The German Armed Forces  1657-1945

Panzerkampfwagen 35(t)
i|CARROS DE COMBATE|

En 1939, despues de persuadir al gobierno Checo-Eslovaco de ceder algunos territorios a Hungria y Polonia y despues de que la region eslovaca alcanzara su independencia, Hitler ocupo la region Checa con el pretexto de la defensa de la poblacion alemana que alli habitaba; el proposito real era tomar las fuentes de materiales y las fabricas alli instaladas. Durante el periodo de los años treinta,  la industria checoslovaca de armamento fue una de las mas avanzadas,  y sus exportaciones contribuyeron en gran medida al crecimiento economico de su pais.  En 1935 los dos fabricantes de carros de combate , Ceskomoravska Kolben Danek (CKD)  y  Skoda, decidieron unirse a fin de producir una carro de combate ligero con la designacion de LTvz.35,  siendo conocido dentro de la industria alemana como 35 (t).  Su armamento consistia en un cañon de 37mm y una ametralladora coaxial 7.92mm,  mas una 7.92mm en la parte frontal del casco; contaba con un blindaje frontal de 25mm,  resultando un vehiculo de 10.5 toneladas y una velocidad maxima de 35 Kph.

El LT vz.35 era ensamblado a partir de un armazón de ángulos ranurados de acero, sobre los cuales se remachaban las planchas de blindaje. Un cortafuegos con un espesor de 4 mm (0,16 pulgadas) separaba el compartimiento del motor de la tripulación. Tenía varias aberturas cubiertas con malla de alambre para facilitar el acceso al motor y mejorar la ventilación al aspirar aire a través de la escotilla del comandante. Este detalle tenía la ventaja de dispersar rápidamente los gases producidos por el cañón al disparar,nb 1 pero tenía varias desventajas. La constante corriente de aire producida por el motor afectaba muchísimo a la tripulación durante el invierno, se incrementaba el riesgo de que un incendio del motor alcance el compartimiento de la tripulación, mientras que el ruido y el calor del motor aumentaban la fatiga de los tripulantes.3

El chofer iba sentado en el lado derecho del tanque y tenía un visor de 390 mm x 90 mm (15 pulgadas x 3,5 pulgadas) protegido con vidrio blindado de 50 mm (2 pulgadas) de espesor y una cubierta blindada de 28 mm (1,1 pulgadas) de espesor. A su derecha se hallaba una mirilla de 120 mm x 3 mm (4,7 pulgadas x 0,12 pulgadas), con un cristal blindado del mismo espesor.4 Los alemanes reemplazaron el sistema original de tres luces empleado por los checos para comunicar con el chofer, con un intercomunicador.5 El operador de radio iba sentado a la izquierda del chofer y tenía su propia mirilla de 150 mm x 57 mm (5,9 pulgadas x 3,0 pulgadas), con la misma protección que el chofer. Sus radios iban montados en la pared izquierda de la carrocería. La ametralladora del chasis estaba situada entre el puesto del conductor y el del operador de radio, montada en un afuste hemisférico con una transversal de 30°, una elevación de 25° y una depresión de 10°. La mayor parte del cañón de la ametralladora sobresalía del afuste, siendo protegido por una batea blindada. El afuste hemisférico tenía una mira telescópica, pero se podían emplear las miras mecánicas de la ametralladora si se sacaba el tapón situado sobre el montaje del afuste. Si era necesario, el conductor podía fijar el afuste hemisférico y disparar la ametralladora con ayuda de un cable Bowden. La escotilla del chofer estaba expuesta al fuego directo y podía ser dañada desde el frente.6

El anillo de la torreta tenía un diámetro de 1,26 m (49,9 pulgadas). La torreta tenía un mantelete plano, en cuya parte central iba montado el cañón de 37 mm. A su derecha iba montada otra ametralladora calibre 7,92 mm en un afuste hemisférico. El comandante tenía cuatro visores en la cúpula de su escotilla y un periscopio de 1,3 x 30° con un solo espejo, que lo podía extender tras retirar la cubierta blindada de su escotilla para poder observar mientras el tanque estaba completamente "sellado".6 Siendo el único tripulante de la torreta, el comandante debía cargar, apuntar y disparar el cañón y la ametralladora, al mismo tiempo que comandaba el tanque. Los alemanes agregaron un tripulante extra al lado derecho de la torreta, para cargar el cañón y disparar la ametralladora y eliminaron algunos depósitos de munición para poder albergarlo.7

El motor de 8,62 l (526 pulgadas cúbicas) Škoda T-11/0, de cuatro cilindros refrigerado mediante agua producía 120 cv (89 kW) a 1800 rpm. Era alimentado por dos tanques de combustible: el principal, con una capacidad de 124 l (33 galones) y situado a la izquierda del motor, y el secundario, con una capacidad de 29 l (7,7 galones) y situado al otro lado. El motor podía funcionar con gasolina, gasohol y "Dynalcol" (una mezcla de alcohol y benzol). Iba montado en la parte posterior junto con la caja de cambios de seis velocidades, que movía las ruedas impulsoras. La suspensión era un derivado de la del Vickers 6-ton; ocho pares de ruedas de apoyo en cuatro bogies a cada lado, cada par de bogies amortiguado por una sola ballesta, una rueda tensora delantera y cuatro ruedas de retorno. Una rueda libre sin amortiguador iba situada bajo la rueda tensora, para mejorar la capacidad de cruzar obstáculos. La transmisión, frenos y dirección eran asistidos mediante aire comprimido, reduciendo la fatiga del chofer. Esta última característica demostró ser problemática en las temperaturas extremas del Frente del Este.8

Su armamento principal era un cañón Škoda 3,7 cm kanon PÚV vz. 34 (su denominación alemana era "KwK 34(t)"), con un freno de boca tipo "pimentero" y un prominente cilindro recuperador blindado sobre su caña. La denominación de Škoda era A3. Disparaba un proyectil antiblindaje de 0,81 kg (1,80 libras), con una velocidad de 690 m/s (2300 pies/segundo). Podía penetrar una plancha de blindaje inclinada a 30° con un espesor de 37 mm (1,5 pulgadas) a 100 m (110 yardas), de 31 mm (1,2 pulgadas) a 500 m (550 yardas), de 26 mm (1 pulgada) a 1.000 m (1.100 yardas) y de 22 mm (0,87 pulgadas) a 1.500 m (1.600 yardas).9 Kliment y Francev citan la penetración de una plancha de blindaje vertical con un espesor de 45 mm (1,8 pulgadas) a 500 m (550 yardas). El afuste hemisférico de la ametralladora podía conectarse al cañón principal, así como ser empleado independientemente. Ambas armas tenían una elevación de 25° y una depresión de 10°, empleando miras telescópicas con 2,6x aumentos y un área de visión de 25°.10 El tanque iba armado al inicio con ametralladoras Zbrojovka Brno ZB vz. 35, pero estas fueron reemplazadas por ametralladoras ZB vz. 37 durante 1938. Esta fue adoptada por los alemanes como la MG 37(t).11

El tanque transportaba un total de 72 proyectiles de 37 mm que iban almacenados en cajas de 6 proyectiles: 3 en la pared de la carrocería, 8 cajas en la protuberancia de la torreta y una caja lista para emplearse en el techo de la torreta, sobre el cañón. Para las ametralladoras, llevaba 1.800 cartuchos 7,92 x 57 en cintas de 100 cartuchos, dentro de una caja de 3 cintas. En servicio checoslovaco, el LT vz. 35 transportaba 78 proyectiles (24 proyectiles antiblindaje y 54 proyectiles de alto poder explosivo) y 2.700 cartuchos para las ametralladoras, la diferencia se debía al retiro de las cajas de proyectiles para acomodar al cuarto tripulante en servicio alemán. En la versión alemana de tanque de mando (Panzerbefehlswagen 35(t)), se reemplazaron las cajas de munición por un equipo de radio adicional y un girocompás, aunque se desconoce el número de unidades modificadas.12 Esta versión puede reconocerse por la proeminente antena de radio tipo "tendedero" en su parte posterior.

El carro estaba impulsado por un motor de cuatro cilindros Skoda de 120hp. Su arma principal era una adaptacion del cañon Skoda A3 37mm antitanque; el cañon utilizaba municion AP a una velocidad inicial de 675 m/segs capaz de penetrar un blindaje de 30mm a 1050 mts, su capacidad de almacenamiento era de 72 proyectiles. Las ametralladoras de 7.92mm era enfriadas por aire desarrolladas por Ceska Zbrojovka de Brno.  El Panzerkampwagen 35 (t) era el principal tanque de batalla del Ejercito Checoeslovaco en los dias precedentes a la anexion de Bohemia y Moravia por el Reich en Marzo de 1939,  este conformaba las cuatro divisiones mecanizadas del Ejercito Checoslovaco. 

Al principio de su desarrollo se le encontraron una serie de problemas que inicialmente hicieron pensar en su retiro muy pronto del servicio a favor del 38 (t),  sin embargo al ser solucionados se vio que era una buena maquina. Antes de la II Guerra Mundial este fue inicialmente suministrado a Bulgaria y Rumania. Contaba con una tripulacion de cuatro hombres: un comandante/artillero, un cargador, un conductor y un operador de radio/artillero. El comandante estaba ubicado en el lado izquierdo de la torreta dentro de una rudimentaria cupula que incorporaba cuatro episcopios y un anillo circular. 

La suspension estaba conformada por dos boggies, cada uno de los cuales con cuatro ruedas en parejas y un sistema de amortiguacion por hojas soldadas al casco. Este sistema era de excelente calidad, permitiendo desplazamientos hasta de 170 km por dia, mientras se hicieran a una velocidad moderada, con una vida util promedio de 8.500 kms. El casco y la torreta estaban construidos con una serie de placas de blindaje remachadas, con lo cual sus especificaciones eran inferiores en este aspecto a los carros alemanes, pues los impactos de proyectiles, convertian los remaches en proyectiles a su vez. 

El cargador ocupaba el lado opuesto de la torreta; en el sector de conduccion dell casco el cargador estaba sentado a la izquierda y el conductor a la derecha. Cuando en 1939 los alemanes tomaron Checoslovaquia, los 244 LT 35 existentes fueron confiscados e integrados a las formaciones de la Wehrmacht. En sus prestaciones era muy parecido al Panzerkampfwagen  III.  Del total de los 35 (t) decomisados por los alemanes, el 50% estaba en condiciones para la accion, siendo entregados en primer lugar a la 1 Division Ligera, participando en la Invasion de Polonia.
 

Caracteristicas Tecnicas
Panzerkampfwagen 35(t)
Tipo Tanque ligero
Tripulacion Cuatro hombres
Peso 10.5 toneladas
Motor Skoda T11 de 6 cilindros 120 hp
Dimensiones
Longitud 4.9 mts
Ancho 2.1 mts
Altura 2.35 mts
Autonomia 190 km en carretera /120 km campo a traves
Velocidad 35 kmh
Radio FuG37
Blindaje 8 a 25mm
Armamento principal Cañon KwK 34(t) L/40 37mm
Armamento secundario Dos MG 34 7,92mm
Municion 37mm ( 90)/7,92mm(2550)
Unidades 643
Fabricante Skoda (80%), CKD (20%)

En muchos aspectos el PzKpfw 35(t) era un diseño avanzado para su epoca y fue muy popular con las tripulaciones que lo usaron, entre ellas los miembros de la 6º Division Panzer; sin embargo durante la  campaña en Rusia, se encontro que el sistema neumatico de la transmision era inoperable en el invierno ruso y finalmente la 6º Division Panzer conservo un solo, al cual llamo "Antonio, el ultimo", perdiendolo en el ultimo avance sobre Moscu en Diciembre 10 de 1941.

Los alemanes decidieron reiniciar la produccion del 35 (t) y para ello se encargo su produccion a CKD y Skoda, como resultado de ello se produjeron 424 unidades hasta 1939. Este constituyo la base de la 1 Division Ligera en la Campaña de Polonia  y posteriormente conformo la 6° Division Panzer durante la Campaña de Francia  y la  Invasion de Rusia En 1941 se reasigno este a las unidades de segunda linea, siendo utilizado en operaciones antipartisano, y entregado a Rumania, Bulgaria, Hungria e Italia. A mediados de 1943 el Ejercito Rumano decidio utilizar su chasis para desarrollar un cazacarros armado con un cañon de 76,2 mm de construccion rusa. Ademas contaba con ametralladoras para defensa contra infanteria; pesaba 11.500 kg,  autonomia de 190 km y una velocidad maxima de 34 km/h. 

Algunas versiones fueron equipadas como vehiculos de mando Panzerbefehlwagen 35 (t) para la campaña de Polonia dotandolos de un equipo de radio y una antena aerea instalada en la parte del motor. El Ejercito aleman empleo algunos sin la torreta como equipo de recuperacion o Zugkraftwagen 35(t) y otros fueron empleados para transportar municion a la unidades de artilleria denominados Moserzugmittel 35(t).

El Pzkpfw 35(t) estuvo tambien en servicio con algunos de los aliados de Alemania al principio de la guerra, como los rumanos y los eslovacos y algunos pocos fueron entregados al Ejercito de Bulgaria. La version usada por Rumania se denomino como R-2 y solo diferia del original en algunos pequeños detalles, siendo el equipo principal de la 1ra Division Blindada rumana. En el año 1943 los rumanos con el fin de mejorar su potencia de fuego instalaron sobre el chasis del 35(t) una gran torreta equipada con un cañon M1941 76.2mm L/46 capturado a los rusos, denominandolo como TACAM R-2, solo se convirtieron 21 ejemplares.

La produccion total del 35(t) fue de 298 para el ejercito checo, 126 para Rumania y 10 para Afganistan, vehiculos que al final le fueron entregados a Bulgaria. Despues de la ocupacion por Alemania, ni Skoda, ni CKD fabricaron mas 35(t).

Historial de combate

Checoslovaquia
Los 298 tanques LT vz. 35 fueron asignados a los regimientos blindados pertenecientes a las cuatro Divisiones Móviles (Rychlá) entre 1936-1939. Se suponía que cada regimiento debía tener tres pelotones de tanques para apoyar a las divisiones de infantería y zonas fronterizas en tiempos de crísis. Estos pelotones fueron muy empleados para suprimir las protestas y desmanes instigados por el Partido Alemán de los Sudetes (Sudetendeutsche Partei - SdP), liderado por Konrad Henlein, así como los Sudetendeutsche Freikorps (grupos paramilitares entrenados en Alemania por instructores de la SS) entre mayo y octubre de 1938.20

Tras los Acuerdos de Múnich, dos batallones de tanques fueron enviados a reforzar la 3ra División Móvil en Eslovaquia. Estos fueron empleados para repeler incursiones húngaras y polacas, a veces del tamaño de un batallón. También sirvieron para cubrir la retirada de la infantería cuando se tuvo que evacuar el sur de Eslovaquia, tras el Primer arbitraje de Viena el 2 de noviembre de 1938.21

Una compañía de nueve tanques LT vz. 35 estaba acuartelada en Michalovce cuando Cárpato-Ucrania declaró su independencia y fue invadida por Hungría el 14 de marzo de 1939. Estos reforzaron las defensas checas en Svaliava, antes de ser forzados a retirarse en Eslovaquia el 17 de marzo. Fueron cedidos a Eslovaquia al día siguiente. El prototipo S-II-a y un tanque LT vz. 35 estaban regresando tras unas pruebas en la Unión Soviética, cuando empezaron los combates. Fueron descargados en Sevljus y participaron en un contraataque en Fan?íkovo, pero el LT vz. 35 fue dañado y capturado por los húngaros. El prototipo fue forzado a retirarse en Rumania el 17 de marzo, junto con la mayor parte de las tropas checas acantonadas en Rutenia oriental. Los rumanos devolvieron el prototipo a Škoda seis meses más tarde.22

Wehrmacht
En 1939, tras la ocupación alemana de Checoslovaquia, 244 tanques del Ejército checoslovaco fueron capturados por los alemanes23 y fueron denominados L.T.M.35 hasta enero de 1940.24 En servicio alemán, fueron empleados como sustitutos del tanque medio Panzerkampfwagen III. Fueron asignados al Panzer Battalion (Panzerabteilung) 65 (39) de la 1.ª División Panzer y al Panzer-Regiment 11 (81) independiente, participando en la Invasión de Polonia.25 77 de estos tanques se perdieron durante la campaña, principalmente a causa de fallos mecánicos, aunque solamente 7 de estos ya no pudieron repararse.26

La 1.ª División Ligera absorbió al 11ro Panzer-Regiment y fue rebautizada como la 6.ª Panzer-Divisionen el 18 de octubre de 1939.27 Llevó 132 tanques Pz.Kpfw. 35(t) a la Batalla de Francia, donde fue asignada al XXXXI Panzer Corps (mot.) del Panzergruppe von Kleist y participando en el ataque a través de las Ardenas,28 perdiéndose 44 de estos tanques hacia fines de mayo. 35 reemplazos fueron suministrados el 3 de junio, en vista de la preparación para la operación Fall Rot, que consistía en el ataque de los restos del Ejército francés y empezó al día siguiente.29 Un total de 62 tanques Pz.Kpfw. 35(t) fueron destruidos o gravemente dañados como para poder ser reparados durante la campaña por los talleres de mantenimiento de campo.30

Para la invasión de la Unión Soviética, la 6.ª División Panzer tenía 160 tanques Pz.Kpfw. 35(t) para apoyar el avance del 4º Ejército Panzer hacia Leningrado.31 Para el 10 de septiembre de 1941, la división solamente tenía 102 tanques Pz.Kpfw. 35(t) operativos, a pesar de haber recibido 2 reemplazos. 8 tanques podían ser reparados, pero 47 ya estaban perdidos.32 Para el 31 de octubre, solamente 34 tanques estaban operativos y otros 41 necesitaban ser reparados. El 30 de noviembre, todos los tanques Pz.Kpfw. 35(t) fueron reportados como inoperativos.33

La distancia promedio de manejo es de 12.500 kilómetros (7.800 millas) para el Pz.Kpfw. 35(t). La especial situación sobre las reparaciones del Pz.Kpfw. 35(t) es bien conocida: "Se ha de resaltar que las reparaciones solamente pueden efectuarse mediante la canibalización de otros tanques, debido a que ya no hay más piezas de repuesto para el Pz.Kpfw. 35(t). Esto significa que tras la recuperación de los tanques que están esparcidos en el campo de batalla, se puede reparar un total de 10 tanques de los 41 Pz.Kpfw. 35(t) reportados como reparables. El Pz.Kpfw. 35(t) no puede ser reconstruido. Todas sus piezas están desgastadas. Prácticamente, quizás las carrocerías todavía pueden ser empleadas".

El combate puso en evidencia la inaptitud del tanque para operar a bajas temperaturas y su poca fiabilidad general. Esta debilidad, sumada a su delgado blindaje e inadecuado poder de fuego, tuvo como resultado el rearme de la 6.ª División Panzer con tanques alemanes hasta su retirada de Rusia en abril de 194234 y que los 26 tanques Pz.Kpfw. 35(t) que todavía estaban operativos en 1942 fuesen vendidos a Rumania. A partir de 1940 en adelante, ya no hubieron piezas de repuesto disponibles y los tanques tuvieron que ser completamente reconstruidos para continuar operando, por lo cual se decidió que la campaña del verano de 1941 sería la última en donde participarían. Más tarde se les quitó la torreta y la ametralladora de la carrocería a algunos tanques para emplearlos como transportes de munición, tractores de mortero (Mörserzugmittel) o de artillería (Zugkraftwagen). con una capacidad de remolque de 12 toneladas.,35 otros fueron convertidos en vehículos de mantenimiento.

Bulgaria
Bulgaria empleó 26 tanques Panzer 35(t), suministrados por Alemania a inicios de 1940, armados con el cañón estándar A-3 y 10 tanques T-11 armados con el más potente cañón A-7, confiscados de la orden afgana y suministrados entre agosto y octubre de 1940. Estos fueron supuestamente relegados a entrenamiento una vez que los alemanes empezaron a suministrar tanques medios Panzerkampfwagen IV en 1944, pero aparentemente quedaron en servicio hasta la década de 1950.18 Aunque Kliment y Francev afirman que los T-11 participaron en los combates que tuvieron lugar en Yugoslavia y terminaron la guerra al sur de Viena como parte de la 1ª Brigada de Tanques.

Eslovaquia
El Ejército eslovaco capturó un total de 52 tanques LT vz. 35 cuando se declaró la independencia de Checoslovaquia en marzo de 1939. Estos fueron organizados en un batallón que fue posteriormente incorporado al Regimiento Blindado.37 Tres de estos tanques participaron en la Guerra Húngaro-Eslovaca de marzo de 1939.38 Una compañía de tanques participó en la Invasión de Polonia, pero no entró en combate.39 El Ejército mejoró el sistema interno de comunicación con intercomunicadores alemanes, pero se desconoce si se agregó un cuarto tripulante como hicieron los alemanes. Cuando Eslovaquia se unió a la invasión de la Unión Soviética, envió un Grupo Móvil que incluía 30 tanques LT vz. 35. El Grupo Móvil fue reforzado y reorganizado a inicios de julio de 1941 como una Brigada Móvil, conocida también como la Brigada Pilfousek por el nombre de su comandante, teniendo solamente 27 tanques a pesar de haber recibido 7 refuerzos porque los fallos mecánicos forzaron el regreso de 10 tanques a Eslovaquia. Esto se debía a una conspiración dirigida por los tanquistas eslovacos, que planeaban emplearlos para derrocar al régimen en algún momento dado antes que destruirlos en combate contra los soviéticos. Se produjo una alta tasa de sabotajes por parte de los propios tripulantes, siendo ignorados por los oficiales y mecánicos, que provocó el regreso de los tanques a Eslovaquia a inicios de agosto de 1941.40 El 1 de enero de 1942, los eslovacos tenían un total de 49 tanques LT vz. 35 disponibles porque 3 habían sido destruidos en la batalla de Lipovec el verano pasado. Sin embargo, de los 49 solamente 7 estaban operativos como parte de la conspiración para mantener los tanques en Eslovaquia.41 Los LT vz. 35 fueron relegados al entrenamiento y como reserva hacia 1943, cuando los alemanes empezaron a suministrar tanques más modernos a Eslovaquia. Por lo menos 8 tanques LT vz. 35 fueron empleados por los insurgentes durante el Levantamiento Nacional Eslovaco de 1944

Hungría
Hungría capturó un tanque LT vz. 35 en Cárpato-Ucrania el 15 de marzo de 1939, cuando conquistó aquel país, así como otro más mientras luchaba contra los eslovacos el 24 de marzo de 1939. Los húngaros quedaron muy impresionados por el tanque y preguntaron a Škoda cuanto costaría repararlos. Estos no aceptaron el precio, pero Škoda los reparó grátis, después de que en agosto de 1940 compraron una licencia para construir el tanque medio 40M Turán I. Los tanques fueron devueltos a Hungría en marzo de 1941 y fueron empleados para entrenamiento hasta 1943.

Rumanía
Rumanía ordenó 126 tanques LT vz. 35 el 14 de agosto de 1936 con la denominación R-2, recibiendo los 15 primeros entre abril y mayo de 1937 para ser expuestos en un desfile a pesar de haber sido desviados de la orden checa. Estos tanques padecían de diversos problemas y los rumanos pidieron pausar la producción hasta que estos hubieran sido resueltos. Las constantes y cambiantes demandas rumanas empeoraron la situación, pero rechazaron recibir más tanques hasta que se efectuaran pruebas en Rumania. El 12 de julio de 1938 se enviaron tres tanques R-2 a Rumanía para las pruebas, pero Škoda sabía cual de ellos sería elegido y lo preparó muy bien, pasando todas las pruebas. Tras desensamblar y revisar completamente al tanque que superó las pruebas, la comisión rumana aprobó el diseño el 23 de agosto. Mientras tanto, el lote inicial fue devuelto a Škoda el 28 de julio para ser actualizado según los nuevos estándares. Los embarques para Rumanía empezaron el 1 de septiembre, con 27 tanques enviados antes que la Crísis de Múnich forzara a los checos a confiscar los tanques restantes para emplearlos en caso de necesidad. Cinco tanques listos y seis inacabados fueron confiscados y enviados a Eslovaquia, aunque fueron rápidamente devueltos tras la firma de los Acuerdos de Múnich. El último embarque partió el 22 de febrero de 1939.

Los R-2 fueron asignados al 1er Regimiento Blindado de la 1ª División Blindada, desde la cual participaron en la Operación Barbarroja. La división fue retirada del frente tras la Batalla de Odesa en 1941. Regresó al frente el 29 de agosto de 1942 con 109 tanques R-2. En la víspera del contraataque soviético en Stalingrado del 19 de noviembre, la división solamente tenía 84 tanques R-2 operativos y unos 37 tanques inoperativos estacionados en la retaguardia.45 La división se hallaba en los límites externos del Bolsón de Stalingrado, pero logró romper el lado occidental del cerco, perdiendo 77 tanques R-2 durante la acción. Solamente un tercio de esos fueron destruidos por los soviéticos, mientras que los demás fueron abandonados por sus tripulantes o se malograron y no pudieron ser recuperados. Un tanque R-2 llegó desde Rumania como refuerzo durante diciembre. La 1ª División Blindada recibió la orden de retirada a inicios de enero de 1943

A pesar del envío de 26 tanques Pz.Kpfw. 35(t) durante 1942, Rumanía solamente pudo tener 59 tanques R-2/Pz.Kpfw. 35(t) el 1 de abril y el 30 de agosto de 1943, aumentando su número a 63 para el 25 de marzo de 1944. Habían 44 tanques operativos el 19 de julio de 1944. Para entonces, estos habían sido relegados al entrenamiento dentro de la 1ª División Blindada de Entrenamiento.47 Una compañía de tanques R-2 fue enviada a Transnistria junto al Grupo Mixto de Tanques Cantemir ad-hoc el 24 de febrero de 1944, pero no entablaron combate antes de ser retirados el 28 de marzo de 1944.

Una compañía de tanques R-2 fue asignada al Destacamiento Blindado Popescu tras el golpe de estado del rey Miguel I y la adhesión de Rumanía a los Aliados el 23 de agosto de 1944. La misión del Destacamiento era evitar que las unidades alemanas estacionadas en los alrededores de Ploie?ti huyan hacia el norte y se refugien en Hungría. Los tanques cumplieron su misión y fueron retirados de operaciones combativas hasta el año siguiente.49 Rumania concentró todos sus tanques y vehículos blindados en el 2do Regimiento Blindado a inicios de 1945, al hacerse efectivo el embargo de armas extraoficial soviético. Este tenía cinco tanques R-2 a inicios de febrero de 1945 cuando fue enviado al frente, pero los soviéticos confiscaron la mayor parte de estos cuando llegaron. Dos tanques R-2 estaban operativos cuando el Regimiento entró a Bratislava el 4 de abril de 1945, pero probablemente fueron destruidos cuando este fue virtualmente cercado en Austria el 10 de abril porque no vuelven a figurar en las listas de vehículos del Regimiento tras esa fecha.

Veintiún tanques fueron reconstruidos como cazatanques TACAM R-2, armados con un cañón soviético capturado de 76,2 mm, entre 1943-1944.


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