The German Armed Forces  1657-1945
GRUPO DE EJERCITOS NORTE Agosto 15 1941 - 

NOVGOROD
En Agosto 15 de 1941, la 21° Division de Infanteria del Teniente General Sponheimer con el apoyo del 424° Regimiento de Infanteria del Teniente Coronel Hoppe se abre camino a traves de las marismas y riachuelos que fluyen en el Lago Ilmen en el noroeste con el fin de alcanzar la localidad de Novgorod, uno de los mas viejos asentamientos del Gran Imperio Ruso, la misma fundada por Rurik durante el reinado de Carlomagno convertida en ciudad libre durante el Eda media; este dia las torres de la antigua ciudad aparecen a los ojos de los soldados alemanes. 

El mismo dia, el mando del 48° Ejercito ruso emite un comunicado por radio a los defensores de Novgorod, la 305° Division de Fusileros, la 128° Division Motorizada y la 12ava Brigada de tanques: "Novgorod debe ser mantenida hasta el ultimo hombre"

A las 16:00 horas del 15 de Agosto llega a los cuarteles del 424° Regimiento de Infanteria el general Busch, comandante del 16° Ejercito, mientras los motores de los Stuka empezan a dominar el ambiente, el ultimo de ellos sobrevuela la ciudad a las 17:30 horas y se inicia el bombardeo de artilleria; a las 18:00 horas se inicia el asalto de la infanteria penetrando en los suburbios de la ciudad. El I Cuerpo de Ejercito decide dejar Novgorod en la noche, llevando sus tropas en direccion a Chudovo al oeste, dejando en la ciudad al 3er Regimiento de Infanteria del Coronel Becker de la 21° ID y el 424° Regimiento de Infanteria del Teniente Coronel Hppe de la 126° ID. El 1/424° Regimiento de Infanteria al mando del Teniente Richter entra en Novgorod a las 04:00 horas del 16 y encuentra la mayor parte de la fortaleza destruida y abandonada, mientras los ultimos elementos del ejercito ruso la abandonan; a las 07:00 horas se iza la bandera alemana en la torre principal de la fortaleza.

El 3er Regimiento de Infanteria pasa a traves de Novgorod, con el fin de cruzar el Volkhov al norte de la ciudad, establecer una cabeza de puente y a partir de ella ocupar la isla de Volkhov y el este de Novgorod, este fase del plan no se ejecuta debido a la resistencia de las tropas enemigas. Mas tarde el 424° Regimiento de Infanteria y el 2/23° Regimiento de Infanteria son insertados en la cabeza de puente con el fin de apoyar un nuevo ataque. El 18 a las 17:00 horas los Stukas aparecen nuevamente y los soldados del 2/424° del Mayor Schilling y el 2/23° del Mayor Spiethoff delajona a los rusos de sus trincheras y alcanzan el este de Novgorod dos horas mas tarde. El 3/424° del Captan Cappel protege el flanco en el este, marcha hacia Mal-Volkhov y ocupa el monasterio, el mismo es mantenido pese a numerosos ataques por parte del 19° Regimiento de Fusileros ruso. El I Cuerpo de Ejercito dirige a la 11° ID, despues que que alcanza Vyachichi detras de la 21° ID, con el fin de reforzar el frente de Volkhov, quedando a cargo del area al norte, mientras el 44° Regimiento de Infanteria se haya a la drecha, el 2° en el centro y el 23° Regimiento de Infanteria en el norte, con ello queda consolidado el frente de Volkhov.

La 21° ID, cabeza del I Cuerpo de Ejercito marcha hacia el norte con el fin de neutralizar la via ferrea Leningrado - Moscu cerca a Chudovo. Se conforma un Grupo de Combate bajo el mando del Mayor von Glasov (21° Batallon de reconocimiento, 2/37° Regimiento de artilleria, 666° Bateria de cañones de asalto, 272° Batallon de defensa aerea, 24° Regimiento de Infanteria y 45° Regimiento de Infanteria) en direccion a Chudovo, el 45° mas tarde captura Luka al sureste de Chudovo. La 21° ID se reagrupa en Glushita para el asalto final sobre Polisti; el 21° Batallon de reconocimiento asalta Korpovo dando al mismo tiempo proteccion de flanco hacia el oeste; el 24° RI lucha el este de Chudovo, mientras el 45° RI del Coronel Chill ataque de frente la ciudad; el 24° RI queda cargo de los puentes ferreos en Chudovo.

El frente del Volkhov es reforzado, entre Novgorod y Grusino se ubican la 21°, 11 y 126° Divisiones de Infanteria; el XXVIII Cuerpo de Ejercito a la izquierda del I Cuerpo de Ejercito ataca con la 122° en la izquierda y la 96° a la derecha, mientras la 121° marcha hacia el noreste cortando la via ferrea Leningrado - Moscu y ocupando Tossno con la 21° ID; el flanco este del 4° Grupo Panzer queda asegurado, permitiendole iniciar el ataque sobre Leningrado. La Stavka (Alto Mando ruso) disuelve el Frente Norte y crea los Frentes de Karelia y Leningrado bajo el mando del Teniente General Popov; el MariscalVoroshilov comandante del Frente del Noroeste es retirado del mando y asume el Mayor General Sobennikov, quedando como responsable del area del Volkhov y el area del Lago Ilmen. Con el fin de asegurar la parte costera entre Leningrado y el Frente del Noroeste se insertan el 52° Ejercito del Teniente General Klykov y el 54° Ejercito del Mariscal kulik, quedando ambos ejercitos subordinados a Moscu.

Por su parte los alemanes se reagrupan. El OKH decide reforzar al Grupo de Ejercitos Norte en la toma de Leningrado y orden el 16 de Agosto el traslado del XXXIX Cuerpo de Ejercito Motorizado del Grupo de Ejercitos Centro con la 12° Division Panzer y las 18° y 20° Divisiones de Infanteria Motorizadas. El XXXIX al mando del General de Panzertruppe Schmidt llega al area del GEN el 24 de Agosto, la 18° DIM hace contacto con el enemigo cerca a Chudovo el mismo dia y la 12° DP con la 20 DIM marchan a la zona entre Shimsk y Novgorod. 

El plan del Grupo de Ejercitos Norte para la captura de Leningrado es el siguiente: el 16° Ejercito cierra el frente en el Volkhok y al sur del Lago Ilmen en las Colinas de Waldai al este. El recien conformado Grupo Schmitt (XXXIX Cuerpo de Ejercito Motorizado y el XXVIII Cuerpo de Ejercito) completaran el cerco a Leningrado desde el sureste, el 4° Grupo Panzer desde el sur y el 18° Ejercito desde el oeste. Las formaciones rusas luchan todavia en la zona del Luga, mientras el L Cuerpo de Ejercito se prepara para atacar estas posiciones. La 269° ID y la SS Division Polizei se encuentran varios kilometros al sur y sureste de Luga; la SS Division Polizei al mando del SS Brigadefuhrer Muelverstedt avanza por la derecha hacia Luga asaltando varios bunkers; a la izquierda se encuentra la 269° ID con elementos de la 285° DS, manteniendo contacto con la 8° Division Panzer. La 122° ID del XXXVIII Cuerpo de Ejercito participa en la primera fase del ataque destinado a rodear a Luga desde el este. El 22 de Agosto el L Cuerpo de Ejercito al mando del General de Caballeria Lindemann inicia el asalto contra Luga, rapidamente se encuentra con una decidida resistencia rusa, la 260° avanza por el este y la SS Polizei lo hace de manera directa. El XLI Cuerpo de fusileros ruso lanza furiosos contraataques; el L Cuerpo de Ejercito destruye 43 tanques y destruye 115 bunkers, la SS Polizei captura Luga el 22 y toma 500 prisioneros; se une al ataque la 8° Division Panzer del Mayor General Brandenberger alcanzando la linea ferrea Luga - Krasnovardeisk, girando despues hacia el sur. La 96° ID recibe ordenes de continuar hacia el noroeste con el fin de bloquear las rutas de retirada, en medio de fuertes lluvias la division alcanza la estacion de ferrocarril de Novinka en Agosto 27, bloqueando la ultima posibilidad de retirada al enemigo. 

El mando sovietico ordena a las tres divisiones rodeadas iniciar la retirada hacia el norte en direccion a Leningrado en pequeños grupos. Finalmente la bolsa se cierra en Septiembre 9 y la resistencia colapsa en Septiembre 15 con la captura de 20.000 prisioneros; el ultimo prerequisito para que Leningrado quede aislado se ha cumplido.

ID = Division de Infanteria
RI = Regimiento de Infanteria
DIM = Division de Infanteria Motorizada
DS = Division de Seguridad


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