Generalfeldmarschall Edwald von Kleist

Al

Edwald von Kleist nace el 8 de Agosto de 1881 en la ciudad de Braunfels/Kreis Wetzlar y muere en el Campo de Prisioneros Vladimir cerca a la ciudad de Moscu el 16 de Octubre de 1954.
Ingresó al servicio el 13 de marzo de 1900 como abanderado del Regimiento de Artillería de Campo Nº 1 Brandenburgués.  Recibió los galones de Teniente el 18 de agosto de 1901.  El 3 de enero de 1904 fue nombrado Adjunto del Batallón en que servía y en 1907 Adjunto del Regimiento.

Entre los años 1908 y 1909 estuvo estudiando en la Escuela de Caballería de Hannover.  Durante le Primera Guerra Mundial fue transferido al Leib-Husaren-Regiment Nº 1 como líder de escuadrón y el 17 de Octubre de 1915 fue nombrado oficial de Estado Mayor en la 85ª División Landwehr en el Frente del Este.

En 1917 fue enviado a la Escuela de Caballería de Wahn y luego designado Jefe de Estado Mayor de la Caballería de la Guardia.  En Julio de 1918 era asignado al Estado Mayor de la 225 División de Infantería.

Luego de la guerra permaneció en el ejército.  Recibió el rango de Mayor el 01 de febrero de 1923 siendo transferido como instructor de tácticas a la Escuela de Caballería de Hannover.  En 1926 fue ascendido a Teniente Coronel.  Tres años después era nombrado Jefe de Estado Mayor de la 3ª División de Infantería.

El 01 de octubre de 1929 recibía el grado de Coronel asignándosele varios cargos en regimientos de infantería y caballería.  El 01 de octubre de 1932 era ascendido a Mayor General y justamente un año después a Teniente General.

Era un individuo afecto a la monarquia estando muy cerca a la familia Hindenburg, se unio al Ejercito del Kaiser en Marzo 13 de 1900, obteniendo su grado de Teniente en Agosto 18 de 1901, Capitan en Marzo 22 de 1914 y Coronel en Octubre 1 de 1929. 

En Enero 1 de 1932 ascendio al grado de Mayor General y General de Caballeria en Agosto 1 de 1936, habiendo servido como Comandante de una Division de Caballeria entre 1932 y 1935. Retirado temporalmnete, fue llamado nuevamente al servicio en 1939, a la edad de 58 años, como Comandante de XXII Cuerpo de Ejercito Motorizado, tomando parte en la Invasion de Polonia en Septiembre de 1939. En marzo 5 de 1940 fue nombrado comandante del Grupo Panzer "Kleist", el cual bajo su mando participo en la Campaña de Francia entre Mayo y Junio de 1941. En Abril de 1941 fue enviado a los Balcanes, con el  1º Grupo Panzer, donde las tropas bajo su mando capturaron la ciudad de Belgrado. Entre Octubre 25 de 1941 y Diciembre 21 de 1942 estuvo al mando del 1º Ejercito Panzer en el Frente del Este.

Entre Enero de 1942 y Mayo de 1942 fue asignado como comandante del Grupo de Ejercitos "von Kleist" compuesto por el 1º Ejercito Panzer, el 17º Ejercito y el Grupo "von Mackensen" III Cuerpo de Ejercito Motorizado. En 1942, Hitler envio a von Kleist al Caucaso con la orden de tomar los campos petroliferos, indispensables para la continuacion de la guerra, en esta epoca logro convencer a la poblacion rusa de colaborar, logrando que miles de ellos lucharan contra los comunistas. En Enero de 1943 fue elevado al grado de Mariscal de Campo, estando al mando de las tropas destinadas a la liberacion del VI Ejercito de Paulus en Stalingrado. 

En Marzo 30 de 1944 fue relevado de su mando por Hitler, retirandose a su casa en Weidebrück; siendo capturado por los americanos de la 26º Division de Infanteria y transferido al campo de Prisioneros en Trent Park, Inglaterra. En 1945 fue transferido al Campo No 11 en la Isla Farm, en Gales, siendo extraditado en Agosto 31 de 1946 a Yugoslavia y sentenciado a 15 años de prision; en 1948 fue enviado a la Union Sovietica y sentenciado a cadena perpetua, muriendo en el Campo de Prisioneros Vladimir cerca a Moscu.

Es considerado aun por sus enemigos como uno de los mejores tacticos y estrategas de la guerra blindada.

CONDECORACIONES
Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro Mayo 15 de 1940 General de Caballeria
Hojas de Roble para la Cruz de Hierro Febrero 17 de 1942 Coronel General
Espadas para la Cruz de Hierro Marzo 30 de 1944 General Mariscal de Campo
Cruz de Hierro Prusiana 1º Clase Octubre 4 1914


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