The German Armed Forces  1657-1945
8.8cm Pak 43/1 L/71 auf Geschützenwagen III und IV SdKfz 164  

Tras las primeras experiencias alemanas con los nuevos tanques soviéticos como el T-34 y el KV-1 durante la Operación Barbarroja, la necesidad de un Panzerjäger capaz de destruir esos nuevos tanques fue clara.
En febrero de 1942, la firma armamentística de Berlín Alkett diseñó un cazacarros utilizando su recién desarrollado Geschützwagen III/IV, que, como indica su nombre, usaba componentes de los tanques Panzer III y Panzer IV. El cañón anticarro largo PanzerabwehrKanone (PaK) 43 L/41, desarrollado del cañón 88 mm, estaba montado en la parte trasera del chasis con un escudo protector y una superestructura abierta en su parte superior, que le daba cierta protección a la tripulación.

El cañón tenía un giro transversal de 15º tanto a izquierda como derecha, y de elevación de -5º a +15º. Para poder acomodar el arma, el casco fue alargado y el motor se trasladó al centro del chasis. Debido al peso, la cantidad de blindaje estaba limitada, y la tripulación sólo estaba protegida contra armas ligeras.

Este modelo fue presentado para su aprobación a Hitler en octubre de 1942 y entró en producción a comienzos de 1943. Su designación oficial era 8,8 cm PaK43 (L/71) auf Fahrgestell Panzerkampfwagen III/IV (Sf) o 8,8cm PaK43 (L/71) auf Geschützwagen III/IV (Sd. Kfz. 164), aunque era más conocido como Panzerjäger Hornisse.

Durante la primera mitad de 1943, se introdujo un nuevo modelo del Hornisse en la producción. Estaba armado con un cañón nuevo, el PaK 43/1 L/71, y se había alterado el blindaje frontal del conductor. Las diferencias entre este nuevo modelo y el anterior eran muy pequeñas, exceptuando el nuevo cañón. Este modelo fue renombrado Nashorn.

La producción total de Nashorn y Hornisse fue de unos 494 vehículos, la mayoría construidos en 1943. Pronto sería sustituido por los nuevos Jagdpanzer, como el Jagdpanzer IV y el Jagdpanther. Sin embargo, la producción continuó, en menor medida, hasta 1945.El Nashhorn (Rinoceronte), mas tarde denominado como Hornisse (Hornet) fue diseñado en 1942 por Alkett a fin de proveer una plataforma adecuada al cañon antitanque 8.8cm PaK 43. La orden inicial era por 500 unidades, de las cuales se construyeron 494, esperando tener 100 disponibles para la ofensiva de verano de 1943. El 8.8cm iba instalado en chasis del Pz Kpfw III/IV, el cual habia sido extendido, con el motor  en la posicion central. Contaba con la suspension del Pz Kpfw IV, excepto por la distancia de los componentes basicos. Su proteccion contra infanteria era una ametralladora MG34 o MG42 que era portada en el compartimento de la tripulacion. 

El compartimento superior era abierto, con los lados ampliamente extendidos hacia arriba, la parte anterior fue ampliada para proveer el puesto del conductor. Los Nashorn estaban asignados a los destacamentos antitanques de los Cuerpos de Ejercito, a fin de proveerlos de una fuerza antitanque altamente movil y efectiva. Las primeras unidades fueron entregadas al Batallon 655° en el Frente del Este en 1943. Ente Febrero de 1943 y Marzo de 1945 fueron construidos 474 nashorn y 20 Hornisse, ambos diseñados por Alkett y cosntruidos por Deutsche Eisenwerke. Se crearon otros 30 destacamentos de cazacarros pesados que fueron puestos en accion en Italia, en el Oeste y el Este.

Los Hornisse/Nashorn fueron repartidos a los schwere Panzerjäger Abteilungen (batallones pesados anticarro), que finalmente serían seis los que estarían equipados con ellos: los batallones 560, 655, 525, 93, 519 y 88. Cada batallón tenía treinta Nashorn.

El cañón del Nashorn era uno de los cañones anticarro más efectivos que existían durante la guerra. Su proyectil Pzgr. 40/43 con núcleo de tungsteno podía penetrar 190 mm de acero con 30º de inclinación a una distancia de un kilómetro. Esto permitía al Nashorn atacar a los tanques enemigos mientras se situaban fuera de su radio de alcance.

Los Hornisse/Nashorn entraron en acción durante la Batalla de Kursk. Su capacidad de alcanzar al enemigo a grandes distancias anuló las desventajas de su blindaje ligero y su perfil alto. Los Abteilungen de Nashorn continuaron en servicio en todos los frentes hasta el final de la guerra.

Caracteristicas Tecnicas
Nashhorn SdKfz 164
Tipo Cazacarros
Peso 24 toneladas
Tripulacion 4 hombres
Motor Maybach HL 120TRM
Dimensiones
Longitud 8.44m
Ancho 2.86m
Altura 2.65m
Velocidad 42 km/h
Autonomia 215km
Radio FuG Spr d
Armamento principal un cañon 8.8cm PaK 43 L/71
Armamento secundario una  MG34 7,92mm
Blindaje 10-30mm
Fabricante Deutsche Eisenwerke
Fecha de construccion Febrero 1943/Marzo 1945

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