The German Armed Forces  1657-1945
Panzerkampfwagen II [Flamm] Sd Kfz 122

Los primeros experimentos para la instalación de un proyector lanzallamas en un carro de combate alemán fueron realizados por las tropas destacadas en ayuda del General Franco durante la participación alemana en la Guerra Civil Española, debido a la inconformidad de los tripulantes de los PzKpfw I con el desempeño de sus tanques equipado solo con ametralladoras, pensando que un lanzallamas era un arma mas efectiva contra la infantería, los datos que se conocen pertenecen a un reporte del Mando General Alemán en la Guerra Civil con fecha de Marzo de 1939. Basados en las experiencias del 6° Regimiento Panzer y los éxitos italianos con el C.V. 33, integrantes del 5° Regimiento Panzer en el Norte de África instalaron un proyector sobre un PzKpfw I siendo usado en los combates alrededor del perímetro de Tobruk.
TIPO
Tanque lanzallamas
DIMENSIONES
Longitud 4.90m
Ancho 2.40m
Altura 1.85m
Peso en combate 12 toneladas
PRESTACIONES
Velocidad máxima 55km/h
Velocidad campo a través 20km/h
Autonomía 250km en carretera
Autonomía 125km campo a través
Presión sobre el terreno 0.85 kg/cm2
Razón potencia/peso 11.7hp/tonelada
Panzerflammwagen SdKfz 122
El primer vehículo diseñado específicamente como blindado lanzallamas [flammpanzer] fue conocido como Panzerflammwagen SdKfz 122  o Panzerkampfwagen [F] SdKfz 122 , siendo denominado posteriormente como Panzerkampfwagen II [Flamm] SdKfz 122. En respuesta a una propuesta del Departamento de Ordenes del Ejercito, el mismo recibió autorización en Enero 21 de 1939 de la oficina del Inspectorado 6° para diseñar y desarrollar una serie experimental de tanque lanzallamas, la oficina del Ejercito emitió una especificación de diseño y contrato a MAN de Nurnberg para el diseño del chasis y Daimler-Benz de Berlín para la torreta y la superestructura. 

El resultado fue un carro equipado con dos lanzallamas, estos proyectores tenían un campo de giro de 180°, con un tanque de 160lts para cada uno, lo cual le daba capacidad para la proyección de 80 llamas de 2 a 3 segundos de duración, cuatro cilindros llenos con nitrógeno comprimido era usados como propulsante de la mezcla y se usaba acetileno comprimido para el encendido.
Panzerflammwagen II (F)El carro contaba con una ametralladora MG  en la torreta instalada en un montaje de bola, equipada con un visor KZF2 con un rango de 200m, 1800 proyectiles en 12 bolsas con 150 cada una. La tripulación estaba compuesta por  3 hombres [comandante, radioperador y conductor], el comandante estaba encargado de los proyectores y la ametralladora y el radioperador actuaba como un segundo encargado de los proyectores. El chasis La.S.138 diseñado por MAN para el PzKpfw II Ausf D fue elegido para el carro lanzallamas, estaba impulsado por un motor Maybach HL 62 de seis cilindros, enfriado por agua, 6.2lts de capacidad con una potencia de 140hp a 2.600rpm. La transmisión era una Maybach SRG 14  y el sistema de suspensión estaba equipado con barras de torsión para las cuatro grandes ruedas de cada lado.

PRODUCCION
La producción se inicio en Abril de 1939, hasta Agosto del mismo año, 46 chasises de La.S.138 fueron destinados a la instalación del equipo lanzallamas, el carro de pruebas [Versuchsfahrzeug] con una superestructura de acero blando fue terminado en Julio de 1939 y el ensamblaje final con superestructura y torreta comenzó en Wegmann & Co, en Kassel, en Enero de 1940. En Marzo de 1940,  43 PzKpfw II Ausf D fue reintegrados a fabrica para su conversión a lanzallamas; por una orden de Marzo 8 de 1940, 10 PzKpfw II Ausf D de la 7° División Panzer y 20 de la 8° fueron devueltos al deposito de Magdeburgo. Después de realizadas las pruebas iniciales y los reportes satisfactorios de empleo en combate, se emitieron las ordenes para la producción de una segunda serie.

En Marzo 8 de 1940 le fue asignado a MAN un contrato adicional para la producción de 150 chasises de  La.S.138 y superestructuras, estos debían ser entregados a una razón de 30 por mes hasta finales de 1941, en el transcurso de 1941 se decidió que solo 90 serian terminados como Flammpanzer y el resto como PzKpfw II Ausf D normales, el 20 de Diciembre de 1941, el Waffenamt fue informado de la decisión de usar los chasises de esta 2da serie para cañones antitanque autopropulsados, cesando la producción en Marzo de 1942 tras la entrega de 62 PzKpfw II [F] Ausf B, siendo usados los 150 para el montaje de un cañón 7.62 cm Pak 36.

ORGANIZACION
En Marzo 1 de 1940 se emitieron las ordenes para la creación del primer Batallón de carros lanzallamas como 100° Batallón Panzer [F] en la Escuela de Tropas Panzer [Panzertruppen] en Wunsdorf con la siguiente organización:
 
 

Mando Batallón Panzer [F]
Batallón de mando
K.St.N.1110
Febrero  28/1940
Compañía de mando [F]
Compañía de mando
K.St.N.5
Febrero 28/1940
Batallón Panzer [reserva]
 
K.St.N.1179
Febrero 28/1940
 Compañías Panzer [F]
Compañía lanzallamas
K.St.N.1177
Febrero 28/1940
Columna de suministros
 
K.St.N.1188
Febrero 28/1940
Pelotón de mantenimiento
 
K.St.N.1185
Octubre 1/1937

En la orden inicial se especifico que la unidad debería ser entrenada y estar lista para el combate en Julio de 1940. El cuartel general del 100° Batallón Panzer [F] fue establecido oficialmente en Marzo 5 de 1940 seguido por las tres compañías en Marzo 21 de 1940; el cuartel general del 101° Batallón Panzer [F] fue establecido en Mayo 4 de 1940; solamente 16 PzKpfw II [F] estaban disponibles en Junio 19 de 1940. Cada una de las Compañías Panzer [F], organizadas de acuerdo a la orden K.St.N.1177 de Febrero 1 de 1941 consistía en: una compañía de mando con dos PzKpfw II SdKfz 121 cañón 2 cm, tres pelotones de PzKpfw II [F] cada uno con cuatro carros y un pelotón de armas con cinco PzKpfw II SdKfz 121.

TACTICAS
El manual de operaciones y empleo de los batallones lanzallamas de Septiembre 1 de 1940 estableció la doctrina táctica básica y describía sus capacidades de combate en los siguientes términos: "los Flammpanzerwagen son armas de combate cercano para las Panzertruppen; deben ser utilizados en la destrucción del enemigo, donde los resultados con otro tipo de armas no puedan ser conseguidos, este tipo de carros ejercen un fuerte elemento de desmoralización en las tropas enemigas. Los carros lanzallamas deben ser empleados para destruir blancos combustibles  y tropas en rangos de 30m. El ataque con este tipo de armas es especialmente efectivo contra fortificaciones, búnkers, edificios y bosques. Para lograr un efecto máximo, el batallón deben ser empleado en su totalidad en un frente no mayor a 850m, solo cuando el terreno no lo permita, se deben emplear las compañías independientes. El batallón de carros lanzallamas no debe ser empleado solo en combate, debe estar asignado a una División Panzer y solo en casos excepcionales a una División de Infantería.". [traducción libre del original] 

OPERACIONAL
El 100° Batallón Panzer [F] fue asignado a la 18° División Panzer bajo el mando del XLVII Cuerpo Panzer en los inicios de la Operación Barbarroja, Junio 22 de 1941, con 24 PzKpfw II, 42 PzKpfw II [F], 5 PzKPfw III [5cm] y un PzBefWg [SdKfz 267]. El 5 de Noviembre de 1941, el 100° Batallón [F] fue retirado del frente con el fin de ser reconstruido, volviendo a la 18° División Panzer solo con sus carros lanzallamas. En Diciembre 22 de 1941 retorno a Alemania y fue convertido en un batallón equipado con tanques normales, de tres compañías y denominado como I.Batallon/100° Regimiento Panzer; en Febrero 5 de 1942 fue denominado Batallón Panzer "Grossdeutschland" y reorganizado con tres compañías medias, cada una con 10 PzKpfw IV y formando parte de la División "Grossdeutschland" retorno a Rusia para la ofensiva de verano de 1942.

En los primeros días de la Operación Barbarroja, el 101° Batallón Panzer [F] fue asignado al 3° Panzergruppe con una dotación inicial de 25 PzKpfw II, 42 PzKpfw II [F], 5 PzKpfw III [5 cm] y un PzBefWg SdKfz 267. El 10 de Diciembre de 1941 el 101° fue devuelto a su base en Alemania y disuelto; sus tres compañías fueron utilizadas para la creación del 24° Regimiento Panzer como parte de la 24° División Panzer, retornando al Frente del Este para la ofensiva de verano de 1942.


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