The German Armed Forces  1657-1945
Sturmgeschütz 7.5cm PaK L/48  Panzerkampfwagen IV (Sd Kfz 162)

A finales de 1942, la oficina de armas de la Wehrmacht, la Waffenamt, solicitó un nuevo diseño de cazacarros basado en el Panzer IV, que sería armado con el mismo cañón de 75 mm que llevaba el Panther, el PaK 42 L/70. Al contrario de los anteriores cazacarros como la serie Marder, este cañón estaría montado directamente en la superestructura del Jagdpanzer, manteniendo así una perfil tan bajo como fuese posible.

El Jagdpanzer IV mantuvo el chasis del Panzer IV, pero reemplazó la plancha frontal vertical por un modelo en cuña. Internamente, la disposición fue cambiada para acomodar la nueva superestructura, reubicando los tanques de combustibles y las municiones. Ya que el Jagdpanzer carecía de una torreta, el motor que movía la torreta del Panzer IV fue eliminado.

La nueva superestructura tenía un blindaje inclinado, que le daba mucha más protección para el mismo espesor que el blindaje convencional, con 75 mm de espesor en la parte frontal. Para que la fabricación fuese un proceso sencillo, la superestructura estaba formada por una gran cantidad de planchas entrelazadas que serían soldadas.

El armamento consistía en un cañón de 75 mm, originalmente con intención de que fuese el PaK 42 L/70 sin embargo, debido a la escasez del mismo, la preproducción y la primera tirada de producción utilizaba distintos cañones (más antiguos), el PaK 39 L/43 y el PaK 39 L/48 respectivamente. Estos cañones eran más cortos y con menor capacidad de daño que el PaK 42.

Las variantes posteriores utilizaban el PaK 42, lo que aumentaba el peso del vehículo reduciendo su movilidad y dificultando su manejo en terreno difícil. La tripulación dio el sobrenombre de Guderian-Ente (el pato de Guderian) a estos Jagdpanzer.

El prototipo final apareció en diciembre de 1943 y la producción comenzó en enero de 1944, utilizando como arma principal el PaK 39 L/48, que se mantuvo hasta noviembre. La producción de la variante con el PaK 42 L/70 comenzó en agosto y continuó hasta marzo/abril de 1945. Se intentó detener la producción de Panzer IV a finales de 1944 para concentrarse únicamente en la producción de Jagdpanzer IV, pero esto no se llevó a cabo

El Jagdpanzer IV fue desarrollado como una version mejorada del StuG III, y estaba destinado a tomar su lugar. En Octubre de 1943 se presento a Hitler un modelo construido en acero liviano y un prototipo final en Diciembre de 1943. Vomag produjo el StuG IV al mismo tiempo que el PzKpfwIV hasta Mayo de 1944 cuando toda la produccion de la fabrica se oriento hacia el StuG IV. El chasis tenia la misma suspension basica del casco del PzKpfw IV a partir del cual habia sido desarrollado. Sin embargo, el frente del casco fue alterado reemplazando las placas verticales frontales por una nariz consistente en dos placas. 

El cañon estaba instalado en la superestructura frontal acompañado por dos puertas para ametralladoras y el periscopio para el conductor. En Mayo de 1944, el grueso del blindaje de la parte superior del casco y el frente de la superestructura fue incrementado hasta 80 mm y los lados de la ultima de 30 a 40mm. El Jagdpanzer IV fue utilizado en los destacamentos de cazacarros de las Divisiones Panzer a partir de Marzo de 1944. Su primer combate tuvo lugar en Italia con la Division Hermann Goering, luego en Rusia con la 4° y 5° Division Panzer y finalmente en Francia, en Junio de 1944, con la Division PanzerLehr, la 9° Division Panzer y la 12° SS Division Panzer, cuando 62 StuG IV estaban dispuestos para repeler el desembarco en Normandia.

Operacional
El Batallon de cañones de asalto de la Division Panzergrenadier Grossdeutschland y la LSSAH fueron las dos primera unidades en utilizar 22 Sturmgestchütz con cañon 7.5cm StuK40 L/43 a principios de 1942. Para esa epoca, las unidades de cañones de asalto estaban organizadas de acuerdo con la orden K.St.N.446 de Noviembre 1 de 1941 con siete StuG por bateria, uno para la bateria del comandante y dos por cada peloton. El numero de Sturmgeschütz para inicios de la ofensiva de verano en el frente del Este era de 210 en 18 Batallones, para Noviembre de 1942, existian 20 Batallones con 448 unidades. Despues de la perdida del VI Ejercito en Stalingrado, la ofensiva rusa fue detenida con la contraofensiva en Jarkov en Marzo de 1943. La Division Grossdeutschland reporto para el invierno haber destruido 230 T-34, 16 T-60 o T-70 y 3 KV-1 en el periodo de Marzo 7 al 20 de 1943, de los cuales 41 fueron destruidos por los StuG con StuK40. 

Durante el mismo periodo, cerca a Leningrado, el Batallon 226° reporto la destruccion de 210 tanques rusos [T-34y KV-1] por sus 41 Sturmgeschütz con la perdida de 13 de ellos. En Noviembre 1 de 1942 se autorizo elevar a 10 el numero de cañones de asalto por bateria. En la ofensiva de verano de 1943 existian 26 Batallones de Sturmgeschütz con un total de 727 equipados con 7.5cm Stu.K40.

En Febrero de 1944, manteniendo la misma organizacion y la designacion de cada unidad, se cambio en nombre de Batallon por Brigada. Cada Brigada estaba autorizada a contar con 31 Sturmgeschütz, con excepcion de la 259°, 278°, 303° y 341° que tenian 45, de acuerdo con la orden K.St.N.446b de Febrero 1 de 1944. Entre Enero y Agosto de 1944, las unidades de Sturmgeschütz reportaron la destruccion de 4.667 tanques rusos con la perdida de 713 unidades, con una razon de 6:1.

Un total de 12 Baterias Independientes y 57 Brigadas de Sturmgeschütz fueron creadas dentro de la Wehrmacht entre 1940 y 1945.

En 1943, el General Guderian una vez fue nombrado como Inspector General de Panzertruppen, ordeno la creacion de Batallones de 14 Sturmgeschütz por compañia para un total de 42 por Batallon, asignados a las nueve Divisiones de Panzergrenadier de acuerdo a la orden K.St.N.1159. Dos Batallones Panzer fueron organizados con dos compañias de 22 Sturmgeschütz y dos compañias de 22 Panzerkampfwagen IV

Variantes
 Jagdpanzer IV con PaK 39 L/43; una pequeña cantidad fue fabricada como serie de preproducción.
Jagdpanzer IV con PaK 39 L/48; con nombre oficial Sturmgeschütz neuer Art mit 7.5 cm PaK L/48 auf Fahrgestell PzKpfw IV, se produjeron unas 780 unidades en 1944.
Jagdpanzer IV/70 (V) (Sd.Kfz. 162/1); fue una de las dos variantes armadas con PaK 42 L/70. Se construyeron unas 940 unidades en 1944 y 1945. La (V) hace referencia a su constructora, Vomag.
Jagdpanzer IV/70 (A) (Sd.Kfz.162/1); la otra variante con PaK 42 L/70. Se diferencia de la anterior al no cambiar el chasis del Panzer IV y tener el frontal en vertical. Se fabricaron 278 unidades entre 1944 y 1945. La (A) hace referencia a su constructora, Alkett.


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