1º UNTERSEEBOOTSFLOTILLE

La primera unidad de U-Boat de la Kriegsamrine denominada como U-Flotille Weddigen, fue oficialmente conformada el 27 de Septiembre de 1935 bajo el mando del Fregattenkapitan Karl Donitz, quien mas tarde seria el comandante de la flota submarina alemana y al suicidio de Hitler en 1945 se convertiria en el ultimo Fuhrer del III Reich. En 1939 la unidad, con base en Kiel fue rebautizada como 1.Unterseebootsflotille; siendo despachados sus primeros U-Boat hacia el Mar del Norte en donde consiguieron algunos hundimientos en los convoyes costeros britanicos. Sin embargo, pronto se hizo evidente que los pequeños U-Boat Tipo II con los que estaba equipada la unidad solo tenian un efecto marginal en la guerra submarina de largo alcance, siendo reemplazados poco a poco con los Tipo VII.
Bases en el Atlantico
La victoria de la Wehracht en Francia en Junio de 1940 permitio que la Kriegsmarine contara con bases para los U-Boat sobre la costa francesa del Atlantico, haciendo innecesario el largo y riesgoso viaje a traves del Mar del Norte y las islas britanicas. En Enero de 1941 se iniciaron las construcciones de las bases para submarinos en los puertos franceses, y a partir de Junio de 1941 la 1° Flotilla fue asignada a Brest en la costa de Bretaña. La estructura de flotilla era la unidad basica de mando de la Kriegsmarine para efectos de organizacion, aunque los U-Boat eran a menudo asignados a diferentes flotillas. El control sobre las operaciones de los U-Boat era asignado a los varios Fuhrer der Unterseeboote, o FdU, a aun al Comandante en Jefe de la Flota submarina. Una vez que la patrulla abandonaba el puerto, los U-Boat eran dirigidos por el FdU Oeste con base en Paris, mas tarde trasladado a Angers. Varios de los aces de la flota submarina alemana sirvieron en la 1° Flotilla, incluyendo a Otto Kretschmer, Erich Topp, Adalbert Schnee, Reinhard Suhren and Wolfgang Lüth.

U-Boat 1° Flotilla
14 Tipo IIB
8 Tipo IIC
13 Tipo IID
3 Tipo VIIB despues de 1941
81 Tipo VIIC despues de 1941
2 Tipo VIIC/41 despues de 1941
2 TipoXB despues de 1941
Organizacion de los U-Boat
Bajo los terminos del Tratado de Versalles, la Marina de Guerra del Reich - Reichsmarine - tenia prohibido diseñar y construir submarinos, pero los trabajos clandestinos realizados durante los años 20 y 30 conllevaron que a la llegada al poder de Hitler, el desarrollo de la flota de U-Boat estuviera bien adelantado. Cuando Hermann Göring anuncio el rechazo del Tratado de Versalles por la Alemania de Hitler, los trabajos preliminares en los primeros U-Boat de la Kriegsmarine ya habian sido ejecutados. Los primeros oficiales y tripulaciones de la flota de U-Boat fueron entrenados en la U-Abwehrschule en Kiel, que habia sido creada en Octubre 1 de 1943. Nominalmente creada para entrenamiento en tacticas antisubamrinas, se utilizo para dar instruccion teorica a los futuros oficiales y tripulaciones de la flota submarina.

U-Boat en servicio
Los primeros U-Boat del Tipo IIA fueron terminados en 1935 con el U-1 hasta U-6 reservados para entrenamiento y los U-7, U-8 y U-9 asignados a la U-Flotille Weddigen o 1° Flotilla bajo el mando del Karl Dönitz. La escuela de U-Boat inicialmente ubicada en Kiel, fue trasladada a Neustadt al norte de LÚbeck. Una segunda flotilla o Flottille Salzwedel, fue conformada en el Mar del Norte en Wilhelmshaven en Septiembre de 1936. seguida de la Flottille Lohs, Flotille Emsmann y Flotille Wegener en Kiel y Flottille Hundius en Wilhelmshaven. Los cuarteles del arma submarine fueron ubicados del buque deposito Hai en Kiel, donde Dönitz, ahora con el rango de Kapitan sur Zee y Kommodore, ubico su mando. A pesar del pequeño numero de U-Boat que para ea fecha tenia Dönitz bajo su mando, el decidio gran un servicio administrativo de gran tamaño, convencido de la necesidad de que Alemania contara con una gran arma submarina.
U-9 Tipo IIB
El U-9 fue construido por Germania-Werft y botado el 30 de Julio de 1935, siendo comisionado en la 1° Flotilla en Agosto 21 del mismo año. Fue uno de los U-Boat enviados en patrulla antes del inicio de la guerra, durante el primer año de la misma hundio ocho buques con un tonelaje total de 24.000 toneladas y el submarino frances Doris. A pesar de su buen desempeño en las aguas del Mar del Norte, una vez se inicio la campaña en el Atlantico se evidenciaron sus carencias para el combate en misiones de largo alcance, siendo transferido a la 24° Flotilla con base en Danzig y dedicado al entrenamiento. Posteriormente fue transferido a la 21° Flotilla en Pillau, donde fue empleado como bote escuela para el entrenamiento de nuevos reclutas. Despues de dos años en estas tareas, fue desmantelado y enviado por tierra hacia el Mar Negrio donde realizo doce patrullas, siendo hundido finalmente en Agosto 24 de 1944 en el Puerto de Constanza, durante un bombardeo sovietico.

Caracteristicas Tecnicas
Tripulacion: 25 hombres
Planta Motriz: Diesel/electrica
Velocidad maxima: 17.8/8.3 nudos
Alcance en superficie: 1800 millas marinas
Desplazamiento: 283/334 toneladas
Dimensiones: longitud 42.7 mts; manga 4,1 mts y calado 3.8 mts
Armamento: 6 torpedos y un cañon 2cm

Patrullas
Agosto 25 1939 - Septiembre 15 1939 Reconocimiento en la costa inglesa
Enero 16 1940 - Enero 22 1940 Mar del Norte dos buques hundidos
Febrero 5 1940 - Febrero 17 1940 Mar del Norte dos buques hundidos
Marzo 14 1940 - Marzo 20 1940 Mar del Norte
Abril 4 1940 - Abril 24 1940 Invasion de Noruega
Mayo 5 1940 - Mayo 30 1940 Paises Bajos cuatro buques hundidos

COMANDANTES
Korvettenkapitän Hans Gunther Looff Agsoto 1935
Oberleutnant Werner von Schmidt Septiembre 1935 - Octubre 1937
Kapitänleutnant Ludwig Mathes Octubre 1937 - Diciembre 1939
Oberleutnant Max-Martin Schutte Septiembre 1939 - Diciembre 1939
Oberleutnant Wolfgang Luth Diciembre 1939 - Junio 1940
Wolfgang Kaufmann Junio 1940 - Octubre 1940
Kapitänleutnant Joachim Deeke Octubre 1940 - Junio 1941
Kapitänleutnant Hans-Joachim Schmidt-Weickert Julio 191 - Abril 1942, Octubre 1942 - Septiembre 1943
Oberleutnant Heinrich Klapdor Septiembre 1943 - Agosto 1944

U-201 Tipo VIIC
Botado en Enero 20 de 1940, el U-201 pertenecia a una clase de submarinos que se convertiria en la fuerza principal de batalla del arma submarina alemana. Bajo el mando del as Adalbert Schnee, el U-201 se convertiria en uno de los U-Boat alemanes mas exitosos; duarnte las nueve patrullas realizadas en el Atlantico entre Abril de 1941 y Febrero de 1943 hundiria un total de 100.000 toneladas ademas de un buque catapulta de aviones y un buque antisubmarino. Tomo parte en la operacion Paukenschlag, la ofensiva de los U-Boat en la costa este de los Estados Unidos. Schnee fue sucedido por Gunther Rosenberg en 1942 y es bajo su amndo que es hundido el 17 de Febrero de 1942 con toda su tripulacion en el Atlantico Norte por cargas de profundidad lanzadas desde el destructor britanico HMS Viscount.

Patrullas
Abril 22 1941 - Mayo 18 1941 Transito de Kiel a Brest dos buques hundidos
Mayo 18 1941 - Julio 19 1941 Atlantico Central
Agosto 14 1941 - Agosto 25 1941 Irlanda y Portugal tres buques hundidos
Septiembre 14 1941 - Septiembre 30 1941 Oeste de Irlanda cinco buques hundidos
Octubre 29 1941 - Diciembre 9 1941 Oeste de Irlanda
Marzo 24 1942 - Mayo 21 1942 Costa Este US tres buques hundidos
Junio 27 1942 - Agosto 8 1942 Atlantico Central y Azores seis buques hundidos
Septiembre 6 1942 - Octubre 26 1942 Atlantico Central/Mar Caribe tres buques hundidos
Diciembre 27 1942 - Diciembre 29 1942
Junio 3 1943 - Febrero 17 1943 Atlantico del Norte

COMANDANTES
Kapitänleutnant Adalbert Schnee Enero 1941 - Agosto 1942
Kapitänleutnant Gunther Rosenberg Agosto 1942 - Febrero 1943

En Abril-Mayo de 1943, el U-441 fue convertido a la version U-Flak 1, el primero de tres convertidos. Contaba en su puente de mando que habia sido alargado con dos Flakvierling de 2cm en montaje cuadruple y un 3.7cm Flak, ademas llevaba MG42 extra, su tripulacion fue aumentada de 46 a 67 hombres. En su primera patrulla derribo un hidroavion Sunderlnd, siendo de todas maneras vulnerable a los ataques aereos, el Almirante Dönitz considero que el experimento era un fracaso y a finales de 1943, se reconvirtio a un U-Boat convencional. El U-441 fue hundido con toda su tripulacion el 8 de Junio de 1944 en el Canal Ingles por cargas de profundidad lanzadas desde un Liberator del 224| Escuadron de la RAF.

Caracteristicas Tecnicas
Tripulacion: 67 hombres
Planta Motriz: Diesel/electrica
Velocidad maxima: 31.5/14.1 nudos
Alcance en superficie: 6500 millas marinas
Desplazamiento: 773/879 toneladas
Dimensiones: longitud 67.1 mts; manga 6.2 mts y calado 4.8 mts
Armamento: 14 torpedos, un cañon 3.7cm y dos cuadruples 2cm

Patrullas
Septiembre 17 1942 - Septiembre 27 1942 Transito de Kiel a Trondheim
Octubre 1 1942  Noviembre 7 1942 Transito a Brest, patrulla en Norte de Irlanda
Diciembre 7 1942 - Diciembre 11 1942 Reparaciones
Diciembre 13 1942 - Enero 22 1943 Atlantico Central un buque hundido
Febrero 27 1943 - Abril 11 1943 Atlantico Central
Mayo 22 1943 - Mayo 25 1943 Bahia de Biscaya
Julio 8 1943  Julio 13 1943 Bahia de Biscaya
Octubre 17 1943 - Noviembre 8 1943 Costa de España
Enero 18 1944 - Marzo 14 1944 Oeste Islas Britanicas
Mayo 1 1944 - Mayo 3 1944 Reparaciones
Mayo 20 1944 - Mayo 28 1944 Oeste Canal Ingles
Junio 6 1944 - Junio 8 1944 Normandia

COMANDANTES
Kapitänleutnant Klaus Hartmann Febrero 1942 - Mayo 1943
Kapitänleutnant Götz von Hartmann Mayo 1943 - Agosto 1943
Kapitänleutnant Klaus Hartmann Agosto 1943 - Junio 1944


El 27 de Mayo de 1941 se ordeno al U-556 recoger el diario de guerra del Bismarck siendo perseguido por la marina de guerra inglesa, no alcanzado a llegar al sitio de la batalla antes de que el acorazado fuera hundido. El U-556 fue hundido en su siguiente patrulla al suroeste de Irlanda con cargas de profundidad lanzadas desde las corvetas HMS Nasturtium, HMS Celandine y HMS Gladiolus, muriendo cinco de sus tripulantes y siendo rescatados 41.

Caracteristicas Tecnicas
Tripulacion: 44 hombres
Planta Motriz: Diesel/electrica
Velocidad maxima: 31.5/14.1 nudos
Alcance en superficie: 6500 millas marinas
Desplazamiento: 773/879 toneladas
Dimensiones: longitud 67.1 mts; manga 6.2 mts y calado 4.8 mts
Armamento: 14 torpedos, un cañon 3.7cm y dos cuadruples 2cm

ASES DE U-Boat
Grossadmiral Karl Dönitz
Karl Dönitz (Berlín, entonces Imperio Alemán, 16 de septiembre de 1891 - Hamburgo, entonces Alemania Occidental, actual Alemania, 24 de diciembre de 1980) fue un marino alemán que participó en la Primera y en la Segunda Guerra Mundial. Comandó la Kriegsmarine de la Alemania nazi entre el 30 de enero de 1943 hasta el final de la guerra, con el rango de Großadmiral. Fue designado sucesor como Reichspräsident de su país por Adolf Hitler, cargo que desempeñó por 23 días entre el 30 de abril y el 23 de mayo de 1945.
Fue detenido por las Fuerzas Aliadas y llevado a la ciudad de Núremberg, donde fue juzgado por crímenes de guerra y crímenes contra la paz. Se le acusó de haber instruido a sus tropas para la guerra aun en tiempos de paz (función primordial de un militar) y de ser el responsable de la Orden N.º 154, por la cual se desarrolló la ilimitada guerra submarina, violando los principios de la guerra naval. Fue declarado culpable y condenado a diez años y 20 días de prisión, saliendo en libertad el 1 de octubre de 1956, retirándose a vivir en una aldea cercana al puerto de Hamburgo. Se dedicó a escribir acerca de sus experiencias durante la guerra, llegando a publicar dos autobiografías. Murió en 1980 a los 89 años. En Septiembre de 1935 Karl Dönitz toma el mando de la U-Flotille Weddigen equipada con los U-Boat Tipo II U-7, U-8 y U-9. En Enero de 1936, es nombrado como Fuhrer der Unterseeboote (FdU) posicion que es denominada como Befehlshaber der Unterseeboote (BdU) al inicio de la guerra. Dönitz habia sido capitan de U-Boat durante la I Guerra Mundial, permaneciendo en el arma entre guerras y desarrollando las tacticas de "manada de lobos" mediante las cuales se concentraban los U-Boat para atacar los convoyes.

Korvettenkapitän Adalbert Schnee
Nace en Diciembre 31 de 1913 en Berlin. Se une a la Kriegsamrine como parte de la Tripulacion No 34. En Mayo de 1937 se une al arma submarina, sirviendo bajo el mando del Oberleutnant Otto Kretschmer a bordo del U-23. Su primer mando es en el U-6, seguido del U-60, U-121, U-201 y U-2511, este ultimo el primer Tipo XXI que realiza su patrulla en los dias finales de la guerra. Realiza 12 patrullas, hundiendo 21 buques con un total de 90.847 toneladas y dos buques auxiliares de guerra con 5.700 toneladas, dañando ademas tres mas con un tonelaje total de 28.820 toneladas. Recibe las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero en su septima patrulla en el U-201 durante la cual hunde buques con 41.000 toneladas.

Kapitänleutnant Rolf Mützelburg
Nace el 23 de Junio de 1913 en Kiel; se une a la Reichsmarine como parte de la Tripulacion No 32. Despues de pasar dos años en los buques barreminas, se une al arma submarina en Octubre de 1939. Recibe su primera experiencia en combate a bordo del U-100. En 1940 se haya al mando del U-10 antes de tomar el mando del U-203. En un total de siete patrullas, hunde un total de 19 buques con 81.987 toneladas y daña tres mas con un tonelaje de 17.052 toneladas. recibe la Cruz de Caballero en Noviembre de 1941, y las Hojas de Roble en Julio de 1942. Muere accidentalemente el 11 de Septiembre de 1942 al lanzarse de la torre de mando del U-Boat con el fin de nadar al lado del mismo, siendo enterrado en el mar el 12 de Septiembre de 1942.
 

Kapitänleutnant Friedrich Guggenberger
Guggenberger nace en Munich el 6 de marzo de 1915. Se une a la Kriegsmarine em 1934, siendo transferido al arma subamrina en Octubre de 1939. Despues de su entrenamiento es asignado al U-28, que se encuentra bajo el mando del portador de la Cruz de caballero Günther Kuhnke. Guggenbergeer toma el mando por un corto tiempo de U-28 antes de ser enviadoa una flotilla de entrenamiento. Recibe la Cruz de Hierro de 2da Clase el 23 de Marzo de 1941. Recibe en mando del U-81 en Abril 26 de 1941, realizando tres patrullas en el Atlantico, hundiendo dos buques. Recibe la Placa de Guerra de los U-Boat 1939 el 8 de Julio de 1941 y es promovido al rango de Kapitänleutnant el 1 de Septiembre. Recibe ordenes de llevar el U-81 al Mediterraneo con el fin de unirse a la 29° Unterseebootsflotille; siendo detectado por aviones de la RAF en su primer intento de paso por el Estrecho de Gibraltar, recibiendo serios daños el U-81, retorna a Brest, recibiendo Guggenberger la Cruz de Hierro de 1ra Clase el 9 de Septiembre. En Noviembre de 1941 realzia otro intento de paso por el Estrecho de Gibraltar y mientras navega en el estrecho avista los buques de la Fuerza H, britanica, en ruta hacia Gibraltar. Ejecuta un ataque contra el portaviones HMS Ark Royal , el cual recibe un impacto en su sistema de navegacion. Despues de evadir un ataque con cargas de profundidad, escapa en ruta hacia el Mediterraneo. El portaviones por su parte debe ser abandonadao y se hunde al dia siguiente del ataque. El 10 de Diciembre, Guggenberger recibe la Cruz de Caballero.
Despues de realizar un serie de patrullas en el Mediterraneo donde hunde 14 buques con un 41.025 toneladas mas un buque auxiliar de guerra, deja el U-81 en Diciembre 24, siendo reemplazado por Johann-Otto Krieg. El 8 de Enero de 1942 recibe las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero. Recibe el mando del U-847, no realizando ninguna patrulla. Se une al Estado Mayor del Almirante Karl Dönitz por tres meses y retorna al servicio en Mayo de 1943 al mando del U-513, despues de hundir cuatro buques y dañar un mas, es hundido en Julio 19 de 1943 por cargas de profundidad lanzadas desde PBM Mariner de la USAF cerca a la costa del Brasil. Guggenberger es uno de los siete sobrevivientes; seriamente herido, son recogidos por un buque americano. Despues de ser operado es transferido al Fuerte Hunt el 25 de Septiembre de 1943, y luego al campo de prisioneros en Crossville en el mismo mes. A finales de Enero de 1944 es enviado al campo de prisioneros en el Parque Papago cerca a Phoenix, Arizona. En este ultimo se encuentra con otros cuatro comandantes de U-Boat y el 12 de Febrero de 1944 intanta un escape, siendo recapturado en Tucson, Arizona. En la noche del 23 al 24 de Diciembre de 1944 intenta un nuevo escape con otros 24 prisioneros, entre ellos JÜrgen Quaet-Faslem, dirigiendose hacia la frontera mexicana, siendo nuevamente capturado el 6 de Enero de 1945, despues de estas escapadas es transferido el Campo Shanks, Nueva York en Febrero de 1946, y es luego repatriado a Alemania. Alli permanece en la zona de ocupacion britanica, cerca a Münster, siendo liberado en Agosto de 1946. Se gradua como arquitecto, uniendose nuevamente a la marine, ahora Bundesmarine en 1956. Realzia estudios en el Colegio Naval de Guerra en Newport, Rhode Island, alcanzando el grado de Contraalmirante. Se convierte en Diputado Jefe de Estado Mayor en la OTAN comando Norte,sirviendo alli por cuatro años. Se retira en Octubre de 1972. Deja su casa el  13 de Mayo de 1988 para un paseo en el bosque, no regresando. Su cuerpo es hallado dos años despues.

COMANDANTES 1° Flotilla
Kapitän sur Zee Karl Donitz Septiembre 1935 - Diciembre 1935
Kapitän sur Zee S. Loycke Enero 1936 - Septiembre 1937
Kapitänleutnant Hans Gunther Looff Octubre 1937 - Septiembre 1939
Korvettenkapitän Hans Eckermann Septiembre 1939 - Octubre 1940
Korvettenkapitän Hans Cohausz Noviembre 1940 - Febrero 1942
Kapitänleutnant Heinz Bucholz Febrero 1942 - Julio 1942
Korvettenkapitän Werner Winter Julio 1942 - Septiembre 1944

CONVOY HG 76
El HG 76 constaba de 32 buques y sale de Gibraltar en Diciembre de 1941 con una proporcionada por el 36° Grupo de Escolta britanico compuesto por las balandras Deptford y Stork, siete corvetas Rhododendron, Marogold, Convolvulus, Penstemon, Gardenia, Samphire y Wetch contando con el apoyo del portaviones de escolta Audacity y los destructores Blankney, Exmoor  y Stanley. Los alemanes disponen para el ataque de la manada de lobos - Wolfpack - conformada por el U-67 Tipo IXC, U-107 Tipo IXB, U-108 Tipo IXB, U-131 Tipo IXC, U-434 Tipo VIIC y reforzada con el U-125 Tipo IXC, U-71, U-567, U-574 y U-751 todos del Tipo VIIC. La batalla que se desarrolla alrededor del convoy es una de las mas importantes de la guerra, la perdida de cuatro de los U-Boat se constituye en una seria advertencia para los submarinos alemanes y las tacticas desarrolladas por el Comandante Walker sera aplicadas poco a poco al resto de los convoyes, complicandole la tarea cada dia mas a los U-Boat.
Diciembre 16: los U-67, U-108 y U-131 establecen contacto con el convoy, pero son alejados por la escolta
Diciembre 17: el U-434 establece contacto durante la noche con el convoy y es hundido en la mañana por la escolta. Dos Fw 200 Condor so derribados por Grumann Wildcats del portaviones Audacity. El U-107 y U-67 son alejados del convoy por la escolta.
Diciembre 17/18: el U-574 hunde al HMS Stanley, el U-574 es obligado a sumergirse, siendo alcanzado por cargas de profundidad, obligado a emerger, es chocado y hundido. Mientras la escolta se halla ocupada con el U-574, el U-108 hunde un buque.
Diciembre 20/21: el U-107 mantiene el contacto, pero la manada de lobos no puede penetrar la escolta.
Diciembre 22: reforzada por el U-71, U-567 y U-751 la manada de lobos reanuda el ataque. El U-567 bajo el mando del comandante Endrass, hunde un buque, pero a su vez es hundido por el Deptford. El U-751 encuentra al Audacity y lo hunde.
Diciembre 22: la escolta del convoy es reforzada con dos destructores; el U-71 y U-125 son obligados a retirarse
Diciembre 23: el U-751 pierde el contacto.


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