Comandante Otto Carius - Historias de Panzer's
 ARCHIVOS SECRETOS
Comandante Otto Carius
Historias de Panzer's
Todos estabamos contentos porque al fin habiamos llegado a Narwa. Suponiamos que la nueva posicion estaria bien fortificada y lo suficientemente fuerte para detener a los rusos. Pero primero que todo necesitariamos un largo tiempo para ubicar a nuestros trenes de suministros. En encontramos que no existian cuarteles, ya que todo el aerea alrededor de Narwa estaba llena con tropas en retirada. Por otra parte debia encontrar al hombre que era responsable por los dos tanques fuera de combate. 
Comandante Otto Carius con la Cruz de Caballero con Hojas de RoblePreparado como iba para cualquier eventualidad, portaba dos recipientes de sopa caliente conmigo. Ya me habia imaginado en cualquier parte hambriento y congelado. Debido a que todo el trafico se dirigia hacia el oeste, el avance a traves de la carretera era en extremo dificil. Finalmente hallamos nuestros tanques en la estacion, pero no estaba alli el personal, nos toco buscarlos casa por casa y finalmente encontre a mis hombres, que suponia  "hambrientos" y "congelados" disfrutando de un gran descanso. Estaban muy acomadados y servidos por la dueña de casa. La mayoria de ellos solo querian despues dormir y dormir.

Mas tarde en trafico hacia el Oeste encontramos al Oberfeldwebel Zwetti avanzando con su Tigre hacia nosotros, paro a nuestro lado y dos indico que ya no era necesario retornar hacia atras y debiamos proceder en cambio hacia el Este con nuestros cuatro Tigres. Zwetti, sin embargo, no nos dio ninguna pista acerca de nuestra mision, solo nos dijo que debiamos reportarnos al comandante de la Division de las SS que estaba combatiendo en la cabeza de puente de Narwa. En la ciudad solo encontramos vehiculos de las SS, haciendose dificil encontrar el puesto de mando, pues la mayoria de los hombres de la SS Division Panzergrenadier "Nordland" eran oriundos de los Paises bajos y pocos de ellos entendian el aleman. 

El comandante de la unidad era el SS Brigadefuhrer Fritz von Scholz, a quien prontamente llamariamos el "viejo Fritz"; finalmente hallamos el puesto de mando instalado en un bus, parqueado cerca a una casa. Este fue a lo largo de toda la guerra el unico puesto de mando de division que encontraria tan cerca del frente de batalla como estaban los puestos de mando de regimiento. Inmediatamente me reporte al oficial de operaciones en un segundo bus "rango, grado, unidad, etc" ... con saludos para el Herr General.

El Hauptsturmfuhrer me observo en seguida con la atencion que se presta a un ser de otro planeta. "Al Herr General" dijo finalmente, silabeando cada palabra. Usted esta ahora con las Waffen SS, en el caso de que usted no lo sepa, aqui no tenemos Herr o General, probablemente al que usted busca es al Brigadefuhrer, sin el Herr, si es al que usted desea ver. Yo, realmente, no me hallaba preparado para tal tipo de recepcion pero inmediatamnete haciendo el saludo, añadi "Deseo reportarme al Brigadefuhrer". El oficial de operaciones entonces contesto "eso suena mejor" añadiendo "Wenger, vaya y pregunte al Brigadefuher que si tiene tiempo para recibir al Herr Teniente Carius de los Tigres ? Rapidamente el Untersturmfuhrer Wegner se dirigio a las oficinas de mando y volviendo rapidamente con un "el Brigadefuhrer esta esperando por usted".
Tigre I de la 11º Compañia de la Division Grossdeutschland, esta era iuna de las dos unidades de la Wehrmacht que contaba como unidad organica un destacamento de Tigre
Pase inmediatamente al otro bus y me encontre con un hombre que era la personificacion de la delicadeza y el buen trato. En todo mi tiempo en el frente, rara vez encontraria otro comandante de division que podria llegar a comparar con el "viejo Fritz". El, estaba completamente identificado con sus tropas y las mismas lo veian como un Dios. "Simepre estaba alli y disponible para todos". Durante el tiempo que trabajamos juntos me trato como a un hijo, mas tarde al enterarnos en Dunaburg, que el "viejo Fritz" habia sido dado de baja en combate, esto nos afectaria mucho a todos nosotros. Las Espadas para su Cruz de Caballero le serian entregadas en Agosto de 1944, pero que era aquello para nosotros que habiamos perdido un "padre en el frente ?".

Cuando empezamos a dialogar acerca de la situacion, pude darme rapidamente cuenta de que mi escepticismo acerca de la tan mencionada y legendaria linea "Panther" estaba bien justificado. El "viejo Fritz" dijo "si usted desea ubica donde estamos ahora. esta linea solo existe en el papel. En esta epoca del año, como puede ver, es imposible para nuestros camaradas excavar en el suelo. Probablemente alla uno que otro bunker ubicados por alli, pero muchos de ellos no los encontrara donde deberian estar. Por otro lado, los rusos han avanzado mucho mas rapido de lo que esperabamos. Adicional a ello, nuestras tropas han debido utilizar la retirada continua, de tal manera que han pasado a traves de las lineas que podian defender. Cuando se ordeno ocupar las lineas de la cabeza de puente, nos encontramos conque "Ivan" (una denominacion dada al soldado de infanteria ruso) ya se encontraba alli.

Los rusos por su parte usaban cada dia mas tropas contra la cabeza de puente. Pronto ellos traerian artilleria pesada y superpesada con la cual nos someterian a un fuego continuo. Gracias a la brava y denodada defensa exhibida por las tropas de las SS, los rusos no podian penetrar en la vias de acceso. Solamente el puente nos causaba preocupacion, pues los rusos lo mantenian bajo fuego continuo. Despues de que el puente fuera destruido, esto llevaria a la perdida del unico punto de cruce del Narwa. En este caso nuestros tanques quedarina atrapados y no pordriamos usarlos en otros sectores del frente. Al describirle la situacion al "viejo Fritz", estuvo pronto de acuerdo conmigo y estuvo de acuerdo en colocar a los Tigre en el banco oeste del rio. En caso de una emergencia, nosotros prodriamos estar en posicion en unos pocos minutos.
Tiger I de produccion media, de fines de Octubre 1943 a Enero 1944, con camuflaje de invierno
Mas tarde dirigi nuestros tanques a traves del puente y estaba mirando una ubicacion adecuada para los mismos, cuando un Kubelwagen con la bandera del Cuartel General del Cuerpo de Ejercito llego desde el frente, parando cerca a nosotros y entonces mis ojos no podian creer lo que veian, era el mismo Mariscal de Campo Model quien descendia del mismo, e informando que el Alto Mando le habia dado la orden de sostener el frente, con los ojos chispeantes me ordeno ir al otro lado del puente, lo que hice en un abrir y cerrar de ojos. Dandome por otro lado una orden que nunca se me olvidaria "Lo hago personalmente responsable de que los tanques rusos no puedan pasar. Ninguno de sus Tigres puede ser perdido debido a fuego enemigo. Necesitamos cualquier boca de fuego disponible aqui."

Mas tarde en la bolsa del Ruhr en 19545, le oiria una de sus respuestas caracteristicas "El dia tiene 24 horas. Añadale la noche y probablemente usted tendra el tiempo suficiente para desempeñar su tarea."

Yo por mi parte jamas olvidare los magnificos hombres de la SS Division Nordland, que lucharon como leones. Muchos años despues descubriria que muchos miembros del Ejercito en Courland se refugiarian en Suecia, con el convencimiento de que alli les darian albergue. Lo mismo que hombres del III SS Cuerpo Panzer. Ellos serian inicialmente internados en campos, pero mas tarde entregados a los rusos bajo la presion de los Aliados. 

Los estonios, lituanos y latvios que pertenecieron a las SS, encontrarian la muerte en los campos de Siberia, igual que sus padres y sus abuelos anteriormente bajo el regimen sovietico. Escenas de verdadero dramatismo se vivirian en los campos de internamiento suecos cuando se iniciaron las entregas al ejercito ruso, muchos de ellos prefirieron suicidarse o automutilarse antes que ser entregados.

HOMBRES QUE SOLO TOMARON LAS ARMAS CONTRA EL BOLCHEVISMO CON EL FIN DE PRESERVAR Y DEFENDER LA TIERRA DE SUS PADRES, fueron entregados a una muerte cierta por el gobierno sueco.

Comandante Otto Carius
TIGERS IN THE MUD

www.panzertruppen.org - Historia de las Fuerzas Armadas alemanas