The German Armed Forces  1657-1945

Kampfwagenkanone Kwk 42
Cañon para tanque KwK 42
 
"Blindaje y movilidad son solo dos de las caracteristicas de un tanque, la tercera y la mas importante, es la potencia de fuego"
Heinz Guderian General de Panzertruppen

Los diseñadores de tanques alemanes tomando conciencia de que era imposible garantizar la proteccion total de un tanque contra el desarrollo de las armas antitanque y considerando que el cañon siempre prevaleceria contra el blindaje, se concentraron en el desarrollo de los cañones como el factor mas importante en la produccion de los mismos. Toda la historia del armamento aleman para tanques fue una carrera en el incremento del calibre, el peso del proyectil y la longitud del cañon y en consecuencia del aumento de la velocidad inicial. Todos estos factores llevaron a que por lo general los tanques alemanes pudieran batir al enemigo fuera del alcance de sus cañones. 

En Julio 18 de 1941, Rheinmetall Borsig recibio un contrato para el desarrollo de un cañon que fuera capaz de penetrar un blindaje de 140 mm a 1000mts, al mismo tiempo, la compañia fue autorizada para diseñar la torreta para el proyecto VK 3002, que se convertiria, segun muchos historiadores militares, en el mejor tanque de la II Guerra Mundial, el Panzerkampfwagen V Panther. El punto inicial de arranque fue el excelente cañon antitanque Pak 40 (Pak=Panzerabwehrkanone=cañon para carro blindado o tanque) que habia sido adaptado para el Panzerkampfwagen IV como KwK 40. El KwK 40 era un cañon de 7.5cm L/48 adaptado para usar un proyectil mas corto y con una carrera de retroceso menor a fin de ser usado dentro de la torreta del PzKpfw IV. A principios de 1942, por orden de Hitler, quien era partidario de los cañones de barril largo, se iniciaron las pruebas con un barril L60 que no cumplia con las especificaciones requeridas, conllevando el alargamiento del anima al L/70 que inicio pruebas en Junio de ese mismo año. 

El 7.5cm kwK 42 L/70 era un cañon tipo rifle con disparo electrico, contando con un amortiguador hidraulico y un recuperador hidro-neumatico; su camara era de tipo semiautomatico con resortes para apertura y cierre. El balance del cañon era obtenido artificialmente por medio de un cilindro hidro-neumatico; el cañon contaba con un freno de boca destinado  a reducir el retroceso mediante el uso de los gases producidos durante el disparo, los cuales aplicaban un empuje hacia adelante al dejar el cañon. En Abril de 1943 el cañon fue dotado con un expulsor fumigeno destinado a evacuar los gases con el fin de proteger a la tripulacion del tanque. 

El KwK 42 era una soberbia arma antitanque, dotada de una gran precision, capaz de batir un blanco a 1000mts al primer disparo, en algunos de los reportes de combate se habla de la destruccion de un T-34 a mas de 3000mts con el primer disparo. Durante las pruebas en campo de tiro se logro con proyectil Pzgr 39/42 hacer blanco en el 100% de las veces sobre una superficie de 2.0x2.5m igual a la parte frontal de la torreta de un tanque promedio.
 
 

TIPO DE MUNICION
Pzgr 39/42
Pzgr 40/42
Peso
6.8kg
4.75kg
Velocidad inicial
935m/seg
1120m/seg
Alcance
Penetracion (mm)
Penetracion(mm)
100
138
194
500
124
174
1000
111
149
1500
99
127
2000
89
106

El proyectil estandard era el Pzgr 39/42 APCBC (proyectil antiblindaje con cabeza balistica) fusible explosivo y trazador. La cabeza de tipo balistico permitia al proyectil mantener una alta velocidad de impacto. El Pzgr 39/42 era un proyectil de 6.8kg con una velocidad en la boca de 935m/seg. El 75mm KwK42 podia penetrar el blindaje frontal del tanque britanico Cronwell a 2.500m y el Churchill a 1.700m, mientrras el Panther era impenetrable a esta distancia. En relacion al Sherman podia penetrarlo a las mismas distancia, con excepcion de su arco frontal, para lo cual debia a estar a 100m, conservandose impenetrable al cañon de 75mm del Sherman. El Sherman Firefly armado con un 76mm M1A1 podia penetrar la torreta del Panther a 700m, pero no su casco. 

El Panther portaba 79 proyectiles en las versiones D y A, mientras en la G contaba con 82; la recomendacion era por 50% de Pzgr 39/42 antitanque y 50% de Sprgr 42 alto explosivo, ocasionalmente algunos Pzgr 40/42 para ser empleados contra los tanques pesados rusos.


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