The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS CENTRO Julio 7 -  Agosto 18 1941

El 22° Ejercito Sovietico lanza a la ofensiva el V y VII Cuerpos Mecanizados con 700 tanques contra el flanco del 3° Panzergruppe; el ataque de los dos ejercitos rusos causa gran efecto en el XLVII Cuerpo de Ejercito Motorizado Aleman; la 17° y 18° Division Panzer son obligadas a retroceder; la 1° Division Motorizada de Fusileros rusa obliga a la 7° Division Panzer a empeñarse arduamente varios dias cerca a Borissov. La Luftwaffe desarrolla severos ataques contra las columnas de T34 por medio dell II Grupo del Teniente Meyer, destruyendo 47 T34 y Kv-1. Las divisiones Panzer toman la ofensiva y destruyen el V Cuerpo Mecanizado. El XXIII Cuerpo Mecanizado ruso arriba a las colinas al suroeste de Vitebsk donde es detenido y destruido por la Luftwaffe. 

En el sur. la 117° Division de Fusileros realiza un ataque directo contra la 10° Division de Infanteria Motorizada, que habia penetrado en el area de Shlobin con el fin  de cubrir el flanco derecho del Grupo Panzer, esta debe retroceder debido a la supremacia en fuerza rusa; con la llegada de la 3° Division Panzer se reestablece la situacion y es reconquistada Shlobin. El avance del XXIV Cuerpo Motorizado es detenido y debe replegarse detras del Dnepr; mientras tanto la 4° Division Panzer del Mayor General Baron von Langermann und Erlencamp cruza el rio al noreste de Brobuisk cerca a Stariy Bykhov y avanza hacia el este. El contraataque ruso falla en esta zona.

El Mariscal Timoshenko sin embargo no da por perdida la batalla, y en Agosto 10 Moscu ordena una reorganizacion total de los ejercitos, con la creacion de mandos al norte, centro y sur del frente; el Mariscal Timoshenko toma el mando del sector central o Frente Oeste con el Teniente General Yeremenko como su diputado y el Teniente General Maladin como Jefe de Estado Mayor. El mando politico es asumido por un miembro del Comite Central del Partido Comunista, Bulganin, mas tarde Presidente de la USSR. 

El Grupo de Ejercitos Sovieticos queda organizado de la siguiente manera:

Flaco Derecho
22° Ejercito Mayor General Yershakov con los LI y LXII Cuerpos de Fusileros
Sector Central
20° Ejercito Teniente General Kurochkin con los II, XX, LXIX Cuerpos de Fusileros y los V y VII Cuerpos Mecanizados
19° Ejercito Teniente Geneal Konev con el XLIII Cuerpo de Fusileros
13° Ejercito Teniente General Remesov con el XX Cuerpor Mecanizado
Flanco Izquierdo
21° Ejercito Coronel General Kuznetsov con los LXIII, LXVI y LXVII Cuerpos de Fusileros
Reserva
4° Ejercito cerca a Krichev
16° Ejercito Teniente General Lukin cerca a Smolensk
La Fuerza Aerea Roja, la cual es parte integral del Ejercito, cuenta con 339 aviones de combate y esta bajo el mando del Coronel Naumenko. 

Los tanques de Hoth encuentran una brecha en el frente ruso y avanzan en un amplio frente hacia el Duena. El 22° Ejercito ruso a pesar de una fiera defensa, no puede parar el avance aleman e impedir el paso cerca a Sebezh, las divisiones de los XXXIX y LVII Cuerpos de Ejercito Motorizados llegan a Duena en Agosto 8. Los Stuka atacan las fortificaciones de la "Linea Stalin" en el frente del rio, con un esfuerzo principal en el area de Ulla, al oeste de Vitebsk. El XXXIX Cuerpo de Ejercito Motorizado del General de Panzertruppen Schmidt cruza el Duena en Agosto 8 a las 10:00 horas; la 20° Division Panzer del Teniente General Stumpf es la primera en cruzar el rio, seguida de las 18° y 20° de Infanteria Motorizada, esta ultima penetra directamente al noreste de Ulla a lo largo de la via Polozk-Vitebsk, alcanzando Vitebsk a la mañana siguiente. Un destacamento avanzado de la division bajo el mando del Teniente Sahmel [2° Compañia del 21° Regimiento Panzer] entra en Vitebsk junto con elementos del 92° Batallon Antitanque y 92° Batallon de Motociclistas.

El 10 de Agosto, el XXXIX Cuerpo de Ejercito Motorizado se encuentra en el banco norte del Duena con dos divisiones; la 20° Division de Infanteria Motorizada ya ha cruzado y la 7° Division Panzer alcanza la parte alta al sur de Vitebsk. La mayoria del 22° Ejercito sovietico esta en retirada a traves del Duena. El primer objetivo operacional del Grupo de Ejercitos Centro ha sido alcanzado, estableciendo una cabeza de puente en Smolensk como base de partida para el avance sobre Moscu. Desafortunadamente, los dos grupos de ejercitos a sus lados no han podido realizar un avance tan rapido, estando todavia pendientes de alcanzar sus primeros objetivos.

ZONA DE SMOLENSK
El Jefe de Estado Mayor del OKH, anota en su diario personal, en Agosto 12: "No estoy de acuerdo con proseguir el avance de los dos grupos panzer hacia el este. Yo creo que Hoth debe girar hacia el norte con una parte considerable de sus fuerzas, a fin de fijar al 19° Ejercito en su retaguardia y el Grupo Nevel en el area, mientras Guderian, gira hacia el sur, con el fin de rodear las fuerzas enemigas en este flanco, avanzando quizas hasta el area de Kiev ..."

Los comandantes sovieticos por su parte ordenan al Teniente General Lukin, comandante del 16° Ejercito establecer la defensa en la zona de Smolensk; el 13 de Agosto se conforma el "Frente Central" con el General Kuznetsov como comandante y el Coronel Sandalov como Jefe de Estado Mayor y el miembro del Partido Pomarenko como supervisor politico, este debe asegurar el flanco izquierdo del "Frente Oeste" con los 13° y 21° Ejercitos entre Berezina y el Dnper. En la retaguardia emerge un nuevo "Frente de Reserva", bajo el mando del Teniente General Bogdanov, cuenta con seis ejercitos y una fuerte fuerza aerea al mando del Mayor General Pogrebov, estos ejercitos son desplegados asi:

29° Ejercito en el area de Ostachkov
30° Ejercito en el area Velikie Luki - Rzhev
24° Ejercito en el aerea Yartsevo - Viazma
28° Ejerctio en el area de Briansk
31° y 32° Ejercitos en reserva
Ademas son creados cinco grupos adicionales en las areas de Rosslavl, Beliy y Yartsevo con el fin de apoyar las operaciones, estos lucharan bajo el mando de los Teniente General kalinin, Masslennikov, Kachalov y los Mayores Generales Rokossovskiy y Khomenko. Moscu ordena pasar a la ofensiva; en el norte el 22° Ejercito tiene como objetivo Gorodok; el 19° Ejercito Vitebsk y el 20° Ejercito Orsha Shklov. En el sur, el Frente Central debe prevenir el paso del Dnper por parte del 2° Panzergruppe, en el centro, en el area de Smolensk, fuerzas considerables son llevadas a posiciones de partida con el fin de efectuar una ofensiva hacia el oeste. El ataque del "Frente Central" golpea los tres cuerpos de Guderian durante su despliegue en el Dnper. Solo el XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado es capaz de atravesar el rio cerca a Stariy Bykhov. 

El XLVI Cuerpo de Ejercito Motorizado en el flaco izquierdo alcanza el Dnper con la SS Division Das Reich; el XLVII ataca al sur de la via, estableciendo una cabeza de puente con la 17° Division Panzer del Mayor General von Weber entre Kopys y Orsha, pero son obligados a replegarse. El 13 de Agosto, la 17° Division Panzer destruye 500 tanques enemigos; el frente se estabiliza poco a poco a medida que las divisiones de infanteria van llegando; la ofensiva del 13° Ejercito ruso del Teniente General Gerassimenko es detenida en Mogilev por la 3° Division Panzer y el Regimiento de Infanteria Motorizada "Grossdeutschland", mas tarde es rodeado por el VII Cuerpo de Ejercito del General de Artilleria Fahrmbacher. Las cuatro disviones del VII - 7°, 15°, 23° y 78° Divisiones de Infanteria - lanzan un ataque concentrado, ocupando la 15° del Teniente General Helt, la ciudad de Mogilev en Agosto 27.

Despues de que el ataque del 21° Ejercito sovietico del Teniente General Yefremov sobre Rogachev y Shlobin ha sido detenido, el Coronel General Guderian ordena a sus divisiones continuar el ataque. El IX Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria Geyer es insertado en el flanco izquierdo, su 137° Division de Infanteria releva a la 17° Division Panzer en frente de Orsha, cuando los 2° y 3° Panzergruppe empiezan a ganar terreno hacia el este, se inicia la Batalla por Smolensk.


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