The German Armed Forces  1657-1945

CRUCERO PESADO PRINZ EUGEN

El contrato para la construccion del crucero "I" fue entregado a Krupp Germania Werft el 16 de Noviembre de 1935 y la primera seccion de la quilla fue botada en Abril 23 de 1936. El navio fue lanzado en Agosto 22 de 1938 en presencia de Adolf Hitler y otros altos dignatarios del Reich. El Dr Seys-Inquart, Gobernador del Ostmark (denominacion de Austria despues de la anexion al Reich) pronuncia el discurso de prelanzamiento. En la ceremonia esta presente el Regente de Hungria, Vicealmirante Nikolaus Horthy de Nagybanya, quien de Noviembre 24 de 1917 a Marzo 1 de 1918 habia sido comandante del Buque de Batalla de la marina austro-hungara, Prinz Eugen; el buque es bautizado por la esposa del vicealmirante. Para la Kriegsmarine, es un motivo de orgullo dar este nombre al buque, pues con ello integran a su legado, la tradicion de la gloriosa marina del Kaiser. Originalmente, el nombre inicial escogido era Tegetthoff, un buque de batalla que habia tomado parte en la aniquilacion de la marina italiana en la Batalla de Lissa en Julio 20 de 1866, pero como aliado de la Italia Fascista para la epoca, se decidio que ello podria ofender al Duce.
BLINDAJE
ARMAMENTO
CONTROL DE TIRO
RADAR
OPERACIONAL
IMAGENES Y DIAGRAMAS
Armamento del Prinz Eugen
Caracteristicas Generales: Tripulacion, Control de Tiro, Instalaciones de radar y radio|
Caracteristicas y equipo de radio en el Prinz Eugen

BLINDAJE
En general el proposito del blindaje en un buque es proteger las partes interiores del buque y sus instalaciones vitales, ya sea por rechazo del proyectil o por hacer que este explote antes de llegar al interior. El blindaje bajo el agua debe protegerlo contra las ondas explosivas e impactos de torpedos o minas.

En la clase Hipper, a la que pertenecia el Prinz Eugen, el blindaje estaba constituido por acero KC en varias especificaciones. La proteccion, aunque era apropiada para el tipo de navio, era muy ligera: en la cubierta superior 12 a 30mm; en la cubierta 20 a 50mm; cintura 70 a 80mm; mastil principal 50 a 150mm; centros de direccion de AA 17mm y torres principales 60 a 160mm. La cubierta superior cubria la "ciudadela" desde las torres anteriores, por encima del cuarto de motores hasta las torres posteriores. No existia en sistema apropiado de mamparos en la funcion antitorpedo, haciendo esta funcion un pasaje de 20mm en el casco. Las torres de los cañones principales tenian 160mm de blindaje al frente, 70mm a los lados y las torres "A" y "D" con 90mm en la parte trasera y la "B" y "C" 60mm. Las instalaciones de los antiaereos pesados tenia una placa protectora de 10mm. 

ARMAMENTO
El armamento principal en los cruceros pesados eran los cañones de 20.3cm, los cuales se usaban para atacar los otros navios de batalla. Las cuatro torres dobles estaban ubicadas en la parte central, dos en la parte delantera y dos en la trasera, "A" y "D" en la cubierta principal y la "B" y "C" disparando por encima. En muchos buques de la Kriegsmarine las torres principales llevaban nombres, en el Prinz Eugen la "A" era Graz, la "B" Braunau, la "C" Innsbruck y la "D" Wien. Cada torre era manejada por 72 hombres y eran accionadas electricamente. Las torres principales estaban bajo el mando del Primer Oficial Artillero (IAO), cuya estacion de batalla se hallaba en la torre principal; en casos de emergencia tomaba el mando el Tercer Oficial Artillero (IIIAO) que estaba en el control de tiro delantero o el Cuarto Oficial Artillero (IVAO) en el control de tiro trasero. 

De todas las armas antiaereas a bordo, solo los cañones de 10.5cm estaban controlados centralmente, encontrandose divididos en cuatro baterias bajo el mando del Segundo Oficial Artillero (IIAO) en el centro principal de tiro. La antiaerea ligera actuaba individual o en grupos bajo el mando de un NCO que recibia sus instrucciones de blanco por el sistema de comunicaciones de la nave. 

CONTROL DE TIRO 
El equipo de control de tiro era similar a bordo de todos los cruceros pesados, sin embargo a lo largo de la guerra les fueron hechas algunas modificaciones, en especial en la parte de los radares. El equipo estaba constituido por:

  • Cuatro señalizadores de blancos de 7m, uno en el mastil principal, en el control de tiro delantero, en las torres "B" y "C". Eran usados para dirigir el fuego del armamento principal y estaban enlazados con dos centros artilleros, uno adelante y uno atras y dos centros relevadores.
  • Uno de 6m en el control de tiro trasero.
  • Cuatro centro de control de tiro antiaereo equipados con señalizadores de 4m localizados en parejas a cada lado del complejo mastil central/chimenea.
  • Dos posiciones de batalla antiaereas enlazadas a sus estaciones respectivas estban ubicadas bajo la cubierta, en el Prinz Eugen era el Tipo SL8.
  • Tres directores dia y tres para noche estaban disponibles para el ataque con torpedos, equipados con dos visores en el control de tiro delantero y uno en el trasero.
RADAR 
El personal de las instalaciones de radar y deteccion submarina estaba asignado a la 9º Division bajo el mando de un Oficial de Señales (BNO). Para la telegrafia existian tres cuartos de radio, el A ocupado para el monitoreo y el sistema criptografico y los otros dos para el trafico normal. 
 
 
Vista general del Prinz Eugen
Caņones laterales de 120mm
Torre doble antiaerea
Torreta cuadruple antiaerea

La instalacion de sistemas de radar en los tres cruceros pesados conllevo un aura de misterio, ya que solo los que estaba directamente asignados a su manejo, sabian el uso de las instalaciones a bordo. El desarrollo de estos sistemas se habia iniciado en la preguerra; en 1938, el torpedero G10 construido en 1912 portaba un radar primitivo para uso con lanzamiento de torpedos en la noche. En la inspeccion realizada por los americanos despues de la guerra, en el dique naval de Philadelphia se encontro que el Prinz Eugen estaba equipado con FuMO 23 (control de tiro delantero), FuMO 25 (mastil principal), FuMO 26 (tope del mastil) y FuMo 81 Berlin-K (mastil principal).

Las dos antenas aereas adicionales instaladas entre Septiembre 1942 y mediados de 1944 no se utilizaban para deteccion de aviones en vuelo bajo, como originalmente se penso, sino probablemente para direccion electronica de tiro en combinacion con el equipo optico para efectos de exactitud. 

OPERACIONAL 

1940
El 21 de Agosto el Contralmirante Schmundt, realizo una visita de inspeccion al navio y al dia siguiente dejo Kiel rumbo a Gotenhafen su base de trabajo. En 3 de Septiembre recibio su primer avion Arado  Ar 196 y el 17 se realizaron pruebas de sus sistema de hidrofonos sirviendo como blanco de practica de los U-Boat. Entre el 17 y 18 de Diciembre con el Gran Almirante Raeder y el Vicealmirante von Fischel a bordo se realizaron pruebas de velocidad, durante las cuales el navio alcanzo los 33.5 nudos.
1941
CARACTERISTICAS
TIPO
Crucero Pesado
DIMENSIONES
Longitud 199.5m
Manga 21.9
Calado 6.37m
Desplazamiento standard 16.277 toneladas
Desplazamiento Operacional 18.960 toneladas
DATOS GENERALES
Constructor Krupp-Germania Werft, Kiel
Contrato 16.11.35
Botado 22.08.38
Comisionado 01.08.40
COMANDANTES
Capitan Helmuth Brikmann Agosto 1940 a Agosto 1942
Capitan Hans-Erich Voss Agostoa Octubre 1942
Capitan Werner Ehrhardt Marzo 1943 a Enero 1944
Capitan Hanjürgen Reinicke Enero 1944 a Mayo 1945 (permanecio a ordo hasta Mayo 1 1946)
En Abril realizo pruebas de combate con el Acorazado Bismarck, en preparacion de la Operacion Rheinübung, retornando a Kiel para reparaciones. El 19 de Mayo cruza por Cabo Arcone (Islas Rúgen) en compañia del Bismarck rumbo al mar del Norte. El 20 de mayo el crucero sueco Gotland reporta a su base el paso de dos grandes navios y su escolta cerca a Marstrand. El 22 de mayo la escolta de destructores regresa y los dos navios hacen rumbo al Artico. A las 18:11 horas se avista desde el Bismarck al Suffolk, el cual recibe descargas desde el Bismarck, el 23 de Mayo los dos navios alemanes y los cruceros Suffolk y Norfolk entran en el estrecho de Dinamarca. A las 04:50 del 24 de Mayo, el Buque de Batalla Hood, nave insignia del Vicealmirante Holland y el Prince of Wales son avistados por los buques alemanes a 17 millas; Holland toma la determinacion de enfrentar a los alemanes y ordena ir hacia ellos a toda maquina, dando la oportunidad para que estos efectuen la clasica maniobra del cruce de la "T". 

A las 05:52 el Hood abre fuego sobre el Prinz Eugen confundiendolo con el Bismarck, entre las 05:54 y 05:59 el primero lanza cuatro salvas contra el Hod, despues de la sexta salva dirige sus baterias principales contra el Prince of Wales. A las 6:01 una salva del Bismarck golpea la cubierta del Hood y el navio vuela por los aires. El 25 de Mayo, el Prinz Eugen reporta daños en su sistema de propulsion, el 27 de Mayo presenta problemas en sus sistema de helices y el consumo de combustible excesivo por falla en las calderas principales. El 29 de Mayo se decide abortar la mision y el navio toma rumbo hacia Brest, dejando al Bismarck solo. El navio pasa el resto del año en el puerto de Brest, donde recibe varias visitas de la RAF, en una de ellas caen 60 miembros de la tripulacion.
1942
A las 20:30 del 11 de Febrero, el Prinz Eugen, en compañia del Scharnhorst y Gneisenau inicia el cruce del Canal de la Mancha, rumbo a puerto aleman, en cumplimiento de la Operacion Cerbero, bajo el mando del Vicealmirante Ciliax; llegando el 13 a aguas seguras. El 20 de Febrero, a las 02:45, como nave insignia del Vicealmirante Ciliax, parte de Brunsbüttel en compañia del Admiral Scheer y los destructores Richard Beitzen, Paul jacobi, Hermann Schoemann y Z25, llegando a Trondheim en Febrero 22. A las 07:02 del 23, el submarino HMS Trident impacta al Prinz Eugen en la zona de helices, dejando al navio inmaniobrable; las averias son de tal grado, que el navio debe ser llevado a puerto para su reparacion, el 16 de Mayo se inica la Operacion "Zauberflöte" (Flauta Magica) destinada a transportarlo a puerto en compañia de los destructores Z25 y Paul Jacobi y los torpederos T11 y T12. El 17 de Mayo la RAF lanza ataques aereos contra el navio, pero con la ayuda de una barrera constituida por salvas de 20.3cm, 10.5cm y antiaerea pesada, mas la escolta de cuatro Bf 109, el navio logra evadir el ataque, deribando ocho aviones enemigos; el 18 de Mayo el crucero es puesto en dique seco en Kiel, permaneciendo alli hasta el 27 de otubre; saliendo para Gotenhafen y pruebas entre Octubre 28 y Enero 6 de 1943.
1943
El 9 de Enero, se inicia la Operacion "Fronttheater" bajo el mando del Almirante Schniewind a bordo del Prinz Eugen, en compañia del Scharnhorst y los destructores Z24, Friedrich Ihn y Paul Jacobi; el 17 el grupo es avistado por un avion del mando costero de la RAF y la mision es abortada. El 25 de Enero se inicia la Operacion "Domino", con los destructores Erich Steinbrinck y Z32, siendo tambien abortada; Hitler ordena la cesacion de operaciones de los navios pesados de la Kriegsmarine y el Prinz Eugen es destinado a labores de entrenameinto. En Octubre el navio entra a formar parte del Grupo de Batalla No 2 como nave insignia del Vicealmirante Thiele. 
1944
Entre el 7 y 28 de Junio el navio patrulla la costa norte de Finlandia, en prevencion del retiro de la guerra de la misma y proteccion a las tropas en retirada en el sector. El 19 de Agosto ataca la zona de Kurland en el Golfo de Riga y posiciones rusas en Tukkum. El 10 de Octubre parte de Gotenhafen y por cinco dias realiza bombardeos costeros en defensa de la ciudad de Memel, en compañia del Lützow. El 15 de Octubre choca a la entrada de Gotenhafen con el crucero ligero Leipzig, debiendo someterse a reparaciones. El 20 de Noviembre en compañia de los torpederos T21, T13, T16 y T19 bombardea las posiciones rusas en Sworbe. 
1945
Entre el 29 y 31 de Enero el Prinz Eugen con los destructores Z25 y T33 soporte la retirada del XXVIII Cuerpo de la cabeza de Cranz, Königsberg. El 7 de Marzo se inicia la ofensiva rusa contra Danzing, Gotenhafen y mas tarde Hela, dando soporte a las tropas alemanas junto con el viejo pre-dreadnought Schleisen y mas tarde el Leipzig. A mediados de Abril, despues de la retirada de Hela, el Prinz Eugen parte para la isla de Rügen y despues hacia Copenhagen en Abril 19, uniendose al crucero ligero Nürnberg, siendo decomisionado en Mayo 7 y entregados a la Marina Real.
 

Buque de Batalla Prinz Eugen de la Marina Austro-Hungara, lanzado en 1912.
Crucero Pesado Prinz Eugen, fotografiado en el Mar del Norte

 
El Buque de Batalla Prinz Eugen de la Marina Austro-Hungaro, fue el cuarto navio en llevar ese nombre. La quilla fue botada en Triestre en 1911 y el navio lanzado en 1912. Despues del cese de hostilidades en la I Guerra Mundial, el navio fue cedido a Francia, haciendo de blanco en Toulon en 1922. Desplazaba 20.000 toneladas y estaba armado con 12 cañones de 30.5cm. 

Los navios anteriores que usaron el nombre fueron: 

  • Un buque de ruedas a vapor de 560 toneladas construido en Venecia, lanzado en 1954, tres cañones de 30libras, 109 tripulantes y 10 nudos.
  • Fragata blindada de 3.588 toneladas, construida en Triestre, lanzada en 1862, 386 hombres, 12 cañones 17.8cm, tomo parte en la Batalla de Lissa el 20 de Julio de 1866, desguazado en 1886
  • Casamata de 3.600 toneladas, construido en Pola, lanzado en 1877, renombrado Vulkan en 1906, ocho cañones de 21cm, 431 hombres, velocidad 12.7 nudos.

 
Diagrama a gran escala del Prinz Eugen
Diagrama a gran escala del Prinz Eugen, cedido por  KBismarck.com

POSGUERRA
Los dos navios son escoltados hacia Wilhelmshaven por los cruceros Devonshire y Dido, llegando el 26 de Mayo. El 2 de Junio, despues de una ceremonia final, es desembarcada la mayoria de la trpulacion. El 14 de Diciembre de 1945, despues de muchas maniobras diplomaticas, los USA toman el navio, siendo comisionado en Enero 5 de 1946 en la Marina Americana bajo la denominacion de IX 300 reteniendo sin embargo su nombre. El crucero arriba a Boston en Enero 23, iniciando viaje al traves del canal de Panama en Febrero 15, llegando a San Pedro en Marzo 24. Parte de San Diego hacia el Atolon de Bikini en las Islas Marshall; el 1 de Julio de 1946 tiene lugar la explosion de la primera bomba atomica, estando el Prinz Eugen presente con 10 navios mas, recibiendo pocos daños. La segunda es explotada bajo el agua, el 25 de Mayo, permaneciendo el navio a flote, pero mostrando mucha radiacion, como consecuencia de ello el buque es abandonado, siendo el casco estacionado en el Atolon de Kwajalein, el 22 de Diciembre de 1946, el navio se hunde. El Prinz Eugen, junto con el Nürberg, son los dos unicos buques mayores de la Kriegsmarine en terminar la guerra. 


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