PORTAVIONES ALEMANES

Historia
A pesar de los avances realizados en Alemania durante la I Guerra Mundial en el desarrollo de la aviacion, pocos progresos fueron hechos en cuanto a la aviacion embarcada, principalmente por la existencia de los Zepelines, de los cuales se esperaban grandes resultados. Durante el periodo de la I Guerra Mundial, los aviones fueron usados principalmente para labores de reconocimiento; el uso que hizo la Armada Real de los aviones lanzados desde plataformas instaladas sobre las casamatas de los cañones principales no fue imitado por la Flota de Alta Mar alemana y aun cuando los britanicos habilitaron nueve transportes de aviones, esto merecio poca atencion en ella.

Un buque fue habilitado con este proposito, el crucero ligero Sttugart, su conversion se realizo a finales de la guerra y fue equipado con dos hangares en la parte delantera que permitian la operacion de tres hidroaviones, sin embargo no entro en servicio operacional, siendo llevado a Inglaterra y destruido.

Solamente se hizo un intento serio de construir un verdadero portaviones con la conversion del buque de linea italiano Ausonia, que permanecia sin terminar en los astilleros de Blohm&Voss en Abril de 1915; su reconstruccion siguio la linea del portaviones Argus construido por los britanicos, excepto que el buque aleman contaba con un puente adecuado, con las chimeneas y la superestructura colocadas a un lado de la cubierta, en comparacion con el Argus que tenia un puente de mando que se retraia dentro de la misma; por otro lado este diseño iba años adelante al preveer una zona de despegue y aterrizaje independientes. Contaria con una combinacion de aviones sobre ruedas e hidroaviones, para un total de 30. Estaria impulsado por turbinas de carbon con helices dobles y turbinas de 18000 hp, dandole una velocidad de 21 nudos; el colapso y rendicion de Alemania en 1918 pusieron punto final a estos experimentos.
 

Clase Portaviones
Desplazamiento 19.250 toneladas
Cantidad 2
Nombres Graf Zepepelin, Peter Strasser
Armamento Dieciseis  (16) cañones de 5.9 pulg
Diez (10) cañones de 4.1 plg A.A.
Veintidos (22) de 37mm A.A.
Largo de la pista de aterizaje 790x88 1/2 pies
Aviones 40 
Tripulacion 1500 hombres
Dimensiones Longitud: 820 pies
Calado: 18 1/2 pies
Constructor Graf Zeppelin: Deutsche Werke, Kiel Diciembre 8/38
Peter Strasser: no construido

En la decada de los años 20 a 30, cuando el clima politico cambio con la abrogacion del Tratado de Versalles por Hitler, se reiniciaron los experimentos. Estas actividades encubiertas estaban dirigidas inicialmente a la creacion de una fuerza aerea basada en tierra, sin embargo en 1928 la Marina del Reich coloco los principios para la constitucion de un arma aerea naval, cuando obtuvo del gobierno la aprobacion para la adquisicion de algunos hidroaviones destinados a propositos experimentales. La excusa utilizada, fue que ya que el Tratado de Versalles permitia que la marina alemana contara con artilleria antiaerea, ello hacia necesario contar con aviones que sirvieron de blancos para entrenamiento; todo ello tuvo su fin con la ascension de Goering al mando de la Luftwaffe, pues segun el, todo lo que volara tenia que estar bajo su mando.

Para mediados de los años 30, se hizo evidente que los portaviones deberian tener un importante papel en las marinas de guerra a pesar de la oposicion de los partidarios de los grandes buques de batalla; la idea se abrio rapidamente paso en las marinas de USA y el Japon, quedando relegada en Francia y Gran Bretaña, estando Alemania impedida de estos desarrollos por el Tratado de Versalles. A principios de 1934 se iniciaron las discusiones para dotar a los Buques de Batalla y los cruceros con instalaciones para aviones destinados a la guerra contra el comercio en el Atlantico, asi como de la construccion de verdaderos portaviones. Inicialmente se previo la dotacion de uno o dos aviones de reconocimiento para los buques de alta mar. 

Dentro de la propuesta final para la construccion y dotacion de la Flota, se previeron dos para cada Buque de Batalla y cruceros; uno para los cruceros auxiliares y la dotacion de los portaviones estaria constituida por: un escuadron de reconocimiento; dos escuadrones multiproposito y tres escuadrones de cazas/bombarderos en picada. Ademas se puso en discusion la construccion de portaviones puros contra portaviones-cruceros basados en la botadora por Suecia del Gotland, este era un crucero de 5500 toneladas de desplazamiento, armado con dos torres dobles de 152mm adelante y atras, y dos cañones sencillos en casamatas debajo del puente. Su cubierta estaba equipada con una catapulta de aire comprimido (construida por Heinkel) y podia llevar ocho aviones mas tres en un hangar bajo el puente. Con una velocidad de 27 nudos y capacidad de cargar 100 minas, era un desarrollo interesante para la Kriegsmarine en vista de su proposito de llevar a cabo una guerra contra las rutas de la marina mercante. 

DISEÑO
En la consideracion del Mando de la  Kriegsmarine, el verdadero portaviones debia desplazar 15000 toneladas teniendo en cuenta lo desarrollado por Gran Bretaña, Japon y USA. Las restricciones generales del Tratado de Washington establecian un desplazamiento maximo de 27.000 toneladas y la Conferencia Naval de Londres establecia que el armamento no podia estar por encima de cañones de 155mm. En Marzo 12 de 1934 los parametros principales para el diseño de un portaviones puro fueron establecidos y en Marzo 19 en la conferencia para el Programa de Reemplazo de buques fueron discutidos.

Los requerimientos basicos eran:

  • Teatro de Operaciones: Atlantico y Mar del Norte
  • Desplazamiento de 15 toneladas
  • Velocidad 33 nudos continuos
  • Armamento nueve cañones de 150mm o seis de 203mm con un fuerte componente antiaereo.
  • Autonomia de 12.000 millas nauticas
  • Blindaje de crucero
  • 60 aviones, una tercera parte con alas plegables.
  • Dos catapultas
  • Una longitud de cubierta de vuelo minimo de 180m
El Almirante Raeder, Comandante de la Kriegsmarine consideraba que el minimo de armamento principal deberia ser dos torres triples de 203mm, habiendose llegado al compromiso de una triple y tres sencillas de 203mm. Sin embargo esto comprometia el diseño del buque, ademas que se daba como un hecho que el portaviones no deberia actuar solo. La tarea del diseño de este nuevo tipo de buque fue encargada al Coronel de la Marina Wilhelm Hadeler. Hadeler organizo un grupo de trabajo, iniciando el diseño, despues de haber obtenido datos tecnicos del USS Lexington y utilizando el diseño del britanico Courageous como punto de partida. En Junio de 1934 se contaba con un plano inicial, el cual atrajo enseguida los comentarios y demandas por modificaciones de muchas secciones de la Marina, esto retrasaria notablemente el desarrollo.

En Junio de 1935 se firmo el Tratado Naval Anglo-Aleman, en un afan de Gran Bretaña de restringir el rearmamento de Alemania en vista de la inefectividad del Tratado de Versalles; este acuerdo limitaba a la Flota Alemana a un 35% de la Britanica, pero extrañamente este no incluia la clase de los portaviones, infiriendo los alemanes que podian construir buques de esta clase en el rango de las 38.500 toneladas. La Kriegmarine decidio la construccion de dos buques en este tonelaje, debiendo Hadeler realizar modificaciones a su diseño que era de 24.500 toneladas. Hadeler aprovecho el Pacto firmado con Japon y mando una comision a inspeccionar el Akagi. Como resultado de esta visita se realizaron modificaciones incluyendo una tercera cubierta y la extension de la cubierta de vuelo. En Abril 10 de 1937 debido al exitoso desarrollo de un sistema de  catapulta por Deutschewerke, se adiciono la instalacion de dos en la parte delantera de la cubierta de vuelo.

Se continuo con el trabajo de desarrollo llegandose a un buque de 12500 toneladas con 33.500 toneladas a plena carga, velocidad de 33.8 nudos obtenida de un potencia de 200.000hp provenientes de cuatro turbinas, utilizando el nuevo concepto de vapor a alta presion. Contaria con 40 aviones, dieciseis cañones de 150mm y doce AA de 105mm. 
Diseņo basicoEl diseño basico consistia en una estructura de hangar y una cubierta de vuelo construidas dentro del casco como seria despues el diseño de los portaviones de USA y Japon. El casco seria de construccion longitudinal dividido en 21 compartimentos estancos; debido a la alta velocidad solicitada se adopto la maquinaria basada en vapor a presion con una instalacion de tres helices. Habria dos hangares, uno encima del otro, siendo el superior de 185m y el inferior de 172m, con un ancho de 16m, exteriormente a ellos estarian los puestos de trabajo y cabinas para la tripulacion. 

La cubierta de vuelo tendria 242m de largo, construida en acero y reforzada en los puntos nodales, estaria soportada en los lados del buque y dos vigas centrales reforzadas por transversales de  30mm en intervalos de 2m. Dos barreras de emergencia estarian colocadas adelante y atars de la cubierta de vuelo, dotadas de cables que desaceleracian un avion en 20 a 30m. Se contaria con dos elevadores para aviones de 50 a 60 toneladas de peso, movidas por motores electricos. En la parte delantera de la cubierta de vuelo habria dos catapultas de aire comprimido capaces de lanzar un caza de 2.5 toneladas a 4.5g y 140km/h y un bombardeo de 5 toneladas a 3.8g y 130km/h. Cada catapulta estaba en capacidad de lanzar 9 aviones con su propia reserva de aire a una rata de uno cada medio minuto; despues de esto se necesitarian 50 minutos por catapulta para estar operacional nuevamente. 

BLINDAJE
La proteccion vertical principal del navio consistia en un cinturon de 100mm y 4m de ancho por debajo de la linea de flotacion que se extendia de la viga estructural 57 a la 177 (48% de la longitud de la linea de flotacion), cubriendo la parte de la maquinaria y la parte anterior de almacenamiento de municiones. En la parte posterior era de 80mm, en la proa de 150mm y en el arco de 40mm. La cubierta de vuelo tenia un blindaje de 20mm y alrededor de las chimeneas era de 38mm; en las casamatas de los cañones era de 30mm.

PLANTA MOTRIZ
La planta de vapor estaba constituida por 16 calderas de alta presion La Mont, cuatro por cuarto de calderas. Cada caldera operando a una presion de 70kg/cm2 a 450° y una capacidad de 60 toneladas por hora. La instalacion de turbinas tenia un potencia de 50.000hp por helice en un arreglo de cuatro helices en tres cuartos separados de turbinas. La potencia de corriente para el funcionamiento de los circuitos de control, control de tiro era provista por un convertidor de 400kW. La capacidad de almacenamiento de combustible era de 5000 toneladas de acuerdo con los calculos para una autonomia de 9.600 millas a 19,1 nudos, a maxima velocidad, la autonomia era de 3.020 millas. 

ARMAMENTO Y CONTROL DE TIRO
El armamento principal consistia en dos cañones de 150mm SKC/28 en casamatas dobles, instalados en la cubierta C en la parte delantera y trasera, con un angulo de tiro de 122°, elevacion de +35° y depresion de -10°. El armamento secundario consistia en los cañones antiaereos pesados de 105mm SKC/33 en montajes dobles. La artilleria antiaerea liviana estaba conformada por 11 montajes dobles de 37mm SKC/30 y 8 MG C/30 de 20mm. El control principal para los cañones de 150mm estaba situado en la isla principal. 

CONSTRUCCION
El contrato para la construccion del casco del Portaviones B fue entregado a Germania Werft de Kiel en Febrero de 1935 y el A a Deutsche Werke en Noviembre de 1935. La practica alemana de la epoca era mnatener en secreto el nombre de los navios hasta su botadura; dos unidades mas la C y D estaban contempladas en los planes de produccion. La C deberia ser construida por Germania y la D por Deutsche Werke. El costo estimado del programa de portaaviones era de 264 millones de Reichmark en el periodo de 1935 a 1942.

En Diciembre de 1938 el A estaba listo para su botadora, siendo denominado Graf Zepelin en honor al diseñador de los zepelines, en presencia de Hitler y Goring. Debido a la iniciacion de la guerra en 1939, el programa de construccion fue recortado; en Octubre de 1939 Hitler autorizo la terminacion de cinco grandes unidades -Bismarck, Tirpitz, Seydlitz, Prinz Eugen y Graf Zeppelin. En Julio de 1940 se pararon por completo los trabajos y el Graf Zeppelin fue llevado a remolque al puerto de Gotenhafen (Gdynia) en Prusia del Este. En Agosto de 1942 el navio se encontraba anclado en Gotenhafen donde fue sometido entre el 27/28 de Agosto a un bombardeo por escuadrones de Lancaster britanicos, sin haber sufrido daños. El navio no fue nunca terminado, permanecio en Stettin abandonado hasta 1945, en Abril 25 de 1945 en vista de los avances finales de las tropas rusas, el navio fue inindado, habiendosele destruido la maquinaria y la ciudad abandonada.

Otros Proyectos
En Agosto de 1942 Raeder informo a Hitler que de acuerdo con la opinion del SKL la pieza de central en la construccion  de la flota deberian ser los poortaviones. Sin embargo, en deferencia a Hitler la construccion de los navios de batalla no seria abandonada; surgiendo la cuestion de si era mejor dotar a los grandes barcos de la flota de una dotacion mayor de aviones o construir portaviones que operaran en conjunto con ella. 

De hecho, el SKL habia previsto dos tipos de tareas para los portaviones, dependiendo de su tamaño; uno como cruceros-portaaviones y otro como pequeños portaviones de 15000 toneladas con alta velocidad, buena autonomia, armados con cañones de 120mm y con una pequeña dotacion de aviones. 

Se previa tambien un "Grosseflugzeugkreuzer" ( Proyecto AI y AII) consistente en un navio de 40000 toneladas con tres helices y planta motriz de 210.000 hp, capaz de desarrollar 34 nudos. Tendria un hangar de 160m de largo, pudiendo acomodar 12 cazas y 16 bombarderos; su armamento estaria constituido por cuatro de 203mm, 16 de 150mm y 16 de 105mm; su blindaje seria extensivo, con un peso total de 9000 toneladas, con 150mm en el cinturon principal y 60 a 100mm  en el puente blindado. La modificacion a este proyecto seria un navio diseñado exclusivamente como portaviones, eliminando los cañones de 203mm con lo cual su dotacion ascenderia a 26 bombarderos y 12 cazas.

Se previo ademas un navio mayor denominado "Atlantikflugzeugkreuzer" (Proyectos AIII y AIV) que desplazaria 70.000 toneldas, llevaria 38 aviones y estaria armado con cuatro a seis cañones de 280mm. Su linea de flotacion tendria un blindaje de 250mm y la cubierta de vuelo seria de 150mm. 

Por otro lado se preveia la construccion de navios ligeros (Proyectos EIV, EV y EVI) que irian entre las 12.500 y 22.200 toneladas, su armamento principal seian cañones de 150mm, con una dotacion de 10 a 25 aviones. 

ALA EMBARCADA
En Enero de 1935 el Ministro del Aire Erhard Milch, presento la composicion esperada y la disposicion del Arma Aerea Naval. En ella ya se incluia la distribucion del ala embarcada para la flota de poortaviones de la Kriegsmarine, consistente en un grupo de reconocimiento, uno de proposito general y uno de bombarderos en picada. Cada grupo estaria compuesto de un staff y tres escuadrones (Stalffeln). 

Es conveniente anotar que en esta epoca no se tenia en consideracion la destinacion de un grupo de cazas especial dentro de la composicion de esta ala. La dotacion de aviones adecuados para ser destinados a bordo de portaviones fue puesta en consideracion al Ministerio del Aire del Reich en 1936, pareciendo al principio que existiria cooperacion con la Kriegsmarine. En Julio de 1936, Arado presento su propuesta para un avion de reconocimiento, el Arado Ar 197, mientras Fieseler su biplano Fi 167. En 1936 se propuso la construccion de un ponton destinado a efectuar pruebas, sin embargo debido a los costos involucrados, se decidio adecuar una pista, creando las condiciones existentes en la cubierta de un poortaviones. 

En 1937 los prototipos ganadores ya estaban definidos; en el multiproposito estaban el Ar 195 y Fi 167; en el papel de caza el Ar 197 o Bf 109 y en el de bombardero en picada el Ju 87. Este ultimo era un desarrollo del Ju 87B denominado Ju 87C, equipado con gancho de apontaje y alas plegables. 

A pesar de los planes de Milch, en Septiembre de 1939, solo se habia conformado un grupo de aviacion naval; como ya sabemos, los poortaviones alemanes nunca fueron construidos y los aviones destinados a ellos terminaron siendo usados en aplicaciones terrestres.


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