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Vicealmirante Maximilian Graf von Spee
Maximilian Johannes Maria Hubertus, Reichsgraf von Spee nacio en Copenhague en Junio 22 de 1861, hijo de un gentil hombre dedicado al campo. Se enlisto en la Armada Imperial como cadete en Abril 23 de 1878 y fue comisionado el 17 de Diciembre de 1881. Obtiene su grado de oficial como Contralmirante von Spee el 27 de Junio de 1910 y para la epoca de su ultima promocion a Vicealmirante el 15 de Noviembre de 1931, es asignado como Comandante en Jefe del Escuadron de Cruceros alemanes en Asia del Este, con base en Tsingtau, un enclave aleman en China. 
En Agosto de 1914 un grupo consistente en los cruceros pesados Scharnhorst (13.00 toneladas; 8 cañones de 210mm) y Gneisenau y el crucero ligero Nurnberg salen de Ponape en las Islas Carolinas rumbo a la costa de Chile. 

Los cruceros ligeros Dresden y Leipzig se unen al grupo en la isla Easter. Los enemigos de Alemania; Gran Bretaña, Francia y Japon, tienen a varios grupos de tarea asignados a la busqueda del grupo. El 1 de Noviembre de 1914, cerca de las Islas Santa Maria de Coronel, Chile, el escuadron aleman se encuentra  con una division de cruceros ingleses. Durante la batalla, los cruceros de batalla HMS Good Hope (insignia del Almirante Craddock) y el HMS Monmouth son hundidos por la fuerza naval alemana; un crucero ligero, un buque de batalla y un AMC escapan. Las unidades victoriosas alemanas entran luego al puerto de Valparaiso, Chile, donde, segun se rumora, se les ofrece asilo, pero von Spee declina la oferta.

La Armada Imperial habia hecho por otra parte arreglos destinados a la adquisicion de 67.000 toneladas de carbon que debian estar disponibles para propositos no conocidos, el 5 de Diciembre de 1914, 20.000 toneladas en La Plata, Argentina y New York, USA; y otras 15.000 toneladas en Nueva York y 12.000 en las Islas Canarias para el 20 de Enero de 1915. Esto sugiere que von Spee esperaba realizar una ruptura del bloqueo hacia Alemania, a pesar de su bajo nivel de municiones. El escuadron habia hecho uso de la mitad de su parque en la batalla de las Islas Santa Maria, sin embargo, von Spee decide continuar viaje y bordea el cabo de Hornos, tomando rumbo hacia el norte. 

Cerca de la 9:30 de la mañana del 8 de Diciembre de 1914, el Gneisenau y Nurnberg se acercan a pocas millas de la parte sureste de las Islas Falkland (Islas Malvinas) y son avistados desde el Fuerte Williams, donde estan anclados los cruceros de batalla HMS Invincible, HMS Inflexible y los cruceros HMS Kent, Carnarvon y Cornwall. La fuerza naval britanica se hace a la mar y despues de una enconada batalla, el Scharnhorst, Gneisenau, Leipzig y Nurnberg son hundidos, con una gran perdida de vidas. El Vicealmirante von Speee cae muerto en su buque, del cual no quedan supervivientes y sus hijos Tenientes Otto Ferdinand von Spee y Heinrich Franz von Spee mueren en el Gneisenau y Nurnberg.

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