The German Armed Forces  1657-1945
Grupo de Ejercitos Centro Junio 22 1941 - Junio 30 1941

Durante la Campaña en el Este, el objetivo del Grupo de Ejercitos Centro [GEC] era la captura y destruccion de la capital de Rusia, Moscu; al final termino defendiendo su propia capital, Berlin. El teatro de guerra del GEC comprendia una enorme aerea entre Berlin y Moscu, delimitada al sur por Columna blindada alemana pasando cerca a una poblacion rusalos pantanos del Pripet y en el norte por la zona del Lago Ladoga. Bielorusia o Ruthenia [como era conocida por los alemanes] tenia una extension de 125 mil kilometros cuadrados y en ella se encontraban las ciudades de Minsk, Vitebsk, Smolensk, Mogilev y Bobruisk. La primera referencia a Bielorusia o Rusia Blanca, se hace en un mapa del Cardenal Nicolaus de Cusa en 1491. La division de Polonia en 1772 finalmente deja esta porcion de tierra en manos del Zar de Rusia. 

Despues del final de la Campaña en el Oeste, el OKH [Oberkommando der Heer] transfiere al 18° Ejercito y varias divisiones de infanteria hacia el este, estas formaciones son acuarteladas principalmente en el Este de Prusia, debido a la ocupacion realizada 8° Ejercito sovietico de las Republicas Balticas. La campaña en Rusia es discutida por primera vez por los comandantes alemanes en Julio 13 de 1940, cuando Hitler ordena al OKH iniciar los estudios para la invasion de Rusia. El Mayor General Marcks, Jefe de Estado Mayor del 18° Ejercito es encargado del desarrollo de dicho plan. El 5 de Agosto, el General Marcks presenta el primer proyecto, con la siguiente propuesta inicial:

El proposito general de la campaña es destruir las fuerzas armadas rusas y conseguir que Rusia no sea un enemigo capaz en el futuro. Con el fin de proteger el territorio de Alemania de los bombarderos rusos, Rusia debe ser ocupada en una linea que corra desde el Bajo Don - Volga medio - norte del Duena ...... Moscu que se constituye en el centro politico, economico y espiritual de Rusia, debe ser ocupado, su captura destruira la unidad del Imperio ruso.
Sin embargo, Hitler, tenia otros objetivos previstos, por ello, con la aprobacion del OKH, se encomendo al Mayor General Paulus [mas tarde comandante del VI Ejercito en Stalingrado] la confeccion de un nuevo plan. El 20 de Septiembre de 1940, el comandante del Grupo de Ejercitos B en Francia, Mariscal de Campo von Bock fue nombrado comandante en el este. El mando fue establecido en la ciudad de Posen y en Octubre 15 transfirio su mando operacional a Varsovia. En Diciembre, el Mayor General Paulus completo su plan de ataque, que fue aprobado por Hitler. El 18 de Diciembre de 1940, el OKW [Oberkommando der Wehrmacht] publico la instruccion No 21 bajo la denominacion OKW/WFSt./Abt.L [I] No 33408/40 conocida tambien como Plan Barbarroja, nombre asignado por Hitler en recuerdo al Emperador Barbarroja, fundador del I Reich.

La parte inicial del Plan, decia:

Las Fuerzas Armadas Alemanas [Wehrmacht] deben estar preparadas para destruir a la Union Sovietica en una rapida campaña, aun antes de que la guerra contra Inglaterra haya terminado....

La mayoria de los Ejercitos Sovieticos, que estan localizados en la parte oeste de Rusia, deben ser destruidos mediante operaciones que usaran puntas de lanza Panzer, previniendo la retirada de fuerzas capaces de combatir en la vastedad del territorio ruso. 

En contraste con el Plan Marcks, en este nuevo, no se tenia a Moscu como objetivo primordial, en el se especificaba un avance sobre Bielorusia y despues la captura, en conjunto con el Grupo de Ejercitos Norte de Leningrado, este error de estrategia, seria al final, la causa de la perdida de la guerra por Alemania.
Adolf Hitler discutiendo con el General Halder los planes para la Invasion de RusiaEl despliegue del ejercito Aleman en el este se inicio en Febrero de 1941 con el envio de siete divisiones de infanteria y una motorizada, permaneciendo en la zona al este de Prusia. Mientras tanto, el OKL [Oberkommando der Luftwaffe] constituyo en Octubre de 1940 grupos especiales de reconocimiento aereos bajo el mando del Teniente Coronel Rowehl, este grupo tenia como proposito tomar fotografias del teritorio ruso con cuatro escuadrones especiales. Dos escuadrones fueron asignados a la zona de avance del GEC, el 1° Escuadron con Heinkel He-111 equipados con motores para gran altura debia realizar operaciones sobre Bielorusia y el 4° Escuadron equipado con Junkers Ju-88B y Ju-86P. 

Para mediados de Abril, la operacion de despliegue estaba en su punto maximo, de tal manera que el este de Prusia parecia un gran campamento. En esta epoca se hizo la asigancion general de objetivos para las fuerzas asignadas al Grupo de Ejercitos Centro, quedando asi:

4° Ejercito debia cruzar el Dnepr cerca y al norte de Mogilev
9° Ejercito debia cruzar el Dnepr cerca y al sureste de Polozk
2° Panzergruppe en el area cerca y al sur de Smolensk
3° Panzergruppe en el area cerca y al norte de Vitebsk.
El despliegue inicial de las unidades componentes del Grupo de Ejercitos Centro era el siguiente:

GRUPO DE EJERCITOS CENTRO
Comandante Mariscal de Campo von Bock

  • 4° Ejercito Mariscal de Campo von Kluge (12 divisiones de infanteria, 1 division de seguridad)
  • 9° Ejercito General Strauss (8 divisiones de infanteria, 1 division de seguridad)
  • 2° Panzergruppe General Guderian
  • 3° Panzergruppe General Hoth (4 divisiones de infanteria, 5 divisiones panzer, 1 division Motorizada)
  • Luftflotte 2° Mariscal de Campo Kesselring (390 cazas, 490 bombarderos)
9° Ejercito
Comandante General Strauss
  • VIII Cuerpo de Ejercito
  • 8° Division de Infanteria
  • 28° Division de Infanteria
  • 161° Division de Infanteria
  • XX Cuerpo de Ejercito
  • 162° Division de Infanteria
  • 256° Division de Infanteria
  • XXXXII Cuerpo de Ejercito
  • 87° Division de Infanteria
  • 129° Division de Infanteria
  • 102° Division de Infanteria
3° Grupo Panzer
Comandante General Hoth 2° Grupo Panzer "Guderian"

Comandante Coronel General Heinz Guderian

  • Jefe de Estado Mayor Teniente Coronel Freiherr von Liebenstein
  • XXIV Cuerpo Panzer General de Panzertruppe Freiherr Geyr von Scheppenburg
  • 3° Division Panzer Teniente Coronel Model
  • 4° Division Panzer Mayor General Freiherr von Langerman
  • 10° Division de Infanteria Motorizada Mayor General von Loeper
  • 1° Division de Caballeria Teniente General Feldt
  • 267° Division de Infanteria
  • XLVI Cuerpo Panzer General de Panzertruppe Freiherr von Vietinghoff
  • 10° Division Panzer Teniente General Schaal
  • SS Division de Infanteria Motorizada "Das Reich" Teniente General Hausser
  • Regimiento de Infanteria "Grossdeutschland" Mayor General von Stockhausen
  • XXXXVII Cuerpo Panzer General de Panzertruppe Lemelsen
  • 17° Division Panzer Mayor General von Armin
  • 18° Division Panzer Mayor General Nehring
  • 29° Division de Infanteria Motorizada Mayor General von Boltenstern

  • Regimiento Antiaereo Germann Goering General von Axthelm
4° Ejercito
Comandante Mariscal de Campo von Kluge
  • 256° Division de Seguridad
  • VII Cuerpo de Ejercito
  • 7° Division de Infanteria
  • 23° Division de Infanteria
  • 258° Division de Infanteria
  • 268° Division de Infanteria
  • 221° Division de Seguridad
  • IX Cuerpo de Ejercito
  • 137° Division de Infanteria
  • 263° Division de Infanteria
  • 292° Division de Infanteria
  • XIII Cuerpo de Ejercito
  • 17° Division de Infanteria
  • 78° Division de Infanteria
  • XXXXIII Cuerpo de Ejercito
  • 131° Division de Infanteria
  • 134° Division de Infanteria
  • 252° Division de Infanteria
  • En reserva las siguientes unidades:
  • 293° ID detras del 4° Ejercito
  • 286° Division de Seguridad detras del 4° Ejercito
  • 403° Division de Seguridad detras del 9° Ejercito
  • 255° ID detras del 2° Panzergruppe

  •  
De acuerdo con reportes del OKW para esa epoca, el ejercito ruso contaba con 45 divisiones de fusileros y 15 brigadas de tanques o motorizadas en la zona enfrente del Grupo de Ejercitos. La mayoria de estas divisiones, incluyendo dos de tanques y seis motorizadas, estaban localizadas en la zona entre Bialystock y Brest-Litovsk; el segundo escalon con 16 divisiones de fusileros, dos de caballeria y tres brigadas motorizadas entre Novogrudek y Baranovichi. 

Para principios de Mayo de 1941, el gobierno de la URSS inicio la preparacion de su poblacion para la guerra, en Mayo 5, Stalin en un discurso en Moscu, dijo: la situacion es extremadamente seria, debemos contar con un ataque aleman en un futuro cercano.

El 14 de Junio de 1941, Hitler, cito a una reunion a todos los comandantes de los Grupos de Ejercito, de ejercitos y de la Luftwaffe al este de Berlin, con el fin de recibir las instrucciones finales para la iniciacion de la Operacion Barbarroja.

CONVENCIONES
GES = Grupo de Ejercitos Sur
CE = Cuerpo de Ejercito
ID = Division de Infanteria
PD/DP = Division Panzer
CEM = Cuerpo de Ejercito Motorizado
CM = Cuerpo de Montaña
DM = Division de Montaña
DIM = Division de Infanteria Motorizada


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