21° Division Panzer


21° Division Panzer 
Algunas unidades militares se hacen famosas por una larga tradición en el transcurso de la historia militar, otras, como la 21° División Panzer, se perpetúan en la historia por los hechos de una sola campaña, esta, como integrante del Deutsches Afrika Korps participo y fue la punta de lanza de la campaña de Erwin Rommel en el desierto del Norte de Africa entre 1941 y 1943.

La división que seria conocida como 21° Panzerdivision inicio su carrera como una pequeño fuerza enviada por Adolf Hitler en soporte a su aliado italiano Benito Mussolini, quien llevado por sus ambiciones de restablecer el Imperio Romano, lanzo una campaña en Africa con el fin de tomarse Egipto, siendo sus ejercitos destruidos por el General O’Connor de la Western Desert Force británica.
En Enero 11 de 1941, Hitler firmo la directiva No 22 para la constitucion de una pequeña fuerza de bloqueo (Sperrverband) que seria despachada a Trípoli, mientras la Luftwaffe por su parte destacaba el X Fliegerkorps a Sicilia con el fin de atacar los bases y los buques británicos en el Mediterráneo. 

La operación fue denominada Sunflower (Sonnenblume), siendo puesto al frente de la misma el Teniente General Erwin Rommel quien se había distinguido en la campaña en Francia al mando de la 7° División Panzer o División Fantasma, Rommel era considerado por Hitler como el hombre mas preparado del ejercito alemán para este cometido. 

La primera unidad para ser trasladada a Africa fue el 39° Batallón Panzerjäger (antitanque) de la 3° División Panzer, unidad que originalmente había sido destinada a Africa del Norte cuando Hitler ofreció a Mussolini su aporte bélico durante la conferencia del Paso de Brenero en Octubre de 1940, esta unidad estaba conformada por equipos semioruga y camiones tractores de cañones antitanque, tres compañías cada una con nueve Pak 36 de 37mm y dos Pak 50mm, a esta se añadió el 5° Regimiento Panzer con 20 PzKpfw IV, 75 PzKpfw III, 45 PzKpfw II y 25 PzKpfw I Ausf. B; el 3° Batallón Aufklärung (reconocimiento) con una compañía de carros blindados ligeros y otra pesada, una compañía de motociclistas y pelotones de soporte con armas pesadas. El componente de infantería era el 200° Regimiento Schützen (fusileros) de la 3° División Panzer y la artillería consistía en el 75° Regimiento de artillería también de la anterior división. El mando divisional fue tomado de la 3ra Brigada Panzer con el Mayor Hauser como oficial de mando y el Capitan von Kluge como oficial de inteligencia.
 

1941
En Agosto 1 de 1941, el OKH ordeno la conformacion de la Division Panzer No 21 a partir de la Division Ligera No 5.  En Septiembre 14 de 1941, unidades pertenecientes a la division tomaron parte en la Operacion Sommernachtstraum, un reconocimiento en fuerza a lo largo de la frontera con Egipto, no habiendose presentado combates con unidades britanicas. Las primeras acciones de la division tuvieron lugar durante la Operacion Crusader en el Norte de Africa; cuando los britanicos lanzaron la operacion, la unidad entablo combates de retaguardia contra las fuerzas del 8º Ejercito en la retirada de Rommel hacia Gazala, debido a la presion britanica, hubo de continuar hacia las posiciones en El Aghelia. 

1942
A principios de Enero de 1942, despues de haber sido reabastecido y reorganizado, el DAK inicio su ofensiva contra los britanicos; en dos semanas retomo Benghazi (Enero 29), en un movimiento de 350 millas. La ofensiva continuo hacia la zona de Gazala y Bir Hacheim, estableciendose posiciones hasta Mayo de 1942. Posteriormente estuvo en las batallas de El  Alamein contra fuerzas superiores en numero. Despues de cuantiosas perdidas y luchando contra una fuerza blindada britanica creciente, debio retirarse a traves del desierto de Libia, cuando la division arribo a Tunisia fue puesta bajo el mando del 5º Ejercito Panzer, siendo utilizada como unidades de Kampfgruppen en una serie de encuentros contra las fuerzas aliadas. Entre Enero 30 y Febrero 3 de 1943, la Division Panzer 21º fue dividida en dos Kampfgruppen en las acciones de Faid-Maknassy. El Kampfgruppen Grun, comandado por Werner Grun y conformado con el Batallon I del 5º Regimiento Panzer y el Kampfgruppen Pfeiffer, al mando del Mayor Pfeiffer conformado con los Batallones II/III del 104º Regimiento Panzergrenadier y el 2º Batallon Tunecino, siendo dividido posteriormente en "fuerzas de tarea" denominadas norte, centro y sur.

En Enero 17 de 1942, el Regimiento 1/104º fue capturado, siendo reemplazado por el 8º Batallon de ametralladoras. Al mismo tiempo el 15º Batallon de motorciclistas se convirtio en el 3/104º Regimiento de infanteria. 

1943
En Enero 17 de 1943 el 2/5º Regimiento Panzer, con todos los tanques del 5º Regimiento, fueron transferidos al 8º Regimiento Panzer y redenominado como 2/8º Regimiento Panzer en la 15º Division Panzer. Un nuevo Regimiento Panzer, conocido inicialmente como Batallon Panzer Grun fue organizado en Tunez en Enero 15 de 1943. Fue equipado con 13 PzKpfw III (largo), 8 PzKpfw III (75mm) y 17 PzKpfw (largo). El 190º Batallon Panzer, con todos sus tanques excepto por dos tanques de mando. se convirtio en el 2/5º Regimiento Panzer en febrero 6. En febrero 26 de 1943 la division fue reorganizada. La division destaco el 3º Batallon de Reconocimiento a la 90º Division Ligera. Al mismo tiempo los batallones Panzer fueron autorizados para contar con cuatro compañais medias, cada una con 22 PzKpfw IV. 
 
 

21° Division Panzer
21° Division Panzer
Deutsche Afrika Koprs DAK

 

Mas tarde en las acciones defensivas en Tunisia, Rommel tomo el control de la division, luchando en las acciones del Paso de Kaserine. El Kampfgruppe Pfeiffer se rindio en Mayo 11 de 1943, mientras el resto de la division lo hizo en Mayo 23 cuando la cabeza de playa de Tunisia en el Norte de Africa, cayo finalmente.

1944
Despues de su destruccion en el Norte de Africa, la Division Panzer 21º fue reconstruida en Francia, en Junio de 1943, permaneciendo estacionada en Francia, hasta la invasion de Normandia, en Junio 6 de 1944, siendo la unica unidad Panzer en actuar contra el desembarco aliado en el primer dia. La mayoria de su equipo blindado se perdio en los primeros dias de la batalla, mientras los Panzergrenadier continuaron la lucha en la zona de Caen por varias semanas. Cuando los aliados iniciaron su penetracion en el continente, la division retrocedio junto con las otras unidades alemanas, siendo asignada entonces al Sector Sur del Frente del Oeste, siendo retirada y reconstruida en Alemania en Agosto de 1944. Lucho posteriormente en las batallas del Saar y Alsacia. 

En Agosto de 1944 la infanteria de la 16º Division de Infanteria Luftwaffe fue absorbida por la division. La divsion fue destruida en la Bolsa de Falaise. En Septiembre fue reformada con la 112º Brigada panzer. En Noviembre de 1944, el regimiento fue nuevamente reformado. El 1/100º Regimiento Panzer fue organizado con dos compañias de PzKpfw V Panther y dos con PzKpfw IV. En adicion, el segundo batallon fue reemplazado por el 655º Batallon antitanque, con tres compañias equipadas con 14 SdKfz 164 Hornisse

1945
A principios de 1945, la unidad fue enviada hacia la zona de Estrasburgo y movilizada hacia el Frente Este en Febrero de 1945, donde lucho en acciones defensivas contra los rusos, rindiendose a los mismos en Abril de 1945.

21° Division Panzer 
Agosto 1/1941
Para esta fecha la division contaba con:

21° Division Panzer
1/2/104º Regimiento de Infanteria (de la 15° Division Panzer)
15º Batallon de Motorcicletas (de la 15º Division Panzer)
1/, 2/5º Regimiento Panzer
1/, 2/, 3/155º Regimiento de Artilleria
3º Batallon de Reconocimiento
39º Batallon antitanque
200º Batallon de señales
200º Unidades de soporte divisionales
Junio/Julio 1941
21° Division Panzer
Cuartel General
200º Destacamento Motorizado de Mapas
200º Seccion Motorizada de Comunicaciones
200º Seccion de construcciones
5º Regimiento Panzer
Mando de Regimiento
1 Compañia blindada de mando
1 Peloton blindado ligero
1 Banda de regimiento
1 Compañia blindada de mantenimiento
1º/2 Batallones (cada uno con:)
Compañia blindada
1 Peloton blindado ligero
1 Compañia blindada media
2 Compañias blindadas ligeras
104º Regimiento de Infanteria
1 Compañia de mando motorizada
1 Peloton motorizado de señales
1 Peloton de motorciclistas
1 Peloton antitanque (3 50mm PAK 38)
1 Banda de regimiento
2º Batallon de ametralladoras
1 Compañia de mando motorizada
2 Pelotones de motorciclistas (4 LMG cada uno)
1 Peloton de señales
3 Compañias de ametralladoras (12 HMG, 3 morteros 50mm y 3 PzBu39)
1 Compañia de soporte motorizada
1 peloton antitanque (3 37mm PAK36, 3 50mm PAK 38)
1 Peloton de morteros (6 morteros 80mm)
8º Batallon de ametralladoras (idem al anterior)
155º Regimiento de Artilleria
1/155º Regimiento con:
1 Compañia de mando motorizada
3 Baterias motorizadas (4 105mm leFH 18, 2 LMG cada una)
2/155º Regimiento de Artilleria
1 Peloton motorizado de señales
1 Destacamento motorizado de calibracion
3 baterias (4 105mm leFH 18. 2 LMG cada una)
3/155º Regimiento de Artilleria
1 Compañia motorizada de mando
2 Baterias motorizadas (4 150mm sFH, 2 LMG cada una)
1 bateria motorizada (4 100mm K18, 2 LMG)
3º Batallon de Reconocimiento
1 Peloton motorizado de señales
1 Columna motorizada ligera de suministros
1 Compañia de carros blindados (19 37mm, 41 LMG)
1 Compañia de motorciclistas (3 morteros 50mm, 2 HMG, 18 LMG)
1 Compañia motorizada de soporte
1 Peloton de ingenieros
1 Peloton antitanque (3 37mm PAK 36, 2 50mm PAK 38, 1 LMG)
1 Peloton de infanteria de soporte
200º Batallon de reemplazos
4 Compañias
200º Batallon de Ingenieros
3 Compañias de ingenieros motorizadas (9 LMG cada una)
200º Batallon de señales
1 Compañia blindada de radio
1 Compañia blindada de señales
1 Columna motorizada ligera de suministros
39º Batallon antitanque
1 Peloton motorizado de señales
3 Compañias motorizadas (9 37mm PAK 36, 6 LMG cada una)
Mayo 25 1942
La organizacion del Regimiento Panzer y su equipo era:
 
1/, 2/5º Regimiento Panzer
1 Peloton de señales
1 Peloton de mando Panzer ligero
Cada batallon con:
1 mando de Compañia
1 Compañia Panzer media
3 Compañias panzer ligeras


El equipo disponible consistia en: 29 PzKpfw II, 107 PzKpfw III (50mm corto), 15 PzKpfw III (50mm largo), 19 PzKpfw IV (corto), 4 PzBefWg.
Septiembre 24 1942

Mando de Division
5º Regimiento Panzer
1º/2º batallones Panzer
104º Regimiento Panzergrenadier
155º Regimiento de artilleria
200º Batallon de reemplazos
200º Batallon de señales
200º Batallon de Ingenieros
200º Batallon antitanque
200º Batallon de suministros
Unidades de soporte

Enero 7 1943
Mando de Division
200º Comando de suministros
200º Batallon Panzer de señales
200º Columna ligera de señales
Peloton de Reconocimiento divisional
1/5º Regimiento Panzer
Compañia Panzer de mantenimiento
1/, 2/, 3/, 4/104º Regimiento Panzergrenadier
1/, 2/, 3/155º Regimiento Panzer de Artilleria
580º Batallon de Reconocimiento
220º Batallon Panzer de Ingenieros
2/15º Regimiento antiaereo
609º Batallon antiaereo
200º Batallon de reemplazos
Kampfgruppe Kuhn
1/, 2/200º Peloton transportes
1/200º Peloton Transporte pesado
1/200º Compañia de mantenimiento
2/, 3/200º Compañia de recuperacion de vehiculos
200º Administracion de division
200º Oficina Postal

 
Julio 15 1943
Mando de Division
100º Regimiento Panzer
1/2º Batallones 
125º Regimiento Panzergrenadier
192º Regimiento Panzergrenadier
1º Batallon semiorugas
2º Batallon motorizado
200º Batallon antitanque
200º Batallon cañones de asalto
155º Regimiento artilleria Panzer
21º Batallon de Reconocimiento
305º Batallon antiaereo del ejercito
200º Compañia de reemplazos
200º Batallon de ingenieros Panzer
200º Batallon Panzer de señales
200º Tropas de suministros
CAMPAÑAS
El Alamein
Crusader
Gazala
Normandia
Saar
Alsacia
Strasburgo

COMANDANTES
Generalmajor Johannes Streich 20/02/41 a 22/7/41
Generalmajor Johannn von Ravenstein 23/7/41 a 29/11/41
Obersleutnant Gustav-Georg Knabe 29/11/41 a 30/11/41
Generalleutnant Karl Bôttcher 30/11/41 a 30/1/42
Generalmajor Georg von Bismarck 30/1/42 a 31/8/42
Oberst Carl-Hans Lungerhausen 31/8/42 a 18/9/42
Generalmajor Heinz von Randow 18/9/42 a 21/12/42
Oberst Hans-Georg Hilderbrant 1/1/43 a 25/4/43
Generalmajor Heinrich-Hermann von Hûlsen 25/4/43 a 13/5/43
Generalleutnant Edgar Feuchtinger 157/43 a 25/1/45
Generalmajor Oswin Grolig 15/1/44 a 8/3/44
Generalmajor Franz Westhoven 8/3/44 a 8/5/44
Oberst Helmut Zollenkopf 25/1/45 a 29/4/45


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