The German Armed Forces  1657-1945
Jagdpanzer 38  Hetzer  Jagdpanzer 38 Befehlswagen

Los Jagdpanzer 38 enviados a los Staff y los comandantes de compañia estaban equipados con radios adicionales para comunicaciones de largo alcance, esta era el FuG 8 con transmisor de 30 vatios y antena externa instalada en la parte izquierda superior aislada con separadores de porcelana protegidos por guardas de metal. El Fu 8 contaba con un transmisor y receptor de banda media operando en la banda de 0.83 - 3 Mhz, 
El Hetzer era basicamente un gran cañon, el 7.5cm Pak 39 L/48 montado en un pequeño chasis. El chasis utilizado fue un diseño original, pero utilizando gran cantidad de componentes del T-38 Checoslovaco. Inicialmente nadie habia previsto construir un Sturmgeschutz en el chasis del PzKpfw 38t, sin embargo, como consecuencia del masivo bombardeo recibido por la fabrica de Alkett el 26 de Noviembre de 1943, el OKH dio la orden de investigar la posibilidad de construir este vehiculo en la BMM (Boemisch-Marische-Maschinenfabrik). El 6 de Diciembre de 1943 se reporto a Hitler que la misma no contaba con la capcidad para producir un Sturmgeschutz en el orden de las 24 toneladas; accediendo Hitler a la propuesta de contruir un "cazacarros ligero" en el orden de 13 toneladas con una velocidad promedio de 55 a 60km, blindaje entre 60 y 80mm con adecuado angulo. El 17 de Diciembre de 1943 fueron presentados los diseños iniciales para un Sturmgeschutz construido con los componentes originales diseñados para el Panzerkampfwagen 38(t) en su version de reconocimiento. 
Su primer nombre oficial fue "cañon de asalto de nuevo tipo con cañon 7.5cm Pak 39 L/48 en chasis de tanque 38 (t)", siendo denominado despues Jagdpanzer 38 SdKfz 138/2 y posteriormente "Hetzer" por un tipo de perro de caza aleman; de acuerdo a informaciones, el nombre "Hetzer" estuvo inicialmente ligado a un proyecto de cazacarros denominado E-10, que nunca fue terminado. El nombre fue asignado despues de una carta que el General Guderian envio a Hitler en 1944, en donde se moencionaba el vehiculo con este nombre, el cual fue del agrado del Fuhrer quedando como nombre oficial.

En Enero 24 de 1944 estaba listo un modelo en madera; en Marzo de 1944 los tres primeros prototipos fueron entregados por BMM y el primero de ellosn abandono la planta en Abril 1 de 1944, 20 mas fueron entregados duarnte la celebracion del cumpleaños del Fuhrer en Abril 20 y luego asignados al Waffenamt con el fin de realizar pruebas de evaluacion. El Jagdpanzer 38(t) Hetzer estaba soportado en el chasis del excelente carro checoeslovaco 38(t) ,  diseñado con un blindaje inclinado y baja silueta, haciendolo por ello dificil de localizar; estaba armado con el cañon de 75mm Pak 39/L48; ademas era un vehiculo pequeño y por ello podia emboscar mas facilmente sus blancos,constituia por ello el perfecto cazacarros, fue utilizado en el frente a partir de mediados de 1944. 

Una de sus desventajas era que por tener una baja silueta la cabina era demasiado estrecha para su tripulacion de cuatro hombres que estaba compuesta por el comandante, artillero, conductor y cargador. El conductor estaba instalado en la parte delantera izquierda con el cargador y el comandante detras de el; el artillero en la parte derecha del cañon. 

El vehiculo contaba con una altura de 1.845m y ancho de 2.526m; su blindaje frontal superior era de 60mm en un angulo de 60° y la parte inferior en angulo de 40°. Su cañon 7.5cm Pak 39 L/48 podia disparar municion 7.5cm Pzgr 39 antitanque, 7.5cm Pzgr 40 con nucleo de tungsteno y 7.5cm Sprgr HE. El cañon 7.5cm Pak 39 era capaz de alcanzar un blanco al primer disparo a una distancia de 1000m; estaba equipado con un visor Sfl.Z.F.1a , estando calibrado en intervalos de 100m para un alcance de 3000m del Pzgr 39, 2.000m para el Pzgr 40, 2400m para el Gr38 HL y 3.600m para el Sprgr 34. El Hetzer estaba impulsado por un motor Praga a gasolina de 6 cilindros, 150 hp a 1.600 rpm. 

Hetzer 38 (Produccion inicial)
La primera entrega del Hertzer se realizo entre Abril y Mayo de 1944 con un total de 85 unidades. La mayoria de estos entregados al Waffenamt para las prubas de evaluacion. otros fueron enviados a las unidades para entrenamiento y reserva. Las caracteristicas principales de este version era el gran collar del mantelete inicial y los lados planos del mismo.

Hetzer 38 (Produccion temprana)
La siguiente entrega empezo a partir de Junio de 1944 y la mayoria de estos fueron entregados a las unidades del frente; habiendose reducido en ellos el tamaño del mantelete y el collar del mismo.

Hetzer 38 (Produccion media)
A mediados de Agosto de 1944 se realizaron algunas modificaciones que incluia la reduccion de los huecos en las ruedas directoras de 12 a 6 - 8 y la eliminacion de la pantalla que estaba instalada encima del desfogue. El otro cambio se realizo sobre el visor del conductor, por uno de tipo cerrado.

Hetzer 38 (Produccion tardia)
Esa version aparecio alrededor de Octubre de 1944, en este se elimino el desfogue del motor y las ruedas cambiadas por el tipo de 16 remaches en lugar de las de 32 pernos.

Hetzer 38 (Produccion final)
Entre finales de 1944 y principios de 1945 se hicieron modificaciones en las ruedas de marcha y otros cambios menores, al final se encontraron vehiculos en los cuales existian modificaciones de las varias etapas.

OPERACIONAL
Equipo todas las formaciones Panzer de la Wehrmacht, Waffen SS, Luftwaffe y Kriegsmarine.  Los primeros Hetzer entraron en servicio con el Batallon 731° en Mayo de 1944, este batallon estaba asignado al Grupo de Ejercitos Norte. La siguiente unidad fue el Batallon Panzer Jager 743º que recibio 45 unidades en Julio 1944, este batallon estaba asignado al Grupo de Ejercitos Centro. Otros tres Batallones de cazacarros del ejercito fuerone quipados con Hetzer, el 741º en Septiembre 1944, el 561º en Febrero de 1945 y el 744º en Marzo de 1945; estos batallones contaban con tres compañias de 14 carros cada una y tres unidades asigandas al cuartel de mando, mas cuatro Bergepanzer 38 en la unidad de mantenimiento y recuperacion. 

Sin embargo la idea inicial al desarrollar el vehiculo es que fuera destinado al apoyo de las Divisiones de Infanteria, por ello se esperaba que cada unidad de infanteria, de cazadores, granaderos, caballeria y volks contara con una compañia de 14 Hetzer. La compañia de Panzer Jager consistia en tres pelotones de cuatro Hetzer y dos asignados al cuartel de la misma y una escuadra de recuperacion con un Bergepanzer 38. A estos unidades de Hetzer le fueron asignadas unidades de ametralladoras destinados a protegerlos de las escuadras de infanteria antitanque enemigas.

A principios de 1945 algunos Hetzer fueron dotados con el cañon de 75mm KwK 42 L/70, sin embargo la idea fue abandonada pues el largo cañon hacia inestable al vehiculo y se dificultaba su manejo. Su produccion comenzo en Abril de 1944 y termino en Mayo de 1945 cuando se habian construido 2.584 unidades.

Flammpanzer 38 Hetzer|Historia Operacional|
Durante la planeacion de la ofensiva de las Ardenas en 1944, se decidio que era necesario contar con algunos tanques lanzallamas. Veinte unidades de Jagdpanzer (38) se convirtieron con la instalacion de un proyector lanzallamas, alimentado desde un deposito con 154 galones de este componente. 

Bergepanzer 38 Hetzer
El Bergepanzer 38(t) fue desarrollado para acompañar a las unidades que habian sido dotadas con el Hetzer a fin de servir como equipo de recuperacion para el mismo. Los primeros ocho Bergepanzerwagen 38 fueron terminados en Mayo de 1944 y se habian producido un total de 181 para finales de Abril de 1945. Los Bergepanzer construidos no fueron denominados con una serie propia de chasises, sino entremezclados con la produccion del Jagdpanzer 38, por ser construidos en la planta de BMM en Praga, al mismo tiempo. 

El segundo Bergepanzer 38 (Fgst.Nr.321073) fue utilizado para arrastrar el primer Bergepanzer 38 con un peso de 13.8 toneladas, sobre pavimento seco, con el fin de probar su capacidad de arrastre. Se recorrieron un total de 184km a una velocidad promedio de 7.2km/h antes de que el motor fallara. El consumo de combustible fue de 4.481lts/km. Con esta y otras pruebas se demostro que el Bergepanzer 38 era capaz de trasladar un Jagdpanzer 38 por cortas distancias, pero no era el indicado para caminos nevados o con altas pendientes. 

De acuerdo a datos obtenidos por cada 14 Hetzer existia un Bergepanzer, para Septiembre de 1944 sin embargo, solo habia 7 en operacion. En Octubre de 1944 se convirtieron 64 Hetzer en Bergepanzer a fin de remediar el deficit. El chasis del Bergepanzer por estar abierto en la parte superior era un vehiculo muy adecuado para hacer versiones con diferentes armas, se conoce uno en donde se instalo un cañon Flak38 antiaereo, denominado Gerät 563 Pz Aufklwg 638/11. En 1945 se probo la instalacion de un cañon 75mm L/24 denominado Gerät 564. 

Jagdpanzer 38 Starr  |Imagenes |
La decision inicial para proceder la produccion del Jagdpanzer 38(t) en Diciembre de 1943 fue con la idea que en el se instalaria un cañon fijo sin retroceso. Sin embargo, este no era un verdadero cañon sin retroceso, pues lo que realmente hacia era disparar un proyectil impulsado por cohete a lo largo de un tubo abierto y el retroceso era absorbido por todo el vehiculo. Debido a problemas presentados con la instalacion de los visores y el sistema de ruedas, condujeron a posponer la produccion, sin embargo se continuo la produccion con el montaje del Pak39. 

A principios de 1943, Rheinmetall probo la idea, instalando un mortero ruso de 12cm en un chasis de Pz Kpfw II. Alkett por su parte instalo un cañon antitanque Pak39, se ordeno la construccion de 10 unidades, la primera de las cuales se entrego a mediados de 1944. El 15 de Mayo de 1944 el Wa Pruf 4 reporto el inicio de pruebas de funcionamiento de un cañon en montaje rigido; en Agosto 1 de 1944, Alkett reporto que despues de realizados mil disparos desde un cañon montado en un Sturmgeschutz 38(t). Cuando la Compañia Panzer Berka fue conformada en Marzo 31 de 1945 para defensa del area, contaba con un Jagdpanzer 38 equipado con un cañon sin retroceso, ese dia Hitler dio la orden de destruirlo a fin de que no cayera en manos de los Aliados.

Schweres Infanteriegeschütz 33/2 
Los primeros chasis de Aus M 38(t) fueron equipados con cañones de 15 cm sIG 33/2 Sf en Agosto de 1944, pero la demanada por un cañon autopropulsado de 15 cm era cada vez mayor, siendo objeto de discusiones entre Hitler y Sperr en Octubre de 1944. En Noviembre se tomo la determinacion de producir un nuevo diseño de montaje autopropulsado basado en los componentes del Jagdpanzer 38(t) Hetzer, que portaria el cañon de 15cm sIG33. A fin de proteger los servidores del cañon, se levanto una superestructura alrededor del casco. con un alcance de 50km para transmision de voz y 120km en forma telegrafica. En movimiento el alcance se reducia a 15 y 50km respectivamente. Se instalo un generador electrico GG400 instalado en el piso con el fin de alimentar el equipo.


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