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DIVISION PANZER
i DIVISION PANZER
Panzerkampfwagen VI Tigre I en accion
Despues de que la Operacion "Zitadelle" falla en alcanzar sus objetivos, los rusos lanzan una gran ofensiva contra las debilitadas fuerzas de los Grupos de Ejercitos Centro y Sur con el fin de destruirlos, las Panzertruppen son forzadas a iniciar una seria de acciones de retirada durante las cuales pierden toda su capacidad de maniobra y  obligadas a reaccionar con base en los movimientos del enemigo. La mayoria de los comandantes de los Batallones de Tigre, con el fin de sobrevivir, se ven obligados a aplicar las mismas tacticas de las unidades de tanques medios y ligeros, perdiendo con ello las capacidades de lucha y tacticas desarrolladas para este tipo de arma.
Panzerkampfwagen VI Tiger I de la 3° Compañia Batallon Pesado 101°
Por ello se pueden establecer muchos paralelos entre la manera en que fueron empleados los Batallones de Tigre desde 1943 a 1945 con la manera como emplearon los franceses sus blindados pesados, Char B en 1940; olvidando los alemanes los principios de concentracion y sorpresa que tantas victorias les trajeron entre 1939 y 1942. 

A finales de 1943 fueron enviadas al Frente del Este nuevas unidades de Tigre incluyendo la 3°/Schwere 505°; el Staff 2° y 3°/Schwere 502°, el Staff 10° y 11°/III Batallon Panzer Grossdeutschland; Batallon Pesado 506° y 509°, la 1° y 2°/Batallon 101° SS Panzergrenadier Leibstandarte y Batallon Pesado 501°

A mediados de Agosto 1943, el Staff 10° y 11° Compañia del III Batallon Grossdeutschland se unieron a la division en el Frente. El 31 de Agosto, el Mayor Gomille, Comandante del III Batallon presento el siguiente reporte de las acciones desarrolladas:

Agosto 14
Puesto de mando del Batallon en el bosque a 2 Kms al sureste de Jassenowoie. Cerca del medio dia, las ultimas columnas de tranporte arriban al puesto de mando. Los trenes han sido descargados a 110 Kms en Nisc.Ssiroatka, haciendo necesario el desplazamiento de los Tigre por 110 Kms con el consiguiente deterioro de las maquinas. El estado general del batallon para ese dia es:

Staff: 3 Tigre Befehlswagen 
7 S.P.W. del peloton de reconocimiento sin armas
10. Compañia completo [menos un Tigre I en Alemania]
11. Compañia con 4 PzKpfw VI Tigre I y la mayoria de su equipo de mantenimiento destruido durante el transporte
9. Compañia sin ningun Tigre I operacional
Perdida de toda la compañia del Staff y todos sus vehiculos
Tigre I Ausf E de la 2° SS Panzergrenadier "Das Reich", Rusia, finales 1943
En la mañana del 14 de Agosto hay 13 Tigre I operacionales de las 10° y 11° Compañias; diez Tigre I fuera de servicio debido a problemas mecanicos durante la marcha desde Nisch Ssiroatka hasta el puesto de mando. El mayor problema es que el Batallon debe entrar en combate sin ningun suminitro, servicio de reparaciones, peloton de recuperacion y partes de reparacion, haciendose mas critica esta situacion en los siguientes dias.

A las 12:00 horas llegan ordenes del Regimiento con el fin de que el Batallon se prepare para la accion al siguiente dia, 15 de Agosto, en direccion hacia Belsk [30 Kms al suroetse de Akhtyrka]. donde los rusos han cruzado el Vorskla, con el fin de reforzar la cabeza de puente y avanzar hacia el norte con el fin de envolver las fuerzas alemanas en la zona. 

El Teniente Jantzke [comandante del peloton de reconocimiento del batallon] es enviado en mision de patrulla con el fin de determinar las condiciones de las carreteras y los puentes, lo mismo que el terreno en la zona de Belsk. Cerca de las 18:30 horas, el Batallon inicia el movimiento hacia el area de encuentro hacia el sureste, con la mision de mantener las posiciones en Grun, sin emabrgo, el enemigo ha tomado Grun, enviando sus patrullas de reconocimiento hacia el norte. Para la caida de la noche, el Batallon arriva a Persche Trawnja [5 Kms al noroeste de Grun], preparandose para atacar al siguiente dia.

Agosto 15
A las 04:00 horas, se efectua la conferencia de comandantes del Batallon en la zona de Jassennowoje. El oficial de operaciones de la division, Coronel von Natzmer, manda un Grupo de Batalla [Kampfgruppe] conformado a partir del Regimiento Panzer Groosdeutschland [Batallon Tigre, I Batallon y Compañia Panther], Batallon de reconocimeitno motorizado, y II.Sf/Regimiento de Artilleria del Regimiento, con ordenes de avanzar  atraves de Grun y Budy en direccion a Belsk con el fin de destruir al enemigo. A las 06:30 horas, el Kampfgruppe inicia la marcha con la siguiente formacion: Batallon Tigre en cabeza, seguido por el I Batallon y la Compañia Panther que deben proveer proteccion de flanco para el Batallon Tigre.

El Batallon avanza hacia Grun a lo largo de ambos lados de la via; cerca de 1 Km al norte de Grun, cae bajo fuerte fuego de artilleria antitanque desde un punto ubicado al este del lado norte de la villa, el Tigre en cabaeza cae en un campo minado, que le causa solo ligeros daños. El Batallon recibe la orden de atacar la villa, girando hacia la izquierda y ganando terreno, la 10° Compañia es asignada para dar fuego de proteccion mientras la 11° Compañia continua el ataque. Se intensifica el fuego de cañones antitanque sumado al de cañones de asalto basados en chasis de T-34.
Transporte en tren de columna de Tigres I Batallon Pesado 506° 
El Capitan von Villebois, comandante de la 10° Compañia, es seriamente herido durante esta accion, su tanque Tigre es impactado ocho veces por proyectiles de 122 mm de los cañones de asalto, penetrando uno de ellos el lateral del casco; la torreta es impactada seis veces, tres de ellos causan algunas esquirlas, mientras otras dos causan fracturas en el blindaje, el sexto penetra a traves del blindaje de la torreta y dentro del compartimento de la tripulacion, destruyendo el circuito electrico de disparo del cañon y varios bloques de vision, quedando el tanque inmobilizado. 

Despues de alcanzar el cementerio de la villa, el Batallon gira hacia la derecha entrando en la misma, destruye dos cañones de asalto, avanzando hacia el lado sur de Grun sin encontrar resistencia enemiga. A esta hora, el Batallon cuenta con seis Tigre I operacionales, de los cuales dos Befehlswagen. Cinco Tigre han caido debido al fuego enemigo y uno por los campos minados. El Batallon continua el ataque hacia el sureste, volviendo a la carretera de Grun a Budy, con el ala derecha sobre la via. El lado norte de Budy es fieramente defendido por unidades antitanque y antiaereas rusas, siendo destruidas sin ninguna perdida alemana. Despues de ser reabastecido con combustible y municion, a las 19:00 horas el Batallon inicia el avance hacia Belsk, en cabeza los tres Tigre I operacionales. El centro de Belsk es alcanzado a la 1:00 horas, con la destruccion de otros cañones antitanque y el despeje de un campo minado sin perdidas. El ataque ha sido apoyado por el II.Staff/Regimiento de Artilleria Grossdeutschland. 

Como resultado de la accion ha sido dado de baja un oficial, otro severamente herido y tres oficiales y soldados con heridas leves. Seis Tigre I dañados por accion enemiga y siete debido a fallas mecanicas. El enemigo ha perdio 21 cañones antitanque, piezas de artilleria y antiaereas, ocho tanques y cañones de asalto y un carro blindado. 
Insignias de los Batallones Tigre 
Agosto 16
El Batallon avanza desde Belsk en direccion a Grun hacia el bosque a 2 Kms al suroeste de Akhtyrka con cinco Tigre I operacionales.

Agosto 17
El Batallon cuenta con 10 Tigre I operacionales

Agosto 18
La division debe avanzar desde Akhtyrka hacia el suroeste a traves de Kaplunowka y Parchomokowa con el fin de establecer contacto con las unidades blindadas de las SS que avanzan al sur de Merla. Elementos de la 10° Division Panzergrenadier en el lado derecho y de la 7° Division Panzer al lado izquierdo dan proteccion de flanco a la Grossdeutschland. La 311° Compañia KFL  es asignada al Batallon, es enviada por la division hacia otra localizacion con el fin de prestar segurdad. 

Para el primer ataque, el I. Batallon [SPW] del Regimiento Panzergrenadier Grossdeutschland y el II.[SF]/Regimiento de Artilleria de la Grossdeutschland son agregados al Regimiento Panzer [Batallon Tigre, I batallon Tigre y Compañia Panther]. Se ordena al Batallon Tigre avanzar por la via Akthyrka hacia Michailkowa con el fin de romper la posicion rusa y alcanzar la parte alta del Punto 171.1 [3 Kms al noreste de Michailowka] tan rapido como sea posible. El I. Batallon se asigna para la proteccion de flancos del Batallon Tigre, mientras los Panther deben suministrar fuego de cobertura para los Tigre. 

Con el fin de encubrir las intenciones al enemigo, cerca de las 08:00 horas, despues de un crto fuego de barrera de artilleria, el Regimiento de Fusileros de la Grossdeutschland ataca el enemigo que ocupa la villa de Boich-Osero. A las 08:30 horas, el Regimiento Panzer inicia su ataque; despues de dejar la ciudad de Akthyrka, el Batalon recibe fuego antitanque desde el oeste y suroeste de Boisch-Osero; mientras alcanzan sus posicion de fuego, ocho Tigre caen en campo minado simultaneamente, estas son minas alemanas de madera, debajo de las cuales el enemigo planta proyectiles de 122mm para magnificar su efecto, el campo minado es tan denso, que la mayoria de los Tigre es impactado por tres o cuatro minas al mismo tiempo, cinco Tigre son ligeramente dañados y tres inmobilizados con severos daños en la transmision y las orugas. El Batallon cancela el ataque.

Agosto 19
Los cuatro Tigre operacionales del Batallon, bajo el mando del Teniente Arnold, se unen al Regimiento. Estos son usados en el flanco izquierod durante el ataque que se desarrolla contra Parchornowka. Durante esta batalla, un Tigre es dejado fuera de combate por un tiro de un cañon de asalto que penetra la parte izquierda de la superestructura, despues de que la posicion antitanque rusa es destruida, el ataque prosigue contra Parchornowka, donde el enemigo defiende fieramente la posicion con cañones antitanque y tanques T-34 y KV-1.

La accion termina con la perdida de tres hombres y un herido. Un Tigre severamente dañado y los cañones de dos Tigre fuera de servicio. Doce tanques y antitanques pesados rusos destruidos y seis ligeros.

Cinco Tigre I operacionales a la caida de la tarde.
Tigre I, Batallon Pesado 509°, Rusia. finales 1943
Agosto 20
Durante las horas de la tarde, la unidad avanza hacia el sur y establece contacto con la SS Division Totenkopf, cinco tanques enemigos son puestos fuera de combate por los dos Tigre operacionales; tres Tigre han sufrido daños mecanicos, dos de ellos con problemas en la transmision y los generadores electricos.

Agosto 22
Durante un contraataque localizado al noroeste de Parchornowka, un Tigre es enviado y destruye seis antitanques pesados y varios rifles antitanques.

Agosto 23
El comandante del Batallon toma el mando del Kampfguppe [dos Tigre I, nueve Panther, tres PzKpfw IV largo, tres PzKpfw IV cortos, tres PzKpfw III largos y tres Flammpanzer y un PzBefWg], siendo estos todos los blindados operacionales del Regimiento, las operaciones son restringidas a repeler varios ataques de tanques enemigos.

Se pierde un Tigre I contra 25 tanques y 7 cañones rusos destruidos.

Agosto 24
Durante la noche del 24/25 de Agosto, la division se mueve en direccion al oeste y suroeste y se prepara para defender un area en una linea general de 2 a 3kms al oeste de Parchornowka sobre la carretera a Bugrowatij. Al mismo tiempo, todos los Panzer operacionales del Regimiento arriban bajo el mando del comandante Mayor Gomille. Mientras un grupo es ubicado en el sector de los Regimientos de Grenadier y Fusileros, la otra parte permanece cerca del puesto de mando con el fin de atacar donde sea necesario. Durante la tarde, por ordenes de la dividion, cualquier Panzer que no este completamente operacional debe ser enviado hacia Kotelwa con el fin de asegurar que todos sean trasladados hacia la linea de defensa que se esta construyendo con vistas a romper el contacto con el enemigo.

Solo dos Tigre I y cinco Panther permanecen en el puesto de mando. A las 17:00 horas, el enemigo inicia un ataque contra las debilitadas lineas alemanas con varios tanques y fuerte infanteria. Mientars la penetracion en el Regimiento Grenadier es contenida por un contraataque donde son destruidos cuatro tanques enemigos; las fuerzas rusas rompen a traves de la 7° Division Panzer a la izquierda de la Grossdeutschland. 

Cerca de las 23:00 se inician las maniobras para el rompimiento del contacto; solo dos Tigre quedan en operacion, el resto es dejado atras con fallas debido a impactos o desperfectos mecanicos. Con la yuada de los dos Tigre operacionales, es posible el traslado de los otros dañados hacia la linea de defensa en Kotelwa.

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