The German Armed Forces  1657-1945
Grupo de Ejercitos Sur Abril 5 1942 - 28 de Mayo 1942

El 5 de Abril de 1942 Hitler emite la directiva Nro 41:
La campaña de invierno en Rusia ha llegado a su fin. El enemigo ha sufrido fuertes bajas en hombres y equipos. Tan pronto como el tiempo y las condiciones del terreno lo permitan, las fuerzas alemanas reiniciaran la ofensiva. El objetivo sera la destruccion el resto de las fuerzas defensivas sovieticas y privarlos, lo mas pronto posible, de sus suministros para la industria de guerra ..... Con la combinacion de todas las fuerzas posibles en el sur, el objetivo es liquidar todas las fuerzas enemigas en el Frente del Don, capturar las regiones petroliferas en el Caucaso y pasar a traves de el mismo...
El plan de operaciones esta diseñado de acuerdo a las posibilidades estrategicas y logisticas con que cuenta el ejercito aleman para esa epoca. Con el se espera destruir todas las fuerzas rusas entre el Don y el Bajo Don, continuando a lo largo de este ultimo en direccion al Caucaso, con un flanco no protegido en el area de Stalingrado. Este plan requiere la ejecucion de operaciones destinadas a conseguir un punto mas favorable de ataque, pues durante la campaña de invierno de 1941 - 42, los rusos habian establecido varias cabezas de playa en direccion al oeste. 
Soldados de las Waffen SSEn el inicio de 1942, el 1er Ejercito Panzer del General von Kleist con el (de izquierda a derecha) III y XIV Cuerpo Panzer, el XLIX Cuerpo de Montaña y el 17° Ejercito del General Hoth con los LII, IV y XLIV Cuerpos de Ejercitos, se encuentra ubicado desde la costa del Mar de Azov directamente al este de Taganrog a lo largo del rio Mius y el Donets hasta Isyum. Los dos ejercitos cuentan con un total de 10 divisiones de infanteria, incluyendo dos de montaña, unidades Panzer y de las SS, asi como unidades motorizadas italianas. El XI Cuerpo de Ejercito asegura el flanco en Azov por medio de un regimiento de seguridad, mientras en la reserva tiene la 73° Division de Infanteria y la 16° Division Panzer. 

El 6° Ejercito de Paulus esta localizado desde el Donets cerca a Izyum hacia el este de Karkov y Belgorod con (de derecha a izquierda) el XXIX Cuerpo de Ejercito (299°, 57°, 168°, 62° y 75° Divisiones de Infanteria), el XVII Cuerpo de Ejercito (79°, 294° divisiones de infanteria) y el LI Cuerpo de Ejercito (297°, 44° y 454° Divisiones de Infanteria) cuando el ataque sovietico se inicia a mediados de Enero en el area entre Karkov y Belgorod. 

La preparacion de las operaciones destinadas a cumplir con la directiva No 41 de Hitler  se inician en Mayo 18 con el avance del 1er Ejercito Panzer y el 17° Ejercito, mientras el 6° Ejercito avanza contra las penetraciones enemigas en el area de Isyum a fin de rectificar la linea del frente en la zona. El Mariscal Timoshenko, Comandante en Jefe de los ejercitos rusos en el sur del Frente del Este adivinando los planes alemanes, ordena un ataque preventivo que se inicia en Mayo 12 con una gran concentracion de fuego de artilleria, despues de lo cual el Grupo de Ejercitos ruso "Frente del Suroeste" - conformado por 16 divisiones de fusileros y cinco brigadas motorizadas - avanza sobre las lineas del XVII y LI Cuerpo de Ejercitos alemanes. El mismo dia, los 6° y 57° Ejercitos rusos - con 30 divisiones de fusileros y 14 brigadas de tanques - penetra en la linea del frente aleman, entre el VII Cuerpo de Ejercito aleman y el VI Cuerpo de Ejercito rumano. 
Servidores de MG 34 de las Waffen SSDurante el primer dia del ataque ruso, el VIII Cuerpo de Ejercito del General de Artilleria Heitz en el sector del 6° Ejercito, recibe el ataque contra las posiciones de sus tres divisiones (62°, 454° de infanteria alemana y 108° hungara) y la 113° de la reserva es gravemente dañada. 

En el tercer dia, los tanques rusos adquieren la libertad de maniobra y capturan Krasnograd y Taranovka al sureste de Poltava, alcanzando la linea ferrea que va de Karkov hacia el sur de Ucrania. El VII Cuerpo de Ejercito con las 79° Division de Infanteria del Coronel Schwerin, la 113° Division de Infanteria del Teniente General Zickwolf, la 305° Division de Infanteria del Mayor General Oppenlaender y la 336° Division de Infanteria del Mayor General Lucht logra detener a los tanques rusos a 40 kms de Poltava, sin que alcancen Karkov. El Mariscal de Campo von Bock, Comandante del Grupo de Ejercitos Sur, ordena al 1er Ejercito Panzer enviar todas las fuerzas motorizadas posibles al area de Dnepropetrovsk - Poltava con el fin de detener el ataque ruso hacia el Dnper. El OKH cancela la orden de Bock y ordena al 1er Ejercito Panzer atacar hacia el sur en el flanco del avance enemigo, con el fin de conectar con el flanco sur del 6° Ejercito y atrapar a las tres formaciones rusas.

El 18 de Mayo el III Cuerpo Panzer, con la 14° y 16° Division Panzer, la 60° Division de Infanteria Motorizada, la 1ra Division de Montaña y la 100° Division de Fusileros avanza junto con el 6° Ejercito, a traves de Barvenkovo (al sur de Isyum) hacia BalaKleya con el fin de cortar las lineas enemigas a traves del Donets. El XI Cuerpo de Ejercito (298°, 380°, 384° y 389° Divisiones de Infanteria) con el IV Ejercito rumano subordinado, tiene la tarea de proteger el ala ziquierda del III Cuerpo Panzer. El avance aleman se ejecuta y para el 2do dia, las formaciones del 17° Ejercito se hayan en los suburbios al sur de Isyum; los seis puentes que cruzan el Don son tomados intactos, cortando las vias de retirada para las fuerzas rusas. El 19 de mayo, el III Cuerpo Panzer del General de Caballeria Mackensen alcanza el area al norte de Barbenkovo, el mando ruso se da cuenta de la maniobra alemana y trata de evitar la maniobra atacando la linea del VIII Cuerpo de Ejercito a sur de Karkov, pero sin obtener resultados. El 21 de Mayo el ataque ruso colapsa.

El 21 de Mayo, el comandante del III Cuerpo Panzer ordena avanzar hacia el norte, mientras el 6° Ejercito con el VIII y LI Cuerpo de Ejercitos avanza hacia el sur - sureste, respectivamente, con el fin de hacer contacto con las fuerzas panzer. El OKH libera algunas unidades del sector central del Frente del Este y encomienda al 6° Ejercito que fortifique la linea al noreste de Karkov con todo lo que tenga a disposicion. El Ejercito Rojo establece una cabeza de puente en el area de saltov, en el banco oeste del Donets, esta es atacada durante los dias siguientes por la 23° Division Panzer del Mayor General Baron von Boineburg-Lengsfeld, la 71° Division de Infanteria del Mayor General Hartman, la 294° Division de Infanteria del Coronel Block y la 3° Division Panzer del Mayor General Breith. Mientras tanto, el III Cuerpo Panzer con la 14° Division Panzer del Mayor General Kuehn, la 16° Division Panzer del Teniente General Hube, la 60° Division de Infanteria Motorizada del Coronel Kohlermann alcanza la zona al sur de Balakleya y el 22 de Mayo establece contacto con las unidades de infanteria del 6° Ejercito, cerrando el cerco sobre las unidades rusas. 

Los comandantes rusos son sorprendidos por el violento ataque aleman, la ocupacion alemana de la zona del Donets corta las rutas de suministros rusas, los primeros indicios del colapso ruso se dan cuando los integrantes de estos ejercitos intentan efectuar una retirada a traves de las linea de III Cuerpo Panzer y el LII Cuerpo de Ejercito. A partir de Mayo 24 se inicia la reduccion de la bolsa por parte de las unidades alemanas, con el XI Cuerpo de Ejercito desde el sur y el VIII Cuerpo en el norte. Las primeras formaciones rusas inician la rendicion dos dias despues; el comandante del 6° Ejercito sovietico Teniente General Gorodnyanski y del 57° Ejercito Teniente General Podlas caen en la lucha; 239.306 soldados rusos son tomados prisioneros y enviados a campos en Ucrania. 

El 30 de Mayo de 1942, el OKW emite el siguiente comunicado:

La batalla por Karkov ha terminado. En el sector del Mariscal de campo von Bock, los ejercitos al mando del General Kleist y el General de Panzertruppe Paulus han detenido y liquidado un poderoso contraataque ruso. El Cuerpo de Ejercito rumano al mando del General Cornelio Dragalina, asi como formaciones italianas, hungaras y eslovacas han luchado hombro a hombro con las unidades alemanas llenandose de gloria.

Las formaciones aereas del General Loehr y el General de Aviacion Pfugbeil han soportado a las unidades de tierra en la defensa y la ofensiva, logrando anular a la fuerza aerea enemiga sobre el campo de batalla. Los ejercitos rusos, 6°, 9 y 57° con cerca de 20 divisiones de fusileros y 14 brigadas de tanques han sido destruidos. El enemigo ha perdido 1.249 tanques, 2.026 cañones y 538 aviones, asi como 240.000 hombres. 


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