The German Armed Forces  1657-1945
Panzerkampfwagen II

HISTORIA
El PanzerKampfwagen* (carro blindado de combate) II fue creado como un equipo de transicion para las divisiones blindadas o divisiones Panzer , mientras se desarrollaban los modelos PzKpfw III y IV, su armamento principal era un cañon de 20mm, adecuado para las necesidades de 1934, cuando fue ordenado como "LaS 100". Despues de que varios prototipos fueron evaluados, se escogio el presentado por MAN (Maschinen-Fabrik Augsburg-Nürburg), siendo su diseño identico al PzKpfw I, previendose el desarrollo inicial de cuatro modelos Ausf a1, a2, a3 y b. Los tres modelos iniciales estaban movidos por un motor Maybach de seis cilindros HL 57 que desarrollaba 130 hp a 2.600rpm. El modelo b era impulsado por motor Hl 62 con 140 hp de potencia. 

En 1937 aparecio el modelo Ausf C y entonces se decidio aumentar la produccion uniendose a la misma Henschel, Famo, MIAG y Wegman. 
Historia
Caracteristicas Mecanicas
Carro de Reconocimiento Luchs
Panzerkampfwagen II Ausf a1/a2/a3 Sd Kfz 121
Panzerkampfwagen II Ausf b Sd Kfz 121
Panzerkampwagen II Ausf c, A,B,C Sd Kfz 121
Panzerkampfwagen II Ausf D y E Sd Kfz 121
Panzer Kampfwagen II Ausf F Sd Kfz 121
Panzerkampfwagen II Flamm Ausf A Sd Kfz 122
Panzerkampwagen II Ausf G
Panzerkampwagen II Ausf J
Caracteristicas Tecnicas
En 1938 se requirio a la Daimler-Benz para producir un Schnellkampfwagen (vehiculo rapido de combate) para equipar las divisiones Ligeras; esto se consiguio  instalando un sistema de suspension constituido por barras de torsion que manejaban cuatro grandes ruedas tipo Christie, con ello el vehiculo podia alcanzar velocidades de hasta 55kph. Para 1939 las unidades Panzer del Ejercito  aleman contaban con 1.266 PzKpfw, habiendo cesado la produccion, siendo construidos solo 15 en 1939 y nueve en 1940. Sin embargo la decision de Hitler de doblar el numero de Divisiones Panzer en 1940, reanudo la produccion, siendo desarrollado el modelo Ausf F, con un mejor blindaje, siguieron los modelos Ausf G y J, cesando la produccion a principios de 1944. 

Caracteristicas Mecanicas
Este vehiculo contaba con un caja de transmision de seis velocidades hacia adelante; y de instrumentos en el panel de conduccion se encontraban un espidometro, un contador de revoluciones, un indicador de temperatura de agua y uno para la presion del aceite. Para el sistema de punteria del cañon se utilizaron dos tipos de visores: uno abierto graduado de 200 a 800 mts con marca a los 200mts y uno telescopico tipo TZF 4/38 con un zoom de 2.5 y un campo de 25 grados, graduado de 0 a 1200 mts y marca de 200 mts. Para la comunicacion iba equipado con dos receptores y un transmisor y una antena aerea; la comunicacion interna entre el  comandante y el conductor se hacia por medio de un tubo de voz. 

Carro de Reconocimiento Luchs
En 1938 se desarrollo una version de reconocimiento que fue conocida como Panzerspahwagen II Ausf L "Luchs", equipado con un cañon de 20mm KwK 38, estaba impulsado por un motor Maybach Hl 66P de 180hp, alcanzando una velocidad maxima de 60kph; los primeros 100 iban armados con el cañon de 20mm, mientras a los 31 finales de produccion se les instalo el cañon 50mm L/60 de los PzKpfw III y IV. Tecnicamente era conocido como un vehiculo blindado de reconocimiento y fue usado exclusivamente por los batallones de reconocimiento de la Wehrmacht. Se previo el desarrollo de una version armada con cañon de 50mm y una ametralladora coaxial MG42, pero fue cancelada cuando se inicio la produccion del Puma, vehiculo armado de ocho ruedas, esta version era denominada Leopardo.

Panzerkampfwagen II Ausf a1/a2/a3 Sd Kfz 121
Originalmente se le conocio con el complemento para el Panzer I; proveyendolo con un arma capaz de disparar proyectiles de alto explosivo y perforantes.  En Julio de 1934 de ordeno por parte del Departamento de contrucciones del Ejercito y el Octubre de 1935 se entrego el primer prototipo. Debido a la negacion del Tratado de Versalles por Alemania, se inicio un desarrollo acelerado y para ello se ordenaron 21 vehiculos de preserie. El Panzer II se empezo a entregar a las unidades Panzer en la primavera de 1936. Inicialmente fue asignado a los comandantes de Compañia y posteriormente paso a conformar unidades completas, destinadas a los encuentros con tanques enemigos. Inicialmente en la Invasion de Polonia participo como unidades de ataque, posteriormente durante la campaña de Francia se lo destino a funciones de reconocimiento. Durante el inicio de la Invasion de Rusia, cada Regimiento, Compañia y destacamento Panzer contaba con una unidad de Panzer II asignada en labores de exploracion. En 1942 se lo asigna a las unidades de retaguardia y en 1943 se lo retira del servicio en las unidades principales , quedando relegado hasta el final de la guerra a los frentes secundarios.

Panzerkampfwagen II Ausf b Sd Kfz 121
El Ausf B fue el segundo modelo de serie del Pz Kpfw II. En el se realizaron una serie de modificaciones a fin de mejorar el desempeño; entre ellos  el sistema de conduccion, la transmision y se lo doto de un motor mas grande. El sistema de ventilacion y enfriamiento del motor fueron mejorados y un nuevo sistema de exhosto le fue instalado. Fue utilizado en las mismas condiciones del Ausf a. 

Panzerkampwagen II Ausf c, A,B,C Sd Kfz 121
Este fue el modelo final en el desarrollo del PzKpfw II, contaba con el mismo blindaje de 13mm del Ausf a. El modelo Ausf A fue el primero en la serie de produccion construyendose hasta Julio de 1937; el Ausf B fue producido hasta Diciembre de 1937 y el Ausf C desde Junio de 1938. En este modelo se cambiaron las seis pequeñas ruedas del Ausf a, por cinco independientes de gran diametro y los rodillos de retorno se aumentaron a cuatro. El sistema de refrigeracion y ventilacion del motor fue mejorado. Ademas se doto a las versiones A, B y C de una mejora en el sistema de transmision. Durante la campaña de Polonia se vio que las armas antitanques del ejercito polaco facilmente penetraban el blindaje, por ello en Mayo de 1940 se añadieron placas de 20mm en la parte de la torreta, superestructura y frente del casco. Asi mismo se detecto una insuficiencia en el sistema de vision, por lo que a partir de Octubre de 1940 fue dotado con ocho periscopios para el comandante. 

Panzerkampfwagen II Ausf D y E Sd Kfz 121
Esta version se desarrollo con el fin de dotar a las unidades de caballeria ligera de un vehiculo para reconocimiento con una velocidad maxima de 55 km/h. La totalidad del casco, superestructura y la suspension fueron totalmente rediseñados a partir de la serie del Pz Kpfw II, conservando solamente la torreta. Este modelo fue el primero en utilizar barra de torsion en su sistema de suspension; contaba con cuatro grandes ruedas con doble seccion de caucho, que ademas servian para impulsar las cadenas, habiendose eliminado  los rodillos de retorno. Fue utilizado en sus versiones Ausf D y E en los destacamentos de tanques de las Divisiones Ligeras. Su primeras acciones fueron en Polonia. En Marzo de 1940, las unidades existentes fueron transformadas en tanques lanzallamas.

Durante los preparativos de la Operacion Leon Marino,  "Invasion de Inglaterra", Hitler decidio conformar un batallon de tanques anfibios equipado con PzKpfw II, este iria equipado con unos tanques de flotacion e impulsado por una helice movida por el motor del tanque. La torreta estaria aislada del agua por un anillo de flotacion, esta version se denomino Schwimmpanzer II. 

Panzer Kampfwagen II Ausf F Sd Kfz 121
El Ausf F fue el modelo final del Pz Kpfw II, debia entrar en produccion a mediados de 1940 pero problemas en el diseño retrasaron su puesta en servicio hasta Marzo de 1941. A principios de 1942 se decidio instalar en el chasis del Pz Kpfw II el cañon Pak40 de 7.5cm, especificandose que la mitad de la produccion de esta serie deberia llevar este cañon. A finales de 1942 FAMO produjo las ultimas quince unidades de Ausf F. Dentro de las mejoras adoptadas en el Ausf F estaba la construccion del frente del casco con una placa de 35mm; el frente de la superestructura fue rediseñado como una placa plana de 30mm que se extendia a lo ancho del casco y se instalo un visor de aluminio al lado derecho del puesto del conductor. El espesor del blindaje en la parte frontal de la torreta y el mantelete del cañon fue incrementado a 30mm; instalando el sistema de ocho periscopios para la cupula del comandante como una opcion standard en esta serie de produccion. 

Panzerkampfwagen II Flamm Ausf A Sd  Kfz 122
A principios de 1939, la oficina de pedidos de la Whermacht, solicito el diseño y desarrollo de un tanque que portara un sistema lanzallamas, destinado  al ataque de sistemas de bunkers y posiciones fortificadas del enemigo. El 21 de Enero de 1939 se coloco una orden para iniciar la produccion de 90 unidades construidas con base en el chasis del Pz Kpfw II Ausf D y E. En Febrero de 1941 se entregaron las tres ultimas  unidades; colocandose una segunda orden a principios de Agosto de 1941, habiendose entregado 65 unidades para Marzo de 1942, cuando ceso la produccion. Para el  desarrollo de este modelo se sustituyo la torreta del Pz Kpfw Ausf D, por una pequeña torreta en donde estaba instalada una MG34, dos unidades lanzallamas fueron instaladas en las esquinas de la misma y alimentados desde depositos internos., estos cañones lanzallamas podian girar 180º y contaba con depositos que le permitian disparar 80 veces en lapsos de 2 a 3 segundos, el alcance de la llama era de 35 mts. 

El Pz Kpfw II(Fl) entro en servicio en Junio de 1941 en Rusia, conformando batallones entrenados para prestar apoyo directo, sin embargo debido a su escaso blindaje y la alta explosividad del combustible para los lanzallama, se presentaron graves bajas dentro de estas unidades. Ello condujo a una reorganizacion de estos batallones como unidades Panzer normales a principios de 1942 y los vehiculos fueron devueltos a fabrica a fin de instalarles el cañon Pak de 7.62mm capturado a los rusos. 

Panzerkampwagen II Ausf G
El VK 901 fue un desarrollo posterior del Pz Kpfw II, el principal objetivo en su diseño era obtener un incremento en su velocidad. La orden inicial fue colocada en Junio 18 de 1938, encargando a MAN del chasis y  a Daimler-Benz para el desarrollo de la superestructura y la torreta. La orden inicial preveia una serie de 75 unidades con inicio en Octubre de 1940, el prototipo del chasis fue terminado a finales de 1939, pero a raiz de una gran de modificaciones realizadas la produccion se fue retrasando, y de la orden total solo se entregaron 12 unidades. Este diseño contaba con una supension totalmente rediseñada con cinco pares de ruedas translapadas y barras de torsion. La torreta estaba instalada de manera centrada y la vision del comandante esta suplida por un sistema de periscopios en la cupula y un visor en el cañon. No se sabe que se halla empleado en unidades de combate; 27 de las torretas fueron empleadas en montajes fijos de emplazamientos fortificados.

Panzerkampwagen II Ausf J
El modelo VK1601 se desarrollo como una serie dentro del Pz Kpfw II contando con el maximo de blindaje permisible sin aumentar el peso original. La orden inicial para la serie 0 se coloco en Diciembre 22 de 1939; el desarrollo del chasis le fue entregado a MAN y la torreta a Daimler-Benz. El primer protipo fue terminado en Junio de 1940 y la produccion se inicio en Diciembre de ese año. Debido a diversos retrasos sufridos durante el tiempo de produccion, solo se entregaron 22 unidades del pedido inicial. Contaba con un sistema de traccion y suspension parecido al modelo VK901, pero mas fuerte a fin de poder soportar el peso adicional. El casco y la superestructura estaban construidos como una solo pieza, el acceso para el conductor y el radio operador consistia el puertas circulares a los lados del casco. El acceso del comandante se hacia a traves de una puerta en la cupula y esta estaba equipada con periscopios para la vision. Siete unidades de este modelo fueron entregados a la 12ª Panzerdivision, utilizandolos en el frente del Este en 1943.inicio
 


 
Panzerkampfwagen II Ausf C del DAK, 21° Division Panzer en el Norte de Africa
PzKpfw II Ausf C de la 4° Division Panzer
Panzerkampfwagen II armado con cañon de 20mm KwK 30
Pz Beob Wg vehiculo de observacion de artilleria
PzKpfw II con la nueva cupula instalada en los Ausf A, B y C
PzBeof Wg (vehiculo de observacion de artilleria)
Prototipo de exportacion de Krupp del PzKpfw II
PanzerKampfwagen II Ausf F Sd Kfz 121
PzKpfw II Ausf A de la 7° Division Panzer, en Rusia, 1941.
PzKpfw II Ausf F del mando de Regimiento de un batallon de reconocimiento, capturado en el Norte de Africa.
Carro de combate "Lynx" capturado en Normandia
Diagrama esquematico del Panzer Kampfwagen II Ausf F Sd Kfz 121
PzKpfw II, Ausf F, de la 15° Division Panzer, DAK, Norte de Africa, 1942.

 

DIVISION PANZER DEL DAK 1941
Durante el periodo iniciado a partir de marzo de 1941 a Mayo de 1943, las Fuerzas del Eje compuestas por divisiones alemanes e italianas y sus contrapartes britanicas y americanas tuvieron duros encuentros en las arenas del Norte de Africa. La 5° Division Ligera Panzer [llegada a Tripoli en Marzo de 1941] contaba con un solo regimiento Panzer, que contaba con dos batallones, organizados de acuerdo a la figura anexa, donde se muestra la composicion del 8° Batallon de la 21° Division Panzer.
 

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Composicion de una Division Panzer, Africa del Norte, 1941

 
5° Regimiento Panzer
1° Batallon con cuatro compañias 1a - 4a
2° Batallon con cuatro compañias 5° - 8°
En Agosto 1 de 1941, la division fue reforzada con un batallon de infanteria mecanizada y dos compañias equipadas con PzKpfw Ii, a partir de esta reorganizacion la division tomo el nombre de 21° Division Panzer. La 15° Division Panzer [llegada a Tripoli en Mayo de 1941] contaba tambien con un solo regimiento compuesto por dos batallones y cuatro compañias por batallon. En Septiembre de 1941, el regimiento fue reforzado con PzKpfw II Ausf F y G. La 10° Division Panzer [llegada a Tunez en Diciembre de 1942] contaba con un regimiento con dos batallones y cuatro compañias en cada batallon.

NOTA:
Panzer = blindado
Wagen = carro
Kampf = guerra o combate
Schnell = rapido


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