The German Armed Forces  1657-1945
Schwere Panzerspahwagen Sd Kfz 234/2 Puma

En epoca tan temprana como el año 1938 las agencias de inteligencia alemanas hicieron notar al Alto Mando Aleman que el ejervito ruso estaba poniendo en el campo de batalla tanques ligeros del tipo T-26 armados con cañones de 45mm, un posible remedio a esta situacion seria el el ejercito aleman diseñara y construyera carros armados con cañon de 5cm, por ello en Agosto de 1939 se coloco una orden para el desarrollo del nuevo vehiculo denominado Panzerkraftwagen H Ausf L SdKfz 123 Luchs.

En lugar del diseño previo en donde el cuerpo blindado estaba unido al chasis, en el Sd Kfz 234 el casco blindado debia servir como chasis. Este vehiculo de 8 ruedas tropicalizado debia contar con un grueso blindaje y un motor de 12 cilindros diesel diseñado para ser usado en el Norte de Africa y las estepas de Rusia. Los primeros 100 de este tipo de tanques ligeros de reconocimiento estaban armados con un cañon 2cm KwK 38, con la intencion de que en las nuevas series, se desarrollara un vehiculo denominado Leopard armado con un cañon 5cm KwK 39 L/60 de alta velocidad. Se construyeron inicialmente dos vehiculos de prueba sobre una orden inicial de 500 unidades, aumentada mas tarde a 1500. El casco de este vehiculo era similar al Sd Kfz 231, con mejor proteccion frontal provista por unas placas de blindaje mas gruesas e instaladas en angulo para maximizar la proteccion. Se le instalo una torreta totalmente cerrada a fin de portar el cañon 5cm Kwk39/1 y una ametralladora coaxial MG42 en el mantelete. 

La orden inicial era por vehiculos armados con un cañon de 5cm KwK39/1 quedando con la denominacion Sd Kfz 232/2. Una de las razones para el cese en la produccion de este tipo de carro blindado fue la posibilidad de colocar el cañon de 5cm en la torreta de la serie de carros SdKfz 234, creando con ello un poderoso y pesado carro de reconocimiento capaz de enfrentarse a sus similares sovieticos. Finalment el vehiculo se convirtio en el SPzSpWg SdKfz 234/2 Puma con una tripulacion de cuatro hombres, comandante, artillero y dos conductores. La torreta de tipo oval tenia los laterales inclinados con el fin de maximizar la proteccion, el cañon era un 5cm KwK 39 L/60 de alta velocidad, identico en sus prestaciones al cañon antitanque 5cm Pak 38, ambos con el mismo tipo de freno deboca y la misma municion. 

El cañon tenia un recamara de tipo vertical, semiautomatica y estaba mecanicamente balanceado con respecto a la torreta. El cañon y la ametralladora de 7.92mm MG 42 estaban instalados de manera coaxial en un mantelete tipo "cabeza de puerco" [saukopf] con un blindaje maximo de 100mm en su parte principal, el frente de la torreta con 30mm y los  laterales de 14.5mm. El cañon disparaba un proyectil de 2.06kg con una velocidad inicial de 823mseg, pudiendo penetrar 55mm de blindaje a 250m, dentro del vehiculo se almacenaban 55 proyectiles de 5cm y 2.850 para la MG 42.  En Enero de 1944, la orden fue recortada y solo se previo la construccion de 100, instalando el cañon de 2cm y 7.5cm. Los vehiculos fueron distribuidos en cuatro compañias de 25 Pumas cada una y asignados a cuatro Divisiones Panzer, habiendo estado en combate en ambos frentes. 
 
 
TIPO vehiculo blindado de combate
TRIPULACION 4 hombres
PLANTA MOTRIZ un motor Tatra 103
Transmision 6 adelante, 6 reversa
PESO 11.74 toneladas
DIMENSIONES
Longitud 6.8m
Ancho 2.4m
Altura 2.28m
PRESTACIONES
Velocidad 80km/h
Autonomia 900km
Radio Fug Spr Ger + FuG12
ARMAMENTO un cañon 5cm KwK 39/1 con 55 proyectiles
una ametralladora MG42 7.92mm con 1050 proyectiles
Elevacion -10º + 20º
Blindaje 10 a 30mm
Fabricante Bussing-NAG
Fecha de fabricacion Septiembre 1943 a Septiembre 1944
Cantidad 101

DML6256 SdKfz 234/2 
Introduction
The third in the range of 234 kits released by Dragon, is the Sd.Kfz.234/2 Puma, which seems to be the one everybody has been waiting for. This vehicle was an attempt to produce a vehicle mounting a Leopard 5cm gun turret onto the basic 234 series hull, and was actually put into production before the 234/1.

The kit
As with the two previously released 2324 series kits, the kit is immaculately presented. The usual Dragon 'card' is there, in this case holding two decal sheets, one of which is the generic license plate number sheet from the 251 series of kits, the other being fairly extensive. Also attached to the card are three small sprues of transparent plastic, consisting of vision blocks etc. There are four brass width indicators, and a photo etched fret which hold inserts for the jerry cans, a star antennae, and some other small brackets.

The hull top and bottom are packed separately into their own plastic bags for protection, and there are a further nine large sprues of grey styrene, and five small sprues of grey styrene.

The kit is obviously similar to what is provided in the earlier two releases, with the addition of a new sprue C that holds the new turret required for this version. The turret itself is moulded as a one-piece shell that sits over the baseplate after the gun and breech assembly has been completed and of course, it's all to dragon's usual standard of moulding! The Gun mantlet has the correct seam along either side, with a good cast texture, there are smoke discharger's included on the same sprue, along with a slide-moulded, two-piece brake which should leave no seam to fix, and appropriate hatches, all holding internal detail should you wish to leave them opened of course. The inside of the turret is a bit sparse compared to photographs of the real thing, but even with the hatches open, little will be seen and it will look 'busy' enough. Of course if figures are to positioned as well then nothing will be seen of this.


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