The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS NORTE Junio 22 1941 - Julio 2 1941

Infanteria alemana iniciando el asalto sobre las posiciones rusasEstaba todavia oscuro en los bosques, pantanos y valles, cuando a las 03:05 horas del 22 de Junio de 1941, la artilleria alemana abre fuego sobre las posiciones rusas, este fuego de bateria sobre los 230kms del frente asignado al Grupo de Ejercitos Norte, dura solo algunos minutos, luego la infanteria de asalto y secciones de ingenieros se lanzan hacia adelante. Al mismo tiempo, el aire se llena con el ronroneo de los motores de los aviones de la Luftflotte 1, con la mision de destruir los puntos fuertes, aviones y centros de comunicacines entre Memel y el Duena. El 54° Regimiento de Caza tiene como objetivos: ganar superioridad aerea, escoltar los aviones bombardeo, atacar blancos de oportunidad y conducir ataques en profundidad sobre las columnas enemigas.

El Grupo de Ejercitos Norte cuenta con 18 divisiones, estando el esfuerzo principal sobre el 4° Panzergruppe y en especial en la zona asignaada al XLI Cuerpo de Ejercito Motorizado, el grupo panzer es reforzado con 5 batallones de artilleria, 3 de antitanques, 3 baterias de defensa aerea y 3 batallones de ingenieros. El 7/501° Regimiento de Infanteria cae sobre un punto fuerte ruso al norte de Memel, encontrando gran resistencia; el teniente Weinrowski cae en las primeras horas, constituyendose en la primera victima del Grupo de Ejercitos en la campaña. 

A las 04:40 horas, el Cuartel General del Grupo de Ejercitos recibe el primer parte de combate, para las 06:00 horas la unidades se encuentran en:

16° Ejercito
12°ID a 7.5kms de Schlossberg
32°ID penetrando en los bosques 5kms al este de Vistytis
121°ID directamente al oeste de Wirballen, en combate casa por casa en Kybartei
122°ID y 123°ID 8kms al noroeste de Sintautai
126°ID 12kms en direccion oeste-suroeste de Sakiai
30°ID 3kms al suroeste de Jubarkas

4° Panzergruppe
8° Division Panzer captura Jubarkas
290°ID avanzando a traves de Mitva 12kms noroeste de Jubarkas
269°ID 12kms al norte de Wischwill
6° Division Panzer 4kms al sur de Tauroggen
1° Division Panzer directamente al oeste de Tauroggen

18° Ejercito
11°ID captura Naumiestei
61°ID captura el puente cerca a Gargzdai
291°ID en combate dentro de Kretinga
 

Los sovieticos reciben  con sorpresa el masivo ataque aleman, el cual a las 06:00 horas ha penetrado 12kms en el territorio ruso. Los aviones de la Fuerza Aerea Roja son tomados por sorpresa en el suelo, en la mañana del 22, los sovieticos pierden 100 aviones. A las 05:45 horas aviones rusos atacan el puente cerca a Wischwill y la estacion ferrea en Eydtkau, sin causar mayor daño. 

A las 07:15 horas, el mando del 8° Ejercito sovietico ordena a sus agrupaciones: "lanzar un poderosa ataque, con bombarderos y caza-bombarderos sobre los aerodromos enemigos y los grupos principales de tierra del ejercito enemigo. El ataque aereo debe ser lanzado en profundidad, dentro del territorio aleman, unos 100 a 150kms. Koenigsberg y Memel deben ser destruidos mediante bombardeos".
Panzerjäger 38(t) MARDER III
Al problema encontrado por la Wehrmacht en el inicio de la campaña de 1941 al conocerse los tanques rusos dotados de un mejor blindaje, se le dio solucion a corto plazo con la construccion de cañones antitanques autopropulsados. Al mismo tiempo se vio que el PzKpfw 38(t) era totalmente inadecuado para trabajar como tanque de batalla, por ello se ordeno que se convirtieran chasises de este, en portadores para cañones antitanque. En 1941 se construyo un prototipo con la instalacion de un cañon ruso capturado 7.62cm, habiendose entregado una orden para la produccion de 17 unidades por mes en Marzo 1942 y 30 a partir de Julio del mismo año, despues se colocaron varias ordenes llegando su produccion a las 344 unidades. Marder III
Lo anterior no puede ser ejecutado debido a la rapidez del avance aleman, para la noche del 22, las defensas de la frontera han sido totalmente traspasadas consiguiendo las divisiones alemanas sus objetvos del primer dia. El ataque se desarrolla bien en vista de las excelentes condiciones atmosfericas, especialmente en la zona del LVI Cuerpo de Ejercito Motorizado del General de Infanteria von Manstein. La 8° Division Panzer del Mayor General Brandenberger alcanza Dubyssa en la tarde y establece la primera cabeza de puente, para la noche la division se haya a 80kms de la frontera alemana, dentro de territorio enemigo. La 291° ID del Teniente General Herzorg, que ha sido reforzada, avanza rapidamente a traves de las defensas enemigas, el 505° Regimiento de Infanteria del Coronel Lohmeyer atraviesa las lineas de la 67° Division de Fusileros rusa durante la mañana, para la tarde alcanza su objetivo en Skuodas y se convierte en la primera unidad del Grupo de Ejercitos en atravesar la frontera de Lituania, avanzando 65kms en el primer dia de combate.

La aviacion alemana descubre columnas de camiones al suroeste de Schaulen, noroeste de Telsche y Kedainiai, asi como al sur de Riga, se envian bombarderos los que destruyen 40 camiones cerca a Schaulen y diezman la 48° Division de Fusileros. En la tarde del 22, el mando sovietico ordena a los 8° Ejercito del Mayor General Sobennikov y 11° Ejercito del Teniente General Morosov detener el avance enemigo. El General Kuznetsov, comandante del Distrito Militar Especial del baltico se ha dado cuenta del peligro que representa para sus tropas el rapido avance del LVI CEM sobre Dubyssa. 

En la mañana del 23, aviones de reconocimiento alemanes reportan la retirada de las tropas rusas en la zona; el avance continua, el XLI CEM establece contacto con el LVI a 100 kms de la frontera alemana. El XVI Cuerpo de Fusileros ruso con las 5° y 33° Divisiones se retira ante el avance del II Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria Conde von Brockdorff-Ahlefeldt en el flanco derecho del Grupo de Ejercitos. Despues de conquistar Marjampol, el cuerpo conforma un destacamento avanzado al mando del Coronel Holm, este debe atacar rapidamente en direccion hacia Infanteria alemana en las calles de un pueblo ruso realizando una labor de rastreoKovno, sin embargo, la dura resistencia rusa detiene el avance a 18kms al frente de la ciudad. La poblacion de Lituania empieza a rebelarse con las tropas de ocupacion sovieticas, el 23 los rebeldes lituanos ocupan una etacion de radio. A las 19:30 horas del 23, un representante del "Ejercito Lituano " hace un llamado al OKH para bombardear la ciudad de Kovno. 

EL DUENABURG
El 23, el mando del 4° Panzergruppe ordena a sus dos cuerpos la toma del area de Duenaburg lo mas rapido posible; como el XLI CEM se encuentra en combates con el enemigo, solo las tropas moviles pueden avanzar, El 24. los elementos en cabeza alcanzan el area cerca de Wilkomierz, el destacamento avanzado de la 8° Division Panzer alcanza la carretera de Dueaburg, despues de repeler un duro ataque ruso. La 3° Division de Infanteria Motorizada del Teniente General jahn entra en persecucion de las fuerzas rusas en retirada; el 25, la 8° Division Panzer y la 3°DIM llegan a Ukmerge, alcanzando su objetivo. Un grupo especial del 8° Regimiento de Entrenamiento "Brandenburg" al mando del Coronel Knaak, se reporta al Mayor General Brandenberger en la noche; dos grupos de asalto del mismo, vestidos con uniformes rusos asaltan los puentes sobre el Duena, capturandolos; a las 05:00 horas llega el 5° Batallon de la 8° Division Panzer, el Teniente Coronel Schneider, comandante del 3/59° Batallon de Ingenieros toma posesion del puente. 
Infanteria alemana en las afueras de una poblacion rusa cercana a la fronteraEl grueso de las tropas de la 8° Division Panzer inician el cruce del puente, los elementos en cabeza del cuerpo de ejercito de Manstein estan ahora a 300kms de la frontera del Reich, se establece la pirmera cabeza de puente en la zona del Duena.
El 24 tropas del 123° Batallon de reconocimiento al mando del Teniente Floret, penetran las lineas enemigas en Kovno y hacen contacto con los rebeldes lituanos, ocupando la estacion de radio; a las 17:15 horas, el destacamento del Coronel Holm llega a Kovno. Llegan tambien a la capital de Lituania el 89° Regimiento de Infanteria, el 405° Regimiento de Infanteria y el 121° Batallon de reconocimiento; el 26 de Junio, la 501° Compañia de Propaganda alemana emite un comunicado a traves de la emisora capturada. Para el tercer dia de combates, el 16° Ejercito a abierto una brecha en el dispositivo defensivo ruso, los II y XXVIII CE cruzan el Nieman a ambos lados de Kovno y avanzan en direccion noreste.

El XLI CEM del General de Panzertruppen Reinhardt es atacado por el III Cuerpo de Ejercito Mecanizado del Mayor General Kurkin con la 2° Brigada de tanques y la 48° Division de Fusileros, los alemanes tienen su primer encuentro con los KV-1 y KV-II de 46 toneladas, contra los cuales los cañones antitanque alemanes no tiene ningun efecto; los proyectiles de 3.7cm rebotan sobre la coraza sovietica, solo cuando un inspirado artillero usa su 8.8cm se logra parar los tanques rusos. Reinhardt lanza el resto de sus divisiones en un contrataque, con el fin de destruir el flanco del avance enemigo. La 1° Division Panzer del Teniente General Kirchner, que esta al este de Dubyssa realiza un giro de 180°; la 36° Division de Infanteria Motorizada del Teniente General Ottenbacher es insertada al noroeste y toma la proteccion de flanco. La 269° ID del Mayor General von Leyser avanza detras de la 6° Division Panzer, hacia el este a traves de Dubyssa y ataca hacia el norte, se inician las maniobas para rodear las fuerzas rusas.

A las 01:30 horas del 25, el Teniente General Herzog lanza sus divisiones al asalto de Libau; los sovieticos co elementos de la 67° Division de Fusileros se defineden fieramente e intenta un rompimiento hacia el norte y noreste, los 2/504° y 3/504° impiden la retirada y finalmente las fuerzas sovieticas caen bajo el fuego del 3/50° Regimiento de artilleria; el 26, el 505° Regimiento del Coronel Lohmeyer, el Batallon de Asalto de Marinos del Capitan von Diest y el Comando Especial del Capitan Bigler penetran en Libau. 

Para el 25, la batalla continua indecisa; lentamente las fuerzas alemanas ganan terreno. El 1° Regimiento Panzer del Teniente Coronel Kopp y el 1/113° Regimiento de Segridad del Mayor Dr Eckinger inician un decisivo avance hacia las 04:00 horas; los tanques de la 1° y 6° Divisiones Panzer hacen contacto cerca a Sokaiciai, el anillo alrededor de las tropas rusas, se cierra. La primera batalla de tanques en el Frente Este termina con la victoria alemana, los rusos dejan 186 tanques - incluidos 29 KV-1 - 77 cañones, 23 cañones antitanque y 600 vehiculos. 

El 26 de Junio, el comandante del Grupo de Ejercitos, Mariscal de Campo Ritter von Leeb ordena:

El grupo de ejercitos debe mantener una cabeza de puente en la zona del Duenburg. El flanco izquierdo del 4° Panzergruppe con su XLI CEM atacara a lo largo de la linea Raguva-Paneveys y a traves del Duena. El resto de ejercitos debe continuar el ataque a traves del Duena. El 16° Ejercito con su esfuerzo principal en la carretera Kovno-Duenaburg; el 18° Ejercito en el flanco derecho en movimiento hacia el este y su flanco izquierdo en persecucion de la retirada enemiga al oeste de la carretera de Schaulen-Mitau.
El comandante sovietico del Distrito Militar Especial del baltico es soprendido por el masivo ataque aleman, el 8° Ejercito sovietico se retira hacia el norte en direccion al Duena, mientras las formacones del 11° Ejercito hacia el este rumbo a Drissa. El Alto Mando sovietico trata de detener estas operaciones y al mismo tiempo ordena al Mayor General Besarin del 27° Ejercito en la reserva, avanzar para cerra la bercah entre el 8° y el 11° Ejercitos; adicional a esto el I Cuerpo Mecanizado se asigna al mando de Besarin, esto con el fin de asegurar la zona del Duena entre Lievenhof y Duenaburg, pero para sorpresa del Mando sovietico, los tanques de Manstein ya se encuentran alli. Stalin ordena al 22° Ejercito al mando del Teniente General Jerschakov, que se encuentra en el area de Vitebsk, avanzar en direccion a Kovno, interceptando la retirada del 11° Ejercito y ocupando el area en las marismas delante del Duena. 

El Grupo de Ejercitos Norte hace avanzar su segundo nivel con las 58°, 86°,206°, 251°, 253° y 254° Divisiones de Infanteria; la resistencia sovietica se empieza a endurecer. El 27, Hitler ordena al OKH concentrar el 4° Panzergruppe en direccion al Duenaburg; la 8° Division Panzer es para esta fecha, la unica unidad en la cabeza de puente, la lucha se intensifica y la cabeza se expande en 10kms, los sovieticos dirigen el V Cuerpo Aerotranspotado del Mayor General shadov y el XXI Cuerpo Mecanziado del Mayyor General Lelyushenko con soporte de las 8° y 61° Brigadas aereas contra las fuerzas de Manstein. 

El 28, la ciudad de Jakobstadt cae en manos de la 1° Division Panzer del Teniente General Kirchner, sin embargo el puente sobre el Duena sigue en manos sovieticas, siendo volado antes de su captura. Un batallon del Regimiento de Entrenamiento "Brandenburg" cruza cn el 2/113° del mayor Kittel el rio en botes de goma a pesar del fuego enemigo, los soldados del 37° Batallon de Ingenieros y 26° Batallon de Construccion de Puentes, termina en 9.5 horas un nuevo puente de 166mts y 20 toneladas, dos dias mas tarde el avance de la 6° Division Panzer del Mayor General Landgraf establece una nueva cabeza de puente en Lievenhof. El Grupo de Ejercitos Norte alcanza sus primeros objetivos, los ejercitos sovieticos pierden 478 tanques, 190 cañones y dejan 6.200 prisioneros, incluidos los comandantes de las 67° y 90° Division de Fusileros.
Transporte blindado de una Division de Infanteria MotorizadaEl Mando del Grupo de Ejercitos decidido a no dar respiro a las fuerzas sovieticas en retirada, ordena al 4° Panzergruppe: "el 4° Panzergruppe debe continuar el avance sobre la ruta Opochka-Ostrov en el area al noreste de Opochka. Al conseguir este objetivo se evitara la retirada de elementos enemigos desde el oeste, al sur del Lago Peipus"

El 27, el 18° Ejercito organiza un Kampfgruppe [Grupo de Combate] del I CE bajo el mando del Coronel Lasch, que debe bloquear el cruce del rio ceca a Riga, el grupo esta conformado por el 3/43° Regimeinto de Infanteria, 402° Batallon de Carros, 536° Batallon de artilleria pesada, 185° Batallon de cañones de salto y el 2/604° Batallon de defensa aerea. El asalto sobre Riga se inicia e 29 a las 03:10 horas, a pesar de la resistencia rusa, las tropas alemanas penetran en la capital de Letonia; los elementos avanzados -cinco cañones de asalto del 3/185° al amndo del Teniente Coronel Geissler, tres cañones de defensa aerea, un 3.7cm, un grupo de la 10° Compañia y un grupo del 43° Regimiento de Infanteria cruzan el puente de 600mts, el cual es volado a sus espaldas, quedando aislados del resto del avance aleman; los sovieticos contraatacan con elementos de la 10°, 11° y 90° Divisiones de Seguridad, en la noche hombres del 667° Regimiento de Ingenieros cruzan el Duena en botes; los sovieticos evacuan la ciudad durante la noche. 

A principios de Julio, el Grupo de Ejercitos Norte cuenta con fuerzas cerca de Riga, en Jakobstadt y el Duenaburg, habiendo cruzado el Duena. El comandante del 18° Ejercito ordena a la 207° Division de Seguridad del Teniente General von Tiedemann tomar la proteccion de la retaguardia del 18° Ejercito, mientras la 281° del Teniente General Bayer sigue al 16° Ejercito sobre la via Eydtkau-Kovno. La costa cerca a Riga esta en manos alemanes y los rusos evacuan la region en frente de la costa de Kurland. Se establecen nuevos puntos de suministros para reasumir el avance, para el 18° Ejercito sobre la linea Tilsit-Tauroggen-Schaulen-Bauske y para el 16° Ejercito en la linea Eydtkau-Kovno-Ukmerge-Duenaburg.

El 2 de Julio la situacion del Grupo de Ejercitos Norte es la siguiente:

18° Ejercito HQ en Birsen
XXVI CE en Riga con las 61° y 217° ID
I CE en Friedrichstadt con las 1°, 11° y 21° ID
4° Panzergruppe HQ en Utena
XLI CEM en el area de Jakobstadt-Lievenhof con la 1° y 6° Divisiones Panzer y la 36° Division de Infanteria Motorizada
LVI CEM con la 8° Division Panzer, 3° Division de Infanteria Motorizada, SS Division "Totenkopf" y la 290° ID en la zona de la cabeza de puente en el Duenaburg
16° Ejercito avanzando en direccion al Duena, sin contacto con el enemigo
Hitler impresionado por la rapidez del avance, ordena reforzarlo con fuerzas moviles del Grupo de Ejercitos Centro con el fin de conseguir los objetivos de: eliminar la Flota Sovietica del Baltico, facilitar el avance finlandes y despejar el flanco izquierdo del grupo de ejercitos para un avance posterior sobre Moscu.

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