The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS CENTRO Agosto 13 a  Septiembre 9 1941

El 13 de Agosto, la Stavka (Alto Mando sovietico) asigna al Frente de Briansk la mision de cubrir el flanco suroeste de Moscu, este Frente esta conformado por dos ejercitos con 20 divisiones (para esta epoca la Stavka no maneja el concepto de Cuerpo de Ejercitos debido a la falta de oficiales, por ello su organizacion cuenta solo con brigadas, divisiones y ejercitos), el Frente de Briansk por ello esta conformado asi:
50º Ejercito en el Norte bajo el mando del Mayor General Petrov con las 217º, 279º, 258º, 260º, 290º, 278º, 269º, y 280º Divisiones de Fusileros y la 55º Division de Caballeria.
13º Ejercito en el Sur bajo el mando del Mayor General Golubev con las 6º, 12º, 148º, 132º, 155º, 317º, 285º Divisiones de Fusileros, las 21ª y 52º Divisiones de Caballeria y la 50º Brigada de Tanques.La situacion en el Grupo de Ejercitos Centro es de gran confusion por la falta de definicion del OKH acerca de las operaciones a seguir despues del inicio de la campaña, pues dicho centro de mando no esperaba obtener tan rapido los resultados que los tres grupos han alcanzado a 45 dias de iniciada la operacion.


Columna de infanteria motorizada del Grupo de Ejercitos GuderianEl OKH recibe en Agosto 18 una propuesta firmada por el Mariscal de Campo von Brauchitsch en la cual se establece como objetivo ultimo de la campaña antes de la llegada del invierno, la captura de Moscu con la destruccion de la fuerzas enemigas en la parte central del frente; sin embargo, Hitler rehusa la proposicion y emite con la orden WFSt. L. Nr. 44141/41 lo siguiente:

La propuesta presentada por el Ejercito no esta de acuerdo con mis intenciones a la fecha, por lo tanto se ordena lo siguiente:
1. El objetivo mas importante a conseguir antes de la llegada del invierno no es la captura de Moscu*, sino la captura de Crimea, la zona industrial y carbonifera del Donets (Bajo Don) y la supresion de los envios de petroleo rusos provenientes del Caucaso.
2. La favorable posicion operacional conseguida al alcanzar la linea Gomel - Pochep, debe ser explotada por operaciones de los flancos internos de los Grupos de Ejercito Centro y Sur.
3. Sin olvidar las futuras operaciones, el Grupo de Ejercitos Centro debe desplegar suficientes fuerzas con el objetivo de alcanzar la destruccion del 5º Ejercito sovietico, lo que permitira al Grupo de Ejercitos Centro porteger su flanco de futuros ataques enemigos
El Mariscal de Campo von Bock al recibir estas nuevas ordenes, llama de inmediato al OKH (Oberkommnado der Wehrmacht) para aclarar que el frente del Grupo de Ejercitos solo puede ser mantenido con la premisa del avance sobre Moscu. Mientras tanto, el "Grupo de Ejercitos Guderian" y el 2º Ejercito se encuentran en operaciones del Dessna y los Pantanos del Pripet. El 17 de Agosto, el XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado del General de Panzertruppen Baron Geyr von Schweppenburg a flanqueado al Frente de Bryansk del Teniente General Yeremenko con la 3º Division Panzer del Teniente General Model, sin el conocimiento del enemigo; Moscu y el Cuartel General del Frente creen que esta es una operacion de diversion con el fin de enmascarar la ofensiva del Grupo de Ejercitos sobre Moscu.
Uniformes alemanes Frente del Este, Junio - Noviembre 1941El 17 de Agosto, los tanques del Teniente General Model (mas tarde Mariscal de Campo) han penetrado en el frente del 13º Wjercito y el 23 de Agosto el Teniente General Yeremenko ordena "el 50º Ejercito no debe dar un paso atras ¡ el 13º Ejercito debe recapturar Starodub y Unecha ¡, estas operaciones son anuladas por el avance de las unidades de Guderian. Moscu decide entonces trasladar el 3º y 21º Ejercitos hacia el Frente de Briansk, el comandante del 13º Ejercito es relevado y reemplazado por el Mayor General Gorodnynski, el mismo dia en que la 3º Division Panzer reporta haber alcanzado Kiev. Un destacamento avanzado de la division - 1º Compañia del 6º Regimiento Panzer del Teniente Vopel y un peloton de ingenieros del 394º Regimiento de Infanteria del Teniente Stoerck - captura el puente de 700 metros sobre el rio Dessna cerca a Novgorod-Seversk en una operacion relampago el 24 de Agosto, estableciendo la primera cabeza de puente en el banco sur del rio.

El 23 de Agosto llega al Cuartel General del Grupo de Ejercitos el Coronel General Halder, ayudante personal de Hitler en el OKH, con el fin de transmitir las nuevas instrucciones de manera directa.

Cuando el Alto Mando sovietico se da cuenta de su error, al considerar las intenciones de Guderian, es ya muy tarde; el XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado copa la linea ferrea Briansk - Gomel cerca a Unecha y ataca con la 3º Division Panzer en direccion al sur a traves de Starodub. Detras de ella, el 20 de Agosto, la 10º Division de Infanteria Motorizada y las 4º y 17º Division Panzer alcanzan la misma linea y el frente ruso se desmorona. El violento ataque forza a las divisiones enemigas localziadas frente al 2º Ejercito, a iniciar la retirada hacia el sur, esto concede al 2º Ejercito libertad de maniobra; las 17º y 260º Divisiones de Infanteria ocupan la ciudad de Gomel. Las divisiones alemanas en el falnco izquierdo de las anteriores, 1º Division de Caballeria, 131º, 112º, 167º, 31º y 34º Divisiones de Infanteria hacen retroceder a las formaciones rusas entre Klintsy y Novosybkov hacia el este, cayendo las mismas en la operacion de pinza del XXIV Cuerpo de Ejercito, siendo obligadas a retroceder hacia el sureste dejando detras todo el equipo pesado. 

El XLVII Cuerpo de Ejercito Motorizado del General de Panzertruppen Lemelsen, que avanza detras del XXIV en su flanco izquierdo, establece una proteccion del frente mirando hacia el este, en donde hay mas presion del Frente de Bryansk; el Teniente General Yeremenko espera coger en un movimiento de pinza a Guderian. El 21 de Agosto, la 17º Division Panzer ocupa Pochep, mientras en el norte, en un amplio frente la 18º Division Panzer y la 29º Division de Infanteria Motorizada mantienen una delgada linea de defensa en la zona del Dessna. 

El 25 de Agosto, el 1º Batallon de reconocimiento de la 3º Division Panzer, bajo el mando del Mayor Ziervogel captura Shostka sobre la linea ferrea Kiev - Moscu. Con estas operaciones, Ucrania queda aislada de la parte Central de Rusia y el Grupo de Ejercitos Guderian obtiene la libertad de maniobra para avanzar hacia el sur. ESta aparente libertad de maniobra no es examinada a fondo por el mando del Grupo de Ejercitos y la situacion operacional del grupo no es color de rosa para el mismo sino solo en el sur. En el area de la cabeza de puente del Yelnya, varias divisiones alemanas se ven envueltas en operaciones defensivas al mejor estilo de Verdun durante la I Guerra Mundial. Moscu a ordenado a sus frentes Oeste y de Reserva recapturar la linea Velizh - Smolensk - Roslavl y el Frente de Reserva lanza sus 28º y 43º Ejercitos contra la cabeza de puente apoyadas por fuertes formaciones aereas. La SS Division Das Reich del Coronel General Hausser (Obergruppenfuhrer) que mantiene la cabeza de puente es diezmada y debe ser reemplazada con divisiones de infanteria. En las trincheras de la zona se encuentran la 10º Division Panzer, SS Division Das Reich, 268º, 292º, 263º, 137º, 87º, 15º y 78º Divisiones de Infanteria y el Regimiento de Infanteria Motorizado "Grossdeutschland". 

El 28 de Agosto, el Mariscal de Campo von Bock reporta al Cuartel General del OKH: la resistencia del Grupo de Ejercitos esta llegando al limite, es imposible mantener el frente ¡ El General Halder contesta que en caso de necesidad debe considerarse la entrega del saliente en Yelnya. El IX Cuerpo de Ejercito del General de Infaneria Geyer toma bajo su mando el area; en esta fecha esta localizadas en el area las 268º, 292º, 78º, 15º, 137º y 263º Divisiones de Infanteria, este ultima cerrando el flanco izquierdo sobre el Dnper, mientras el VIII Cuerpo de Ejercito se halla en el banco opuesto del rio. 
SdKfz 250 del Grupo de Reconocimiento de la GrossdeutschlandEl 6 de Septiembre los ejercitos sovieticos ocupan la ciudad de Yelnya tras la retirada ordenada por el OKH. El frente del Grupo de Ejercitos Centro se establece entre Toropets en el norte hasta Roslavl en el sur, transfiriendo el esfuerzo hacia el sur. Todas las unidades del grupo estan por debajo de sus niveles operacionales, asi como la fuerzas de la Luftflotte 2º asignada como apoyo aereo.

Para mediados de Septiembre, el Grupo de Ejercitos Centro establece posiciones de defensa con los XX, IX y VIII Cuerpo de Ejercitos en un frente de 120 kilometros, mientras seis ejercitos rusos lanzan continuos ataques contra las posiciones alemanas.  El gobierno de Moscu llama a la poblacion a una "Guerra de Liberacion", Stalin abandona sus postulados bolcheviques y apela a la guerra por la "Madre Rusia". El 9 de Septiembre se reestablece la denominacion zarista de "Divison Guardia" y en el mismo dia, las cuatro primeras divisiones de fusileros son redenominadas como Divisiones Guardia. 

El 9 de Septiembre, el Grupo de Ejercitos Centro lanza ataques en el flanco derecho hacia el sur, contando con la siguiente organizacion:

2º Ejercito
XXXV Cuerpo con las 112º y 45º Divisiones de Infanteria
XIII Cuerpo de Ejercito con las 134º, 17º y 260º Divisiones de Infanteria
XLIII Cuerpo de Ejercito con las 131º y 293º Divisiones de Infanteria

Destacamentos de Ejercitos Guderian
XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado con la 3º y 4º Division Panzer, 10º Division de Infanteria Motorizada y el Regimiento de Infanteria Grossdeutschland
XLVIII Cuerpo de Ejercito Motorizado con las 17º y 18º Divisiones Panzer y la 29º Division de Infanteria Motorizada.

A esta fecha el frente va desde una aerea al norte de Cherngov hacia el noreste, al oeste de Novgorod - Seversk y hacia el sur en direccion a Krolevets y de alli a traves de Voronezh y Shostka vuelta hacia la zona de Novgorod.

El ataque del 2º Ejercito y el Destacamento Guderian es lanzado hacia el sur de manera simultanea, el Dessna es alcanzado en Septiembre 9 por el 2º Ejercito y el XIII y XLIII Cuerpo de Ejercito pasan Chernigov. El XXIV Cuerpo de Ejercito Motorizado corta a traves de la zona entre Korop y Krolevets y ataca Konotop. El 5º Ejercito sovietico, que ha luchado bravamente en la zona de los Pantanos del Pripet, se haya en peligro de ser rodeado, su frente se derrumba el dia 9 y Cherngov es ocupada por la 17º Division Panzer del Teniente General Loch, la 134º Division de Infanteria del Teniente General von Cochenhausen y la 260º Divsion de Infanteria del Teniente General Schmidt, el mismo dia.

El 9 de Septiembre, el Coronel General von Weichs, Comandante del 2º Ejercito, emite la siguiente orden: "con este ataque, ustedes han creado el prerequisito para una batalla de aniquilamiento de gran importancia, la cual debe empezar de manera imediata. El enemigo debe ser rodeado por todas partes y destruido ......."
 GRUPO DE EJERCITOS CENTRO Septiembre 6 a 24 de 1941

* NOTA DEL EDITOR GENERAL: Como posteriormente se veria, este cambio de objetivo sello la suerte de la Campaña de la Wehrmacht en Rusia y la derrota de Alemania en la guerra, como han demostrado ademas estudios realizados sobre el desarrollo operacional de la misma.


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