The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS CENTRO Julio 15 -  Julio 30 1941

El 2° Panzergruppe continua el ataque hacia el Este con el XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado; en Julio 18, el 3° y 4° Panzergruppe alcanzan Sozh y la region al sur de Krichev. El XLVII Cuerpo de Ejercito Motorizado avanza sobre Orsha, la cual es capturda por la 17° Division Panzer en Julio 15 y cuando el XLVI Cuerpo de Ejercito Motorizado a su vez alcanza Kopys, forza el paso a traves del Dnper, capturando Gorki, abriendo con ello el camino hacia Smolensk. A la 29° Division de Infanteria Motorizada del Teniente General von Boltenstern se le ordena iniciar el avance sobre Smolensk, soldados de los 15° y 17° Regimientos de Infanteria, 29° Batallon antitanque y el 1/29° Regimiento de artilleria acometen la mision, llegando a la parte suroeste de la ciudad en la tarde de Julio 15, la batalla por la ocupacion de la ciudad se inicia a la mañana siguiente a las 04:00 horas, desarrollandose fieros combates cuerpo a cuerpo en las destruidas calles de la ciudad; a las 20:00 horas la 29° DIM tiene el control de la ciudad. El 2° Panzergruppe abre un frente en la parte noreste y el 3° Panzergruppe llega desde el norte, empezando a conformarse una nueva bolsa para las fuerzas sovieticas.
Miembros de una unidad de Fusileros rusos
BATALLA POR SMOLENSK
El XXXIX Cuerpo de Ejercito Motorizado hace retroceder a las fuerzas enemigas, lanzando un ataque desde Vitebsk hacia el sureste. El ultmo contraataque sovietico, llevado a cabo por la 1° Division Motorizada de Fusileros del 20° Ejercito, detiene el avance de la 20° Division Panzer, sin que sto afecte el de la 7° Division Panzer, su 1/25° Regimiento Panzer del capitan Schultz y un grupo de combate [Kampfgruupe] de la 7° Brigada de Infanteria del Coronel Baron von Boineburg alcanza la via Smolensk-Moscu cerca a Yartsevo en Julio 15. El Mariscal Timoshenko se ve obligado a abandonar sus cuarteles en Yartsevo y retirase hacia Viazma; tres ejercitos rusos son rodeados, cayendo la mayoria de los 16°, 19° y 20° Ejercitos en la trampa. Desafortunadamente, el encierro de los dos Panzergrupe es muy delgado, permitiendo que las tropas rusas puedan huir hacia el Este; ademas el OKH decide dirigir al 3° Panzergruppe hacia el norte para asistir al Grupo de Ejercitos Norte en su avance hacia Nevel. 

Mientras tanto el XXIII Cuerpo de Ejercito Motorizado captura Polozk y ocupa la ultima cabeza de puente sovietica en el banco sur del Duena. Los Cuerpos de Infanteria del 4° Ejercito son asignados al 2° Ejercito , despues de que el Mariscal de Campo von Kluge toma el mando de los dos Panzergruppe. El Coronel General Baron von Weichs ordena el avance de la infanteria a la mayor brevedad posible a fin de cerrar la brecha con el avance de las divisiones motorizadas. El OKH asigna la cabeza de puente de Smolensk como objetivo operacional para el Grupo de Ejercitos Centro y a partir de la misma, ejecutar el avance sobre Moscu. El Alto Mando sovietico visualiza tambien este curso de accion, pues desde la antiguedad, las rutas del Dnper y Orsha han sido los caminos de invasion hacia Moscu. 

El 18 de Julio, Stalin ordena la conformacion del "Frente de Moscu" bajo el mando del Comandante del Distrito Militar de Moscu Teniente General Artemev, quedando bajo su mando los 32°, 33° y 34° Ejercitos. Las tropas de estos, mas miles de civiles son empeñados en la construccion de un sistema defensivo en el area Nudol-Lago Trostenskoe-Dorokhovo-Borovsk-Vyssokinicchi. En la parte alemana, la situacion en el area de Smolensk tiende a empeorar, pues la 29° Division de Infanteria Motorizada es la unica formacion en el area, debiendo enfrentar continuos ataques del XXXIV Cuerpo de Fusileros sovietico. La 17° Division Panzer pierde a su comandante Mayor General Ritter von Weber en los combates de Smolensk. En Julio 18, seis divisiones alemanas estan empeñadas en combate contra 12 divisiones sovieticas en la bolsa de Smolensk. El Teniente General Yeremenko concentra todas sus divsiones y brigadas en un ataque con el fin de liberar a las fuerzas rusas, la 129° Division de Fusileros del Mayor General Gorodnyanski y la 57° Brigada de Tanques del Coronel Mishulin alcanzan Smolensk, capturando varias manzanas y haciendo contacto con las tropas en la bolsa; Moscu asigna todas las tropas en la zona de Smolensk al General Yeremenko, con el fin de tener un solo mando unificado. 

Las divisiones de infanteria y mecanizadas alemanas de los 2° y 3° Panzergruppe inician el contraataque; el V Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria Ruoff alcanza la zona desde Vitebsk [alli ha capturado al Teniente Yakob Dzhugavili del VIII Cuerpo de Fusileros e hijo de Stalin]; la 5° y 35° Divisiones de Infanteria lanzan un ataque concentrado sobre Rudnya con el fin de relevar a la 12° Division Panzer. Los rusos por su parte concentran sus 23°, 46°, 134°, 144°, 153° y 229° Divisiones de Fusileros en un ataque contra las dos divisiones alemanas. La 5° ID tiene en cinco dias de combate, 91 muertos, 306 heridos y 3 desaparecidos. Lentamente, los alemanes refuerzan el circulo alrededor da las fuerzas sovieticas; el VIII Cuerpo de Ejercito del General de Artilleria Heitz se acerca por el oeste; la 8° Divsion de Infanteria del Mayor General Hoehne cierra la bolsa sobre la via y la 137° ID del Teniente General Bergmann releva a la 29° DIM. Cuando la 129° Division de Infanteria del Mayor General Rittau llega desde el norte, la 20° Division de Infanteria Motorizada y 12° Division Panzer quedan libres para continuar el ataque. El 3° Panzergruppe hace avanzar a sus divisiiones motorizadas y Panzer hacia el Vop, con el fin de establecer un solido frente defensivo al noreste de Smolensk, previendo nuevos ataques rusos. 
Columna de Panzerkampwagen III en la estepa rusaEn la ultima semana de Julio, el frente aleman en sentido norte-sur desde Lomonosovo hacia la confluencia del Vop en el Dnper al sur de Yartsevo esta compuesto por la 18° Division de Infanteria Motorizada, la 20° Division Panzer, la 900° Brigada de Entrenamiento, 12° Division Panzer y 7° Division Panzer. 

El 2° Panzergruppe cierra la bolsa con los VII Cuerpo de Ejercito del General de Artilleria Fahrmbacher, IX Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria Geyer que son ubicados entre el XXIV y XLVI Cuerpo de Ejercito Motorizado, este ultimo se acerca al XLVII que esta ubicado al sur de Smolensk y avanza hacia el este.  Los comandantes rusos del 16° Ejercito Teniente General Lukin y 20° Ejercito Teniente General Kurochkin, que se encuentran en la bolsa, ordenan un ataque hacia el este; las tropas rusas en la zona de Yelnya y Yartseo, 24° Ejercito del Teniente General Rakuttin atacara en direccion a Yelnya, el 28° Ejercito del Teniente General Kachalov y 30° Ejercito del Mayor General Khomenko  a su vez iran en direccion a Yartsevo y despues al Vop, la fuerza aerea rusa al mando del Mayor General Voreizkhin contribuye al esfuerzo con 138 aviones.  El ataque sovietico se estrella contra las fuerzas alemanas; el mando sovietico lanza a la batalla añ V Cuerpo Mecanizado del mayor General Alekseenko con la 14° Brigada de Tanques del Coronel Vassilev y 17° Brigada de Tanques del Coronel Kortshagin, el avance es parcial, quedando la mayoria de las tropas el 16° y 20° Ejercitos en a bolsa.

Los sovieticos mas tarde confirmaran la perdida de 32.000 prisioneros, 685 tanques y 1178 cañones; la batalla por Smolensk ha terminado; el mando sovietico ha logardo, a costa de grandes perdidas, parar el avance aleman sobre Moscu y evita que el 3° Panzergruppe se dirija al norte para apoyar al Grupo de Ejercitos Norte en la zona de Nevel.


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