The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS NORTE Julio 2 1941 - Julio 11 1941

El enfasis principal de la ofensiva del Grupo de Ejercitos Norte se encuentra en el sector del 4° Panzergruppe, el 1 de Julio el Mariscal de Campo Ritter von Leeb, comandante del Grupo de Ejercitos llega al puesto de mando del Panzergruppe; despues de que el General Hoepner describe el estado de las operaciones, el Mariscal solicita un avance en direccion al este del lago Ilmen, en contraposicion con los deseos de Hoepner quien desea avanzar en la direccion Opochka-Ostrov con objetivo final en Leningrado. Sin embargo, el 2 de Julio se ordena al Panzergruppe iniciar la ejecucion de las ordenes, sin apoyo aereo pues llueve fuertemente en la zona. 
Camion de transporte aleman transportadando un cańon pesadoPor su parte los sovieticos en las dos ultimas semanas han reforzado considerablemente el frente; se traen reservas del area Moscu-Staraya Russa; cuatro ejercitos hacen frente al Grupo de Ejercitos Norte, el 22° Ejercito del Teniente General Yershakov, ademas de los LI y LXXII Cuerpos de fusileros son insertados en el area del 11° Ejercito en el area de Polozk. El comandante del Distrito Militar Especial del Baltico, General Kuznetsov es retirado del mando. La resistencia rusa se concentra sobre la carretera Duenaburg-Rositten y en frente de Kraslawa. La 8° Division Panzer y la Division SS Totenkopf ven detenido su avance, se transfiere la 6° Division Panzer al area y los rusos se ven obligados a retroceder. 

El XLI Cuerpo de Ejercito Motorizado del General de Panzertruppen Reinhardt ataca con la 1° Division Panzer al oeste del Lago Lubaner y despues de una marcha de 100kms captura Balvi. El 5° Batallon avanza 50kms en direccion a Ostrov, las compañias alemanas penetran en la ciudad y hace entonces aparicion el barro, preludio de las primeras lluvias. Al siguiente dia el flanco derecho del LVI Cuerpo de Ejercito Motorizado no puede avanzar, la 121° Division de Infanteria cruza sobre el Duena, con el fin de reforzar a la SS Totenkopf, el comandante de la 121° ID, Mayor General Lancelle cae durante la operacion, es el primer General en el Grupo de Ejercitos en caer en combate.

En la tarde del 3, la resistencia enemiga colapsa; la 8° Division Panzer del mayor General Brandenberger aprovecha la situacion y ataca en direccion a Rositten, la 3° Division de Infanteria Motorizada avanza 25kms y toma Ludsen. La 6° Division Panzer avanza al oeste de la carretera de Opochka y corta la ruta de retirada de las tropas sovieticas cerca a Karsava; la 1° Division Panzer se aproxima a 12kms de Ostrov, uno de sus grupos de combate captura el puente Velikaya cerca a Tizhina, 10kms al oeste de Ostrov, es cruzada la frontera rusa.

Los comandantes sovieticos reconocen el peligro, pero no son capaces de coordinar sus tropas con el fin de detener el avance; el I Cuerpo Mecanizado del Mayor General Cheryavskiy en ubicado en el area de Pleskau junto con el XLI Cuerpo de Fusileros del Mayor General Korssobutskiy con el fin de atacar los tanques de Reinhardt en el flanco, junto con el XX Cuerpo Mecanizado que se halla en el area. El lento movimiento de las tropas rusas permite a la 1° Division Panzer alcanzar Ostrov y capturar los puentes ferreo y de carreteras. La 6° Division Panzer traspasa las defensas rusas alrededor de Gauri y en la tarde del 5, establece contacto con la 1° Division Panzer, esta ultima desplaza el Grupo de Combate del Coronel Krueger hacia Pleskau, donde cae bajo contraataque enemigo, los tanques sovieticos pasan por encima de las defensas antitanques de 37mm y solo son detenidos por los cañones del 3/73° Regimiento de artilleria del Mayor Soeth, el ataque es detenido.
Panzerkampfwagen III con camuflaje de invierno.CABEZA DE PUENTE EN OSTROV
El Mando sovietico desea por su parte eliminar la cabeza de puente de Ostrov, con este fin dirige nuevos contingentes sobre el delgado pasadizo entre Pleskau y Ostrov. Las 1° y 3° Brigadas blindadas y las 143°, 181°, 183° y 184° Divisiones de Fusileros atacan repetidas veces las posiciones de la 1° Division Panzer, la situacion mejora cuando llegan la 6° Division Panzer y la 36° Division de Infanteria. El 6 la resistencia sovietica empieza a debilitarse; el General Hoepner ataca con las 1° y 6° Division Panzer, mientras los primeros batallones de la 3° Divsion de Infanteria Motorizada tomar la proteccion de flanco cerca a Ostrov. Tanques y transportes blindados de la 1° Division Panzer ruedan a cada lado de la carretera hacia Pleskau; los elementos en cabeza bajo el mando del Coronel Westhoven se acercan a 12kms de la ciudad y caoturan el aeropuerto; elementos de la 36° Division de Infanteria Motirzada alcanzan el area 40kms al suroeste de Pleskau. 

En la mañana del 8 de Julio, 16 dias despues de iniciada la campaña, el 4° Panzergruppe esta en el Lago Peipus, el Grupo de Ejercitos Norte se encuentra en posicion de iniciar operaciones con objetivo en Leningrado, el Mariscal de Campo Ritter von Leeb emite la siguiente orden del dia:

Comandante del Grupo de Ejercitos Norte
Ia Nr 1660/41 g.Kdos.

Orden al Grupo de Ejercitos
1. El intento enemigo de construir un nuevo frente defensivo en la frontera sovietica, ha fallado; el mismo ha sido traspasado.
2. El Grupo de Ejercitos Norte debe proseguir sus atques en direccion a Leningrado y capturarla.
3. .....
4. El 4° Panzergruppe debe preparase para atacar Leningrado entre el Lago Ilmen y Pleskau ....

a, Debe aislar Leningrado entre el Lago Ladoga y la bahia de Kronstadt
b. Despues del arribo del 16° Ejercito, debe asegurar su retaguardia contra fuerzas enemigas al este del lago Ilmen.
c. Con la ocupacion de los cruces en el rio Narva ... debe prevenir el escape de las fuerzas enemigas de Estonia.
d. El 16° Ejercito atacara en direccion al noreste con el fin de proteger el flanco este y la retaguardia del 4° Panzergruppe, alcanzando el area de Kholm-Porkhov y hacer avanzar su flanco derecho en direccion a Velikie Luki.
El XXVI Cuerpo de Ejercito del General de Artilleria Wodrig llega cerca a Riga y desvia su curso hacia el norte, con sus dos divisiones a fin de eliminar todos los elementos enemigos en el area de Estonia. La 217° Division de Infanteria del Teniente General Baltzer marcha a lo largo de la costa del Golfo de Riga con objetivo final en Pernau. Un destacamento avanzado de la division alcanza el area al sur del puerto en la mañana del 7 de Julio. La 61° Division de Infanteria del Teniente General Haenicke deja la carretera de Pleskau y se mueve hacia el norte, el 7 llega a Volmar y se ubica en la parte alta de las colinas del Lago Virz, no encontrando enemigos en la zona.
Miembros de una unidad motorizada aplicando pintura blanaca a un vehiculo de cuatro ruedasEl I Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria von Both sigue al XLI Cuerpo de Ejercito Motorizado a marchas forzadas; la 11° ID del Teniente General von Boeckmann y la 21° ID del Mayor General Sponheimer recorren 350kms en 11 dias, aunque no alcanzan a las unidades Panzer en la zona de Pleskau. El XXXVII Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria Chappuis prosigue el avance con la 1° ID del Mayor General Kleffel, la 58° ID del Teniente General Heunert y la 254° ID del Teniente General Behschnitt. El XXVIII Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria Wiktoring con la 122° ID del Mayor General Machholz y la 123° del Teniente General Lichel repelen los ataques de los nuevos elementos del 22° Ejercito sovietico. El II Cuerpo de Ejercito del General de Infanteria Conde von Brockdorff-Ahlefeldt marcha con sus tres divisiones, las 12° ID del Mayor General von Seydlitz-Kurzbach, la 121° del Mayor General Wandel y la 32° ID del Mayor General Bohnstedt al norte del Duena; la 32° ID protege el flanco de avance.

La resistencia enemiga se endurece en el flanco derecho de avance; el 22° Ejercito sovietico establece defensas en profundidad entre Idritsa y Polozk; teniendo en cuenta que la tarea del 16° Ejercito en no perder contacto con el Grupo de Ejercitos Centro, se asignan unidades adicionales a este flanco; este es llevado a cabo por el L Cuerpo de Ejercito del General de Caballeria Lindemann con las 251° ID del Teniente General Kratzert y la 253° ID del Teniente General Schellert. En la primera semana de Julio, el frente de avance del Grupo de Ejercitos es tan amplio que las formaciones aereas de la 1° Luftflotte aisgnadas al grupo, solo pueden ser usadas para apoyar los ejes principales de la ofensiva, en la semana del 1 al 8 de Julio los sovieticos pierden 200 aviones en combate contra 12 alemanes. Se establecen campos de aterrizaje en la linea Kovno-Duenaburg-Ostrov-Schaulen, la mayoria de los grupos de caza estan asignados a la zona de avance del 4° Panzergruppe, quedando el 1/51° y 1/111 con el 18° Ejercito y los 1/13° y 1/411° en el flanco derecho del 16° Ejercito.

Con la ocupacion de la costa en el Duena, el area de operaciones de la Kriegsmarine se expande; la 31° Flotilla de Barreminas del Capitan de Corbeta Conrad reporta en Julio 3 que la ruta hacia Libau esta libre de minas. La 5° Flotilla de barreminas del Capitan de Corbeta Klug limpia la ruta hacia Windau, penetra en la desembocadura del Duena. El 11 de Julio en Comando Naval C establece un puesto de mando en Riga, con la mision de asegurar el trafico por el Mar Baltico. El Grupo de Ejercitos Norte solicita al OKH que todos sus suministros le sean enviados por via maritima, pues las carreteras se hayan inservibles por la lluvia.

El Grupo de Ejercitos da por terminada la segunda fase de la campaña.


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