Generalfeldmarschall Walter Model


Mariscal de Campo Walter Model
Nace en Genthin, Alemania, el 24 de Enero de 1891, hijo de un maestro Luterano, siendo comisionado como cadete Teniente en 1910. Participa en la I Guerra Mundial con el 52º Regimiento de Infanteria, alcanzando el grado de Capitán. En 1934 esta al mando de un regimiento y adquiere el rango de Oberst. En 1935 es asignado al Departamento Técnico del Oberkommnado des Heeres - OKH - convirtiéndose en un protegido del Ministro de Propaganda Goebbels; en 1938 es asignado como Jefe de Estado Mayor en el IV Cuerpo de Ejercito y sirve en esa posición durante la Campaña en Polonia. En Abril de 1940, antes de la Campaña en el Oeste, es nombrado Jefe de Estado Mayor del 16º Ejercito con el rango de Generalmajor. Después de la terminación de la campaña, se le asigna el mando de la 3º Division Panzer y es promovido a Generalleutnant. 

Durante los inicios de la Campaña en Rusia - Operacion Barbarroja - sirve bajo las ordenes de Schweppenburg y Guderian, atrayendo la atención de sus superiores por su mando agresivo. En Julio de 1941 recibe la Cruz de Caballero y en Octubre es promovido a General, obteniendo el mando del XLI Cuerpo Panzer. A principios de 1942, el General der Panzertruppen Model recibe el mando del 9º Ejercito en el sector central del Frente del Este, en los inicios de la contraofensiva rusa de invierno. 

En los alrededores de Rzhev, las tropas de Model rechazan cuatro ataques rusos, deteniendo los ataques y lanzando un contraataque que destruye parcialmente el 24º y 29º Ejercito ruso. En esta campaña Model es ascendido a Generaloberst y recibe las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero el 17 de Febrero de 1942. Esta veloz ascenso es un reconocimiento a su decisión en la defensa y el ataque y el talento para la improvisación, siendo un comandante popular dentro de sus tropas.

Durante 1942 y principios de 1943 dirige al 9º Ejercito en una serie de batallas defensivas alrededor de Rzhev y Viazma, recibiendo las Espadas para la Cruz de Caballero el 2 de Abril de 1943. En Julio comanda el 9º Ejercito durante la Operacion Ciudadela - Kursk - con la cual Hitler intenta destruir las fuerzas rusas en el saliente. A pesar de contar con cinco cuerpos de ejercito - 21 divisiones, 900 tanques y 730 aviones - Model esta en contra de la Operacion; inicialmente la misma es favorable a los alemanes, pero después de varios días de combate e inmensas perdidas en hombres y material, los rusos lanzan un contraataque y la operación debe ser cancelada. 

A finales de 1944 es puesto al mando del Grupo de Ejercitos Norte, siendo uno de los pocos comandantes que goza de la confianza de Hitler y al que se le permite realizar retiradas con el fin de estabilizar el frente. El 30 de Marzo recibe el mando de los Grupo de Ejercito Norte y Sur Ucrania, reemplazando a Manstein y un día mas tarde es promovido al rango de Generalfeldmarshall , a sus 53 años, siendo el mas joven de los Mariscales de Campo en el Ejercito Alemán. 
Mariscal de Campo Walter Model (al centro)En Junio de 1944, el Grupo de Ejercitos Centro del General Busch es destruido por una ofensiva lanzada por los soviéticos - Operacion Bragation - se da la orden a Model de salvar lo que se pueda y se le asigna el mando del Grupo de Ejercitos Centro, convirtiéndose en el comandante alemán con mas ejércitos alemanes bajo sus ordenes en el Frente Este. Model reorganiza las fuerzas, restaura los suministros y municiones, establece puntos de defensa y para Agosto de 1944, la ofensiva rusa es detenida, en las fronteras del Reich.

Hitler lo condecora con los Diamantes para su Cruz de Caballero, convirtiendose en uno de los 28 hombres del Ejercito Alemán en recibir esta condecoración. Por esta epoca se convierte en Comandante en Jefe del Grupo de Ejercitos B en Francia, así como Oberbefehlshaber Oeste - Comandante en Jefe Oeste - con la esperanza de Hitler que pueda estabilizar el frente en Normandía. Después de tres meses y debido a las intrigas de otros comandantes alemanes en ese frente, es reemplazado por Gerd von Rundstedt como Oberbefehlshaber Oeste, conservando el cargo de Comandante del Grupo de Ejercitos B. En Diciembre de 1944 toma parte en la Ofensiva en Las Ardenas donde tiene bajo su mando al 5º Ejercito Panzer de Manteuffel y el 6º Ejercito Panzer de Dietrich. Model solicita una retirada detrás de la Linea Sigfrido, pero Hitler se rehusa a la misma.

Cuando los Aliados cruzan el Rhin , las 21 Divisiones a cargo de Model cuentan con 325.000 hombres, siendo atrapadas en la Bolsa del Ruhr en Abril por el avance de los tres Ejercitos USA. El 14 de Abril la bolsa es partida en dos cuando las fuerzas americanas se encuentran en Hagen sobre el Río Ruhr. Walter Model, sabiendo las consecuencias que afrontara con su captura, se suicida en un bosque cerca de Duisburg en Abril 21 de 1945. 


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