The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS CENTRO Julio 30 - Agosto 8 1941

Tropas de las Waffen SS en Rusia 1941-43Los fieros combates alrededor de Smolensk continuan soportados por las formaciones aereas de la Luftwaffe, el 8 de Julio, Hitler ordena al ejercito parar las operaciones contra Moscu y Leningrado e iniciar los bombardeos por parte de la Luftwaffe. El 21 de julio los escuadrones 3º, 53º, 54º y 55º, asi como el Grupo de Combate 100 inician el primer ataque aereo contra Moscu, en la noche del 21 al 22 de Julio son lanzadas 104 toneladas de explosivos y 40.000 bombas incendiarias sobre la capital rusa sin ninguna baja para las escuadras alemanas. Las defensas en Moscu son tomadas por sorpresa, el Mayor General Gromadin, comandante de la defensa area de Moscu refuerza el cinturon de baterias antiaereas en la ciudad. El 23 de Julio retornan las escuadrillas de la Luftwaffe en menor numero. La Luftflotte 2 inicia ataques aereos contra los centros de armamento en Voronezh, Tula y Briansk, sufriendo perdidas en las fuerzas de bombardeo que no pueden ser escoltadas por los cazas de corto alcance. Los ataques aereos contra la infraestructura industrial llevan al gobierno ruso a trasladar las instalaciones industriales hacia los Urales, a la Siberia y la parte central de Asia. 

Los escuadrones de caza son destinados a la proteccion de las fuerzas de tierra contra los ataques de los bombarderos sovieticos, el 15 de Julio el Teniente Coronel Moelders comandante 51 Escuadron de Caza alcanza su 101 victoria area, siendo el primer piloto aleman con mas de 100 derribos, es promocionado a General de Aviacion y retirado del frente, siendo reemplazado por el Mayor Beckh. El Grupo de Ejercitos Centro sin embargo, no ha podido lograr la libertad de maniobra en su ruta hacia el este, Hitler y el OKH toman la determinacion de restringir las operaciones teniendo en cuenta los problemas presentados con los suminitros. En Julio 15 la capacidad total de transporte del Grupo de Ejercitos Centro es de 45.450 toneladas, de las cuales aproximadamente un tercio estan detenidas debido al lamentable estado de las vias. El transporte ferreo logran con el envio de 14 trenes diarios el transporte de 6.300 toneladas, las cuales no cumplen con los requerimientos minimos del ejercito. 
Columna motorizada alemanaLa segunda razon para la restriccion de las operaciones en el Grupo de Ejercitos Centro es el estado de avance de los otros dos grupos, a mediados de Julio se presenta una delicada situacion en el flanco sur del Grupo de Ejercitos Sur que obliga al OKH con su instruccion No 33 de Julio 23 a: "tan pronto como la situacion de suministros lo permita, el 1º y 2º Panzergruppe deben ser subordinados al 4º Ejercito con el fin de avanzar hacia la region industrial de Jarkov a traves del Don en direccion hacia el Caucaso seguidas de las divisiones de infanteria y de montaña".

Este objetivo pretende hacer avanzar las fuerzas del Grupo de Ejercitos Sur en la direccion Jarkov - Kursk con lo cual se espera ampliar al proteccion del flanco derecho del Grupo de Ejercitos Centro, sin embargo, es en este momento que aparecen las primeras discrepancias en la concepcion de la campaña entre el OKH y Hitler/OKW, las cuales se haran cada dia mas amplias; mientras el OKH se ha dado cuenta de que subestimo las fuerzas rusas y que la unica manera de cumplir los objetivos de la Operacion Barbarroja es avanzar hacia Moscu; Hitler/OKW todavia estan pendientes mas de la esfera politica/economica. Por ello en Julio 28 el General Hlader escribe en su diario "la dispersion de las fuerzas Panzer ... conlleva la dispersion de las fuerzas que debian ser dirigidas hacia Moscu".

Finalmente la transferencia de los dos grupos Panzer hacia el 4º Ejercito no se lleva a cabo y el 3º Panzergruppe es transferido al 9º Ejercito, mientras el 2º Panzergruppe permanece independiente y ahora es denominado "Grupo de Ejercitos Guderian". El 4º Ejercito mantiene sus divisiones y el 2º Ejercito toma bajo su mando las fuerzas desplegdas en el area de los pantanos del Pripet. Para fines de Julio el flanco sur del Grupo de Ejercitos Centro esta expuesto a la penetracion de las fuerzas rusas, pues el Grupo de Ejercitos Sur ha abierto una brecha en el frente. El Mariscal de Campo von Bock convoca una conferencia de sus comandantes en su Cuartel General en Orsha. alli se dan las instrucciones para la suspension de las operaciones a gran escala mientras se reconstituye el frente. Mientras tanto el 3º Panzergruppe debe proteger su flanco norte debido a la penetracion de las fuerzas rusas a traves de la linea Kholm - Torpets y el 2º Panzergruppe debe empeñase en combates en la zona de Yelnya y a su vez proteger su flanco sur.

Para fines de Julio el "Grupo de Ejercitos Guderian" es reforzado con fuerzas de infanteria, recibe el VII Cuerpo de Ejercito con las 7º, 23º , 78º y 179º Divisiones de Infanteria, al IX Cuerpo de Ejercito con las 137º, 263º y 292º Divisiones de Infanteria y el XX Cuerpo de Ejercito con las 15º y 268º Divisiones de Infanteria. Con el fin de proteger su flanco en la zona de Roslavl, el Coronel General Guderian despliega sus fuerzas de la siguiente manera: 

XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado con la 10ª Division de Infanteria Motorizada y la 7º Division de Infanteria cerca a Klimovichi, 3º y 4º Division Panzer en frente a Roslavl
VII Cuerpo de Ejercito con la 23º y 197º Divisiones de Infanteria detras de la 3º Division Panzer
Soldados de las Waffen SS en descansoPara finales de Julio el Grupo de Ejercitos Centro a perdido 75.000 hombres, mientras solo recibe 23.000 reemplazos. El OKH decide proseguir operaciones en donde se presenten fallas en la linea de defensa rusa, Guderian cuyo XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado ha alcanzado la localidad de Sozh, debe tomar Roslavl y proseguir el avance, mision que es completada en Agosto 1 por la 23º Division de Infanteria. Dos dias despues, los destacamentos avanzados del 35º Regimiento Panzer (4º Division Panzer) y el 507º Regimiento de Infanteria (292º Division de Infanteria) cierran la bolsa al noreste de Roslavl. Cindo dias despues, Guderian ordena al General de Panzertruppen Baron Ger von Schweppenburg avanzar hacia el sur con las fuerzas bajo su mando, atacando las fuerzas en la zona de Krichev, eliminando finalmente la amenaza en el flanco sur.

El 4 de Agosto Hitler llega a los Cuerteles Generales del Grupo de Ejercitos Centro en Borissov, en compañia del Coronel Huesinger, Jefe de Operaciones del OKH. Alli se entabla una agria discusion y finalmente el Fuhrer ordena suspender todas las operaciones hasta que los flancos del Grupo de Ejercitos no esten convenientemente asegurados. 

Para el 6 de Agosto el Grupo de Ejercitos Centro tiene distribuidas sus fuerzas de la siguiente manera:

El 9º Ejercito con cuarteles en Vitebsk esta con el 3º Panzergruppe al norte de la carretera Smolensk - Moscu en la parte sur de Kholm. El L Cuerpo de Ejercito del General de Caballeria Lindemann es desplegado por el Grupo de Ejercitos Norte como proteccion de flanco y contacto con el otro grupo.

El "Grupo de Ejercitos Guderian" esta junto con las divisiones de infanteria del 4º Ejercito entre la carretera a Moscu y Krichev. El XLVII Cuerpo de Ejercito defiende la parte norte; el Xx Cuerpo de Ejercito esta en la cabeza de puente de Yelnya; el XLVI Cuerpo Motorizado junto con el IX Cuerpo de Ejercito en la zona de Roslavl, mientras los VII y XXIV Cuerpos de Ejercitos tienen su frente orientado hacia el sur.

El 2º Ejercito con cuarteles en Mogilev, protege el flanco sur en la zona de los pantanos del Pripet con los XIII, XII, LIII y XLIII Cuerpo de Ejercito. El extremo del flanco derecho esta conformado por el XXXV Cuerpo de Ejercito con las 45º y 293º Divisiones de Infanteria. Entre estas divisiones y el flanco norte del Grupo de Ejercitos Sur se ha abierto una brecha de 150 kms. 

A mediados de Agosto fuerza rusas penetran en el sector de la 161º Division de Infanteria, siendo obligada a retirase hacia el oeste. El mando aleman lanza al combate elementos de la 7º Division Panzer, 5º Divsion de Infanteria y 900º Brigada de Entrenamiento con el fin de eliminar la amenaza cerca a Yartsevo, el 20 de Agosto se hace evidente que las fuerzas rusas son mas fuertes que lo inicialmente pensado y el 3º Panzergruppe ordena una retirada de las fuerzas en el sector. El 29 de Agosto el 21º Regimiento Panzer (20º Division Panzer) logra la captura del nudo de comunicaciones de Toropets y entonces el mando del grupo ordena "cesar todos los movimientos y solo hacerlos efectivos bajo las ordenes del OKH"

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