The German Armed Forces  1657-1945
Batallon Pesado Tigre 501º

Las dos primeras unidades de Tigre fueron las compañias pesadas 501º y 502º organizadas en Febrero 16 de 1942, en Mayo 10 de 1942 fueron asignadas al  Batallon Pesado Tigre 501º  en Erfurt.  Originalmente, el 501º fue previsto para ser conformado con Tigre Tipo Porsche pero debido a los retrasos y posterior cancelacion de la produccion de Porsche, fue integrado con Tigre Henschel. El 501º contaba incialmente con 20 Tigre y 25 PzKpfw IIIN, siendo desembarcados en Bizerta en Noviembre 23 de 1942, los tres primeros Tigre de la Compañia I, los ultimos llegaron en Enero 24 de 1943. El 501º se rindio en Tunisia en mayo 12 de 1943. Despues de su rendicion en el Norte de Africa, el batallon fue reformado el 17 de Septiembre de 1943 en Paderborn con tres compañias con 45 Tigre I recibidos entre Octubre y Noviembre de 1943, estos tanques contaban con la nueva cupula para el comandante y una sola luz frontal instalada en la parte central de la placa frontal del casco. Le fueron instaladas orugas en ambos aldos de la torreta para aumentar el blindaje d eproteccion y la mayoria contaban con la pasta antimagnetica "zimmerit", diseñada para impedir a las escuadras enemigas de cazacarros acoplar minas en los costados. 

Los ultimos Tigre I suministrados en Junio de 1944 era de la version tardia, con ruedas de acero, blindaje de la torreta aumentado y un visor de tipo monocular para el artillero. Peleo en el frente del Este, en la zona al noreste de Minsk, luego en el sector de Cracovia y finalmente al este de Praga. Despues de ser totalmente destruido en el verano de 1944, el bataloon fue reconstituido con Tigre II, siendo el primer batallon en estar totalmente equipado con este tipo de tanque. El 15 de Enero de 1945, fue redenominado como Batallon Panzer 424º y lucho en el sector del Vistula hasta su disolucion. Desde Noviembre de 1942 hasta Febrero de 1945, el batallon destruyo un total de 450 tanques enemigos, de los cuales 150 en Tunisia. El Batallon uso un total de 120 Tigre I y 45 Tigre II durante toda su vida operativa.
 

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Zonas de Operaciones del Batallon Pesado Tigre 501
Inauguracion del puente en honor al mayor Loewe, comandante del Batallon 501, nuerto el 23 de Diciembre de 1943, Marzo 21 de 1944.
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Tigre del Comandante del Batallon 501, mediados de 1943 en el sector de Vitebsk. En este sector el batallon destruyo 81 tanques rusos en cinco dias, con la perdida de cuatro Tigre. Despues de un año de lucha, el batallon habia perdido 45 Tigre I.  A  mediados de Julio de 1944, recibio sus Tigre II.
 Panzergrenadier de la Division de Infanteria 256 a bordo de un Tigre I durante la Operacion Hubertus, mediados de Mayo de 1944
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Fotografia de un tanque Tigre I y un Panzer IV de la 20 Division Panzer, durante la Operacion Hubertus, mediados de Mayo de 1944
Fotografia de un tripulante de Tigre con la caperuza de invierno (izquierda)
en conversacion con un miembro de la Division Hermann Goering.

ORGANIZACION
En 1942 se planeo la constitucion de batallones cada uno con dos compañias con cuatro pelotones cada uno (conformado por dos Tigre I y dos PzKpfw III) con un Tigre I por comandante de compañia y dos por cada seccion de mando de batallon. Ocho de los Tigre del 2./sPzAbt 501º fueron enviados a un recorrido por el sur de Francia y la mayoria del batallon fue enviado a Tunisia. El 1./sPzAbt 501º consistia en cuatro pelotones de dos Tigre I y dos PzKpfw III y dos Tigre I para el mando de compañia, los Tigre estaban marcados como 100, 200, 111,112, 121, 122,131,132, 141 y 142 y los Panzer III como 113, 114, 123, 124, 133, 134, 143 y 144. Los dos Tigre I restantes, el 01 y 02, formaban parte del cuartel general del batallon. Los 8 Panzer III restantes (Modelo N) estaban concentrados en un peloton ligero y numerados del 03 al 10. Los 8 igre i del 2./sPzAbt 501º tenian los numeros 211, 212, 221, 223, 231, 232, 241 y 242 y permanecieron en Francia organizads en el 1º y 2º peloton con cuatro Tigre cada uno.

En Enero de 1943, cuando se perdieron en accion los Tigre 121 y 142, el 1./sPzAbt 501º fue reorganizado en tres pelotones de cinco tanques cada uno, siendo el quinto un PzKpfw III. Cuando las dos compañias fueron integradas en el 7º Regimiento Panzer, la organizacion cambio de nuevo; el 7./7º Regimiento Panzer contaba con tres pelotones de cinco tanques cada uno, el 1º y 2º Peloton con tres Tigre I y el 3º Peloton con cinco Tigre I. El resto fue completado con PzKpfw III, esto dio como resultado que los Tigre fueran numerados como 711, 712, 714, 721, 722, 724, 731 y 732 y los PzKpfw III como 713, 715, 723, 725, 733, 734 y 735.

el 8./7º Regimiento Panzer contaba con tres pelotones pero en una configuracion diferente. Los Tigre estaban numerados como 811, 812, 813, 821, 822, 823, 831 y 833, el resto eran PzKpfw III o PzKpfw IV. Quince de los de ultimo tipo fueron entregados para la Operacion "Ochsenkopf" a fines de Febrero de 1943. Despues de las perdidas en Beja - 7 Tigre I, 4 PzKpfw IV y 8 PzKpfw III la mayoria del 8./7º Regimiento Panzer - todos los tanques fueron agrupados en una sola compañia, de tres pelotones con cinco tanques cada uno. Los 11 Tigre I restantes y los PzKpfw III y IV fueron asignados al sPzAbt 504º en Marzo 17 de 1943. Despues de la reconstitucion del batallon en el otoño de 1943, el mismo estaba conformado segun la tabla de organziacion original, conservandola al recibir su dotacion de Tigre II. Los Tigre del mando de batallon estaban nuemrados como 01, 02 y 03. Despues de las perdidas del batallon en Agosto y Septiembre de 1944, se integraron 20 Tigre I del sPzAbt 509º, quedando el batallon con 53 tanques. 

CAMUFLAJE Y MARCAS
Todos los vehiculos del batallon fueron pintados en color arena - oliva antes de su transporte a Africa. Los Tigre I del 1./sPzAbt 501º tenian una cruz (Balkenkreuz) pintada en medio de la parte lateral del casco que ra mas gruesa que la pintada en los Tigre del 2./sPzAbt 501º. El batallon marco su Tigre con grandes numerales en la parte lateral de la torreta que casi cubria la totalidad de la misma, estos eran de color blanco. Los Panzer III tambien contaban con el mismo camuflaje arena - oliva. La insigania del batallon estaba pintada en la placa frontal del casco justo por encima del visor del conductor o a la izquierda del mismo. 

Con el fin de hacer mas adecuado el camuflaje de los tanques a la vegetacion de Africa, algunos taqnues fueron repintados en color oliva amarillento, pintura capturada al Ejercito de USA, este era un color mas oscuro que el original. Despues de la renumeracion de los tanques cuando se consolidaron las dos compañias en el 7º Regimiento Panzer, los numeros retivieron su tamaño, pero fueron pintados en rojo con el borde en blanco. La mayoria de los Tigre I del 1./sPzAbto 501º contaban con un romboide delineado en rojo con una pequeña "s" latina dentro ubicado en la parte derecha de la placa frontal. La insigania del batallon - un Tigre al acecho - era aplicada en amarillo y negro en la parte izquierda de la placa frontal del casco por encima del visor del conductor.

Despues de la reconformacion, los nuevso tanques venian pintados en amarillo - oliva y la Balkenkreuz en la mitad del lateral del casco. Los nuemros en la torreta estaban pintados en la mitad de la parte trasera de la misma delineados en rojo. Cuando los tanques fueron dotados de un camuflaje de invierno, los numeros en la torreta fueron delineados en negro. Los Tigre II asigandos al batallon contaban con la pintura amarillo - oliva como base con lineas en verde - oliva y manchas de cafe. La Balkenkreuz estaba ubicada en el centro de la torreta. Los numeros en la torreta tenian un tamaño igual a la mital de la altura de la misma y estaban pintados en la parte inferior derecha de la cruz en rojo, delineados en blanco.

COMANDANTES
Mayor Lueder Mayo de 1942 a Febrero de 1943
Mayor Loewe Septiembre de 1943 a Diciembre 23 de 1943 (perdido en accion)
Teniente von Legart Enero de 1944 a Agosto de 1944
Mayor Saemisch Agosto de 1944 a Enero 13 de 1945

CRUZ DE CABALLERO
Mayor Erich Loewe Cruz de Caballero 24 de Diciembre 1943; Hojas de Roble Diciembre 8 de Diciembre 1944.


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