The German Armed Forces  1657-1945
Armamento principal del Panzerkampfwagen III

El armamento principal del Panzerkampfwagen III fue inicialmente un cañon 3.7cm KwK L/46.5 (3.7cm Kampfwagenkanonen L/46.5) de alta velocidad, el cual era una adaptacion del mismo usado en version PAK o cañon antitanque. Este cañon habia sido producido originalmente en los años 20 por la firma Rheinmetall-Borsig cuando se iniciaron los trabajos destinados a rearmar el Ejercito Aleman despues de la I Guerra Mundial. Para esa epoca el Ejercito aleman habia solicitado el diseño y desarrollo de un cañon antitanque destinado a ser transportado mediante traccion por medios motorizados o caballeria dando lugar al Pak 35/36, de tamaño pequeño y ligero y facil de transportar, para 1939 se habia llegado a la fabricacion de 11.200 unidades incluyendo la version destinada a armar los tanques. 
Panzerkampfwagen III Ausf H de la 2º Division Panzer en Belgardo, 19413.7cm KwK L/46.5
Con una velocidad inicial de 762m/seg, el cañon podia disparar un proyectil de acero refrozado con un peso de 650 grs capaz de penetrar un blindaje de 56mm a una distancia de 200m. Este poder de penetracion era aceptable para mediados de los años 30, pero ya en 1939 el incremento del blindaje obtenido en los tanques aliados y rusos los hacia virtualmente inpenetrables contra los proyectiles de 3.7cm. Durante la Campaña en Francia en 1940, las tripulaciones de los tanques alemanes pudieron observar en mas de una ocasion como sus proyectiles rebotaban contra los tanques franceses del tipo Souma y Char B. Se desarrolo entonces un proyectil de alta velocidad equipado con un corazon de tungsteno, este contaba con una velocidad inicial de 1.030 m/seg elevando su penetracion a un blindaje de 72 mm a 200m, este fue denominado AP40,sin embargo muy pronto se debio abandonar la produccion del mismo, pues el material basico (tungsteno9 empezo a escasear debido al bloqueo naval impuesto por los Aliados a Alemania, con lo cual el escaso material debio ser reorientado exclusivamente a la prodccion de maquinaria. A finales de 1941 ceso por completo la produccion de dicho proyectil.

5cm Kwk L/42
Desde los inicios del desarrollo del Panzerkampfwagen III, los diseñadores del Alto Mando aleman habian solicitado equipar a dicho carro con un cañon de 5cm de alta velocidad, sin embargo por razones economicas y logisticas se habia adoptado inicialmente el 3.7cm KwK L/46.5, afortunadamente para las tripulaciones de los Panzer, Rheinmetall-Borsig habia iniciado desde mediados de 1936 el desarrollo del cañon mas tarde conocido como 5cm KwL L/42. . El cañon 5cm KwL L/42 disparaba un proyectil de acero solido antiblindaje, conocido como 5cm Panzergranate 39 (5cm Pzgr 39) con un peso de 2.06kg a una velocidad iniclal de 685 mseg, con una penetracion de 46mm a 500; este tambien se utilizo con un AP40 proyectil de alma de tungsteno que contaba con una velocidad inicial de 1.060 m/seg y un peso de 925 gr, pudiendo penetrar un blindaje de 58mm a 500m, sin embargo al ser mas liviano, mas alla de su alcance optimo, su capacidad de penetracion disminuia, por lo que las tripulaciones de los Panzer preferian usar el Pzgr 39. En el papel de proyectil HE (alto explosivo) para uso contra blancos blandos y tropas, se uso el 5cm Sprengranate 38 con un peso de 1.82 kg contando con una velocidad inicial de 550 m/sec.

Diagrama esquematico del cañon 5cm KwL 39El cañon 5cm KwK L/42 fue introducido a partir de la version Ausf G por el reemplazo del 3.7 cm con mantelete interno por el 5 cm KwL L/42 con mantelete externo. La torreta con un diametro de 1.524 m era mas que adecuada para acomodar la nueva arma y absorber el retroceso del mismo. Muchos de los modelos Ausf E y F recibieron tambien el 5cm KwK L/42 al ser devueltos a fabrica para su reparacion y mejoramiento. A finales de 1941, el 3.7 cm ya no se encontraba instalado en los tanques ubicados en los frentes de batalla, aunque se mantuvo en el inventario del Ejercito aleman hasta finales de Septiembre de 1944, en las escuelas de entrenamiento. 

Los Panzerkampfwagen III equipados con el 5cm KwK L/42 contaban con un inventario de 99 proyectiles; el cañon estaba equipado con una recamara de tipo vertical y el dispositivo de disparo era electrico. El artillero estaba equipado con un visor telecopico del tipo Turmzielfernrohr 5aver 1 con una amplificacion de 2.4 y un campo de vision de 25º y calibrado para alcances superiores a los 2.000 m. La adecuacion de este no duro mucho dentro del parque de las divsiones Panzer a partir de los inicios de la Campaña en Rusia donde los alemanes fueron sorprendidos con la existencia del T34 equipado con un cañon de alta velocidad de 76mm. 

5m KwK L/60
Con su cañon de 76mm, el T34 era un formidable oponente para el PzKpfw III, el cual solo podia inflingirle daño disparandole en los lados o con un tiro de buena suerte en la parte frontal. La aparicion de este volvio obsoleto todo el parque de carros de combate alemanes, obligandolos a tomar medidas desesperadas para hacerle frente. Una vez mas la fabrica Rheinmettal-Borsig se convirtio en la solucion, pues desde mediados de 1936 estaba trabajando en el desarrollo de un cañon L/60, el cual al contar con un anima mas larga imprimia una mayor velocidad inicial al proyectil usado en el L/42, permitiendo usar cargas impulsoras mayores. Debido a que las dimensiones de L/60 eran muy poco diferentes al L/42, el mismo pudo ser usado en la misma torreta con algunas pequeñas modificaciones en el mecanismo de retroceso. 

Disparando el mismo proyectil Pzgr 39, el 5cm KwK 39 L/60 contaba con una velocidad inicial de 835m/seg pudiendo penetrar 59mm de blindaje a 500m o 48mm a 1.000m. En la epoca que existia disponibilidad del AP40, estaba le imprimia una velocidad de 1.100 m/seg con una penetracin de 72mm a 500m. El 5cm KwK 39 L/60 estaba tambien en capacidad de usar un proyectil antitanque o de demolicion, este era el Stielgranate 42 estabilizado, de corto alcance y de tiro directo, su peso era de 13.5 kgs con una velocidad inicial de 180 m/seg pudiendo penetrar 180mm de blindaje. Este proyectil fue usado en pocas ocasiones. Los primeros PzKpfw III en recibir esta arma fueron los Ausf J, reduciendose la capacidad de transporte de proyectiles a 84 por carro. En los modelos Ausf L y M con la aliminacion de las compuertas de escape laterales del casco, la capacidad de almacenamiento se aumento a 92 proyectiles. 
Panzerkamfwagen III Ausf MEn la version antitanque para la tropas el 5cm Pak 38 era disparado mediante el sistema de percusion, mientras la version para carros de combate era de tipo electrico, siendo esta la unica diferencia en los tipos de proyectiles usados. El artillero contaba con un visor del tipo TZF5b telescopico con una amplificacion de 2.4, angulo de vision de 25ª con calibarcion para distancias superiores a 3.000 m. El 5cm KwK 39 L/60 era un cañon de 3m de longitud con un peso aproximado de 425 kgs sin su instalacion, esto hizo que solo fueran necesarios pequeños cambios con el fin de compensar el peso extra del arma. Su rata de fuego maxima era de 15 ppm. 

7.5cm KwK L/24
El ultimo modelo de la version del PzKpfw fue el Ausf N, este iba equipado con un cañon 7.5cm KwK L/24 de barril corto destinado a apoyo cercano; era fabricado por Krupp y fue desarrollado para equipar a los PzKpfw IV y StuG o cañones de asalto. El 7.5cm KwK L/24 disparaba un proyectil de 490kgs. Su papel principal era de apoyo cercano pues por su baja velocidad inicial era mas efectivo disparando proyectiles HE que municion antitanque. En teoria en un PzKpfw la mezcla de proyectiles era de 65% HE, 25% AP y 10% de humo, aunque la cantidad a transportar se determinaba de ser posible de acuerdo con la mision. El PzKpfw III Ausf N portaba un total de 64 proyectiles de 75 mm. 

Se desarrollaron varios modelos de proyectiles antitanque para el 7.5cm KwK L/24, uno de ellos fue el 7.5cm KanoneGranateror-Panzer, este proyectil de contruido en acero pesado, era disparado a una velocidad de 385m/seg con un peso de 6.8kgs, esto le daba un poder de penetracion de 39mm a 500m. Posteriormente se desarrollo un tipo de proyectil con ojiva conica que al hacer impacto proyectaba su carga explosiva dentro del objetivo, sin embargo en la practica los resultados no fueron tan exitosos pues la onda explosiva afectaba el fecto final buscado con este tipo. Este proyectil era el 7.5cm GranatePatrone 38 H1/C con un peso de 4.8kgs y una velocidad de 450 m/seg podia penetrar 90mm de blindaje a cualquier distancia normal de combate.
Panzerkampfwagen III Ausf G del Afrika Korps, 1941El proyectil HE (alto explosico) usado normalmente era el 7.5cm Granate 34 con un alcance teorica maximo de 6.500m, peso de 5.74 kgs y velocidad inicial de 420 m/seg. Instalado en el Ausf N, el KwK L/42 tenia un angulo de elevacion de +20º a -10ª y una rata maxima d fuego de 15 ppm. El artillero contaba con un visor telescopico TZF 5b calibrado para alcances mayores a 2.000m para tiro directo y alcances de 6.500m para tiro indirecto.

AMETRALLADORA
Todas las versiones de PzKpfw III estaban equipadas con la ametralladora modelo 7.92mm Maschinengewehr 34 (7.92mm MG34), era fabricada por Mauser-Werke AG en Obendorf-am-Neckar y en Berlin y otros centros de produccion. La MG34 era una ametralladora enfriada por aire y concebida como un arma multiproposito, usada tambien extensamente por el Ejercito aleman en sus secciones de asalto como ametralladora ligera y pesada segun el soporte que se usara. Los primeros modelos del PzKpfw III estaban equipados con dos MG34 una a cada lado del cañon y otra en la superestructura. Con la introduccion del cañon de 5cm se dejo una sola al lado derecho del cañon. La MG34 contaba con una rata de fuego de 900 ppm*. La ametralladora coaxial al cañon era disparada por el artillero mediante un cable de control y la accionada por el radioperador era de accionamiento manual.

El numero de proyectiles en cada carro dependia de la version, en los modelos Ausf A hasta Ausf E era de 4.500 proyectiles en sacos de 150 cada uno; en las versiones Ausf F, G y j se redujo a 2.700, en la version Ausf L era de 4.950 y en la M de 3.750. En la version Ausf N podia ser de 3.450 a 3.750 dependiendo de cual version hubiera sido tomada como base para la conversion a Ausf N. 

En cada uno de los PzKpfw III se contaba ademas con una subametralladora de 9mm para defensa cercana, usualmente la 9mm Maschinenpistole 39 o 40 con 192 proyectiles en sesi magazines de 32 proyectiles cada uno. Seis granadas de humo de 90mm instaladas alrededor de la torreta de acuerdo con el modelo y una pistola de señales de 27mm.

*PPM = proyectiles por minuto


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