divisiones de Fusileros, destruyendo con ello el contrataque del XIV Cuerpo Mecanizado cerca a Kobryn y ganado libertad de maniobra en la via Brest-Litovsk-Smolensk. El 23 de Junio, se ordena en Moscu la constitucion del STAVKA [Mando Supremo de las Fuerzas Armadas] bajo el mando del Mariscal Timoshenko y el General Zhukov como su diputado. 

LA BOLSA EN BYALISTOK
Ese mismo dia se ordena al Distrito Militar Oeste lanzar un contrataque en dos direcciones con el fin de parar el avance del Grupo de Ejercitos Centro, el primero en direccion a Lublin y el segundo hacia Suvalki. El General Pavlov ordena que el maximo esfuerzo se realice en el area de Grodno, ademas se despliega el XI CM del Mayor General Khazkelevich y el VI Cuerpo de Caballeria del Mayor General Nikitin; sin embargo, en la mañana del 24, solo el XI CM ataca, pues el VI CC es dispersado por ataques de la Luftwaffe, el General Pavlov ordena la suspension del ataque y la retirada hacia la linea Lida-Slonim-Pinsk.

Las puntas de lanza de los dos Panzergruppe penetran profundamente en territorio ruso, la mayoria del Distrito Militar Oeste es rodeado en el area de Bialystok, ahora, las unidades de infanteria del 4° Ejercito de von Kluge y 9° Ejercito de Strauss refuerzan el anillo, con el fin de impedir la retirada sovietica. Las divisiones sovieticas tratan de romper el cerco, el VIII CE mantiene las posiciones al noroeste de Novogrudek. En el sur de la bolsa, el 10° Ejercito ruso trata de romper el cerco en direccion a Slonim, cayendo sobre la 17° PD del Teniente General von Arnim, la cual se sostiene con dificultad. El OKH continua concentrado sobre la bolsa, donde tres ejercitos sovieticos han quedado atrapados. El 25 de Junio, el OKH nombra al Coronel General Baron von Weichs, comandante de las tropas en la zona. El 4° y 9° Ejercito son relevados de las tareas en la bolsa y pueden dirigir estas unidades en direccion a Minsk-Smolensk.

El 9° Ejercito direcciona sus dos cuerpos hacia  Lida-Vilnius; el VI CE del General de Ingenieros Foerster sigue detras del XXXIX CEM con la 26° ID en el norte y la 6° ID en el sur. El V CE detras con la 35° y 5° ID. El 26 de Junio la 5° ID del Mayor General Allmendiger es desviada hacia el sur con el fin de evitar el rompimiento de la bolsa en Bialystok. Mientras tanto el 13° Ejercito sovietico llega a la region de Minsk con los IL y XLIV Cuerpo de Fusileros y el XX Cuerpo Mecanizado, mientras estas tratan de organizarse, el XXXIX CEM del General de Panzertruppen Schmidt penetra desde el norte en Minsk, el enemigo retrocede hacia Borissov. La 7° PD del Teniente General Baron von Funk inicia la persecucion. Las dos divisiones restantes del CE - 14° DIM del Mayor General Krause y la 20° PD del Teniente General Stumpf - atacan desde el sur, ante los ojos de las avanzadas alemanas aparecen las torres de la capital de Bielorusia. 
El Grupo de Ejercitos prosigue el ataque; en la mañana del 26, el 2° Comando de Reconocimiento verifica la zona de Orsha-Vitebsk-Smolensk en busca de unidades rusas; el mando del GEC ordena a los dos Panzergruppe atacar con el fin de terminar el encierro de las unidades rusas restantes en la zona al oeste de Minsk, ultimas unidades del Distrito Militar del Oeste. La 12° y 20° PD se acercan a Minsk por el norte, mientras los elementos en cabeza del 2° Panzergruppe avanzan desde el sur. El 26, la 3° PD captura Sluzk, se halla a 300km de la frontera del Reich, las divisiones Panzer han penetrado rapidamente en el dispositivo de defensa ruso. El 27 de Junio, la 17° PD del Teniente General von Arnim alcanza el lado sur de Minsk con sus elementos de vanguardia. La 12° PD del Mayor General Harpe es la primera division alemana en entrar a la capital de Bielorusia. La proteccion de flanco de los dos Panzergruppe trabaja de manera independiente. En el norte, la 20° DIM del Mayor General Zorn cubre el flanco izquierdo del 3° Panzergruppe al este de Vilnius, se le agrega la 900° Brigada de Entrenamiento. El XXIV CEM del General der Panzertruppen Baron Geyr von Schweppenburg asegura el sur. 

Moscu reacciona ante el inminente peligro en la zona central de su dispositivo; la STAVKA ordena la conformacion de nuevas unidades, se llama a las milicias y las tropas en la parte central de Rusia. El Grupo de Ejercitos del Frente de Reseva es organizado por el Mariscal Budenny, el Mariscal establece sus cuarteles generales en Smolensk; el frente cuenta con tres ejercitos, 16°, 24° y 28°.

CONVENCIONES
GES = Grupo de Ejercitos Sur
CE = Cuerpo de Ejercito
ID = Division de Infanteria
PD/DP = Division Panzer
CEM = Cuerpo de Ejercito Motorizado
CM = Cuerpo de Montaña
DM = Division de Montaña
DIM = Division de Infanteria Motorizada
CM = Cuerpo Mecanizado (ruso)
CC = Cuerpo de Caballeria


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