The German Armed Forces  1657-1945
Jagdpanzer 38 Hetzer 

El OKH esperaba tener para Abril de 1944 los Jagdpanzer 38 disponibles para equipar una Compañia Cazacarros de una Division de Infanteria en Abril de 1944, con el fin de realizar pruebas en el frente. Sin embargo, debido a problemas menores, se presento un retraso que no hizo posible su entrega al Ejercito sino hasta Mayo 28 de 1944. Catorce maquinas fueron despachadas al Wa Pruf (2 a Hillersleben, 2 a Bergen, 1 a Wunsdorf, 5 a Kummersdorf, 3 a Berka y 1 a Putlos) con el fin de realizar pruebas de disparo en el cañon, pruebas en ruta de la maquina, pruebas en ambiente frio y desarrollo de los manuales de instruccion y mantenimiento. Ademas, siete de ellos fueron enviados a la Escuela de Cazacarros en Mielau, seguidos de 38 mas entre Junio 20 y Julio 25 despachados a las secciones de reemplazo para entrenamiento de las tropas. 
Despues de tres meses de iniciada la produccion, se despacharon 45 unidades al Batallon Panzer 731° del Ejercito entre el 4 y el 13 de Julio de 1944. Esta unidad fue enviada hacia el Grupo de Ejercitos Norte en el Frente del Este. El Batallon Panzer Cazacarros 743° equipado con 45 Hetzer entre el 19 y el 28 de Julio, fue despachado hacia el Grupo de Ejercitos Centro, estas dos unidades contaban con 14 Hetzer en cada una de sus tres compañias organizadas de acuerdo con la disposicion K.St.N.1149 mas tres asignados al Staff. Uno de los Hetzer asignados a la compañia y dos del Staff contaban con un segundo radio de largo alcance para comando y control; ademas, le fueron asignados cuatro Bergepanzer 38 para la labor de recuperaccion de los Hetzer dañados. Fueron tambien equipados con Jahgpanzer 38 Hetzer los Batallones Panzer del Ejercito, 741° en Septiembre de 1944, 561° en Febrero de 1945 y 744° en Marzo de 1945. El 741° fue dividido, con la 1° Compañia enviada al Frente del Este y el resto al sector de Arnhem en Septiembre 22 de 1944.

El proposito principal al producir este cazacarros fue dotar a las Divisiones de Infanteria de una fuerza antiatqnue destinada a reforzar su tarea en combate; seria empleado en contrataques contra las penetraciones enemigas y soporte de las unidades de infanteria. Por lo anterior, la mayoria de lo Jagdpanzer 38 fueorn despachados a las compañias cazacarros asignadas a las Divisiones de Infanteria, Cazadores, Caballeria, y Volksgrenadier. Entre Agosto de 1944 y Enero de 1945 cada compañia fue equipada con 14 Hetzer, y a partir de Febrero de 1945 solo se enviaron 10 a cada una. 

Al principio de la Ofensiva de Las Ardenas (Batalla del Bulge) 18 Compañias Cazacarros y el Batallon Panzer 741° fueron enviados hacia el Frente Oeste con un total de 295 Jagdpanzer 38. El 30 de Diciembre de 1944 el Grupo de Ejercitos B reporto 131 operacionales de 190 Jagdpanzer 38 en 16 Compañias Cazacarros; el Grupo de Ejercitos G reporto 38 operacionales de 67 en dos Compañias Cazacarros y el 741°. 

Debido a la falta de otro clase de equipo, se enviaron Jagpanzer 38 a las siguientes unidades:

  • 16 SS Division Panzergrenadier
  • Batallones Cazacarros Juterbog y Schleisen
  • Division Panzer y Panzergrenadier FHH
  • Brigada Sturmgeschutz 236°
Se enviaron tambien 75 Jagpanzer 38 a Hungria a cambio de material de guerra, los cuales fueron despachados en Diciembre 7/44 y Diciembre 10/44, estos fueron entregados a los Batallon Cazacarros hungaros que lucharon en el Frente del Este dentro del Grupo de Ejercitos Sur. 

En Enero 25 de 1945 se organizo la Brigada Cazacarros 104° que estaba compuesta con:

  • Mando de Brigada (Staff Brigada Panzer 104°)
  • Compañia de Reconocimiento "Krampnitz"
  • Seis Batallones Cazacarros (1° a 6°)
  • Brigada StuG Lehr 111°
  • Batallon de Reconocimiento 115°
  • Batallon de Reconocimiento "Munchen"
Cada Batallon Cazacarros estaria conformado por dos Compañias Cazacarros con 14 Jagdpanzer 38 y una Compañia de Reconocimiento equipada con 16 semiorugas (un SdKfz 251/3, cinco SdKfz 250/1, cinco SdKfz 250/3 y cinco SdKfz 251/21). El Batallon Cazacarros 1°, fue equipado con tres compañias, dos con Stug IV y una con Jagdpanzer 38. Las compañias cazacarros utilizadas para la conformacion de estos batallones fueron tomadas de las Divisiones de Infanteria 21°, 129°, 203°, 542°, 547° y 551° y las compañias de las escuelas 6a, 6b y 9b que no habian recibido todavia denominacion y dos compañias nuevas, la 2 y 3./Batallon Cazacarros 510°.

La Brigada Cazacarros 104° fue enviada al Grupo de Ejercito Weichel en el Frente del Este a finales de Enero y Febrero de 1945; en lugar de ser asignada a soporte de infanteria, se destino a sus unidades de reconocimiento a buscar unidades blindadas rusas y la parte armada a destruirlas. El 15 de Marzo de 1945 las 51 Compañias Cazacarros del Frente del Este reportaron 359 Jagdpanzer 38 operacionales sobre 529. Las 26 Compañias Cazacarros del Frente Oeste reportaron 49 operacionales sobre 56. En el ultimo reporte de Abril 10 de 1945, el Frente del Este reporto 489 operacionales sobre 661 y el Frente Oeste 79 sobre 101.


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