The German Armed Forces  1657-1945

Panzerkampfwagen III & Versiones

PanzerKampfwagen III
El punto de arranque en el diseño de cualquier  tanque de batalla, es el cañon;  por ello los oficiales alemanes asignados a la armas blindadas solicitaron que el nuevo carro de combate fuera provisto con un cañon de 50mm,  sin embargo la oficina de armamento del Reich,  se opuso inicialmente pues para la epoca se contaba con gran cantidad de piezas de 37mmm antitanques, por ello a la final se llego al compromiso de dotarlo con un cañon de 37mm pero construir la torreta de tal manera que cuando hubiera la disponibilidad del cañon de 50mm fuera posible instalarlo sin mayores inconvenientes. 
PANZERKAMPFWAGEN Ausf A
PANZERKAMPFWAGEN Ausf B
PANZERKAMPFWAGEN Ausf C
PANZERKAMPFWAGEN Ausf D
PANZERKAMPFWAGEN Ausf E
PANZERKAMPFWAGEN Ausf F
PANZERKAMPFWAGEN Ausf G
PANZERKAMPFWAGEN Ausf H
PANZERKAMPFWAGEN Ausf J
PANZERKAMPFWAGEN Ausf L
PANZERKAMPFWAGEN Ausf M
PANZERKAMPFWAGEN Ausf N
PANZERKAMPFWAGEN III Flamme
PANZERKAMPFWAGEN III version sumergible
CARACTERISTICAS TECNICAS Panzer A,B,C,D
CARACTERISTICAS TECNICAS Panzer E
CARACTERISTICAS TECNICAS Panzer F
CARACTERISTICAS TECNICAS Panzer G
CARACTERISTICAS TECNICAS Panzer H
CARACTERISTICAS TECNICAS Panzer J
CARACTERISTICAS TECNICAS Panzer L,M,N,Flamme
IMAGENES PANZERKAMPFWAGEN III
CAÑON DEL PANZERKAMPFWAGEN III
Una vez definido este punto, el siguiente paso era que el peso del carro no fuera superior a 24 toneladas, capacidad maxima que podia soportar el sistema de puentes de Alemania. La tripulacion quedo repartida con el comandante en el centro del tanque para poder acceder a la cupula,  el conductor  y  el operador de radio en la parte delantera, estando el  artillero a la izquierda del comandante y el cargador  a la derecha. En 1935 el Ministerio de Armamento del Reich solicito el desarrollo de un vehiculo en la clase de 15 toneladas, totalmente movido por orugas. Originalmente este fue conocido como el Vehiculo de Prueba No 619, entrando en produccion en 1937, a principios de Mayo de ese año ya existian 5 unidades. 

PANZERKAMPFWAGEN Ausf A
El Ausf A aparecio en 1936,  contaba con un cañon de 37mm L/45 instalado en la torreta, con dos ametralladoras de 7.92mm en instalacion coaxial y una tercera en la superestructura que era manejada por el radioperador. Contaba con una tripulacion de cinco hombres: comandante, artillero,  cargador, conductor y radioperador. Estaba impulsado por un motor de 250hp 12 cilindros en V a gasolina Maybach modelo 108TR y una caja de transmision de cinco velocidades hacia delante y una reversa.  La supension estaba conformada por cinco ruedas, una de traccion delantera y otra trasera,  mas dos pequeñas de retorno. El blindaje era de 15mm  adecuado a armas de pequeño calibre. En la primavera de 1937 se entregaron los primeros Ausf A a los regimientos Panzer, sin embargo para finales de 1940 todos habian sido retirados del servicio debido a su blindaje deficiente y problemas en la suspension. 

PANZERKAMPFWAGEN Ausf B
El Ausf B fue el segundo intento para producir un tanque en la clase de 15 toneladas,  solo se produjo un pequeño numero que se utilizo mas que todo para entrenamiento. El diseño de la suspension fue totalmente cambiado y se lo doto de ocho ruedas tractoras por lado y dos ruedas guias en los extremos, incrementando ademas el numero de ruedas de devolucion. La cupula fue rediseñada. El Ausf B fue entregado a las unidades Panzer en 1937, despues de la campaña de Polonia  fueron retirados del servicio por deficiencias en la supension y por el bajo blindaje. Su chasis fue utilizado para el cañon de asalto Sturmgeschutz Stug III

PANZERKAMPFWAGEN Ausf C
Esta tercera version del Pzkpfw fue utilizado mas que todo para pruebas del sistema de supension conservaba las mismas ocho ruedas del Ausf B,  las ruedas tractoras de los extremos quedaron mas inclinadas que en el modelo anterior a fin de mejorar la traccion.  El 20 de Enero de 1938 existian en el inventario de las Fuerzas Armadas alemanas un total de 23 Pzkpfw III,  este numero fue elevado a 42 a finales de Marzo de 1938.  El Ausf  C estuvo presente en accion el Polonia. Fue retirado de las unidades Panzer en Febrero de 1940 antes de iniciar la campaña contra Francia. 

PANZERKAMPFWAGEN Ausf D
Esta se constituyo en la cuarta version para el desarrollo de un vehiculo totalmente impulsado por orugas y mas que todo se destino al mejoramiento del sistema de suspension. Se conservo la disposicion de ocho ruedas tractoras por lado, inclinando mas los sistemas de apoyo del primer y ultimo par de las ruedas de rodamiento. Este ademas fue el ultimo modelo en contar con un blindaje de 15mm,  en el fue introducido un nuevo diseño de cupula, aumentando el blindaje a 30mm y se lo doto de un sistema de vision con 5 ventanillas. La parte delantera y trasera del casco fueron rediseñadas a fin de incrementar la efectividad del blindaje. En 1938 se pedia contar con tres Pzkpfw III por cada compañia ligera de tanques , esto llevaria a que cada regimiento contara con seis PzkpfwIII y cada division con doce. Despues de la Campaña de Polonia  fue retirado del servicio, siendo utilizado por el Batallon Panzer 40 en Noruega  en Abril de 1940.

PANZERKAMPFWAGEN Ausf E
El tipo Ausf E aparecio en 1939, fue el primero de este modelo en ser producido en cantidad, el diseño basico quedo casi sin alteraciones, gracias al desarrollo de un nuevo sistema de supension y barras de torsion, esto permitio incrementar el blindaje y como consecuencia el peso sufrio aumento. El casco fue construido de una sola placa; se instalaron puertas de escape a los dos lados de la torreta y una mirilla para el radio operador. Con el fin de conservar las prestaciones de velocidad se le instalo un motor Maybach HL120TR y una nueva caja de transmision. Inicialmente todos los Ausf E salieron de fabrica equipados con el cañon de 37mm KwK L/46.5, posteriormente a partir de Agosto de 1940 y  hasta 1942 se le instalo a algunos el KwK L/42 de 50mm en un mantelete externo. Asi mismo se ordeno incrementar el blindaje hasta 30mm por medio de la colocacion de una placa adicional en la parte delantera de la torreta y la parte anterior y posterior de la superestructura. En Septiembre de 1939 existian 98 Pzk III Ausf E en el inventario de las Divisiones panzer, el Ausf E estuvo en servicio hasta 1943, ademas de que varios fueron convertidos a vehiculos de observacion Pz Beob Wg. 

PANZERKAMPFWAGEN Ausf F
Basicamente el Ausf F era el mismo Ausf E, en realidad este modelo fue el producto de una orden de produccion masiva de un tanque de batalla;  en Enero de 1939 se ordenaron 250 unidades. El unico cambio basico estaba en el sistema de encendido. La mayoria fueron entregados de fabrica con el cañon de 37mm Kwk L/46.5,  posteriormente 100 unidades fueron equipadas con el 50mm KwK L/42 en un mantelete externo. Ademas se le añadieron placas de 30mm en la torreta y superestructura a fin de incrementar el blindaje. En 1939 y 1940 se fueron incorporando los Ausf F a las unidades Panzer a medida que iban siendo entregados.  Para Mayo 10 de 1940 en la Campaña de  Francia existian 348 Pzkpfw III Ausf F en el inventario de las Panzervision, con algunos Ausf E y Ausf G conformando siete divisiones. El ultimo Ausf F del cual se tiene noticia fue visto en accion en Junio de 1944 con la Panzerdivision 116ª. Existe uno de ellos en en Museo Patton de Fort Knox, Kentucky.

PANZERKAMPFWAGEN Ausf G
La version Ausf G aparecio en Octubre de 1940, presentaba solo pequeñas diferencias con el modelo anterior, pero contaba con una cupula mejorada para el comandante. Inicialmente se le instalo el cañon de 37mm  para posteriormente cambiarlo por el 50mm L/42. De este modelo se construyo una versio tropicalizada para combatir en el Norte de Africa dotandolo con radiadores mas grandes y un filtro de aire especvial para evitar la entrada de arena almotor. Las experiencias de Polonia y Francia habian demostrado que el PzKpfw III estaba pobremente blindado, por ello se adoptaron placas externas de blindaje, lo cual presento problemas al sobrecargar el motor e incrementar el peso masico por  tonelada del tanque. Inicialmente fue solicitada la construccion de 1.250 unidades, sin embargo posteriormente se redujo la misma a 800. La diferencia principal con los modelos anteriores fue la elevacion del blindaje a 30mm en la parte dealntera del casco y un nuevo visor para el conductor. A partir de Agosto de 1940 hasta 1942 se le hicieron mejoras en el blindaje y el cañon a los ejemplares iniciales de esta serie. Las series iniciales de Ausf G fueron usados para reemplazos en las unidades Panzer estacionadas en Francia. Para finales de 1944 todavia quedaban 54 ejemplares de Ausf G en el inventario de las Fuerzas alemanas.

PANZERKAMPFWAGEN Ausf H
Este modelo entro en servicio a finales de 1940 equipado con el cañon L/42 de 50mm, siendo el primero en que la torreta estaba especificamente diseñada para portar este cañon. El Ausf H contaba con una torreta rediseñada, siendo la parte trasera plana. El blindaje basico de 30mm fue aumentado por la colocacion de placas de 30mm en la parte delantera, trasera y la superestructura. Para esta epoca el blindaje de 30+30mm instalado era practicamente impentrable para cualquier cañon o arma antitanque existente, en rangos de combate. Para Junio de 1941 habian 17 Divisiones Panzer dentro de la Whermacht, destinadas a la Invasion de Rusia, entre ellas 960 Pz Kpfw III de los tipos E a J. 

PANZERKAMPFWAGEN Ausf J
El modelo Ausf J entro en servicio en 1941, dotado inicialmente con una coraza de 50mm en la parte delantera y trasera del casco. En el se instalo el cañon largo L/42 de 50mm.  Este fue utilizado para equipar  la 2° y 5° Division Panzer, ademas de regimientos panzer independientes, los cuales fueron enviados a Rusia en Septiembre de 1941. El resto de la produccion, que alcanzo las 1.549 unidades fue destinada a remplazar las perdidas de la campaña contra Rusia en su primer año,  asi como en el Norte de Africa.siendo posteriormenete reemplazado en las entregas finales por el L/60 de 50mm.  Esta version equipada con el modelo de cañon largo, fue entregada a los destacamentos creados a finales de 1942, para la 3°, 16°, 29° y 60° Division de Infanteria Motorizada y la 5° Division Motorizada de las SS "Wiking". A principios de la campaña de verano de 1942, habia aproximadamente 500 de este modelo en las unidades alemanas; un año despues quedaban 141 con los Ejerctos del Grupo Centro y Sur.

PANZERKAMPFWAGEN Ausf L
En Marzo de 1942 se realizo un estudio tendiente a instalar en el chasis del PzKpfw III  la torreta del modelo PzKpfw IV, sin embargo se llego a la conclusion de que el peso se incrementaria significativamente, lo cual invalidaria al tanque.  La orden inicial por 1100 unidades fue recortada, siendo construidos 653 de los cuales 450 fueron dotados con el cañon corto de 75mm KwK L/24;  se incremento el blindaje en la torre a 57mm, ademas de un blindaje espaciado de 20mm en el frente de la superesteructura y el mantelete del cañon. A finales de Junio de 1942, en los inicios de la ofensiva de verano, habian 600 PzKpfw III con cañon 50mm L/60 con las unidades en el frente de Rusia. El Ausf L entro a formar parte de los regimientos Panzer de la 1st Leibstandarte Adolf Hitler, 2nd Das Reich, 3rd Division de Granaderos Panzer Totenkopff y la Division de Granaderos Panzer Grossdeutschland.

PANZERKAMPFWAGEN Ausf M
A principios de 1942, el OKH considero que era necesario reemplazar el Pz Kpfw III por el Panther, en Julio de 1942, la orden inicial por 1000 unidades del Ausf M, fue recortada a 775, posteriormente se decidio asignar chasises de este modelo para la construccion del StuG, siendo destinados a ello 165. Mas tarde se decidio instalar un sistema lanzallamas en este modelo, siendo destinados 100 chasises a este proposito, por ello a la final solo fueron terminados como PzKpfw III Ausf M solo 250 unidades. La principal diferencia entre el Ausf L y el Ausf M consistia en el equipo de vadeo, en el modelo M se adopto un dispositivo sellante alrededor de la union del casco con la torreta, el tubo del exhosto fue modificado con una valvula de escape, siendo ademas modificadas las entradas de aire en el casco. A principios de la ofensiva de 1943 en Kursk existian 432 ejemplares en los Grupos de Ejercito Centro y Sur, ademas de 49 unidades en la Division Panzer Hermann Goering destacada en Sicilia.

PANZERKAMPFWAGEN Ausf N
Esta fue la version final del PzKpfw III, en Junio de 1942 debido a la falta de efectividad demostrada por el cañon asignado al PzKpfw III,  se decidio instalarle el KwK L/24 de 75mm, el cual disparaba un nuevo modelo de proyectil de alto explosivo, ademas de un proyectil de carga hueca, que mejoraba la penetracion sobre el cañon largo L/60 de 50mm. En el se habia eliminado el blindaje adicional, debido al peso extra que significaba dotarlo con el cañon de 75mm, a partir de Marzo de 1943 se lo doto con blindajes laterales, para mejorar su desempeño contra las armas antitanque de infanteria. La orden inicial de 450 fue implementada tomando 3 de la serie Ausf J  y  447 de la serie Ausf L;  debido a su efectividad se solicito la conversion de 213 Ausf M a esta version. Desde Septiembre de 1942 hasta Mayo de 1943, este modelo fue destinado en grupos de 10 unidades a servir como apoyo de los Tiger I conformados como batallones pesados. Ademas se le asigno el mismo papel en combate del PzKpfw IV por estar dotado con el mismo cañon. En Julio de 1943 en los inicios de la ofensiva de Kursk, existian 155 Ausf N en los Grupos de Ejercito Centro y Sur. 

PANZERKAMPFWAGEN III Flamme
En Noviembre de 1942, surgio la idea de instalar un sistema de lanzallamas en la torreta del PzKpfw III destinado a combate cercano, al estilo del experimentado en Stalingrado. Cien unidades del PzKpfw III construidos por MIAG, fueron enviados a Wegmann para adaptarles el sistema lanzallamas y convertirlos a esa version. El sistema lanzallamas iba en lugar del cañon L/60 y a fin de incrementar su proteccion, se le instalron placas de refuerzo de 30mm en el frente del casco; el lanzallamas era capaz de proyectar su carga a una distancia entre 55 y 60m. Este tipo nunca llego a las unidades en Stalingrado, pero se destino a constituir Regimientos Panzer con nueve tanques lanzallamas. En Julio de 1943, durante la ofensiva de Kursk habia 41 tanques lanzallamas con la 6° y 11° Division Panzer y la Grossdeutschland.

PANZERKAMPFWAGEN III version sumergible
A mediados de 1940 se decidio la construccion de una version anfibia del Pz Kpfw III destinada a la prevista Invasion de Inglaterra. Para ello el PzKpfw fue provisto con un kit se sumersion, y el exhosto provisto con valvulas de no retorno. La cupula, el mantelete del cañon y el soporte de la MG fueron dotados de cubrimientos contra agua. Se dispuso de un anillo inflable alrededor de la union de la torreta con el casco. En sumersion el tanque tomaba aire desde la superficie a traves de un tubo con snorkel y ademas contaba con una antena de radio flotante; para la orientacion se usaba un girocompas. El tanque podia vadear profundidades hasta de 15m,  este era transportado en un buque que lo descargaba mediante una rampa,  a una distancia segura de la playa. En Julio de 1940, cuatro secciones de voluntarios de los regimientos Panzer existentes realizaron practicas en la isla de Sylt, estando listos para la accion a mediados de Agosto, tres de estas secciones fueron asignadas a el 6° Regimiento Panzer de la 3° Division Panzer. En Junio 22 de 1941 , unidades de esta version formando parte de la 18° Panzer cruzaron el rio Bug en Patulin

 ampliar imagen
ampliar imagen
 Panzerkampfwagen III Ausf B
 Panzerkampfwagen III C
ampliar imagen
ampliar imagen
 Panzerkampfwagen III Ausf A de la 2º Division Panzer, en Polonia 1939
 Panzerkampfwagen III Ausf G del DAK en Libya 1941
ampliar imagen
ampliar imagen
 Panzerkampfwagen III Ausf M, de la 3º SS Division Panzer "Totenkopf", Kursk 1943
 Panzerkampfwagen III Ausf E del 3º Regimiento de la 2º Division Panzer en Grecia 1941

 Waffen-SS
 Heer
 Main/Principal
 Armamento/Equipment
Luftwaffe
 Sistema de Informacion
 Documentos/Documents
Campaigns 1657-1945
 Articles/Articulos
 Tratados/Treaties
Military Music/Musica
Medals and Awards
Military Videos/Videos
German Militaria
Kriegsmarine
 Libros Ebook
Suscription/Suscribirse
Biblitoteca/Bookhouse
Modelismo Militar
Enlaces/Links