Kampfgruppe Peiper 
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Kampfgruppe Peiper 
Historias de Panzer's
Ofensiva en las Ardenas
El Kampfgruppe Peiper cuenta para su cometido dentro de la Ofensiva de la Ardenas [Operacion Watch on the Rhine] con 100 Panzerkampfwagen IV y V Panther, el SS Batallon Pesado 501 [equipado con Kintiger], el III./2° Panzergrenadier y partes de la 150° Brigada Panzer [la unidad especial de Skorzeny]. Su comandante Joachim Peiper contando con pocas reservas de combustible, planea sus movimientos en base a mapas de la zona que muestran la ubicacion de depositos del Ejercito USA en Bullingen y Spa, contando con ellos para su posterior avance. 
SS Obersturmbannfuhrer Joachim Peiper comandante del 1░ SS Regimiento PanzerEl avance previsto de la I. SS Division Panzer y la 150° Brigada Panzer en el norte se ve retrasado debido a la llegada de los materiales necesarios para la construccion de los puentes, en Diciembre 15, estas tropas deben aguardar en el area de la carretera No 32 al sur de Losheimergraben debido a que el puente ferroviario en la frontera Belga-Alemana fue volado por tropas de la Wehrmacht en su retirada y no ha sido reconstruido. Peiper se presenta en el area a las 2:30 p.m. del 16 y ordena que todos los vehiculos que estan obstruyendo la via sean puestos al borde la carretera y mediante la ubicacion de un punto de vadeo cruza con sus Panzer, alcanzando la via No 32 en la tarde. El Panzer en cabeza alcanza Lanzerath a las 11:00 p.m. del mismo dia, encontrandose en Bucholz a las 5: a.m. del 17, desde ali alcanza la zona de Honsfeld donde se topa con unidades americanas en rertirada.

Peiper hace un alto en el avance, esperando que se habra una brecha en la infanteri americana en retirada, luego los Panzer empiezan a avanzar a traves de las columnas americanas, Honsfeld es el punto de reabastecimiento del 349° Regimiento de Infanteria de la 99° Division de Infanteria USA. Algunos soldados americanos logran escapar, mientras otros son capturados o muertos. Mediante interrogatorios a los prisioneros, Peiper se entera de que el puesto de mando de la 49° Brigada Antiaerea USA encargada de destruir las V1 que son lanzadas desde Leige, estan ubicado en Ligneuville. Algo mas de 400 soldados americanos atienden estas baterias, Peiper ordena a parte del Kampfgruppe rodear la zona de Ligneuville, mientras otra parte avanza hacia Bullingen, con el fin de capturar los suministros de combustible, capturando unos 250.000 lts del mismo y destruyendo un pequeño aerodromo en el area de Morschheck donde se encuentran doce pequeños aviones de reconocimiento.
SturmgeschŘtz III con follaje a˝adido para ocultar la silueta del mismoEl reabastecimiento se inicia a la s 9:00 a.m. en Bullingen, enrutando luego al Kampfgruppe hacia Ambleve; Peiper divide su grupo en dos secciones al sur de Morschheck, un grupo, constituido principalmente por Panther ira hacia el sur, elotro grupo ira hacia la Ruta Nacional con el fin de rodear Ligneuville. Peiper encabeza el grupo hacia esta ultima y avanza via Ambleve y Born por la ruta No 32 cayendo hacia el norte en direccion a Ligneuville; en la interseccion de caminos de las barrcas kaiser, el jeep del Coronel Mark Devine del US Army es destruido, escapando el mismo con dos de sus oficiales, la ciudad de Ligneuville es evacuada. Un buldozer de una compañia de ingenieros USA se topa con la columna de Peiper y alerta al Capitan Simon Green, quien esta en las instalciones del Hotel du Molin, cayendo prisionero. El Kampfgruppe pierde un Panther y dos transportes blindados de personal contra la retaguardia de la 7° Division Blindada USA al sur de la ciudad.

El comandante de la I. SS Division Panzer "LAH" Mayor General de las Waffen SS Monhke, llega al Hotel du Molin para conferenciar con Peiper y determinar los posteriores movimientos. Peiper arriba a las instalaciones del Hotel a las 4:00 p.m. encontrando que las unidades americanas han podico escapar al no poder cerrar rapidamente la bolsa alrededor de la ciudad. A las 5:00 p.m. los primeros Panzer inician el ataque en Stavelot, con el fin de alcanzar los puentes sobre el rio Maas, objetivo inicial del Kampfgruupe, Peiper debe cruzar el rio Ambleve con sus Panzer. Para los Kintiger solo es posible utilizar cierto tipo de puentes, por el peso de los mismos y este, el de Stavelot es uno de ellos pues esta construido en piedra. Un sargento del 291° Batallon de ingenieros se enecuentra en el puente equipado con minas antitanques, una ametralladora y una bazooka. 
Koningstiger en Le GleizeLos primeros Panzer de Peiper llegan al puente a las 7:00 p.m. y hacen un alto; algunos reportes hablan de la presencia de ingenieros USA que han minado el puente, mientras otros piensan que son miembros del grupo de Skorzeny quienes esperan para volarlo, esto conlleva que las avanzadas de Peiper pierdan toda la noche. Durante la noche de Diciembre 18, el 526° Regimiento de Infanteria blindada USA bajo el mando del Mayor Solis arriba a la zona y construye una serie de barricadas en los principales puntos de interseccion. A las 8:00 a.m. Peiper da la orden de avance, el Mayor Solis se retira con sus hombres, pensando que Peiper ira hacia el norte en persecucion suya y hacia los grandes depositos de combustible que se hayan a 1.5 kms al norte de la carretera hacia Spa. El Mayor Solis ordena volar los depositos, sin saber que Peiper desconoce la existencia de los mismoa y su intencion es ir hacia Trois-Ponts. 

El Coronel Farkland, que comanda el 117° Regimiento de Infanteria de la 30° Division de Infanteria USA, arriba a los depositos incendiados y da orden de apagar el fuego y toma bajo su mando la guardia de los depositos. Mientras tanto el Kampfgruppe prosiguen su avance en direccion a Trois-Ponts y Peiper lo divide nuevamente, dos compañias de Panzer IV iran hacia Trois-Ponts via Wanne, esta ruta sin embargo, no es adecuada para los Panzer; la noche perdida en Stavelot ha permitido a los ingenieros americanos minar los puentes a lo largo de la ruta de avance. La cabeza del Kampfgruppe alcanza Trois-Ponts a las 10:45 a.m., encontrando el viaducto ferreo defendido por cañones antitanque, un Panther es destruido y queda bloqueando la via. A las 11:45 a.m. el puente sobre el rio Ambleve es volado, Peiper dira despues de terminar la guerra que si este puente no hubiera sido volado y el hubierra conocido la existencia de los depositos en Spa, el habria alcanzado su objetivo en en rio Maas en Diciembre 19.

La unica ruta alterna que le queda a Peiper es ir hacia La Gleize, al mismo tiempo, el 291° Batallon de Ingeneiros USA recibe la orden de volar el puente en Habiemont. Peiper vuelve y cruza el rio Ambleve en Cheneux; mientras tanto las condiciones atmosfericas en la zona han mejorado y se inician los ataques de los Thunderbolt, Mustang y Typhooon contra las columnas alemanas causando graves perdidas en hombres y material. El Kampgfruppe busca refugio en los bosques entre Cheneux y el puente. A las 4:00 p.m. nuevamente la niebla obstruye la visibilidad y los Panzer puede reiniciar el avance. A esta hora,solo un puente, el de Habiemont a traves de rio Lienne separa a Paeiper de su objetivo.  Peiper alcanza la ruta No 32 al sur de Froidville y gira hacia la drecha, a la caida de la tarde el Kampfgruppe alcanza Trois-Ponts donde los soldados del 291° Batallon de Ingenieros USA, bajo el mando del Teniente Edelstein, esperan por ellos. Coincidencialmente el primer disparo del Kingtiger en cabeza coincide con la voladura del puente.

Peiper determina entonces que el mal estado de las vias impide un posterior avance con los medios blindados y dirige el Kampfgruppe dentro del valle de Ambleve en Diciembre 19, alcanzando la localidad de Le Gleize y su cercana Stoumont. El Kampfgruppe ha avanzado tanro, que se encuentra encerrado por las tropas americanas y sin posibilidad de conseguir combstible para los tanques; Peiper ordena a los 1.300 hombres confromar un sistema Tripulacion de un Koningstiger o Tigre Real colocando los faldones de proteccionde defensa circular; en Diciembre 22, la lucha de los hombres del Kampfgruppe empieza a ser desesperada por la falta de municiones y los Panzer estan inmovilizados por la falta de combustible. los americanos traen mas refuerzos a la zona y empiezan a estechar el anillo. En Diciembre 24, Peiper recibe la orden de abandonar Le Gleize, donde en los dias anteriores ha perdido mas de 700 hombres entre muertos y heridos, todos sus 39 Panzers, muchos vehiculos blindados de transporte y 25 cañones. 

Ochocientos hombres parten de Le Gleize en la noche de Navidad de 1944, abriendose camino hacia el sur y luego hacia el este, con el fin de encontrar las avanzadas de su division, 1° SS Regimiento Panzergrenadier bajo el mando del SS Obersturmbannfuhrer Albert Fey en la pequeña localidad de Wanne. unos 30 son muertos en esta accion. Cerca de 140 prisioneros americanos y 80 soldados alemanes quedan el La Gleize. Alli en Le Gleize se exhibe hoy en dia el Koningstiger 213 de la 2° Compañia de SS Batallon Pesado 501°.

Años mas tarde, el Fiscal del Ejercito americano en el juicio de Malmedy, Mr Ellis, escribe en 1966 a Peiper acerac de los sucesos en esa epoca: "Yo estoy absolumente seguro de que usted sabe que yo no tenia sentimientos de tipo personal contra usted yo cualquiera de sus soldados. Comouste, Yo era un soldado cumpliendo un deber lo mejor que pdoia .... Soy de la opinion de que usted es un caballero. El dia que su carta llego, yo estaba leyendo acerca de la muerte de Sepp Dietrcih. Usted puede o no creerme, pero yo senti una gran emocion cuando lei el obituario en la Cronica de San Francisco".

Por este logro el La Gleize, SS Oberrsturmbannführer Peiper recibio las Espadas para su Cruz de Caballero en Dicimbre 28 de 1944, como su 119 recipiente y el grado de Standartenführer. Peiper fue asesinado en su casa de habitacion en Julio 14 de 1976 en Traves, Francia.

www.panzertruppen.org - Historia de las Fuerzas Armadas alemanas